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UNIVERSIDAD METROPOLITANA DE CIENCIAS DE LA EDUCACIN

FACULTAD DE HISTORIA, GEOGRAFA Y LETRAS


DEPARTAMENTO DE HISTORIA Y GEOGRAFA

MEMORIA DE TTULO:

La propuesta educacional de Nicols


Palacios; una lectura de Raza Chilena.
Memoria para optar al ttulo de Profesor(a) de
Historia, Geografa y Educacin Cvica.

Alumna memorista:
Valentina Camila Lira Ramrez
Profesores Guas:
Erwin Robertson
Miguel Alvarado

Santiago, Diciembre 2014.


Chile
1

UNIVERSIDAD METROPOLITANA DE CIENCIAS DE LA EDUCACIN


FACULTAD DE HISTORIA, GEOGRAFA Y LETRAS
DEPARTAMENTO DE HISTORIA Y GEOGRAFA

MEMORIA DE TTULO:

La propuesta educacional de Nicols


Palacios; una lectura de Raza Chilena.
Memoria para optar al ttulo de Profesor(a) de
Historia, Geografa y Educacin Cvica.

Memorista:
Valentina Camila Lira Ramrez
Profesores Guas:
Erwin Robertson
Miguel Alvarado

Santiago, Diciembre 2014.

ndice
Agradecimientos ................................................................................................................... 6
Introduccin .......................................................................................................................... 7
Metodologa ......................................................................................................................... 10
Marco Terico ..................................................................................................................... 12
Contexto histrico a inicios del Centenario Chileno ....................................................... 19
Excursus: Positivismo y su influencia en Chile:: .25
I .Datos biogrficos e importancia del autor: .................................................................. 33
II.

Una lectura de Raza Chilena desde el siglo XXI: .................................................. 38

Raza Chilena ..................................................................................................................... 38


Roto chileno .......................................................................................................................... 40
Xenofobia .............................................................................................................................. 40
Critica a la Ilustracin ......................................................................................................... 42
Educacin ............................................................................................................................. 43
III.

Percepcin de Chile, transtextualidad e influencia de autores contemporneos:


50

a) Enrique Mac Iver .................................................................................................... 51


b) Luis Emilio Recabarren .......................................................................................... 55
c)

Alejandro Venegas ................................................................................................... 57

d) Valentn Letelier ...................................................................................................... 60


IV.

Nicols Palacios, anlisis y proximidad contempornea. ..................................... 63

V. Conclusiones. ............................................................................................................... 69
VI. Bibliografa ................................................................................................................... 75

Agradecimientos
En primer lugar, quiero dar las infinitas gracias al culminar esta etapa a mi padre,
quien mediante su gran esfuerzo, perseverancia y gran apoyo me ha dado todo para que yo
pueda ser profesional. Gracias pap, por tratar de dar todo lo mejor de ti, aunque la vida
haya puesto dificultades, siempre sers un padre y madre a la vez para m, ya que solo t
has sido responsable de todos mis logros, te quiero mucho y nunca terminar de agradecerte
lo buen padre que has sido conmigo. Este ttulo y memoria tambin es un triunfo tuyo.
Gracias por ser un gran padre.

Tambin quiero agradecer a mi pareja, Andrs, dentro de estos cuatro aos has sido
fundamental para m, ya que te has convertido en un gran apoyo en mi vida personal como
profesional, mil gracias por todo, sabes que no hay palabras para decirte todo lo que te amo
y quiero, gracias por todo lo que me has apoyado y cuidado, gracias por haberme hecho
parte de tu vida, asimismo, quiero agradecerle a tu madre y familia por haberme aceptado
como parte de su familia, en donde he encontrado el cario fraternal del que yo careca.
Gracias por esas grandes instancias de vacaciones en el sur, por el apoyo carioso y por ser
muy buenas personas conmigo.

Para finalizar, quisiera agradecer al profesor Erwin Robertson por su gran ayuda en
poder concretar esta memoria y con ello mi gran sueo de ser profesora, gracias por todas
sus enseanzas. Tambin quisiera agradecer al Dr. Miguel Alvarado, por haber sido un gran
profesor, mentor y amigo, ha sido como mi padre acadmico. Gracias por darme la
instancia de haber sido su ayudante durante los aos de trabajo en la UMCE, le tengo
mucho cario. Tambin agradecer a la Doctoranda Mara Elizabeth Alvarado, por haber
sido una gran amiga, profesora y colaboradora conmigo, por haberme ayudado cada vez
que lo necesit y por haberme dado ese consejo cada vez que lo peda. Gracias a ambos por
haber sido un apoyo fundamental en la universidad, nunca olvidar las buenas
conversaciones y risas tras el trabajo en la oficina, sin duda estaremos en contacto siempre.
6

Introduccin
El tema por investigar en esta memoria es la propuesta educativa del libro Raza
Chilena de Nicols Palacios en el contexto del Centenario chileno, quien entendi el tema
educacional como prioritario para dar solucin a la crisis del Centenario de la
independencia de Chile.
El libro Raza Chilena y el desarrollo de su propuesta, procuraba que la educacin
ocupara un lugar fundamental como medio para superar las formas de desviacin biolgica
cultural que segn Palacios, nos distanciaban de nuestro destino histrico y natural; por ello
dicha propuesta educacional pretende colaborar con mejorar el ejercicio de la educacin en
la nacin en un momento en el que se viva una profunda situacin de crisis moral, poltica,
social y econmica en nuestro pas. Hay en Palacios por un lado una nocin de catstrofe y
por otro una apelacin a una identidad lingstica, cultural y biolgica que aunque hoy es
inverosmil, defini en el siglo XX una visin de la educacin que incidi en las elites
chilenas en su antropologa pedaggica y en su utopa histrica respecto de la educacin.
En lo referido a tiempo y espacialidad, esta investigacin se centra en el Centenario
de Chile, contexto en el cual la pobreza y la desigualdad transformaron los conflictos
sociales en la Cuestin Social y en el que la poltica estuvo marcada por un fuerte
debilitamiento del ejecutivo y en la polarizacin de las clases sociales. En este contexto, se
constituira en un momento para denunciar y analizar la situacin presente en el pas.
Para algunos se viva una verdadera catstrofe nacional, por lo que surgiran nuevas
voces y variadas publicaciones que reflejarn esta conciencia de crisis. Se inscriben entre
ellas obras como Raza Chilena de Nicols Palacios y discursos y obras de diversos autores
crticos del Centenario, en las que se critica y cuestiona la realidad imperante dando la
alarma del momento que se viva. Le atribuan una serie de factores de diversa ndole a la
decadencia nacional y al sistema educativo imperante que tena una desmesurada
apropiacin de elementos extranjeros en desmedro de los nacionales y en los que la
7

postergacin de las clases populares era un sntoma de la decadencia nacional en su


totalidad, nocin que tuvo una influencia directa y transtextualmente demostrable en
pensadores como Tancredo Pinochet y Francisco Antonio Encina.
La educacin a principios del S. XX est en discusin debido justamente a su falta de
desarrollo, que se evidencia en falta de inters de los padres para que sus hijos se eduquen1;
por ello la discusin en educacin se centraba en la gratuidad de la misma y la
obligatoriedad, pues en estos factores se vea la forma de mejorar las condiciones de vida
de los grupos postergados. Asimismo, la realizacin del Congreso Nacional de Educacin
Secundaria, respondi a la ineficiencia del sistema educativo en 1912, donde se polemiz la
orientacin que deba darse a la enseanza, que algunos intelectuales consideraban
demasiado orientada a las profesiones liberales, en desmedro de la educacin tcnica y que
privilegiaba la adopcin de modelos extranjeros, sin considerar las caractersticas del pas.
Por ello, la crtica del Centenario tiene relacin con la relajacin moral de la oligarqua
como un factor decisivo en cuanto al surgimiento de muchos de los problemas generados en
la poca, como el sistema educativo. As la nocin de educacin tcnica de Palacios es un
aporte que junto con otros pensadores, reorient la educacin chilena.
Dado el contexto anterior, nuestras preguntas de investigacin son: Cul fue la
propuesta educativa de Nicols Palacios en torno al Centenario? Esta propuesta incidi
en el pensamiento socioeducativo posterior?
Esta investigacin analizar la propuesta y pensamiento educacional crtico de
Nicols Palacios en torno a su libro Raza Chilena, pues al ser la educacin una de las
preocupaciones fundamentales de la crisis del Centenario, es el elemento central en su
escrito, debido a que es el mecanismo de transmisin y reproduccin de los capitales
culturales, simblicos y sociales. Por ello Palacios, formula una propuesta educativa en la
que intenta mostrar caminos al Estado, particularmente en sus polticas sociales.
Gazmuri, C. El Chile del Centenario, los ensayistas de la crisis. Santiago, Chile. Inst. de Historia. PUC.
2001.p. 15
1

Nuestro propsito es por lo tanto, dar cuenta del modo como esas formulaciones y
proyecto histrico trataron de convertirse en praxis social colectiva. Con esta propuesta,
Palacios hace una crtica a la poltica de su tiempo y anuncia un proyecto de educacin
nacionalista en el cual realiz un anlisis de la situacin del pas y denunci los males que
la sociedad estaba generando con ellos. Es as como el texto propone diferentes caminos de
intervencin sociocultural, apelando a una nueva visin del Estado, cuestionando su
conduccin y el modelo de educacin que este define. Por ello el autor debe ser entendido
como un cronista de su tiempo y de su ideologa, y el gestor de un proyecto histrico en el
cual la propuesta educativa ocupa un lugar central.
La investigacin se trata no solo del estudio de un texto, sino del reconocimiento de
un pensamiento y proyecto histrico que se hizo vida, por tanto su caracterizacin tambin
puede darnos pistas para comprender los actuales conflictos que en el plano educativo
cruzan la sociedad chilena. Nicols Palacios desarrolla un pensamiento educativo
dirigido fundamentalmente tanto a la elite gobernante como tambin a intelectuales
de la poca, apelando a la potenciacin del mundo popular, del mestizo, mediante el
incentivo de la educacin como instrumento de promocin social de los sectores
populares. Por ello el desafo que plantea Palacios es compatibilizar la educacin
desde un sentido colectivo con principios de identidad nacional, nacionalismo, cultura
y poltica.
Palacios es un pensador que no tuvo ambiciones ni literarias ni polticas, en el
sentido de poder directo, se sinti un iluminado para esclarecer algo que los chilenos
olvidaban, bajo la forma de un olvido culpable que l intenta develar y transformar en un
olvido culposo y reversible.

Metodologa
Este proceso investigativo ser llevado a cabo mediante la aplicacin del modelo
histrico, cuyo enfoque se centrar en el anlisis de discurso escrito como una forma del
uso

de

la

lengua

como

evento

de comunicacin y

de interaccin,

en

sus contextos cognitivos, sociales, polticos, histricos y culturales. La identidad social, el


abandono de las clases populares en el contexto de la crisis del Centenario chileno
motivarn la propuesta educativa de Nicols Palacios que inspirar esta investigacin.
Entre las tcnicas a emplear en el desarrollo de la investigacin se distingue el
fichaje, tanto de fuentes primarias como secundarias de diversa clasificacin, las cuales se
analizaron en el contexto del periodo en el cual se desarroll la investigacin. Respecto al
acceso de los diferentes fondos bibliogrficos, la mayora se encuentra en la Regin
Metropolitana de Santiago.
En cuanto a fuentes primarias, estas se encuentran en la Biblioteca Nacional de
Chile, en los fondos Sala de Prensa y la sala de Referencias Seccin Chilena. En cuanto a
las fuentes secundarias, estas se encuentran en los fondos del Archivo Nacional,
fundamentalmente el Fondo de la Administracin. Junto con ello se efectu una bsqueda
exhaustiva de documentos en el Archivo del saln central de la Biblioteca de la
Universidad de Chile y en los archivos de la Biblioteca del Congreso Nacional. Tambin se
analizarn diversas fuentes digitales, como memoria chilena y bibliotecas virtuales. Todas
estas fuentes permitirn lograr una investigacin que cumpla con los objetivos establecidos.
En cuanto al anlisis de los textos mencionados la metodologa semiolgica utilizada
es la intertextualidad, segn la definicin de Gerard Genette en la cual el texto no tiene

10

una existencia aislada en la cultura2, sino dentro de una red de relaciones que lo rebasan.
As, los textos se parafrasean unos a otros, se citan, se explican, interactan para dar lugar a
nuevos textos. Todo texto, entonces, es transtextual por definicin3, ello asumiendo esta
categora desde el uso transdisciplinario contemporneo que se le adjudica, es entonces que
la intertextualidad es "todo lo que pone en relacin manifiesta o secreta a un texto con
otros textos"4. En este estudio nos interesa en especfico reconocer los vnculos que Raza
Chilena tiene con otros textos y autores contemporneos a su poca en el mbito educativo.
Gerard Genette nos aporta una propuesta metodolgica respecto de la diversidad de
posibilidades de asumir la presencia de un texto dentro de otro, el cual sera la fuente
original de la diversidad de posibilidades de remembranza respecto de un texto dentro de
otro.
La categora metodolgica de intertextualidad nos permitir particularmente trabajar
en el cumplimiento del objetivo general y evidenciar resultados que buscan dar respuestas a
los objetivos planteados, comprendiendo la propuesta educativa de Nicols Palacios en el
contexto del Centenario chileno.

Alvarado, Miguel. Notas sobre la Metodologa cualitativa y su uso en la investigacin educacional.

Revista de Estudios y Experiencias en Educacin, vol. 9, nm. 17, 2010, p. 87-105 Universidad Catlica de la
Santsima Concepcin. Concepcin, Chile.
3

Ibd. Cit. Alvarado. p. 14.

Genette, Gerard. Palimpsestos. La literatura de Segundo Orden. Madrid. Taurus. 1989. p.62.

11

Marco Terico
El libro Raza Chilena de Nicols Palacios representa una propuesta poltica, social y
educativa, ya que posee "voluntad de poder ideolgica"5, en tanto est revestida de
"voluntad de verdad"6; esta proyeccin se fundamenta con propuestas para el destino que
vislumbra para el pas durante el siglo XX: Palacios elabora un mito del mestizaje que le
hace ser tremendamente crtico de la inmigracin extranjera a Chile en la crisis del
Centenario, como tambin resalta el rol de los chilenos migrantes a otras naciones y sus
repercusiones, aunque esta idea haya tenido solamente eco en algunos sectores ms
nacionalistas de la oligarqua a inicios del siglo XX.7.
Palacios define un orden discursivo que no busca solamente develar una verdad
sino que la construye y transmite. Por otra parte, en el texto de Palacios presenta una visin
de la educacin que tuvo influencia en los parmetros sociales del Chile del siglo XX,
como modo de generar integracin en la lgica del estado-nacin unitario, por el cual
abogaban las elites polticas del Chile de la poca; esta suerte de propuesta educativa es sin
duda un aporte histrico al momento de definir polticas educacionales como tambin
planes y programas de estudio8.
De esta forma, Palacios es uno de los primeros antroplogos chilenos y la
importancia del autor recae en escoger elementos de la cultura y de nuestro devenir
histrico como nacin, que se vuelven al mismo tiempo en el objetivo del cual se
fundamenta un proyecto poltico que garantice un autntico desarrollo de la chilenidad

Foucault, Michel. Las redes del poder. Buenos Aires. Editorial. 1999. p. 115.

Foucault, Michel. El orden del discurso, Barcelona: Tusquest.1987.p.9

Gazmuri, C. El Chile del Centenario, los ensayistas de la crisis. Santiago, Chile. Inst. de Historia. PUC.
2001. p.56.
7

Alvarado, Miguel. La pulsin por la identidad, Nicols Palacios, maldito y moderno.Litlinguist


(online).no. 16. p. 15-30. 2005
8

12

segn su entender, construyendo asimismo desde la experiencia de vida, una propuesta


prctica de cmo mejorar Chile.
Su labor pasa desde una antropologa filosfica de agitacin a una verdadera
antropologa cultural original. Palacios intenta constituir un mito de origen referido a un
pasado arquetpico y a un futuro idlico,9 el futuro afincado en su racismo y xenofobia para
mejorar las condiciones del pas. Para ello ejemplifica su postura manifestando respeto y
admiracin hacia los Estados Unidos de Norteamrica, en cuanto nacin que sabe
reconocer, valorar y utilizar las aptitudes y capacidades individuales, valores que para
Palacios, son la esencia de la grandeza y potencia del pas del Norte
Esa misma seleccin es la que ha creado esos genios organizadores que abarcan
con su entendimiento poderoso la totalidad de una grande industria en el mundo entero...
Las aptitudes superiores de mando, las dotes de organizador, los conocimientos cientficos,
tcnicos y la extraordinaria energa fsica y mental que deben poseer esos hombres son
asimismo imponderables10.
La visin de Palacios resulta una propuesta de valores para mejorar el pas, en la que
los conceptos de raza, chileno, educacin nacional, roto, son parte de una identidad propia
de la especificidad del sujeto histrico con los que intenta generar un proyecto social
educativo, al igual que alguna vez lo hizo Domingo Faustino Sarmiento en la primera mitad
del siglo XIX11.

Bruit Cabrera, Hctor. Desarrollo del nacionalismo en Chile, Anales de la Universidad de Chile 118-160,
Santiago, abril-junio 1966.
9

10

Ibd. Cit. Palacios. p. 499

Devs, Eduardo. El pensamiento latinoamericano en el siglo XX: entre la modernizacin y la identidad.


Centro de Investigaciones Diego Barros Arana, 2 v.: Santiago. 2000
11

13

En concreto, Raza Chilena es un proyecto ideolgico de las formas discursivas del


conservadurismo chileno. Este proyecto conservador se evidencia tambin en las sbanas
raciales de Francisco Antonio Encina en su famosa Historia de Chile y en sus obras sobre
economa y educacin12. All genera una propuesta ideolgica y proyecta su discurso a
formas de estratificacin de inicios del siglo XX. Al rescatar lo planteado por algunos
autores sobre Raza Chilena nos referimos al historiador Ariel Peralta que en Ideas de Chile
indica que Nicols Palacios es para muchos el ensayista chileno por excelencia13 .
Ciertamente esta categorizacin de Palacios dentro del ensayismo chileno es
primordial y central para muchos intelectuales. Ricardo Lachtman14 en su libro El ensayo
en Chile del siglo XX dice que a partir de los inicios de esa fecha, el ensayo como gnero
narrativo surge a travs del individualismo intelectual y neorromntico de las generaciones
intelectuales, que es capaz de interpretar y analizar con una vasta originalidad las actitudes
colectivas como pueblo y nacin. Y dentro de esta precisin, Palacios sediment el origen
de lo que conocemos como ensayo moderno. Sin embargo, Latcham15 tambin pone de
relieve la idea de que Raza Chilena es un libro dismil, escrito con soltura a veces, pero
empapado de un nacionalismo estrecho, crtico y xenfobo contra los pueblos latinos que
no tiene asidero cientfico.
Cristin Gazmuri en El Chile del Centenario, cataloga el pensamiento de Palacios
como: confuso, apasionado y frecuentemente contradictorio16, en el cual es posible

12

Encina, Francisco Antonio. La educacin econmica y el liceo. Impr. Universitaria: Santiago.1912

Encina, Francisca Antonio. Nuestra inferioridad econmica. Impr. Universitaria: Santiago. 1912.
13

Peralta, A. Ideas de Chile. Concepcin: Ediciones Universidad de Concepcin.1993. p 91

14

Latcham, R. El ensayo en Chile en el siglo XX. Cuadernos Hispanoamericanos 46: 56-77. 1935.

15

Latcham. Op. Cit. 1935

Gazmuri, C. El Chile del Centenario, los ensayistas de la crisis. Santiago, Chile. Inst. de Historia. PUC.
2001. p 117
16

14

rescatar una propuesta sobre la crisis nacional del Centenario que se enmarca en la tradicin
y costumbres de los gobernantes y mestizos que forjaron el Chile de la poca.
Rafael Videla Eissmann17 efecta un resumen de la idea de Raza Chilena que
desarrolla Nicols Palacios en su obra; para demostrar su hiptesis realiza una comparacin
de ambos elementos que conforman dicha raza desde el origen; lo godo y lo mapuche, y
afirma que los nuevos descubridores que vienen a Amrica son espaoles hidalgos, es
decir, los Hijos-del-godo.
Para Videla, esta nueva raza que mezclada forma la raza chilena, aparte de revelar la
estructura biolgico-tnica de nuestra poblacin, ha alcanzado caractersticas fisiolgicas y
psicolgicas nicas. El roto, el mestizo, configuran al pueblo chileno. Para Palacios era el
grupo social en que se mantena ms pura la raza goda, venida de Europa18, hiptesis de
la compilacin El pensamiento chileno en el siglo XX, donde se fundamenta el escenario
de desamparo del pueblo chileno segn Palacios, un pueblo que estaba hurfano de las
elites dirigentes. As lo relata Soledad Villar en su libro El Centenario en Chile19 cuando
habla de las condiciones pauprrimas de la poblacin popular en la poca.
Nicols Palacios vive en carne propia esta situacin desde el instante en que participa
de la Guerra del Pacifico y ms tarde como alumno de medicina y mdico en las salitreras
del norte grande del pas. Es por ello que en el prlogo a la obra: Da de sangre. Nicols
Palacios y el genocidio obrero en Iquique

20

los autores concuerdan en que de la

Videla Eissmann, R. Nicols Palacios: Decadencia del espritu de nacionalidad Santiago: Ediciones
Tierra Polar. 2008.
17

Cruzat, X. y Tironi, A. El pensamiento frente a la cuestin social en Chile. En: M. Berros et. al. El
pensamiento en Chile 1830-1910. Santiago: Nuestra Amrica Ediciones, pp. 1-25. 1987. p.144
18

Reyes del Villar, Soledad. El Centenario de Chile (1910) Relato de una fiesta. Edicin Globo. Santiago
de Chile. 2007.
19

Godoy Pedro, Galarce Gustavo: Nicols Palacios: Mdico, Idelogo y Periodista (Prlogo a obra Da de
sangre. Nicols Palacios y
el
genocidio
obrero de Iquique)
23
de Octubre
2013. En: http://lists.econ.utah.edu/pipermail/reconquista-popular/2008-March/062342.html
20

15

experiencia personal y profesional de Palacios con las clases populares del pas nace su
libro Raza Chilena.
En este ltimo punto, es importante la visin de Palacios sobre la crisis en el
Centenario de la nacin: Chile est en crisis porque, habiendo traicionado los
gobernantes a la Raza Chilena, estaba siendo invadido por inmigracin latina y de otras
razas que l considera inferiores21.
Los elementos raciales que constituyen la nacin son los que pueden aclarar su
destino. El crecimiento urbano, los movimientos laborales y los inicios de la cultura de
masas, son el contexto desde donde mira Palacios; as en el texto Reforma y nacionalismo
en Chile22, de la revista digital Memoria Chilena se plantea que la falta de un proyecto
pas en las clases dominantes es el fenmeno que ms claramente cala en el trabajo de Raza
Chilena.
La trascendencia que tiene la obra Raza Chilena en la actualidad, es muy diversa,
pues generalmente posee una carga ideolgica marcada que la glorifica o la aborrece. Para
Juan Bragassi Hurtado23 en el texto La vida de Nicols Palacios y la trascendencia de su
obra Raza Chilena viene a mostrar el constante desarraigo que sufren las ltimas
generaciones con los modelos euro-centristas, con lo que las costumbres y tradiciones ya no
son valoradas como antes.

21

Gazmuri, C. Op. Cit. 2001

Memoria Chilena: Reforma y Nacionalismo en Chile. Articulo digital. DIBAM. 2013: web:
http://www.memoriachilena.cl/602/w3-article-788.html#documentos
22

Bragassi, J. La vida de Nicols Palacios y la trascendencia de su obra. Santiago. Centro de estudios


nacionalistas. 2006.
23

16

Igualmente Videla presenta a un Palacios cargado de ideologa poltica que se puede


proyectar a la actualidad: La divulgacin de la extraordinaria obra Raza Chilena, en su
Centenario, cumple con el objeto de difundir el conocimiento del origen de nuestra
poblacin, elevando el espritu nacional en la presente poca 24
Palacios propone instaurar una identidad homognea y nacional cuyas caractersticas
deben ser socializadas y reproducidas en el sistema educativo; esta identidad nacional se
expresa en valores, contenidos y actitudes que estn presentes en la legislacin educativa en
los proyectos y polticas pblicas educativas. Este proceso homogeneizador, segn lo
sealan los diversos intelectuales que analizan el pensamiento educativo oficial de sus
educadores25 ha marcado fuertemente el currculo y las pedagogas que se utilizan en el
sistema escolar oficial.
Es tan fuerte esta impronta socio-cultural que varios autores que se refieren a la
formacin de profesores en Chile, lo caracterizan como paradigmtico26.
En este esfuerzo homogeneizador de la educacin tal como lo plantea Palacios y la
existencia de la diversidad social y cultural en Chile es simplemente un obstculo para el
logro de calidad tan en boga en la actualidad que requiere la elite gobernante polticoinstitucional del pas; pues genera una educacin y visin diferenciadora de las ofertas
educativas ejemplo de ello son la educacin tcnica o cientfico humanista que prepara para
la vida laboral o profesional.

Videla Eissmann, R. Nicols Palacios: Decadencia del espritu de nacionalidad. Santiago: Ediciones
Tierra Polar. 2008.
24

Revista Pensamiento Educativo N 4, Vol.I. Estudio Monogrfico sobre el pensamiento de los educadores
chilenos. Facultad de Educacin, Pontificia Universidad Catlica de Chile. 2002
25

Cox, C. y Gysling, J. La formacin del profesorado en Chile1842-1987-1990. Ediciones CID. Santiago.


Chile. 1990
26

17

De este modo, en la propia implementacin del proyecto educativo nacional, en los


inicios del Siglo XX y hasta los aos 1940, en que se estructura la educacin secundaria, se
instala una doble discriminacin: a los que se les permite ingresar al sistema de
homogeneizacin, la Educacin Primaria, para que adquiera los rasgos oficiales de la
chilenidad y aqu, por ejemplo, quedan fuera todos los nios/as que son considerados nochilenos (indgenas, extranjeros emigrantes por cuenta propia, personas con discapacidades
fsicas y mentales, emigrantes rurales que se concentran en espacios urbanos marginales,
entre otros) y luego, a los que ya estn integrados al sistema escolar, se les discrimina segn
la formacin cientfico humanista y tcnico profesional. Mientras que la primera
discriminacin se trata de una justificacin tnica y cultural, en la segunda se trata, lisa y
llanamente, de una discriminacin de clase social27 .
Avanzada esta realidad discriminatoria y a pesar de los esfuerzos democratizadores
que realizan varios gobiernos nacionales (los del Frente Popular entre 1936-1946; el de E.
Frei Montalva, 1964-1970; o el propio de S. Allende, con la Unidad Popular, 1970-1973)28
con el surgimiento de la dictadura de Pinochet y la expansin de la educacin particular
pagada, este efecto discriminador de la educacin nacional se incrementa an ms y se
agudiza en un sistema poltico-educacional deficiente en que la educacin pblica es la
formacin para la reproduccin de la pobreza y los marginados, mientras que la educacin
particular pagada, es para la formacin de las elites dirigentes del pas29.

Pinto C., R. El Currculo Crtico. Una Pedagoga Innovadora para la Educacin Latinoamericana.
Editorial UC, Santiago, Chile. 2008.
27

28

Correa Sutil, Sofa. Historia del siglo XX chileno: balance paradojal. Ed. Sudamericana: 2001

Pinto C., R. Un Camino que encuentre su Rumbo. Innovaciones Pedaggicas y Curriculares en Amrica
Latina. Editorial Cuarto Propio, En evaluacin, Santiago, Chile. 2011.
29

18

Contexto histrico a inicios del Centenario Chileno


El contexto histrico en el cual escribe Nicols Palacios, data de a finales del siglo
XIX y a inicios del siglo XX, una poca de grandes contrastes. De un lado, existe una
indiscutible regularidad de los gobiernos parlamentarios y del otro, graves conflictos
sociales que aquejaban a la poblacin. Segn el autor y algunos contemporneos de la
poca, los culpables eran la oligarqua, la completa gestora de la absoluta crisis de los
males del Centenario.
Con la instauracin del periodo parlamentario en nuestro pas, la doctrina liberal se
posiciona en su mxima expresin en el estilo de vida, en el sistema poltico y econmico
del Centenario, en el que la mentalidad liberal colocaba al individuo y no al grupo social
en el centro de la vida histrica30 Esto quiere decir que el individuo como soberano poda
decidir en su vida y su mbito privado. Por tal motivo, el rol del Estado Nacin chileno fue
mantener el orden social, la defensa del territorio y prestar solo algunos servicios pblicos a
sus ciudadanos.
La intervencin de los gobiernos parlamentarios en el mbito econmico sera
considerada como atentatoria contra la libertad del individuo; con ello claramente se
evidencia que el Estado Nacin no acta como un estado benefactor dejando ese rol a
particulares que hagan caridad, a la iglesia o instituciones laicas creadas con esa finalidad.
Un ejemplo de ello fue la creacin de la Sociedad de Fomento Fabril fundada bajo el
gobierno de Domingo Santa Mara (1881-1886), donde se le asign un restringido papel a
los gobiernos de turno, esto es que solo fuera un agente de la vida econmica siempre que
estuviera en la accin legtima como por ejemplo la apertura de mercados. Todo lo dems,
la accin pblica del Estado no se poda transformar en un agente primordial de las obras
sociales, esto pone de relieve la evidente concepcin liberal del estado hacia las
instituciones.
Heise, Julio. Historia de Chile. El periodo parlamentario (1861-1925). Editorial Andrs Bello. 1
Edicin. Santiago Chile. 1974, tomo I, p. 143.
30

19

Por ello, tras constatar la poca accin del estado, se generar una reaccin contra el
Estado Oligrquico que ser no solo el reparo a las acciones emprendidas por los gobiernos,
sino que ser un repudio sobre la base de una declaracin de principios, es decir, ya no se
trata solo de oponerse a los posibles abusos de una autoridad omnipotente, sino de luchar
por un ideal pblico31
La doctrina liberal tendr una gran repercusin en el mbito econmico, en desmedro
del mbito poltico y social, pues la economa de fines del siglo XIX y a inicios del siglo
XX ser una economa fundamentalmente monoexportadora de materias primas, donde el
liberalismo impuesto al mundo por el imperio britnico fue inevitable. Es por ello que en
Chile, el apego a los principios tradicionales del liberalismo se mantuvo, pues estos ideales
impedan que el Estado interviniese fundamentalmente en la crisis social que se estaba
gestando en los sectores ms empobrecidos de las grandes ciudades del pas.
Ser el caso de la salud, que a travs de un rol disminuido del Estado atravesar un
largo periodo en manos de particulares, beneficencia e instituciones eclesisticas, pues la
atencin y el cuidado de la salud se consideraban una responsabilidad prioritaria del
individuo32, lo cual provocar un retroceso en materias de salubridad a falta de polticas
pblicas.
La privatizacin de la salud se consolid debido a que fue la mejor garanta para una
buena administracin y funcionamiento de sus mecanismos, pues en el concepto de caridad
descansaba toda la salubridad de la poblacin del pas, ejercido mayormente por las
congregaciones religiosas y juntas de beneficencia, excluyendo la accin del Estado como

Barros, Luis y Vergara, Ximena. Los grandes rasgos de la evolucin del estado en Chile. 1820-1925. En
Estudios Sociales N 5. Santiago de Chile 1968.
31

Salinas, Ren. Salud, Ideologa y Desarrollo Social en Chile, 1830-1950. En cuadernos de Historia N 3.
Departamento de Cs. Historia. Fac. de Fils. Hum. Y Educacin, Universidad de Chile, Santiago, 1983, p. 103.
32

20

benefactor social. Por ende se sostena que si los recursos provenan de particulares, eran
ellos mismos quienes deban decidir su utilizacin.33
Lamentablemente, el nulo rol del Estado en enfrentar la salud fue degradando el
bienestar social del pueblo chileno, llegando a ndices de mortalidad altsimos por
enfermedades infecciosas, pestes y epidemias como la tuberculosis, el sarampin, el tifus y
la viruela, entre otras.
Estos males fueron agravados por una gran concentracin urbana generada por la
migracin campo-ciudad debido a la incipiente industrializacin de las grandes urbes del
pas que gener un aumento de poblacin. Esto implic una reformulacin de las
instituciones existentes de caridad mediante un aumento de recursos a travs de la
descongestin de los recursos y servicios mdicos, pues la caridad poda orientarse hacia
otras vas como la antigua distribucin de socorros domiciliarios34. Tambin se intent
difundir el conocimiento higinico a travs de la enseanza en escuelas pblicas. Sin
embargo, en realidad no se solucion el problema sanitario lo cual puso de manifiesto que
la solucin para difundir estos conocimientos de esa forma era impracticable. Es por ello
que el Estado Nacin tuvo que tomar una actitud ms activa y efectiva; para ello se crea un
servicio de desinfeccin obligatorio en Santiago.
Tras la intervencin del Estado, se abandona la accin y solucin privada de la salud
reemplazada por una mayor intervencin del Estado, debido a que la Cuestin Social
caracterizada por condiciones higinicas insalubres incide en mltiples aspectos de las
condiciones de vida de las personas.
Estas condiciones de vida de las personas ms pobres del pas, son justamente las que
critica Nicols Palacios, en la que la percepcin del individuo, de la vida, de la sociedad
entre la oligarqua y quienes como Palacios trabajan en los sectores bajos de la sociedad se
33

Ibd. Cit. Salinas, Ren. p. 103.

34

Ibd. Cit. Salinas, Ren. p. 105.

21

vuelven contradictorias y totalmente antagnicas, y por tanto se enfrentan energticamente


en forma permanente. All la doctrina liberal es derrotada y reemplazada por nuevas ideas
socializantes que respondern a las necesidades de los sectores ms vulnerables del pas,
ejemplo de ello es la creacin del Partido Obrero Socialista en Chile aos despus (1912).
En cuanto a la legislacin laboral, las condiciones de trabajo y especialmente las
contractuales en la poca, solo estaban sujetas al Cdigo Civil redactado por Andrs Bello
en 1855, en el que se dictaba normativas entre civiles. Es necesario sealar que no existan
normas relacionadas con la higiene y la seguridad de los trabajadores, ni tampoco exista
una normativa sobre la duracin de una jornada laboral, ni reglamentos para el trabajo
femenino ni el infantil, entre otros.
Por lo anterior, surge en los inicios del siglo XX, un primer periodo de legislacin
social. Este primer paso lo dar el diputado de Concepcin Malaquas Concha, quien en
Diciembre de 1901 gestar un proyecto de ley sobre las relaciones del trabajo, tendiente a
solucionar el problema de la explotacin y jornadas extenuantes de los trabajadores, entre
otras.
Esta primera poca es el fruto de quienes buscan poner fin a los abusos hacia los
obreros. Por lo tanto esta accin busca cambiar el actuar legislativo en el pas, y hacerlo
parte de la reaccin de las exigencias que estn siendo promovidas por el pueblo,
alentando estas exigencias por las doctrinas de inspiracin socialistas 35
En cuanto al proyecto de Malaquas Concha, se centrar en tres puntos: proteccin de
la niez, proteccin de la vida del trabajador, racionalizacin de la jornada de trabajo. Sin
embargo, ser necesario esperar varios aos para ver consolidado el proyecto y convertirlo
en una ley de la Repblica de Chile, en un cdigo de trabajo promulgado en el ao 1931.

Escobar, Dina y Ivulic, Jorge. Documento. Ley sobre el trabajo de los menores, salubridad y seguridad de
los talleres en Dimensin Histrica de Chile. N 2. Universidad Metropolitana de Santiago. 1985. p. 45.
35

22

Aos antes, en el mandato de Germn Riesco (1901-1906) comienzan los primeros


intentos de dar solucin a la problemtica social, pero ello conllevaba un estudio profundo
de la sociedad chilena. Para ello el Congreso emiti diferentes informes sobre diversas
observaciones del problema social. Al mismo tiempo, hubo diversas protestas obreras que
denunciaban las malas condiciones laborales y de vida que les daban sus patrones,
industriales o capitalistas.
El intento de regular las condiciones de trabajo no fue siempre responsabilidad del
Estado. En el norte salitrero (1890) se redactaron reglamentos de trabajo que seran vlidos
para todas las oficinas salitreras, producto de un acuerdo entre empresarios y trabajadores,
pero al iniciarse las diversas protestas laborales, este reglamento sera rechazado por el
comit huelgustico por considerarlo autoritario en diversos puntos contractuales.
Con lo anterior, se ponen en evidencia las diversas dificultades de legislar en la
materia, debido a que en este periodo existe un dficit de experiencia en normas laborales,
en el que el enfrentamiento entre la doctrina liberal que lucha por permanecer y las nuevas
ideas que se abran paso para imponerse hacan difcil la aplicacin de cualquier reglamento
laboral y social.
En cuanto a las habitaciones y forma de vida de los obreros y trabajadores, existen
varios intentos de reglamentacin en esta materia. Son los casos de Gregorio Pinochet y su
proyecto de reglamentar las viviendas de barrios obreros; el de los diputados Ismael
Tocornal y Eduardo Mac Clure de igual materia, encaminados a garantizar habitaciones
obreras en barrios de trabajadores en las grandes urbes de la poca: Santiago, Talca,
Concepcin y otras ciudades.
El fracaso de estos intentos de reglamentacin se debe al rechazo por parte del Estado
a tomar un rol protagnico muy de acuerdo al espritu parlamentario. Ejemplo de ello es
Doa Juana Ross de Edwards, quien funda la Unin Social la cual se basa en un espritu

23

de caridad, de beneficencia inspirado en la moral personal, manifestado en la arena de salud


y vivienda.
Al fin, en 1906, se dicta la ley N 1838 que estableca el consejo de habitaciones para
obreros y logra beneficios para fomentar la construccin de viviendas a travs de fondos
para los trabajadores, pues ya hacia 1893 se consideraban como insalubres los llamados
conventillos y cits; con ello el Estado se hace parte del problema social habitacional,
entendiendo que en este sentido (es) una tarea urgente por realizar es hacer desaparecer y
destruir locales y habitaciones insalubres llamadas conventillos, verdaderos focos de
infeccin y de miserias, donde se originan los contagios36

36

Ibd. Cit. Salinas, Ren. p 111

24

Excursus:
Positivismo y su influencia en Chile:

Postulados bsicos referentes a la educacin a fines del siglo XIX.


A inicios del siglo XIX surge en Francia, la corriente positivista la que fuera fundada
por Augusto Comte, quien fuera uno de los herederos intelectuales directos de las
ideas promulgadas por la Ilustracin en lo concerniente a asumir la importancia
radical de la ciencia emprica-formal como nico modelo vlido de conocimiento y
como motor bsico del progreso de las sociedades.37
Comte postulaba que los fenmenos sociales de un periodo determinado y el estado
intelectual de la sociedad se deben a la fe en la razn y en el progreso de la ciencia, pues
con ello y gracias al conocimiento haran posible el desarrollo de la sociedad.
El fundamento de la concepcin de Comte se basaba en la idea del dato positivo, que
consista en que el conocimiento real es aquel que proviene de los fenmenos observados y
de las leyes que los describen.
Los nuevos hombres del estado positivo seran representados por los sabios u
hombres de ciencias y los industriales, orientados por los cnones econmicos y cientficos
que determinaran la sociedad. Este nuevo orden social que impulsaba el positivismo,
genera un nuevo orden moral.
La moral Comteana es fundamentalmente social, es un vivir para el otro, las
organizaciones sociales llevan implcitas la conciliacin positiva del orden y del progreso,
pero hacerlo posible requiere de la existencia de una autoridad social moralmente

Memoria Chilena. Biografa Augusto Comte. Articulo digital.


http://www.memoriachilena.cl/602/w3-article-93964.html 30 de agosto 2014.
37

25

DIBAM.

2014

Web:

positiva

38

pues, el orden constituye la condicin de progreso y el progreso es el fin

necesario del orden para alcanzar la felicidad humana.


Este pensamiento tuvo gran influencia en pases como Inglaterra y Francia y se
difundi en Amrica Latina convirtindose en el pilar del pensamiento del siglo XIX, pues
gener una transformacin en la frmula necesaria para alcanzar un nuevo orden ante las
necesidades contradictorias entre los diversos estratos sociales como es el caso de nuestro
pas.
El pensamiento positivista en Chile se incorpor a la vida intelectual chilena a
mediados de 1840 tras diversas oleadas de publicaciones europeas llegadas a Chile, pero a
travs de la accin de Jos Victorino Lastarria y la Academia de Bellas Artes de 1873, ser
el medio ms importante de propagacin de estas ideas.
La Academia de Bellas Artes y la Sociedad de la Ilustracin tambin propici el
cultivo del arte literario en bsqueda de la verdad positivista, adoptando estas ideas y
demostrando hechos sobre la base de la ciencia y de las leyes del desarrollo de la naturaleza
humana.
As, se difundieron ampliamente en Chile las ideas de positivistas de Comte, Littr y
Spencer, a travs de diversas instancias intelectuales y pblicas sobre la base de
traducciones, conferencias, exposiciones y adjudicaciones de libros europeos en las
bibliotecas pblicas, adems de Lastarria y diversas personalidades e intelectuales de
renombre de la poca como: Diego Barros Arana, Miguel Luis Amunategui, Benjamn
Vicua Mackenna, Domingo Santa Mara, Jos Manuel Balmaceda, Manuel Antonio Matta,
Pedro Lira, entre otros.

Escobar, Dina y Ivulic, Jorge. Cartas inditas de Don Juan E. Lagarrigue a Don Miguel de Unamuno.
En Dimensin Histrica de Chile N3. Universidad Metropolitana de Ciencias Pedaggicas. 1986. p. 145.
38

26

Se puede constatar que las ideas positivistas en el Chile del siglo XIX, activan la vida
intelectual tanto en el adoctrinamiento con estas ideas como en la formacin y difusin de
estos preceptos.
Las ideas Comteanas sern desarrolladas a travs de dos corrientes dirigidas desde
Europa por igual nmero de discpulos. Por un lado se encuentra Littr, quien fuera un
notable fillogo y filsofo positivista francs que asumi parte de la doctrina de Augusto
Comte, dejando de lado las implicaciones religiosas y conservadoras de su pensamiento y
como crtico de la Religin de la Humanidad.39. Ser l quien formar la corriente
heterodoxa, siendo esta la ms difundida. Entre los chilenos que tenan esta tendencia
estaban Jos Victorino Lastarria y el profesor Valentn Letelier. Esta vertiente se
convertira en la inspiracin para los partidarios de la corriente liberal luego de la crisis
poltica de 1891.
Por el otro, est Pedro Lafitte que junto con sus seguidores trataron de establecer
la ortodoxia comteana en Francia. Representantes en Chile de esta corriente sern los
hermanos Lagarrige Alessandri (Jorge, Juan Enrique y Luis), que adhirieron
activamente al positivismo francs. En Pars abrazaron las ideas ms conservadoras,
alejndose de Littr y Spencer, asumiendo en integridad incluso el discurso de
la Religin de la Humanidad.
Por ello, Jorge, Juan Enrique y Luis iniciaron una amplia labor divulgativa
publicando artculos, escribiendo cartas, intentando ejercer proselitismo con hombres
Para estos hombres, el tema de la religin de la humanidad que introduca formas y relaciones
prcticamente rituales entre los miembros de una iglesia positivista, laica pero iglesia al fin y al cabo,
implicaba seguir manteniendo estructuras ideolgicas semejantes a las establecidas por las instituciones del
otrora poder colonial. En otras palabras, mediante dicha preconizacin se trataba de cambiar viejas
instituciones por otras nuevas que, sin embargo, tampoco lograban incentivar el libre pensamiento y que
podan implicar el restablecimiento de formas acrticas de sujecin y dominio del hombre por otros hombres,
deteniendo con ello el progreso y la libertad individual y social, que era lo que justamente se trataba de
evitar a travs de los aportes de la reflexin filosfica y poltica del positivismo. Memoria Chilena:
Positivismo. Articulo digital. DIBAM. 2014. Web: http://www.memoriachilena.cl/602/w3-article-690.html.
Obtenido el 29 de Agosto 2014.
39

27

como Valentn Letelier que, sin embargo, no estaban dispuestos a asumir ntegamente
el pensamiento comteano, particularmente en sus rasgos ms religiosos y
conservadores.
Sin embargo, aunque estas corriente rivalizaban en algunos aspectos, ambas
posturas coincidieron sin discusin en aquellos principios bsicos y generales de la
doctrina 40
Coincidieron en sus expectativas de lograr la implantacin del sistema
experimental y el dominio del espritu positivo en Chile, por lo que se plante la
necesidad de rescatar las instituciones de manos de la teologa con el fin de laicizarlas
y colocarlas bajo el rigor del Estado, quien velara por su integridad y orden, al mismo
tiempo que las administrara para que se fundamentaran en lo experimental del
positivismo. Por ejemplo la reforma educacional no solo tenda a la independencia de
la religin catlica, sino que pretenda generar un cambio de mentalidad de los
chilenos para realizar otras reformas, tan necesarias para el desarrollo y progreso de la
sociedad.
Con la reorganizacin de la educacin, se elaborar una organizacin poltica que
inclua una gran rama de reformas todas inclinadas a separar la Iglesia del Estado.
La sustitucin de ideas era indispensable para cambiar la realidad nacional y
poner fin a la crisis que dominaba, no solo en el pas, sino en el mundo, y por ello el
positivismo fue clave a lo largo del siglo XIX y XX.
La tendencia renovada y de cambio de la sociedad chilena influenciada por el
positivismo influenciar grandes reformas como la educativa y al sistema poltico. Los
cambios de 1880 si bien representan en alguna medida un agente de cambio social,

Pinto, Mara. A. El positivismo Chileno y la laicizacin de la sociedad Ediciones Nueva Universidad


PUC. Santiago de Chile. 1981. p. 215.
40

28

dejarn insatisfechas a diversas entidades de la sociedad, y tras esta frustracin


formarn diversos discursos crticos sobre la elite y poltica imperante.
Los positivistas chilenos estaban convencidos de la necesidad de una real reforma
poltica, pacfica y complementaria a otras reformas como la educacional. La reforma
poltica pretenda limitar las atribuciones del poder de la elite poltica, pues el Estado
deba representar el inters social humano. Por ello su fin era el bien comn de las
personas y el desarrollo de la justicia deba propiciar el orden y el progreso en forma
libre. Estos tpicos eran considerados como los principales promotores del progreso de
los pueblos en vistas a la consecucin de la felicidad del gnero humano en el estado
positivo.
El Estado tena que respetar las libertades de los ciudadanos, sobre todo la libertad de
conciencia. Para consolidar esta transformacin poltica era necesaria la separacin
definitiva de la Iglesia y Estado, (a principios del siglo XX se aprueba la Constitucin de
1925 en Chile, que separa oficialmente la Iglesia del Estado). Se postulaba que el poder
espiritual y el poder temporal deban ser desempeados por diferentes poderes, para evitar
la acumulacin de los cargos y la corrupcin en los mismos.
Los ideales positivistas se irn desarrollando durante todo el periodo parlamentario,
entrando en conflicto con la oligarqua por la necesidad de un mayor rol del Estado en el
pas. La religin se ver afectada y disminuir notablemente su influencia en reas pblicas
como en instituciones.
El positivismo chileno mantuvo, en general, una postura favorable frente a la persona
y al rol de la mujer. Sin embargo, dicha postura se alter dependiendo si se tratara del
discurso positivista conservador, encarnado en los hermanos Lagarrigue, o del liberal,
encarnado en las figuras de Lastarria y Letelier.
Es as como se valor a la mujer desde un punto de vista educacional e ideolgico
paternalista. Es decir, se la apreci debido a que recaera en ella la formacin educativa de
29

los hijos y de los miembros de la sociedad al poseer un carcter moral superior al de los
hombres, carcter moral relacionado con la mayor capacidad expresiva emocional. En
ltima instancia, empero, el positivismo encarnado en el pensamiento de los hermanos
Lagarrigue que sigui siendo conservador.
Incluso, la apreciacin y valorizacin de la mujer y de sus capacidades se
comprendieron desde la perspectiva liberal como expone la siguiente cita: La mujer no
slo era capaz de ejercer un rol, sino que adems posea o poda poseer tantas o ms
capacidades que el hombre para ejercer las labores y actividades que ayudaran al
desarrollo de la sociedad, en sus mbitos literarios, educacionales e incluso polticos.41
De hecho, ya la misma Academia de las Bellas Letras presidida por Lastarria ampar
y rindi tributo a una de las primeras intelectuales chilenas, Rosario Orrego, conocida como
la primera novelista, periodista y mujer acadmica del pas.
En educacin, los positivistas chilenos actuaron con mucho ahnco, argumentando
que esta era la nica forma de obtener un cambio de mentalidad y por lo tanto una nueva
forma de organizacin social.
La educacin era para los positivistas la estructura que ayudar a difundir la cultura
cientfica experimental, fuente del verdadero y real conocimiento acorde con el progreso
del espritu y base para la solucin de los diversos problemas sociales. Para estos
intelectuales, la ignorancia era religiosa y contraria a la sociabilidad42 ya que retardaba
o negaba la integracin y participacin de la sociedad, estancando el progreso y con ello las
reformas que se necesitaba para incidir en el orden y el bienestar social.

Memoria Chilena: Mujer en el positivismo.


http://www.memoriachilena.cl/602/w3-article-93972.html.
41

42

Ibd. Cit. Pinto. Mara. A. p. 227

30

Articulo

digital.

DIBAM.

2014.

Web:

La educacin deba conformar el pensamiento social, proporcionar a la nacin una


clase ilustrada de la cual surgiran los futuros dirigentes y gobernantes, al mismo tiempo
que instruira al pueblo para formar ciudadanos aptos y capaces de hacer funcionar la
democracia y para todos cultivar un pensamiento comprensivo de la humanidad43
Conjuntamente con propiciar una instruccin cientfica, fundamentada en la
metodologa positiva, se propona la instauracin de una educacin obligatoria, laica y
gratuita, por cuanto, en el terreno de la democracia, el desarrollo progresivo de las ideas y
la difusin del conocimiento y de los principios, era una necesidad ineludible para instruir
a las masas y lograr, en consecuencia, el bien del pueblo y la sociedad44
En educacin, gracias a las ideas positivistas, se estableci definitivamente el Estado
Docente tras evidenciarse la necesidad de reformar el sistema de enseanza que en sus
bases mantena todava la estructura general de la educacin implantada a travs del
rgimen colonial.
Ante los nuevos tiempos e inspirado por el pensamiento positivista y por el viaje a
Alemania, Valentn Letelier impuls y llev a cabo un gran proyecto de reforma
educacional escolar y universitaria, incluyendo el apoyo al perfeccionamiento docente en el
extranjero, para que de este modo los profesores pudieran impregnarse de las nuevas teoras
y prcticas pedaggicas en boga en la Europa moderna.
Su labor fue fructfera y uno de sus primeros frutos, en colaboracin con otros
profesores tambin conscientes de la necesidad de la reforma, fue la fundacin del Instituto
Pedaggico de Santiago.
En 1891, el futuro Rector Letelier encabezaba ahora su defensa diciendo: "... para
todos los chilenos, defender el Instituto Pedaggico es defender uno de los agentes ms

43

Ibd. Cit. Pinto. Mara. A.. p. 227

44

Ibd. Cit. Pinto. Mara. A. p. 239

31

poderosos de la cultura nacional, y suprimirlo es imposibilitar la formacin del


profesorado chileno, es hacernos perpetuos tributarios de la pedagoga extranjera."
Valentn Letelier, como liberal y positivista estuvo siempre seguro de la importancia
radical de la educacin en el progreso social, poltico y econmico de las sociedades. Por
ello, su labor no mengu nunca, ni siquiera cuando lleg al rectorado de la Universidad de
Chile.

32

I .Datos

biogrficos e importancia del autor:

Nicols Palacios, mdico y nacionalista.


Nicols Palacios autor del libro Raza Chilena es un ilustre compatriota que vivi en
los albores del Centenario quien hace una gran crtica a la vida republicana ante las
injusticias que l observa, expresando las angustias de la mesocracia. En este contexto
sobresalen intelectuales como Guillermo Subercaseaux Prez, Tancredo Pinochet Le-Brun,
Francisco Antonio Encina, Julio Saavedra, Luis Galdames, Alberto Edwards, Alejandro
Venegas, Pedro Allende45. Estos intelectuales enjuician al gobierno oligrquico propio del
parlamentarismo reprochando la disminucin del rol del Estado y la gran corrupcin en la
clase poltica y dirigente, denunciando la cuestin social de los sectores marginados del
pas y criticando el lujo ofensivo de las grandes esferas. Critican la decadencia moral de la
oligarqua y de los gobiernos debido a diversas situaciones truculentas de la poca;
sustracciones de documentos, incompetencia, falsificaciones y cohecho. Les inquieta la
liberalizacin y privatizacin de la economa y el eurocentrismo de las clases dirigente en
desmedro de los sectores populares.
Su biografa nos da esbozos de su vida en la niez, en la que fue un provinciano
nacido en Santa Cruz, Regin de OHiggins, en 1854, sector campestre y tradicional; su
hogar fue de clase media y sus estudios fuera de su localidad, fueron producto del Estado
Docente, pues tras los cursos de la enseanza bsica, llega a Santiago a estudiar en el
Instituto Nacional y luego sus estudios superiores los hace en la Facultad de Medicina de la
Universidad de Chile.
Sus estudios mdicos en la Universidad lo empujan a la doctrina darwinista y se
interesa por Spencer.
45

. El precoz fallecimiento en 1911 le impide a Nicols Palacios integrar el grupo fundador del efmero
Partido Nacionalista, en el ao 1913.

33

Tras el conflicto de la Guerra del Pacfico se incorpora a la campaa para ofrecer


ayuda mdica, aunque recibe su ttulo de mdico cirujano en 1890. Al transcurrir los aos
analiza a diversos autores positivistas como Gobineau, Ammon, Lapouge y Chamberlain,
de los que aprende sobre temticas de la filologa, etnologa, psicologa, historia y biologa.
Apoyado sobre estos fundamentos y su estudio trata de entender el origen del pueblo
chileno, gestando as el libro Raza Chilena que demor en escribirse alrededor de 10 aos.
De estos intereses es su hermano Senn Palacios quien nos narra como testimonio de la
vida de Nicols, al inicio de la obra.
Con la Guerra Civil contra el presidente Balmaceda en 1891, simpatiza con los
principios de los adversarios del presidente: aumento del poder del Congreso y libertad
electoral. Luego de las definitivas batallas de Concn y Placilla, Nicols Palacios se radica
en Iquique y tras la privatizacin de las lneas frreas, la banca y las salitreras, Palacios
toma una postura Nacionalista pro Balmacedista, pues visualiza al liberalismo britnico y a
la elite oligrquica como contrarios al pas. Critica el manejo britnico salitrero, gestndose
una mala fama entre los ingleses como mdico. Lo que desea en sus escritos Palacios es
que el Estado tenga un mayor accionar econmico y proteccionista, por eso se convence de
un nacionalismo econmico.
Su labor como mdico en los campamentos obreros le permite conocer al pueblo
trabajador chileno y las mseras condiciones de vida en que est inserto. Su estada en las
salitreras de Tarapac es debido la vocacin de trabajar por las clases ms desposedas.
Sus escritos y estudios los perfecciona con la convivencia directa de trabajadores,
artesanos, jornaleros, capataces, agricultores, mineros; es en esta observacin del norte de
nuestro pas, que escribe su gran obra: Raza Chilena.
Este libro posee un carcter nacionalista y patritico, aunque se equivoca cuando
explica las teoras sobre las diferentes razas (araucana, gtica, germana), pues como se sabe

34

actualmente las razas biogenticamente no existen46. Sin embargo, plantea una


descripcin y la frrea crtica frente al liberalismo econmico y los problemas sociales que
acarrea en Chile debido a la lujosa oligarqua
As lo hizo sentir en las diferentes notas de prensa publicada en el diario El Chileno
financiado por el Arzobispado de Iquique. Estas notas son rescatadas por Pedro Godoy y
Gustavo Galarce47 al conmemorarse el Centenario de la masacre de Santa Mara de Iquique,
uno de los hitos emblemticos del movimiento obrero huelguista a inicios del siglo XX.48
Este es un testimonio del compromiso de Palacios con los trabajadores pampinos y en
general, con el mundo necesitado, lo cual verifica que el idelogo ensalza el nacionalismo
con una aspiracin de justicia social.
Segn l, esos rotos y obreros, son producto del mestizaje germano-mapuche que es
resultado de lo mejor de ambas razas. El chileno es producto de la distancia, por ende
lejano de lo latino romnico pero sus apellidos denotan la influencia goda de ellos. Sin
embargo, Palacios est en defensa del mestizaje, como un fenmeno que aporta a superar el
afn liberal britnico en el pas en pro de un reconocimiento propio como mestizos, un
reconocimiento nacional de ser mejor que la raza europea
El autor, denuncia enfticamente las malas condiciones de vida de los trabajadores, a
quienes llega a conocer muy bien debido a su labor. Es crtico de la oligarqua y reivindica
los derechos de la clase popular exaltndola desde lo biolgico, lo psquico y lo social
como una raza superior. Por eso juzga la inmigracin de mediados del siglo XIX en delante
de colonos europeos para la colonizacin agraria y cultural.

Marn Gonzlez, Jos. Las razas biogenticamente no existen, pero el racismo si como ideologa.
Revista dialogo educacional. Vol. 4. Pp. 1-7. Pontificia Universidad de Paran. Brasil. 2003. Web:
http://www.redalyc.org/pdf/1891/189118067008.pdf
46

47

Notas recopiladas en el libro Da de sangre auspiciada por la Universidad Arturo Prat en 2007

48

Testimonio
del
Dr.
Nicols
Palacios
alojado
en
Memoria
http://memorianortina.cl/testimonio-del-dr-nicolas-palacios/ extrado el 30 de Julio 2014.

35

nortina.

Web:

Nicols Palacios en su obra defiende lo social junto con lo nacional, y aporta


publicando numerosas cartas y notas firmando como un roto en las que uno de los temas
trascendentales es la explotacin de los trabajadores, idea reiterada en todo Raza Chilena.
Tambin sobresale una crtica visin sobre el imperialismo britnico hecha desde la
localidad salitrera donde reside en el Norte Grande del pas, pero no comulga con las ideas
anarquistas y socialistas de la poca, pues cree en la idea de la fuerza y poder de la nacin
ante las potencias econmicas explotadoras.
Es defensor acrrimo de los mapuches (araucanos) vctimas de la conquista y
colonizacin del Imperio Espaol y luego con la instauracin del Estado Nacin ante el
despojo de sus tierras, problemtica que hasta la actualidad no ha llegado a solucin.
Defiende tambin a los campesinos chilenos que son desalojados de sus tierras por
funcionarios corruptos y la polica y se le da prioridad a diferentes industrias extranjeras
para la explotacin ovina, como lo que ocurri en la Patagonia Chilena. Palacios enfatiza
claramente que: se privilegia al extranjero y se perjudica al paisano.49
El autor tambin le da a la agricultura una importancia econmica para generar
futuro, ya que un territorio poblado por chilenos debe ser una forma de progreso, por ello
critica la incipiente colonizacin con inmigrantes europeos, cuya finalidad es el desarrollo
tcnico agropecuario en diversas zonas del sur de Chile.
La Educacin Fiscal es otro motivo de inters para Palacios, pues critica el alto
analfabetismo del pas y que los parlamentarios no hayan aprobado la ley de instruccin
bsica obligatoria, argumentando: la escuela es una fbrica de fuerza social y la
ilustracin un arma de triunfo en la lucha por la vida. No debemos omitir ningn esfuerzo
hasta obtenerla para todo chileno. No nos detengamos ante el dilema que las escuelas sean
laicas o conventuales. Lo importante es que existan. Todo roto sabe de lo importante que
son y si quedan ignorantes es porque no han tenido una en cuatro leguas a la redonda a

49

Palacios. Nicols. Raza Chilena. p. 50 Tomo II

36

donde matricular a sus hijos50. Pero, tambin expone que es importante la educacin
tcnica para los trabajadores, ms que una educacin de humanidades. Estas ideas
precursoras son tomadas por Francisco Antonio Encina que aos despus plantea diversas
ideas pedaggicas en sus obras Nuestra inferioridad econmica y en La educacin
econmica y el liceo ambos en 1912.
Las grandes ideas de Palacios: justicia social, instruccin de la poblacin,
nacionalizacin del salitre, el establecimiento de la industria, entre otras, son producto de
un pensamiento nacionalista, plasmadas tambin en las diversas notas publicadas en los
peridicos, haciendo casi sin querer una memoria colectiva.
Es un pensamiento que todava converge con la actualidad sobre todo ante el sistema
neoliberal en el que los servicios bsicos de la poblacin no estn asegurados en torno a la
calidad, siendo el Estado solo un ente regulador de la economa y acarreando problemas
palpables de Chile del siglo XXI, como lo es la educacin de mercado. Este mdico del
siglo pasado, trata a travs de los conocimientos de la poca y conclusiones propias de dar
una respuesta a lo que es ser chileno y de la Raza Chilena, dndole respuestas genticas,
sociales y tnicas exaltando el orgullo de ser mestizo en desmedro de la elite poltica
europeizante que tiene en crisis al pas a inicios de siglo XX.

50

Ibd. cit., Palacios. p. 291. 1903

37

II.

Una lectura de Raza Chilena desde el siglo XXI:

Anlisis de sus diversos tpicos y de sus ideas educativas

Raza Chilena
Para iniciar el anlisis del pensamiento de Nicols Palacios es importante precisar el
concepto de raza que enuncia el autor. Si bien es cierto que el concepto de raza
actualmente es despectivo y est en desuso, en el siglo XIX s se utilizaba como una verdad
cientfica, pues este concepto fue utilizado discursivamente por diversos autores europeos
como Herbert Spencer, siendo esta una construccin histrica aceptada que repercuti en la
sectorizacin de la realidad.
En el caso de los pensadores latinoamericanos como lo es Nicols Palacios, el
concepto de raza sirvi para crear un discurso nacionalista, donde el Estado tuviese
cohesin y diera solucin a diversas cuestiones sociales.
El anlisis que hace Nicols Palacios se debe contextualizar como un contra-discurso
hacia la oligarqua poltica chilena que - segn l- enceguecida por los proyectos
modernizadores y cautivada por las corrientes europeas, haba dejado de lado a los sectores
populares.
Lo que se plasma en la obra del autor es la creacin de un nuevo imaginario del
concepto de raza en concordancia con el proyecto de nacin. Palacios inicia explicando que
los espaoles son descendientes directos de los Godos, esencialmente guerreros y
conquistadores y estos a su vez son ascendientes de los conquistadores que llegaron a
Chile, por ende son parte de la raza chilena tras la unin gentica de araucanos y godos.
Bajo la lgica del autor, el roto chileno sera aruacano-gtico y posea una fisonoma
moral uniforme, todos sentimos i pensamos de idntica manera en las cuestiones

38

cardinales51. El autor est homogeneizando el pensamiento moral y social de los chilenos,


siendo que eran evidentes las diferencias dentro de la sociedad chilena en plena cuestin
social.
Palacios legitima los orgenes de la raza chilena y el mecanismo de su formacin
como un fenmeno de mestizaje entre la raza conquistadora y la conquistada, universal e
inevitable, en el que la biologa le dio una gran fuerza a la uniformidad y estabilidad de la
casta mestiza.
Palacios quera sin duda fundamentar la idea de que el pueblo chileno comparta un
alma nacional especfica, que se sustentaba en la diferencia de la raza chilena con otras,
pues argumenta que la poblacin mestiza y las actitudes militares del roto chileno son
reconocidas desde que apareci en la escena del mundo. Explica que Chile tuvo buenos
soldados que establecieron una amplia base de nuestra raza que no tiene comparacin en la
historia de ningn pueblo, siendo una de las ms uniformes del mundo entero, por ello es
trascendental difundir estos conocimientos por el porvenir del pas.
El autor da importancia a la estructura patriarcal que ambas razas posean y que por
tanto fue traspasada a la raza mestiza, adems de la representacin del hombre como
varonil. Eran, pues, dos razas de corazn y de cerebro semejantes las que en su choque de
dos siglos, con una epopeya por epitalamio, dieron el ser al roto chileno52.No deja de
extraar que el autor pasa por alto las innumerables penurias traumatizantes que atrajo el
proceso de conquista y colonizacin chilena y con ello se produce una desnaturalizacin de
los rasgos y la herencia tanto la fisonmica como moral de los araucanos, puesto que
pretende exaltar una uniformidad moral de los indgenas como de los espaoles, dejando de
lado diversos aspectos ms all de lo guerrero y lo valeroso de los araucanos.

51

Ibd. Cit., Palacios. p. 37.

52

Ibd. Cit. Palacios. p. 38.

39

Palacios inserta un proyecto modernizador dentro de la lnea genealgica, porque l


est construyendo, mediante un pensamiento lineal, una raza uniforme, que se inserta en
una nacin preconcebida.
Roto chileno
Nicols Palacios y su pensamiento, responden al contexto de su tiempo, en tanto
enunci su discurso en funcin de las herramientas y conocimientos existentes en Chile a
inicios del siglo XX. As, es un pensamiento poco sostenible en esos preceptos, pues a
pesar de atisbos de originalidad plantea ideas contrapuestas e irreconciliables con la
racionalidad cientfica. Pues ambas vertientes del discurso de Nicols Palacios son
ambiguas considerando la contraposicin de su clase, con la clase popular ya que al ser un
mdico intelectual que critica a la clase oligrquica que maneja su pas, valora al pueblo
indefenso y sobre todo a la figura del roto chileno. Para Palacios, el roto chileno es toda la
poblacin de la Repblica, menos unas seis o siete familias que creen que no lo son. El roto
es el indefenso, el hermano menor del pas y la elite oligarca debe trabajar en mejorar sus
condiciones de vida, pues los considera vulnerables. La raza chilena es en una sola
palabra, lo mejor de ambas naciones, pues sacaron lo mejor de ambas razas.
Sin embargo, este mensaje durante los aos siguientes se desvirtu y no se entendi
como su autor lo plante, debido a que el discurso no involucra a los nuevos actores y
acontecimientos que se van generando a lo largo del siglo XX y las diversas vicisitudes
sociales. Con ello el discurso de Raza Chilena se convierte en baluarte de un mbito social
ms o menos definido y tambin del mundo conservador.
Xenofobia
En este sentido, la xenofobia es uno de los tpicos que cruzan su obra, pues el
rechazo por lo distinto es un principio de la conformacin y seleccin de la raza; sin
embargo, este tpico no es un asunto contradictorio que se presente en todo el discurso.
40

Palacios define la xenofobia desde su yo arquetpico dndole una forma y sentido en lo


que respecta a una entidad humana como lo es el roto chileno, diciendo que:
Ante todo creo necesario manifestarle mi opinin respecto de quin es, como
entidad humana, el roto chileno, cules son los orgenes de su sangre, y cul la causa de la
uniformidad de su pensamiento, condicin la ms importante en sociologa para
caracterizar los grupos humanos llamados razas. [] La Raza Chilena, como todos lo
saben, es una raza mestiza del conquistador espaol y del araucano, y vino al mundo en
gran nmero desde los primeros aos de la conquista, merced a la extensa poligamia que
adopt en nuestro pas el conquistador europeo.53
Sin duda Palacios, trata de reivindicar la Raza Chilena, criticando al gobierno de
turno, pues ha puesto una invencible resistencia al cumplimiento de la ley de colonizacin
nacional y este ha entregado las tierras de la nacin a familias de raza extraa a la nuestra;
al contrario de como cualquier chileno pensara, no critica a nuestros pases vecinos, sin
embargo, critica a los europeos, contra quienes actualmente los chilenos no tienen
tendencias xenofbicas: italianos, alemanes y otros, que colonizaron el sur de Chile a fines
del siglo XIX.
Con este objetivo segregador Palacios enfrenta al otro distinto; es como se enfrenta
a otras razas, de tal modo que siempre en todo su discurso deja ver la superioridad del roto
chileno en oposicin a otros pases. Sin embargo, deja entrever que no existe para l la
xenofobia en el sentido prctico, pues La inmigracin natural de extranjeros de cualquier
pas en Chile nos ha ido dejando individuos de varias razas, pero todos participan ms o
menos de nuestro modo de ser moral, y entre ellos los hay que son tan chilenos de alma
como nosotros mismos. Bienvenidos sean 54Adems, su planteamiento ambivalente admite
la alabanza a razas como la estadounidense, refirindose a ella con mucha admiracin

53

Ibd. Cit. Palacios. p. 37.

54

Ibd. Cit. Palacios. p. 279.

41

principalmente por su prodigiosa economa. Con ello afirma y manifiesta a su vez una
tolerancia y admiracin por otras razas, lo que demuestra que su discurso puede ser
contradictorio en cuanto a la xenofobia.
Critica a la Ilustracin
En pleno conflicto social del discurso de Palacios, narrado de forma cientfica,
subyace un tema fundacional. Esta obra que nace para revalorizar la raza, permite entrever
el conflicto entre la ilustracin y la modernidad.
Se evidencia entonces que Palacios critica en su obra la ilustracin como un elemento
extranjero que entiende mal la inteligencia y que ridiculiza al arquetipo del roto chileno:
Entre los extraos desvos de criterio que de algn tiempo a esta parte trabajan el sentido
comn del pblico en Chile, debe contarse el olvido de la gran diferencia que la ilustracin
y la cultura establecen entre las personas; ese olvido es el que lleva a la generalidad a
despreciar y ridiculizar a la poblacin chilena inculta, tomando su modo de ser por signo
inequvoco de estupidez. No hay aqu, como en todas partes, ilustrados e ignorantes,
ciudadanos y campesinos, educados y artsticos, sino inteligentes y estpidos. Dos razas
con potencias cerebrales bien diversas.
Esto me ha hecho pensar muchas veces en que la ilustracin con sus inmensos
beneficios tiene sin embargo su reverso: el de que se la confunde con el entendimiento, y el
de que se crea que puede reemplazarlo y suplantarlo, invirtiendo la jerarqua verdadera en
cuestin la ms importante de todas. El poder de comparar y de juzgar con acierto, esto es,
el criterio, el juicio, es cualidad del espritu y depende de la constitucin material del
encfalo, y mientras ms datos tenga a la vista un cerebro incapaz, mayores sern la
indecisin y el embrollo de sus determinaciones.55 .

55

Ibd. Cit. Palacios. p 111.

42

Este tpico, que se va a alternando con el orden cientfico sea consciente o


inconsciente es argumentado tambin desde la oralidad, desde el roce social, refirindose
muchas veces as: Y pasando a otra cosa, me voy a permitir referirle una ancdota que
me contaron en Santiago56. Esta cita de la tradicin cotidiana, pretende mostrar un
arquetipo racial mencionando incluso diversas palabras propias de los rotos chilenos con la
finalidad de plasmar el contexto lingstico cotidiano de la raza chilena.
Bsicamente, se evidencia en Palacios el conflicto entre la ilustracin y el mundo
popular, en el que la ilustracin no deja manifestarse al mundo popular, tapando con sus
conocimientos e ideas al sujeto popular, siendo Raza Chilena la bsqueda de identidad
social de un autor nacionalista que trata de narrar en sentido completo y cientficamente la
cuestin social, creando la idea de raza superior como la chilena con particularidades
nicas.
Educacin
Como sntesis de su pensamiento, la Educacin es una de las principales temticas
para Nicols Palacios, pues dice que constituye un escndalo que siete de cada diez
chilenos sean analfabetos y no reciban educacin formal en escuelas. Palacios expresa que
el Congreso Oligrquico rechaza paulatinamente el proyecto de instruccin bsica
obligatoria, junto a diversos crticos representantes del Centenario. Argumenta Acaba
de fracasar en nuestro Congreso el proyecto de ley de instruccin obligatoria, que habra
trado el gran bien de aumentar el nmero de escuelas, y fracas porque sus sostenedores
se apoyaron de preferencia en la decantada virtud de la instruccin.57
Y adems agrega la escuela es una fbrica de fuerza social y la ilustracin un arma
de triunfo en la lucha por la vida. No debemos omitir ningn esfuerzo hasta obtenerla para
56

Ibd. Cit. Palacios. p. 171.

57

Ibd. Cit. Palacios. p. 289 Tomo I

43

todo chileno. No nos detengamos ante el dilema que las escuelas sean laicas o
conventuales. Lo importante es que existan. Todo roto sabe de lo importantes que son y si
quedan ignorantes es porque no han tenido una en cuatro leguas a la redonda a donde
matricular a sus hijos.58
Podemos ver que Palacios es el precursor ideolgico de que se imparta una
educacin tcnica59 y no humanstica o palabrera; en ello antecede a Francisco Antonio
Encina y sus planteamientos pedaggicos en sus obras Nuestra inferioridad econmica y
en La educacin econmica y el liceo.
La Educacin para Palacios, representa un tpico fundamental, puesto que el autor
establece una estrecha relacin entre el escaso desarrollo industrial y tecnolgico del pas y
las deficientes polticas educativas que la oligarqua ha impartido a los chilenos.
En este sentido, la obra del autor, refleja una clara crtica al modelo educativo que se
imparte en Chile en el siglo XIX, como tambin la cobertura que esta alcanza. Es as como
expresa que la Educacin pblica es ineficiente debido a que no aporta a la
industrializacin ni al progreso ni al incremento econmico, esto enmarcado dentro de un
sistema capitalista mundial: El completo abandono en que se tiene la educacin industrial
del pueblo hace que este no tenga una idea bastante exacta de sus derechos a recibir esta
enseanza60
Ello se expresa en el discurso educativo de Palacios, donde asume que el gobierno
oligrquico que rige el pas fomenta la inmigracin extranjera ignorando la deficiente
realidad educativa del pas, que impide el desarrollo econmico e industrial. As dice:

58

Ibd. Cit. Palacios. p. 291 Tomo I

59

Ibd. Cit. Palacios. p. 291 Tomo I

60

Ibd. Cit. Palacios. p.258 Tomo II

44

Empresarios, pescadores y la mayora de los jornaleros son extranjeros Por qu?


Por qu no se les ha enseado a pescar a los chilenos para enviarlos a la isla? Hay
buenos pescadores desde Chilo a Pisagua Son ms diestros, saben ms los pescadores
Gallegos, Italianos, Ingleses o Japoneses que los Chilenos? No, no saben ms61.
Palacios, entiende este tema como una excusa de que los extranjeros fueran ms
instruidos, pues el problema radica ms que nada en que la oligarqua no ha dado
soluciones educativas pertinentes al pueblo chileno, afirmando que: No es raro or a
chilenos bien intencionados lamentarse de la desigualdad de conocimientos entre el
artesano extranjero y el nacional atribuyndola a diferencias de aptitudes, cuando la sola
diferencia estriba en que el europeo ha tenido 1000 escuelas de arte y miles de fbricas en
que aprender las ms variadas industrias, mientras que el chileno no tienen ni siquiera
escuelas de primeras letras 62
Adems enfatiza claramente que la inmigracin extranjera y aquellos profesores que
vienen del extranjero a educar solo inculcan criterios no propiamente chilenos, con lo cual
evidencia un pensamiento xenfobo y argumenta disuasivamente esta disputa entre las
nuevas ideas extranjeras de la siguiente forma: chilenos, pensemos as, si no es nuestra
educacin la que se nos inculca con criterios que nos son propios esta educacin
entonces est en pugna con nuestra naturaleza mental producindonos problemas graves,
porque la falta de correspondencia entre nuestro pensamiento ntimo y lo que se nos
ensea como verdad, trae fatalmente la desconfianza en nuestros propios juicios, una
indecisin de nuestra voluntad, anarqua mental, y el escepticismo corruptor y
disolvente.63.

61

Ibd. Cit. Palacios. p.268 Tomo II

62

Ibd. Cit. Palacios. p. 117 Tomo II

63

Ibd. Cit. Palacios. p. 87 Tomo I

45

Con esta cita, Palacios demuestra claramente su crtica frrea contra un sistema
educativo que proviene del extranjero y que adems no valora lo propiamente chileno y lo
nacional, que interviene en la mentalidad del roto chileno y que no lo deja tener voluntad.
Por otro lado y conforme al pensamiento y contexto histrico del autor plasmado en
su obra, opera en l un discurso educativo, en el que la educacin debe ser guiada por
hombres y para hombres aptos para desarrollar el tipo de labores que el desarrollo industrial
exige para el pas; las mujeres, en cambio, deben seguir cumpliendo su rol histrico y el
Estado no debe perder tiempo educndolas.
En esta posicin, Palacios expresa: En cambio, se han fundado diez liceos para
mujeres en los que se les ensea las artes propias de su sexo, adems de doce escuelas
profesionales para nias distribuidas en las principales ciudades, todo en pro del
feminismo (). S que en Santiago, no conocern la importancia de los datos anteriores,
pero los apunto porque tener abandonada la educacin industrial de los chilenos tiles y
completos para dedicarse a educar mujeres y lisiados es signo tpico de las facultades
gubernamentales santiaguinas 64
Este pensamiento, propio de un intelectual conservador como era Palacios, asume que
las sociedades patriarcales son aquellas que pueden regir de mejor manera el valor humano
superior occidental, en desmedro de aquellas matriarcales que estn bajo las reglas de las
mujeres; es por esto que el autor enfatiza que:
En las razas matriarcales no siempre existe un grupo familiar bien determinado y
concreto; esa clula social es a menudo de contornos indefinidos, porque las relaciones
sexuales en esas razas no tienen ese ncleo vital de un solo hombre y su progenie, que
poseen las patriarcales. Pero lo que establece su ms marcada diferencia bajo el punto de
vista moral es que su organismo domstico no tiene por base el celo del hombre,

64

Ibd. Cit. Palacios. p. 113. Tomo II

46

careciendo, en consecuencia, del sentimiento del pudor. Es tan conocido ese rasgo del
matriarcado, que a la vista de figuras o descripciones de cualquiera raza o estirpe humana
en que aparezca de manifiesto por el traje o costumbres de ellas su falta de pudor, los
siclogos estn seguros de que en esa raza domina la sicologa matriarcal con todos sus
dems caracteres.

65

Con esto, Palacios consolida su crtica educativa, catalogando

peyorativamente a la oligarqua santiaguina y planteando que nuestra sociedad debe estar


manejada bajo los valores masculinos, en la que las fminas no deben estar presentes en la
escena pblica del pas.
No solamente las mujeres deben estar afuera de la escena poltica, sino tambin las
personas que Palacios considera lisiados, pues considera que estos degeneran la raza
chilena; por ello opta por excluirlos y considerar que no deben tener educacin, enfatizando
que se malgastan recursos en ellos: Funcionan en Santiago dos escuelas de ciegos y
sordo-mudos a los que se les ensea a toda costa hasta literatura 66
La situacin de los lisiados, se torna ms grave cuando son inmigrantes que llegan al
pas y que solo impiden el desarrollo de la noble y superior raza chilena. El autor enuncia
que: Los diarios han hablado de lepra, sfilis, y de jorobados, patuleques y otros lisiados
entre los que se nos traen como regeneradores del roto 67
Asimismo, Nicols Palacios se refiere a la Educacin del pas como un problema que
la oligarqua poltica no ha podido resolver, porque prefiere fomentar la inmigracin
extranjera por sobre la educacin pblica del chileno. Por otro lado, dice que la forma de
superar el progreso econmico es justamente a travs de la instruccin de la mano de obra,
ya que Chile carece de tcnicos y profesionales preparados que puedan fomentar la
industria.
65

Ibd. Cit. Palacios. p. 297 Tomo I

66

Ibd. Cit. Palacios. p.113 Tomo II

67

Ibd. Cit. Palacios. p.255 Tomo II

47

Sobre este tema Palacios plantea: Ellos mismos no dejarn de extraarse de que
esta Nacin no eduque el nmero necesario de sus propios hijos para dirigir las obras
nacionales a las que tanto impulso puede y debe darse. A ellos debe constarles que el
chileno es capaz de ser educado para ingeniero 68
Tambin, Palacios critica con datos concretos y estadsticos esta coyuntura: Si
quisieran educar en las artes manuales a los hijos del pueblo, como pretenden hacernos
creer, se admitiran en la nica Escuela de Artes que han fundado en la extensin de cerca
de 800 leguas de longitud que tiene Chile, a los nios pobres que llegan all solicitando
que se les ensee a manejar alguna herramienta. La Escuela de Artes tiene capacidad para
300 alumnos; al principiar los cursos de 1902, slo haba en ese establecimiento 156
alumnos; a la matrcula se presentaron 213 nios de pueblo, de los que slo se aceptaron
121, rechazndose a los dems porque posean escasos conocimientos literarios, segn la
Sinopsis oficial de 1902, pgina 235. Lo absurdo del motivo alegado por el gobierno para
no completar el nmero de alumnos de esa nica escuela de artes del pas, que est servida
por cuarenta y cinco empleados, sin contar cocineros, mozos, etc., ni la junta de vigilancia,
lo hace inaceptable.69.
A pesar de ese optimismo no se deja cegar por la eventual panacea que significara la
educacin para el pas. Cree, con gran conviccin, que las cualidades morales se desarrollan
fruto de la seleccin milenaria. Adems aquella no solucionara el problema de la
criminalidad, pues aclara: Donde se abre una escuela se cierra una crcel es una de esas
frases tpicas que tanto agradan a los que creen en las palabras. No slo nuestras
estadsticas sino las de todas partes comprueban con cifras que lo que sucede es
precisamente lo contrario.70

68

Ibd. Cit. Palacios. p.118 Tomo II

69

Ibd. Cit. Palacios. p. 254 Tomo I

70

Ibd. Cit. Palacios. p. 289 Tomo I

48

Palacios adems agrega: Si slo el aumento de la actividad criminal se comprueba


en las estadsticas es por la sencilla razn de que slo los actos delictuosos se anotan en
ella. La sobreactividad que la ilustracin proporciona a los buenos, y por tanto el aumento
de acciones benficas, no se apunta en ninguna estadstica, pero no por eso es menos
efectiva ni escapa a los que saben verla. Si hubiera necesidad de abrir nuevas crceles
porque multiplicando las escuelas los bribones se aprovecharan de su enseanza para
aumentar el nmero de sus delitos, se abren, qu se le va hacer! No hemos de suprimir los
ferrocarriles porque los bellacos los aprovechan para huir de los jueces.71
Por lo tanto, su postura la podramos calificar como pragmtica, no idealista ni
utpica, como algunos intelectuales de su poca.
No obstante, la figura de Palacios es la demostracin de un pensador maldito de
nuestra modernidad, un idelogo que busc nuestra identidad en concepciones racistas
unidas a un evolucionismo biologicista y fue impulsor de un ideario racional a las
explicaciones de raza chilena.
A pesar de que su curiosa tesis respecto de la raza arauco-germnica resulte
actualmente falsa, sus fuertes ideas han influido en pensadores a lo largo del siglo XX
como Francisco Antonio Encina y gran parte del ala conservadora de la poltica Chilena por
ejemplo en el Partido Nacionalista o Unin Nacionalista.
Nicols Palacios es el pensador chileno que va ms all de un estudio historiogrfico
y cientfico en el que trata de narrar cmo se entiende la cultura y la identidad chilena. Su
discurso y sus ideas fueron crebles y coherentes a inicios del siglo XX gracias a la ciencia.
Adems, podemos constatar fuertes significados en cuanto a la visin educativa en su
trabajo in situ el cual complement sus ideas enlazndolas con el carcter cientfico.

71

Ibd. Cit. Palacios. p. 290. Tomo I.

49

III. Percepcin de Chile, transtextualidad e influencia de


autores contemporneos:
El contexto poltico de Chile en las dcadas de a fines del siglo XIX e inicios del
siglo XX, entrar en un periodo de transformaciones en el que intelectuales, extranjeros y
polticos de diferentes mbitos cuestionarn y denunciarn la existencia de una crisis
nacional en el sistema regente.
Enrique Mac Iver, Luis Emilio Recabarren, Alejandro Venegas y Valentn Letelier
representan posturas frente a la realidad nacional. Mac Iver como representante del
Radicalismo, nos brinda la visin poltica de un partcipe del parlamentarismo.
Recabarren,

lder

obrero,

miembro

del

partido

democrtico,

postula

la

reestructuracin del sistema poltico, representando un pensamiento de izquierda. Alejandro


Venegas, profesor y escritor chileno, miembro de sociedades literarias y de instruccin,
postula que se han creado intereses alrededor de este sistema parlamentario oligrquico y
que hay una desmedida imitacin de las costumbres europeas, en la que se ha dejado de
lado lo social. Valentn Letelier, poltico radical, postulaba que el estado debe intervenir en
las diferentes reas sociales, como la salud, trabajo, economa y educacin, tendencia que
se impondr a lo largo del siglo XX.
Estos cuatro representantes de la poca son verdaderos actores de vida, pensamiento y
obra en el Chile parlamentario.

50

a) Enrique Mac Iver


Enrique Mac Iver, lder del radicalismo, representante liberal de su partido, hace en
Agosto de 1900 un discurso sobre la crisis moral de la Repblica:
Voy a hablaros sobre algunos aspectos de la crisis moral que atravesamos; pues yo
creo que ella existe y en mayor grado con caracteres ms perniciosos para el progreso de
Chile que la dura y prolongada crisis econmica que todos palpan. Me parece que no
somos felices; se nota un malestar que no es de cierta clase de personas ni de ciertas
regiones del pas, sino de todo el pas y de la generalidad de los que lo habitan. La holgura
antigua se ha trocado en estrechez, la energa para la lucha en laxitud, la confianza en
temor, las expectativas en decepciones. Lo presente no es satisfactorio y el porvenir
aparece entre sombras que producen intranquilidades72
En el discurso, Mac Iver destaca la falta de moral pblica, consecuencia de una crisis
nacional luego de la Guerra del Pacfico y la riqueza adquirida por las mineras salitreras del
norte de nuestro pas. Realiza estas declaraciones desde una breve evaluacin de los
distintos mbitos de Chile que en su sincera opinin deberan llevarnos al progreso, pero
sin duda arroja un saldo negativo, pues estas reas estn tan denigradas que no dejan
progresar a las otras.
Mac Iver expresa: No sera posible desconocer que tenemos naves de guerra, ms
soldados, mas jueces, mas guardianes, mas oficinas, ms empleados y ms rentas pblicas
que en otros tiempos; pero tendremos tambin mayor seguridad, tranquilidad nacional,
superiores garantas de los bienes, de la vida y del honor, ideas ms exactas y costumbres
ms regulares, ideales ms perfectos y aspiraciones ms nobles, mejores servicios, ms
poblacin y ms riqueza y mayor bienestar? En una palabra progresamos?73. En esta cita
podemos advertir la visin del autor sobre las reas que evalu tanto en lo cuantitativo y en
lo cualitativo de los mbitos de la Repblica.

Mac Iver. Enrique. Discurso sobre la crisis moral de la Repblica. En Estructura Social de Chile. H.
Godoy. Editorial Universitaria. 1 Edicin. Stgo. Chile. 1971. 282.
72

73

Ibid. Cit. Mac Iver. p. 283.

51

Referente a la instruccin, Mac Iver sealaba: Hace poco daba alguien cuenta de
otro hecho curioso que se presenta en Chile. El nmero de escuelas ha aumentado; pero a
medida que las escuelas aumentan la poblacin escolar disminuye.
No s si la enseanza primaria sea mejor ahora de lo que fue en aos atrs; ello es
probable porque los maestros formados en nuestras escuelas pedaggicas adquieren
conocimientos generales y profesionales ms extensos, ms completos y ms cientficos que
los recibidos en otros tiempos. Por desgracia, ni la superioridad tcnica de los maestros, ni
la mejora de los mtodos modifican la significacin del dato relativo a la matrcula
escolar hasta el punto de que fuera posible sostener que adelantamos, que la ilustracin
cunde, que la ignorancia se va. Pienso que no hay negocio pblico en Chile ms
trascendental que ste de la educacin de las masas populares. Es redimirla de los vicios
que las degradan y debilitan y de la pobreza que las esclaviza y es la incorporacin en los
elementos de desarrollo del pas de una fuerza de valor incalculable. 74
Mac Iver enfatiza la importancia de la educacin para ilustrar a los sectores populares
y redimirla de los vicios, mismo punto que Nicols Palacios expresa en su libro Raza
Chilena, pero Mac Iver profundiza el mbito educativo ms all de la instruccin primaria
y tcnica como lo hace Palacios, pues habla sobre la instruccin secundaria y superior y de
su generalizacin considerable en los ltimos tiempos. Expresa asimismo que el nmero de
personas ilustradas es mayor ahora de lo que fue antes y se puede encontrar un bachiller
hasta en las silenciosas espesuras de los bosques australes. Por el contrario expresa Palacios
que aunque la educacin formal de las humanidades ha aumentado no garantiza el progreso
de la sociedad.
Por ello, un aspecto importante de conocer de Mac Iver es la medicin que tena del
progreso de Chile. Qu tenemos en el da de hoy? Me parece que la mejor respuesta es
el silencio mismo

75

Afirma: Tenemos algunos rieles ms, algunas escuelas, algunos

pocos miles de habitantes Pero qu importancia tiene esto para juzgar nuestro

74

Ibid. Cit. Mac Iver. p. 284.

75

Ibid. Cit. Mac Iver. p. 285

52

adelanto, si esos centenares de rieles debieran ser millares, si esas docenas de escuelas
deban ser centenares y si esos pocos miles de habitantes deberan ser millones?76
Esta percepcin y visin es poco cientfica y ms bien crtica. Muestra un sentimiento
nacional herido, prejuiciado, daado, con una sensacin de frustracin por no ser lo mejor o
ms que otros pases nuevos como por ejemplo Brasil, Argentina o Mxico.
Identifica a los responsables de resolver la crisis moral, al proponer: el cumplimiento
de su deber y de sus obligaciones por los poderes pblicos y los magistrados, en el leal y
completo desempeo de las funciones que le atribuye la carta fundamental y las leyes
teniendo en vista el inters general y los intereses del otro77.
Con esta cita, se percibe un concepto de poder oligrquico manejado por pocas
manos, en el que hay una ausencia de poder y moralidad pblicos por la mala
administracin y gobierno.
En Mac Iver, se critica el sistema parlamentario de carcter oligrquico y este autor
muestra el fracaso de sus propios ideales de gobierno, como una cierta culpa de la
oligarqua. Sin embargo no llega a criticar la crisis social de inicios de siglo, pues solo se
centra en el poder y en sus instituciones, percepcin diferente a la de Nicols Palacios en
Raza Chilena que es ms holstica y no se centra solo en el mbito de gobierno.
Asimismo, Mac Iver valora a Chile por sobre otros pases latinoamericanos, punto en
el que se asemeja al pensamiento de Palacios, debido a que este postula que la raza chilena
es la mejor de todas por su unin arauco-germana. Asimismo, esta sobrevaloracin ser
justificada por Mac Iver a pesar de la conceptualizacin de una realidad que tiende a ser
rechazada por diferentes intelectuales, incluso por la poblacin misma.
Otro elemento para tener presente es la consolidacin del desarrollo de Chile luego de
la Guerra del Pacifico, que manifiesta Mac Iver que se evidenci por el posicionamiento del
salitre y el progreso; sin embargo con el auge econmico, qued de manifiesto la ausencia
del Estado en cuestiones sociales unido al liberalismo econmico que condujo a Chile a una

76

77

Ibid. Cit. Mac Iver. p. 286


Ibid. Cit. Mac Iver. p. 286

53

crisis de orfandad frente a un Estado incompetente, crtica repetitiva asimismo en el


pensamiento de Palacios.

54

b) Luis Emilio Recabarren


Otro de los intelectuales y contemporneos de Nicols Palacios, Luis Emilio
Recabarren, dirigente obrero quien fuera un destacado poltico chileno, considerado el
Padre del Movimiento Obrero en Chile por su influencia en la organizacin de los
trabajadores a inicios del siglo XX, es quien evaluar la crisis del Centenario desde otra
esfera.
Recabarren presenta una idea de crisis social mirada desde una perspectiva de un
autntico representante popular con clara conciencia de clase. Desde luego, es una visin
marcada ideolgicamente, por el hecho de que provenga de un hombre que la mira con
una ptica de las clases bajas78
Fue tambin un educador social de las masas obreras y populares, precursor de
los movimientos de emancipacin de la mujer en Chile a travs de escritos en que
fusion el socialismo y feminismo. Un agitador social que, desde la sociabilidad
popular y el socialismo mancomunal, proyect contrarrestar las fuerzas antagnicas
de los grupos capitalistas y burgueses que explotaban a los proletarios
empobrecidos. 79
Recabarren fue tambin un organizador de partidos polticos. Hacia 1912,
convencido de la necesidad de crear un partido exclusivamente obrero en defensa de
los intereses del movimiento mancomunal, fund junto con sus camaradas el Partido
Obrero Socialista.
La existencia de conflictos sociales para l se deba a la instauracin del Estado
burgus, debido al capitalismo en su esencia. Segn Recabaren el pueblo no habra
evolucionado o progresado, viva igual que en 1810. Enfatizaba asimismo que, el pueblo
chileno y su moralidad se han mantenido estancandos en la pobreza del campo.

78

Gazmuri, C. El Chile del Centenario, ensayistas de la crisis. PUC. Instituto de Historia. 2001. p. 261.

Memoria Chilena: Biografa Luis Emilio Recabarren. Articulo digital. DIBAM.


http://www.memoriachilena.cl/602/w3-article-735.html. Obtenido el 5 de Septiembre 2014.
79

55

2014.

Con respecto a la educacin, reconoca la disminucin del analfabetismo, pero le


restaba importancia a ese progreso, porque esta educacin no era beneficiosa para el obrero.
Donde Recabarren pone nfasis, es en el mbito poltico. Explica que, existira una
completa ausencia de los sectores bajos en la poltica, en la que no estaran representados
salvo por el Partido Obrero Socialista, su partido. Segn sus palabras: Celebrar la
emancipacin poltica del pueblo, yo lo considero un sarcasmo. Es una burla irnica80.
Recabarren en su crtica, claramente alude a una falta de pertenencia e identificacin con la
nacin por parte del pueblo.
El Chile Republicano representaba solo a un porcentaje de la poblacin que se senta
partcipe, pues servan a los intereses de su clase. Por eso, la finalidad de la educacin era
cuestionable; solo les interesaba progresar para mimetizarse con el grupo superior (clase
media o alta). En su seno exista un grupo descontento que luchan por una sociedad mejor
que la del presente81.
Recabarren menciona el nmero de proletarios, como un tercio de la poblacin total.
Segn Palacios, seran pobres, campesinos y obreros que no tienen oportunidad de trabajar
ni de educarse, siendo semejante al discurso de Recabarren, pues las condiciones de miseria
son una realidad desoladora descripta por otros contemporneos, realmente acorde con las
condiciones sociales de la poca.
Debido a esto, Recabarren postulaba la existencia de la lucha de clases, en la cual la
clase obrera se estaba organizando para enfrentar las condiciones de su clase enemiga.
En Recabarren el concepto de progreso es contradictorio; por un lado postula un
progreso indefinido de los seres humanos, por otra parte aspira a un progreso absoluto en lo
material. Segn l la crisis del Centenario hacia 1910 se deba al origen oligrquico burgus
de Chile, mantenido durante toda la vida republicana.
Recabarren, es el autor ms crtico del sistema poltico de la poca y el ms
extensivo.
Luis Emilio Recabarren. El Balance del Siglo: Ricos y Pobres a travs de un siglo de vida Republicana.
En estructura social. 1910. p. 305.
80

81

Ibd. Cit. Recabarren. Luis E. p. 302.

56

c) Alejandro Venegas
Alejandro Venegas o Dr. Valds Canje desarrolla una fuerte crtica contra el
congreso y los partidos polticos y ve en ellos el origen de la crisis del Centenario. Estos se
haban enriquecido a expensas del pas82ya que antepusieron sus intereses por sobre los
intereses de Chile. La falencia moral se originaba en el desinters por los problemas que
enfrentaba el pas, siendo los intereses personales los que primaban, no iban por cierto a
ceder la preeminencia de los partidos y dieron al traste con ellos83.
La codicia de los partidos polticos tendra nacimiento con el triunfo de la guerra del
Pacifico, similar razonamiento que Nicols Palacios y Enrique Mac Iver, que con junto con
Venegas, sern fieles representantes de la nueva generacin de crticos del Centenario.
Venegas, propiciar una nueva reforma poltica y combatir con todas sus fuerzas la
Iglesia Catlica ya que para l representa el pasado debido a que retarda el progreso del
pas, de la sociedad y la del pueblo. Asimismo, se muestra decepcionado de los partidos
polticos que no representan otra alternativa que la parlamentaria. Todos, representan
pequeos grupos y buscan satisfacer sus propias demandas.
Este autor aspiraba a un sistema democrtico en el cual el pueblo pudiese elegir a sus
representantes; sin embargo, estaba consciente de la existencia de una gran masa sumida en
total ignorancia. Por ello sugiere establecer el valor proporcional del voto en las elecciones,
pero que sea universal, de toda la poblacin.
Sus aspiraciones lo hacan ver con desconfianza y rechazo a los gobiernos
autoritarios, pues rechazaba lo que aconteca en su poca, diciendo que son los mismos
polticos designados de siempre. Los ms audaces, los ms codiciosos, los ms
desvergonzados, los ms pervertidos84
Existe un ideal de gobierno que persigue recurrentemente Venegas. Lo halla en los
decenios conservadores chilenos. Los caracteriza como responsables, que eran impuestos

Valds Canje. Sinceridad. Chile ntimo. Imprenta Universitaria. 1 Edicin. Santiago de Chile. 1910. p.
13.
82

83

Ibd. Cit. Valds Canje. p. 42

84

Ibd. Cit. Valds Canje. p. 51

57

por una autoridad ilustrada85. Palacios comparta este ideal de gobierno; ambos autores
presentan realidades y crticas extremas referentes a la cuestin social, pero sus soluciones
son bastante conservadoras.
Alejandro Venegas, escribe sobre las condiciones sociales del inquilino y el obrero o
como los llamaba: la clase baja. Deca que el pobre es vicioso porque es desgraciado,
porque por ms que trabaja, las necesidades no desalojan su cuarto humilde, porque
necesita estmulos para sus nervios extenuados, porque necesita distracciones y no las
encuentra ms que a un precio que l no puede pagar86.
Cuando centra su opinin en los obreros del salitre esta es bastante similar a la que
pronuncia Palacios en Raza Chilena, es decir bajos sueldos pagados en fichas, existencias
de pulperas en las oficinas que impedan el autoabastecimiento, dificultad para formar
familiar debido a los recursos mnimos, habitaciones obreras en psimas condiciones, etc.
El origen de los conflictos sociales para el autor se deba a la mezquindad de la
oligarqua chilena que era explotadora de su pueblo. Segn Venegas, los oligarcas y todos
los explotadores tiemblan al solo nombre del anarquismo y sin embargo no se piensa en
prevenirlo. Con ello, existe nuevamente similitud con Nicols Palacios, al referirse a la
toma de conciencia de la clase trabajadora lo que traer repercusiones para el pas a lo largo
del siglo XX.
Asimismo, la crtica educacional social del Dr. Valds Canje, seala: el atraso
vergonzoso de la instruccin de nuestro pueblo tiene su causa en el espritu conservadorclerical y las tendencias profundamente oligrquicas que han predominado hasta el
presente y sobre todo despus de la guerra del 79, en el gobierno y la clase directora87
Esta cita hace referencia a que para Venegas el estado de conservacin del pueblo era la
ignorancia o una instruccin simulada, pues existiran intereses creados para la mantencin
de la ignorancia que era propiciada por el partido conservador y sus semejantes.
La causa inmediata para nuestro autor es la instruccin deficiente, por su carcter
conservador-clerical, que causa una mala calidad docente ya que el 99% est formado por
personas de escassima cultura, apocados sin iniciativa se han convertido en repetidores
85

Ibd. Cit. Valds Canje. p. 51

86

Ibd. Cit. Valds Canje. p. 221

87

Ibd. Cit. Valds Canje. p. 67

58

mecnicos que fatigan la memoria de sus alumnos sin despertar su inters ni desarrollar
un pice las dems facultades de su espritu88
El Dr. Valds Canje presenta una realidad educacional crtica y desoladora,
explicable a su juicio por una intervencin poltica y religiosa. La educacin para el autor,
sera defectuosa debido a la excesiva cantidad de conocimientos entregados, pues la
metodologa empleada en las escuelas y liceos sera solo una enseanza mecanicista, por la
forma de entregar aquellos contenidos.
Otra falencia educativa que expresa el autor es la falta de enseanza moral, que es un
defecto, pues estaba en manos de clrigos y sacerdotes, que son personas no aptas para
realizar labores tan importantes y que no formaran al hombre consciente de sus deberes y
con la fuerza moral bastante para cumplirlos89
Para finalizar, Alejandro Venegas quera que: eduquemos a nuestro pueblo,
hagamos de l un organismo sano, fuerte, valeroso en las ideas de progreso seamos
felices en vez de ejrcitos fratricidas, sigamos enviando ms all de nuestras fronteras
educadores y sabios, avezados gloriosos de las legiones del humanismo, que derramando
la simiente salvadora, vayan a hacer querido y respetado por todas partes el nombre de
Chile90.
Es claro que Venegas vea la educacin como un medio para desarrollar el pas,
siguiendo los ideales positivistas. No obstante, evidencia la existencia en Chile de un
importante avance intelectual que no corresponde al pueblo, pero es un indicio de un
mejoramiento de la realidad nacional. Aun as el problema educacional persiste,
aunque se ha avanzado sobre lo que era en 1910, pues ha disminuido el analfabetismo
y aumentado los niveles de educacin primaria, secundaria y superior.
El autor ratifica que hay una diferencia enorme entre ricos y pobres, que Venegas
menciona pero no desarrolla, como s lo hace Recabarren, su contemporneo, al decir
que los pobres son menos pobres, pero los ricos son ms ricos.

88

Ibd. Cit. Valds Canje. p. 71-72.

89

Ibd. Cit. Valds Canje. p 91.

90

Ibd. Cit. Valds Canje. p 247.

59

d) Valentn Letelier
Valentn Letelier Madariaga fue uno de los intelectuales chilenos ms destacados de su
poca, cuyos aportes de mayor relevancia fueron la renovacin del sistema de
educacin pblica y la introduccin en el pas de los estudios sociolgicos.
Ante la emergencia de la cuestin social, Letelier difundi las ideas
socialdemcratas e impuls la alianza con el partido Demcrata. Para Letelier, la
actitud de los obreros manifestaba la incapacidad del sistema y la hostilidad contra la
clase gobernante, pues responda al carcter burgus del sistema poltico.
Este haba sido modelado y estructurado para cautelar los intereses de la
burguesa pero no ha estudiado las necesidades de las clases desvalidas, no ha
instruido garantas que amparen a los pobres contra los ricos, mira impasible que se
aplique al orden social la ley materialista de la seleccin de las especies, propicia el
orden biolgico, y deja subsistente el derecho plebeyo, el derecho oligrquico o de
clase, en perjuicio del derecho social, que es el derecho humano por excelencia 91.
A lo que se refiere Letelier es a que el sistema burgus no es otra cosa que el
liberalismo que atentaba contra la igualdad y la justicia social. De ello se infiere que el
mal que azotaba al mundo era el liberalismo en esencia en vez del problema social,
econmico, poltico o moral.
Para Letelier, era necesario cambiar el sistema imperante y para ello se deba
restringir las libertades y entregar mayor proteccin al pobre y desvalido, no bastaba la
funcin del gobierno conservador, sino que para mantener el orden era necesario
incorporar la nocin de progreso, pensamiento concordante al de Nicols Palacios. Por
ello en esta materia Letelier sealaba: "Mantener el orden sin trabar el progreso,
favorecer el progreso sin perturbar el orden: tales son los dos tpicos fundamentales de
toda poltica positivamente cientfica"92

Letelier, Valentn. Los pobres. En estructura social de Chile. Hernn Godoy. Editorial Universitaria. 1
Edicin. Santiago Chile. 1971. p. 278
91

92

Ibd. Cit. Valentn Letelier. p. 278

60

Valentn Letelier form parte de la Academia Literaria fundada por Jos Victorino
Lastarria, centro de la intelectualidad de avanzada de la poca, inspirado en el principio de
solidaridad humana que involucraba la adscripcin al pensamiento Comteano.
Por ello Letelier, entenda la nocin de progreso como lo manejaba Comte y la escuela
positivista.
El fracaso del liberalismo para Letelier, resida en haber credo que bastaba
entregar al pueblo libertades, educacin y derecho a voto. Lo que busca Letelier es la
participacin del Estado como un ente regulador de las condiciones sociales del pas;
por ello sostiene que el liberalismo nacional solo ha entregado al pas el sufragio y la
educacin, siendo elementos insuficientes para el pueblo. El abandono se debe segn el
autor a la poltica egosta de la burguesa.
Pese a que criticaba tenazmente el sistema, reconoce el fruto de la educacin
cuando seala que sorprenderse del aparecimiento del socialismo, sorprenderse de
que la instruccin popular rinda su fruto ms genuino, el de dar capacidad al pueblo
para estudiar sus propias necesidades 93. Sin embargo para Letelier lo que resta sigue
siendo negativo y pesimista para el pas, pues conoca bien la realidad chilena.
Tras su designacin como secretario de la recin creada legacin en Berln,
Alemania, se puso al da en el sistema de enseanza ms avanzado de ese entonces.
De regreso en Chile en 1885, Letelier tuvo la ocasin de madurar toda la experiencia
adquirida, se vio empeado en la reforma de la enseanza y su extensin, es por ello que
logr el envo de profesores a perfeccionarse al extranjero e incorporar el curso de trabajos
manuales en los colegios. Abog por la enseanza de la mujer y contribuy al
establecimiento del sistema concntrico de estudios, y a la creacin del Instituto
Pedaggico en 1889.
La posicin poltica de Letelier, corresponda a un pensamiento que buscaba en el
estado un ente protector de carcter autoritario. Sin embargo, su pensamiento no puede

93

Ibd. Cit. Valentn Letelier. p 281.

61

definirse como "socialista": Letelier fue partidario de la legislacin social, no del


socialismo; de la propiedad individual y no de la lucha de clases. 94
Valentn Letelier, en trminos contemporneos fue un gran gestor educacional, dado
que permite que la pedagoga alemana penetre en nuestro sistema educacional y sobre sus
grandes obras se instalan las bases de la educacin chilena. Su justificacin de un Estado
Docente queda magistralmente expuesta al propugnar que la ciencia se constituya en el
pilar de la educacin, ya que ella garantizar la certidumbre y a la larga el progreso y
democratizacin de la nacin.
Valentn Letelier, como liberal y positivista estuvo siempre seguro de la importancia
radical de la educacin en el progreso social, poltico y econmico de las sociedades. Por
ello, su labor no mengu nunca, ni siquiera cuando lleg al rectorado de la Universidad de
Chile.

Memoria Chilena: Biografa de Valentn Letelier. Articulo digital. DIBAM. 2014 Web:
http://www.memoriachilena.cl/602/w3-article-7668.html. Obtenido el 9 de Septiembre 2014.
94

62

IV.

Nicols Palacios, anlisis y proximidad contempornea.

Como ya se ha dicho, Nicols Palacios en la ltima dcada del siglo XIX publica su
libro Raza Chilena, donde escribe sobre una amplia variedad de tpicos, ciertas condiciones
y supuestos que ahora en la contemporaneidad son irreconciliables.
Describir un universo requiere: abarcarlo en su unidad, comprenderlo como un
contenido entre dos polos opuestos o bien explicar cada uno de sus elementos y las leyes de
coherencia interna. Dar una descripcin del temperamento nacional, que en su universo,
representa

estas

mismas alternativas. Por esta

razn

nadie lo

ha logrado

ntegramente95
En Amrica Latina mltiples paradigmas culturales y cientficos han definido la
comprensin y la practica social por parte de la elite. Es por ello lo planteado por Manfred
Frank en su obra El dios venidero96, en donde ratifica que el movimiento post moderno no
es la nica reaccin hacia el proyecto poltico ilustrado de la cual la historia de occidente
puede dar cuenta, en tanto crtica de los fundamentos culturales y polticos del poder con un
profundo cuestionamiento de la verdadera emancipacin humana por medio de la razn.
Esta crtica expresada por Manfred Frank, la podemos ver ya realizada por Nicols
Palacios, quien forja un proyecto histrico secular y constituye una mitologa que no se
basa en Dios, sino en lo cientfico y en el que el concepto de raza y de identidad chilena
estn en el centro de su cuestionamiento en torno a la crisis del Centenario.
Cuando se relee a Palacios no se lo piensa como un crtico que se visualiza desde la
periferia ligada con su intelectualidad racional cientfica. Los diferentes tpicos en que se
centra Nicols Palacios sobrepasan los de un pensamiento de agitacin y reaccin social en
donde el mito de la raza chilena era creble y retumbante.
En este sentido, la importancia de Palacios es la de escoger elementos de la historia
misma para levantar categoras de interpretacin de la realidad sociocultural chilena, que
Encina. Francisco. Nuestra inferioridad econmica. Editorial Universitaria. Santiago de Chile 1955.
Prologo. p. 19.
95

96

Frank. Manfred El dios venidero. Lecciones de una nueva mitologa. Editorial Barcelona. 2004.

63

se vuelven al mismo tiempo el sedimento de base objetivo, que fundamenta un proyecto


poltico que garantice un autntico desarrollo de la chilenidad97
Tal como ratifica Alvarado, la importancia de Palacios recae en su reinterpretacin
contempornea inmersa en un proyecto liberal en el plano econmico y una reivindicacin
del roto chileno en el mbito educativo en que la elite poltica chilena no ha podido resolver
porque prefiere fomentar la inmigracin extranjera, sobre la educacin pblica del chileno.
Raza Chilena, segn Alvarado,98 puede ser leda como el primer texto de
antropologa sistemtica escrito en Chile, pues Nicols Palacios no es un cronista de su
tiempo, sino ms bien un idelogo que se mueve entre sus ideas nacionalistas y crea un
mito sobre la base de un proyecto histrico.
Aunque la concepcin de Palacios de una raza arauco-goda resulta hoy falsa y
errnea, revela un pensamiento coherente de exaltar el proceso de mestizaje y reafirma lo
que quiere entender por chilenidad. Por ello, expresa y describe las miserias y virtudes del
roto chileno en torno al Centenario de la independencia de Chile.
Palacios, en su concepcin de la chilenidad, no obstante el racismo y la xenofobia,
engrandece al pueblo chileno y lo potencia ante el resto de otros pases europeos. Lo
destacable en Palacios en cuanto a este tpico es el respeto y la admiracin hacia los
Estados Unidos, en tanto nacin que sabe reconocer, apreciar y utilizar las diferentes
capacidades humanas; ello es para Palacios la esencia de ese pas.
Esa misma eleccin es la que ha creado esos genios organizadores que abarcan con
su entendimiento poderoso la totalidad de una grande industria en el mundo entero Las
actitudes superiores de mando, las dotes de organizador, los conocimientos cientficos y
tcnicos y la extraordinaria energa fsica y mental que deben poseer esos hombre son
asimismo imponderables99
Alvarado. Miguel. La pulsin de la Identidad, Nicols Palacios, maldito y moderno. Editorial UPLA.
2005.
97

Alvarado, Miguel. Antropologa Literaria. Aportes para la generacin de un lenguaje intercultural.


Editorial Cuarto Propio. 2012
98

99

Ibd. Cit. Palacios. p. 499.

64

Los tpicos y conceptos de Nicols Palacios: la raza, lo chileno, el roto, en resumen


la identidad de su pensamiento, son parte de una ideologa que apela al momento histrico
intentando generar de alguna forma una crtica social, siendo asimismo uno de los
precursores y fundadores del partido nacionalista.
La xenofobia de Palacios se explica entonces como una crtica a la inmigracin
extranjera al sur de Chile, que para l entorpece la accin del roto chileno:
La infiltracin metdica y constante de extranjeros tiene el grave inconveniente de
que el mal que produce la sociedad no se siente con la viveza proporcionada al dao. Es
como cierto virus que penetra sin dolor en el organismo y sin dolor extiende su poder letal
hasta la fuente misma de vida100
Palacios exhibe una xenofobia con ideas que se hacen vida en los fundamentos que el
partido nacionalista ocupar a lo largo del siglo XX.
Nicols Palacios apel a ideas racistas y diagnostic hbilmente lo que antes se
viera como flaquezas de la clase alta. Su complacencia con un consumismo evidente, su
claro desinters por ocupar sus energas en el trabajo industrial o comercial, su desprecio
por las clases trabajadoras.101
Nicols Palacios basa siempre su pensamiento desde su experiencia y educacin. Por
ello no es sorprendente ver en un pensador tan influido por el evolucionismo biologicista
decimonnico y convertir una reflexin en una propuesta poltica, social y educacional
similar a otras de otros contemporneos de la poca (como Mac Iver o Venegas)
El autor, siendo un pensador verstil, es un comprometido con un proyecto de nacin,
para lo que describe y exalta los caracteres que se elevan a la condicin de elementos
esenciales al roto chileno; ellos son ingenuos, respetuosos y sencillos por lo que merecen
una buena educacin tcnica que suplira la deficiencia nacional, haciendo del chileno, un
pueblo apto para los requerimientos de una sociedad moderna.

100

Ibd. Cit. Palacios. p. 528

101

Coolier, Simn y Sater, William; Historia de Chile. Cambrige University Press. p. 168.1998.

65

La propuesta de una educacin apegada a los valores originales es la forma de


normalizacin que requiere urgentemente nuestro pas, como nico mecanismo que
permita enderezar el camino de Chile.102
Palacios enfatiza que en materia educativa hay una estrecha relacin entre poco
desarrollo industrial del pas y los deficientes proyectos educativos de la elite poltica.
Refleja con ello una frrea crtica al modelo educativo y la cobertura que este alcanza.
En Raza Chilena, Palacios se constituye en el primer pensador chileno que va ms
all del estudio historiogrfico, construyendo un texto donde narra lo que l entiende como
la esencia de la cultura nacional chilena. Su esfuerzo es maldito por que ms all del
panfleto de agitacin encontramos en l un texto que se vale de todas las formas de ciencia
a las que tiene acceso para generar un discurso racista y socioeducativo increble pero
coherente.103
Nicols Palacios fue un autor que segn Manfred Frank104 crea una mitologa
secularizada del pueblo chileno que apela siempre al carcter social, pues los sujetos
histricos se definen desde arquetipos estticos. Por lo tanto Nicols Palacios constituye el
antecedente olvidado de una propuesta educativa que incide en nuestra visin de la
diversidad cultural actual del pas.
Para Palacios, el sistema educativo debe reproducir y socializar la identidad nacional
en la poblacin. De esta forma, el pensamiento de los educadores105 inspirados en Palacios
refiere a un proceso homogeneizador, el cual ha afectado al sistema escolar actual a travs
del currculo y las pedagogas utilizadas. Para autores como Cox y Gysling dicha marca
socio-cultural en la escuela es tan profunda que la catalogan como paradigmtica.106

102

Ibd. Cit. Alvarado. p. 5. 2005

103

Ibd. Cit. Alvarado. p. 6. 2005

104

Ibd. Cit. Frank. Manfred. 2004.

Revista Pensamiento Educativo N, Vol. Estudio Monogrfico sobre el pensamiento de los educadores
chilenos. Facultad de Educacin, Pontificia Universidad Catlica de Chile. 2002
105

Cox, C. y Gysling, J. La formacin del profesorado en Chile1842-1987-1990. Ediciones CID. Santiago.


Chile. 1990
106

66

Este esfuerzo homogeneizador, orientado hacia una mejora de la calidad, se ve


abortado por la diversidad social chilena, alimentada por la elite gobernante del pas, la cual
genera una educacin y visin diferenciadora de las ofertas educativas107. De esta
forma, existen la educacin tcnica y la educacin cientfico-humanista como instancias
diferenciadoras socialmente, las cuales preparan para diferentes roles en la vida laboral.
Es as como se genera una doble discriminacin, durante el proceso de
establecimiento del proyecto educativo nacional (a mediados del siglo XX), en el cual se
organiza la educacin secundaria. Dicha discriminacin se divide en aquellos quienes se les
permite entrar al sistema homogeneizador, es decir la Educacin Primaria, en donde
aprendan los rasgos oficiales de la chilenidad, excluyendo aquellos considerados nochilenos y aquellos ya integrados en el sistema escolar, quienes sern divididos en
formacin cientfico-humanista y tcnico profesional. Por una parte, la primera
discriminacin est basada en una distincin tnico-cultural, mientras la segunda es una
discriminacin de clase social. Este efecto discriminador de la educacin nacional es an
ms de manifiesto y se agudiza en el sistema poltico-educacional en que la educacin
pblica es la formacin para la reproduccin de la pobreza y los marginados, mientras que
la educacin particular subvencionada reproduce los ideales de clase media emergente y la
educacin particular pagada es para la formacin de las elites dirigentes del pas.108
Nicols Palacios, no es un historiador, sino ms bien un idelogo de un pensamiento
histrico del pas, sentido que se mueve en la significacin en torno a valores que
trascienden la contingencia historiogrfica para explicitar en su libro el sentido profundo de
ser chileno, tomando conciencia el pueblo chileno de su propia y comn identidad de
intereses.109

Pinto C., R. El Currculo Crtico. Una Pedagoga Innovadora para la Educacin Latinoamericana.
Editorial UC, Santiago, Chile. 2008.
107

Pinto C., R. Un Camino que encuentre su Rumbo. Innovaciones Pedaggicas y Curriculares en Amrica
Latina Editorial Cuarto Propio, En evaluacin, Santiago, Chile. 2011.
108

Bragassi, J. La vida de Nicols Palacios y la trascendencia de su obra Santiago. Centro de estudios


nacionalistas. p. 1. 2006.
109

67

La trascendencia de Nicols Palacios radica en la importancia intelectual y poltica


de los autores nacionales de fines del siglo XIX; de la obra de esa generacin surgirn los
que denostaron a la oligarqua por buscar un modelo cultural fuera de nuestras fronteras.
Como contrapartida, reconocimiento de una tendencia que por esos aos fue propagada
por toda Latinoamrica, afirmaron nuestra identidad nacional en el sustrato mestizo,
encarnado en la figura del roto chileno110
Similar percepcin nos brinda Hernn Godoy: se debe a Palacios, la formacin de
una serie de nuevas tesis para interpretar a Chile, que van a reaparecer constantemente en
el ensayo social ulterior frente a la crisis moral y a la prdida de consenso y de la
solidaridad, el doctor Palacios exalta la unidad racial y los valores de la trayectoria
histrica de Chile111
El reconocimiento de Nicols Palacios como un intelectual claro y decidido se debe a
que es un verdadero fundador de un discurso potente por la conexin de un conocimiento
cientfico como mdico decimonnico, unido a un proyecto histrico de conformacin de
una identidad chilena. Esto hace que sus interpretaciones y reflexiones revivan un mito de
origen y sentido de la raza chilena y que viva como verdad socio-histrica de este
personaje.

Salazar, Gabriel. Pinto, Julio. Historia Contempornea de Chile: actores, identidad y movimiento.
Ediciones LOM 1999. Volumen II. p. 141.
110

111

Godoy, Hernn. El carcter chileno Editorial Universitaria, Santiago de Chile. 1981. p. 289.

68

V.

Conclusiones.

El sistema poltico y econmico imperante en el Centenario dirigido por la oligarqua


capitalista determinaba la lejana del Estado en todo tipo de materias ajenas a las funciones
propias de un gobierno, por considerar al ser humano soberano de decidir sobre su vida y
libertades; es as como las distintas relaciones entre los civiles estarn no reglamentadas en
leyes. Ejemplo de ello es la escasez de leyes laborales en torno al Centenario.
Las demandas obreras y sociales en pro a la intervencin estatal para mejorar las
condiciones sociales o la cuestin social dejarn en descubierto en Chile que la oligarqua
gobernante no asimil el proceso de modernizacin capitalista y de ilustracin para todos
los miembros de la sociedad.
Las condiciones de vida de las clases ms desvalidas de la sociedad crearn
situaciones que el Estado ser incapaz de solucionar debido a su condicin filosfica. Pero
para la condicin del individuo, debido a la ausencia de instancias tendientes a brindar
apoyo social estatal en distintas reas surgen instituciones de beneficencia cuyo rol cubran
las necesidades mayormente de salud. Estas instituciones funcionaban gracias a la iglesia y
dinero de particulares cristianos inspirados por la caridad. Este es un ejemplo de la ausencia
de un Estado benefactor.
Debido a este macroproblema, desde a inicios del siglo XX se inicia una primera
etapa de proyectos legislativos de corte laboral social. Ser una labor lenta pero efectiva al
pasar los aos. Asimismo, se criticar la vida social de la clase gobernante, caracterizando a
la oligarqua capitalista como una clase extranjerizada, superflua, derrochadora y frvola,
aunque la incorporacin del viejo mundo profundizar el panorama intelectual y econmico
que presentarn las letras, la msica y la ciencia, con lo que se lograr mayor integracin y
dependencia en el plano cultural y econmico y con respecto a los medios de comunicacin
y navegacin modernos.
Lo irnico del contexto histrico del Centenario ser que aquellos elementos que han
generado crisis provocarn la influencia y crtica a intelectuales y personalidades de la
poca que participarn luego en el proceso modernizador del pas. Intelectuales, polticos y
letrados como Palacios, Mac Iver, Venegas, Letelier y Recabarren sern influenciados por

69

ideas y teoras en boga para representar la realidad nacional. Esta integracin de nuevas
corrientes ser cada vez ms rpida, cambiando la visin del panorama actual.
Los crticos si bien lograron plasmar y percibir la realidad social de la poca, no
fueron capaces en su totalidad de entender las implicancias del proceso de incorporacin
del sistema liberal capitalista que viva Chile; la clase dirigente fue incapaz de captar la
evolucin y las consecuencias de ello y por ese motivo cambiar la direccin y principios del
Estado, interviniendo en la regulacin de los elementos sociales que estaban en crisis, como
la educacin y la vivienda por ejemplo.
Los intelectuales como Venegas, Letelier, Palacios y Mac Iver son influenciados por
una generacin positivista que deposit la confianza en el progreso indefinido del individuo
apoyado en la ciencia y en la solidaridad humana.
Los principios enunciados de esa corriente de pensamiento sern lo medular en la
formacin de la mayora de nuestros autores, unido a la vocacin y sensibilidad ante la
crisis social y moral del pas, que los llevarn a luchar toda su vida por la implantacin de
un sistema mejor de bienestar para la sociedad chilena. Denuncian desde sus diferentes
puntos de vista, con una clara carga emotiva, adems de elementos contradictorios y
soluciones algunas de carcter conservador como la de Mac Iver, Venegas, Palacios y otras
de carcter social, como Recabarren.
Enrique Mac Iver en sus letras resalta la crisis moral de la Repblica por no haber
consolidado un ideal republicano, una frustracin frente a la responsabilidad de haber
ayudado a instaurar el sistema parlamentario y que no ofreci las soluciones sociales que se
requeran.
Mac Iver, y Letelier, participaron en el intento de transformacin social de Chile,
visualizando en la educacin el medio ms eficiente para alcanzar los objetivos, siendo
estos laicizar la sociedad, reducir la influencia de la iglesia catlica en el Estado, objetivo
que buscaba alcanzar el progreso de la sociedad chilena. No obstante, la realidad era
distinta a la ideal; por ende las condiciones necesarias para el proceso de cambio se
presentarn paulatinamente a lo largo del siglo XX.
Para Nicols Palacios, sin embargo, lo que marcar su crtica y diagnstico en torno
al Centenario ser junto con sus teoras racistas, la participacin activa como mdico en la
guerra del Pacfico. Critica la escasa integracin industrial de Chile como monoexportador
70

de salitre, pero la intervencin extranjera y aquellos intereses provocarn su rechazo y


pondrn de manifiesto que tanto l, como Venegas y Mac Iver tenan una comprensin y
visin de la sociedad ms asentada en el siglo XIX.
Venegas como Mac Iver tendrn ideales positivistas y pondrn nfasis en la crisis
moral. Los dos sern ms tericos que prcticos, pues el primero ser discpulo de la
generacin de Mac Iver y el segundo ser gran difusor de las ideas Comteanas
decimonnicas.
Desde otra visin, Letelier ser quien mejor perciba el acontecer nacional, sostendr
la insuficiencia de los logros del sistema liberal, destacando la necesidad de la participacin
del Estado en la Cuestin Social y la superacin del liberalismo.
Recabarren junto con Alejandro Venegas ven la crisis chilena hacia 1910 como un
problema social. Sostiene que, desde la Independencia, el progreso nacional ha
beneficiado solo a una minora la que se ha enriquecido luego de 1879, lo que ha
redundado en su decadencia moral112
Recabarren, representar una postura antagnica al sistema poltico imperante pues
considerar que representa slo a la oligarqua capitalista, ya que desde siempre el
proletariado ha estado en crisis, pues desde los inicios de la repblica se ha excluido a las
clases sociales bajas en la participacin poltica del pas.
Mac Iver y Palacios, compartirn rasgos de exaltacin nacional, pues presentarn
sentimientos de sobrestimacin de la realidad nacional y considerarn ptima la
configuracin del pueblo chileno.
Palacios y los diferentes autores se vern beneficiados por la modificacin de la
nocin del Estado, se aprecia que extraan la presencia de un estado fuerte, benefactor,
gestor social, todos sintindose en un Estado de orfandad. De modo tal, la percepcin desde
su forma de vida de la realidad nacional influenciar la visin crtica de la poca del
Centenario de la independencia de Chile.
La propuesta educativa de Nicols Palacios y su pensamiento socioeducativo
posterior incidieron en sus contemporneos como Encina, Mac Iver y Letelier como
tambin en las diferentes propuestas socioeducativas a lo largo del siglo XX, siendo esta la
nica racista nacionalista. Palacios es el precursor ideolgico de que se imparta una
112

Gazmuri, C. El Chile del Centenario, ensayistas de la crisis. PUC. Instituto de Historia. 2001. p. 262

71

educacin tcnica y no humanstica. A pesar de que su curiosa tesis respecto de la raza


arauco-germnica resulte actualmente falsa, sus fuertes ideas han influido a pensadores a
lo largo del siglo XX como Francisco Antonio Encina.
Palacios formula una propuesta educacional en la que propone caminos al Estado,
especialmente en sus polticas sociales y educativas fundamentadas a travs de la ciencia
como del positivismo. Este proyecto histrico ejerci una influencia nacionalista en la
praxis social colectiva.
Ante esta propuesta, Palacios hace una crtica al gobierno oligrquico de su tiempo y
propone un proyecto de educacin nacionalista a travs de un anlisis realista y
contemporneo de la poca en que denunci los males que la sociedad estaba generando
por ello.
Nicols Palacios se refiere a la educacin del pas como un problema que la
oligarqua poltica no ha podido resolver, porque prefiere fomentar la inmigracin
extranjera por sobre la educacin pblica del chileno. Por otro lado, enuncia que la forma
de alcanzar el progreso econmico es justamente a travs de la educacin de la mano de la
obra del roto chileno.
El autor establece una estrecha relacin entre el escaso desarrollo industrial y
tecnolgico de la nacin y las deficientes polticas y modelos educativos que la oligarqua
decimonnica ha impartido a los chilenos en el Chile del siglo XIX, como tambin la
cobertura que esta logra.
Nicols Palacios debe ser entendido como un cronista de su tiempo y de su ideologa,
y un gestor de un proyecto histrico en el cual la propuesta educativa ocupa un lugar
central. El reconocimiento de un pensamiento y proyecto histrico se dirige y critica
principalmente a la elite gobernante como a intelectuales de la poca, apelando a la
potenciacin del mundo popular, del roto chileno por el incentivo de la educacin como
instrumento de desarrollo social de los sectores populares.
Por ello el desafo que plantea Palacios es compatibilizar la educacin desde un
sentido colectivo con principios de identidad nacional, nacionalismo, unidad, cultura y
poltica. Segn Palacios, la educacin debe ser guiada por hombres y para hombres aptos
72

con el fin de desarrollar el tipo de labores que el progreso industrial exige para el pas;
esencialmente el mestizo, el roto chileno.
No obstante, Palacios y su figura son ejemplo de un pensador e idelogo de nuestra
modernidad, que busc nuestra identidad chilena mediante concepciones racistas unidas a
un evolucionismo biologicista y fue el impulsor de un abordaje racional de las
explicaciones de la raza chilena.
Nicols Palacios es el pensador chileno que va ms all de un estudio historiogrfico
y cientfico, ya que trata de narrar cmo se entiende la identidad del chileno mediante un
discurso racista, ideas que gracias a la ciencia positivista fueron coherentes a inicios del
siglo pasado. Adems, hace pblica fuertes propuestas en cuanto a su visin educacional y
social enlazando sus ideas con un carcter cientfico.
Palacios fue un pensador que no tuvo ambiciones ni literarias ni polticas en el
sentido de poder directo, se sinti un iluminado para esclarecer algo que los chilenos
olvidaban, bajo la forma de un olvido culpable que l intenta develar y transformar en un
olvido culposo pero reversible. Este pensador humilde, desarrolla un arquetipo de lo que
debe ser el proceso educativo que rescate las virtudes naturales de los individuos. En el
libro Emilio de Rosseau, vemos reflejado a Palacios,113 pues el autor abandona los valores
de la ilustracin y se adentra en los albores del Romanticismo y en la constitucin de tipos
estticos.
Nicols Palacios fue un autor neorromntico114 que crea una mitologa
secularizada del pueblo chileno que apela siempre al carcter metasocial. Asimismo,
Miguel Alvarado, expresa los sujetos histricos se definen desde arquetipos estticos115 y
por lo tanto, Nicols Palacios constituye el antecedente olvidado de una propuesta
educativa que incide en nuestra visin de la diversidad cultural del pas.

Alvarado, Miguel. La pulsin por la identidad, Nicols Palacios, maldito y moderno Litlinguist
(online). 2005, no. 16. p. 17
113

114

Ibd. Cit. Alvarado, Miguel. p.17

Alvarado, Miguel. Antropologa Literaria. Aportes para la generacin de un lenguaje intercultural Editorial
Cuarto Propio 2012. p. 6
115

73

Palacios entiende la identidad nacional como una caracterstica del sistema educativo,
que ha marcado fuertemente los planes y programas que se utilizan en el sistema escolar
oficial pragmtico en lo socio-cultural del pas.
Este esfuerzo homogenizante de la educacin genera visiones diferenciadoras de las
polticas y ofertas educativas como los tipos de enseanza tcnica o cientfico humanista.
De este modo a lo largo del siglo XX se les permitir ingresar al sistema de
homogeneizacin a aquellos alumnos que son considerados no-chilenos, luego a los que ya
estn integrados al sistema escolar, se les discrimina segn la formacin secundaria y luego
se les discrimina por clase social a qu tipo y calidad de educacin acceder.
Nicols Palacios es sin duda, no un historiador, sino ms bien un idelogo de un
pensamiento histrico de Chile decimonnico, un intelectual decidido y el fundador de un
discurso potente por la conexin de un conocimiento cientfico, como mdico de la poca
unido a un proyecto histrico de conformacin de una identidad propiamente chilena. El
pensamiento de Palacios es rico en significaciones en torno a valores que trascienden la
contingencia historiogrfica, para plasmar en su obra el sentido recndito de la importancia
de ser chileno en torno al Centenario de la independencia de nuestro pas.

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