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Un atleta al borde de la grandeza.


Una mujer que estuvo en el punto ms bajo de su vida y luch su
camino de regreso a la grandeza.
Kieran Stone de 24 aos, nadador nmero uno en el pas, ha amado a
una mujer durante toda su vida, slo que este amor no era recproco.
Kieran se ha resignado a la realidad de que cuando se trata de amor, l
nunca ser la primera opcin de nadie.
Brynn Tanner de 23 aos, hermana de Milo Tanner el nadador nmero
dos del pas, ha emergido de su propia batalla y ganado la pelea, pero
para Milo siempre ser su pequea hermana.
Aqu est la verdad sobre el destino: puede ser completamente cruel.
Cuando Kieran y Brynn se reencuentran por una mala circunstancia, se
enciende una atraccin para la que no estn preparados, pero que
ninguno puede controlar.
Tres frgiles corazones, dos fuertes rivales, una chica obligada a tomar
una decisin.

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Cmo elegir entre el hombre por el que pelearas y el hombre por el


que una vez viviste?

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Sinopsis
ndice
Prlogo
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Captulo 9
Captulo 10
Captulo 11

Captulo 12
Captulo 13
Captulo 14
Captulo 15
Captulo 16
Captulo 17
Captulo 18
Captulo 19
Captulo 20
Captulo 21
Captulo 22
Eplogo
Sobre la autora
CRDITOS

Traducido por Azuloni.


Corregido por beatrix85

Kieran
Hace ms de trece aos...
Tom una profunda respiracin, salt tan alto como pude, alc mis
brazos en el aire y gir mi cuerpo hacia atrs cuando entr al agua de
cabeza. Sent el remolino del agua golpearme mientras me hunda an
ms abajo. Mantuve mis rodillas juntas para un acabado limpio.
Uf! Gran salto!
Mientras nadaba hacia arriba en busca de aire, sopl burbujas por la
nariz. Esta era la mejor parte, las burbujas que se formaban debajo del
agua. Me encantaba hacer burbujas en el agua. Eran mucho mejores
que esas burbujas de botella donde tenas que soplar a travs de una
pajita para crearlas.
Tir de la parte inferior de mis gafas de buceo para que el agua saliera.
Necesitaba unas nuevas. Estas viejas gafas no funcionaban ya.
Cmo te llamas? Me pareci or una voz antes de hundirme en el
agua de nuevo. Haba muchos principiantes en el Centro Acutico de
Santa Mnica hoy. Se quedaban en las piscinas de los principiantes,
pero aun as no me gustaba tener a muchos de ellos alrededor. Tendra
que decirle a mi padre que quera cambiar mis horarios de
entrenamiento. El ruido que hacan me distraa.
Cuando emerg por aire, o la voz de nuevo.
Hey, te he preguntado, cmo te llamas?

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Me saqu las gafas de la cabeza. Esa voz me estaba hablando a m?

Me frot los ojos y nad hacia la voz. Una nia esculida en un traje de
bao azul estaba sentada en el borde de la piscina con los pies
colgando sobre el borde, formando crculos en el agua. Tena pelo largo
y oscuro pegndosele a la cara. Sacud mis pies para acercarme a ella.
Era la nica que no tena una manada de otros nios a su alrededor.
Ests sordo? Resopl mientras se apartaba el pelo de la cara.
Entrecerr los ojos para mirarla. El reflejo del sol en el agua cegaba mi
vista de ella. Cuando finalmente di una mirada ms de cerca a su cara,
me qued hipnotizado. Su nariz estaba arrugada y su frente se arrug
en una mueca, pero eran sus ojos lo que me atraan. Guau! No eran de
color azul o verde.
Eran... violetas?
Nad ms cerca de ella. Quin era? Era nueva aqu. Obviamente, no
saba que a algunos chicos les gustaba que les dejaran solos. Chicos
como yo.
Segu ignorndola. Sacudi sus pies y como estaba tan cerca, la accin
hizo que el agua se metiese en mi boca, que estaba abierta porque
estaba a punto de decirle algo. Esta chica era molesta. Escup el agua y
me traslad a su derecha, listo para subir y salir.
Est bien. Supongo que no quieres decirme tu nombre dijo ella con
una risita. Me parece bien. Pero, puedes ensearme a hacer el salto
que hiciste hace un par de minutos?
No le respond. Puse mis dos manos en el hormign para impulsarme y
marcharme. No era de los que se paraban a charlar con una chica que
no poda hacer un salto bsico, aunque tuviese los ojos de un color
nico. Especialmente si esa chica haba echado agua de la piscina en mi
boca.
Qu tal si hacemos una apuesta? Su pequea voz era clara contra
todo el ruido.

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Eso me detuvo. Me gustaban las apuestas. As era como haba


conseguido mis tarjetas de bisbol, que iban a ser artculos de

coleccionista uno de estos das.


apostaba contra m.

Siempre ganaba cuando alguien

Qu clase de apuesta? pregunt mientras me sentaba a su lado.


Ella todava estaba pateando sus piernas debajo del agua.
Ahora me hablas? dijo ella. No s, t decides. Si gano, me dices
tu nombre y me enseas a hacer el salto. No te preocupes, no le dir a
nadie lo de nuestra apuesta. Ves a mi pap all? Seal hacia un tipo
grande que estaba sentado en un banco, leyendo un peridico,
quiere que haga amigos. Slo quiero estar sola para poder leer mis
libros. Pero no va a dejar de traerme aqu hasta que haga algunos. Si
me ve hablando contigo, va a pensar que estoy haciendo amigos, as
que estar feliz.
Esta chica hablaba demasiado.
Qudate aqu le dije y fui hasta donde estaban mis pantalones,
sacando un cuarto de dlar de uno de los bolsillos.
Sabes nadar? le pregunt. Su barbilla sobresala. Era linda. Si
fuese a mi escuela, tendra a montones de chicos enamorados de ella.
Asinti con la cabeza.
Bueno, si puedes encontrar esta moneda cuando la deje caer, te dir
mi nombre y te ensear el salto de espaldas que acabo de hacer. Iba
a acobardarse. Las chicas se acobardan todo el tiempo.
Se puso de pie y dijo:
Adelante. Trala.
La piscina era slo de dos metros y medio de profundidad. Me encog
de hombros. Bien, ella iba a ir a por ella. Vamos a ver si poda
encontrarla.
Tir la moneda. Ella se lanz al agua.

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Saba nadar, no? Pasaron unos segundos y su cabeza no suba a la


superficie. Diablos. Tal vez no saba nadar. Qu acababa de hacer? No

era mi intencin hacerle dao. Salt al agua, pero el socorrista era ms


rpido que yo.
Lo siguiente que supe, es que estaba siendo sacada del agua, y el
socorrista estaba colocando la mano en su pecho despus de poner su
cuerpo en el suelo. Apret las manos en su pecho y unos segundos ms
tarde, ella escupi el agua de la boca y la nariz, tosindolo todo. Su
padre estaba ahora a su lado. Pareca asustado y entr en pnico. Su
padre la abraz y le pregunt:
Por qu hiciste eso? Ella no respondi.
Entonces, empez a regaarla:
Sabes que no deberas hacer algo como eso! Me has asustado! Ve a
buscar tu ropa. Nos vamos a casa.
Ella asinti con la cabeza ligeramente y camin hacia la silla donde un
montn de ropa estaba apilada. Sus hombros cados. No era justo que
l le gritase. Ella deba de haberse asustado y ahora su padre tambin
estaba enfadado con ella.
Su padre segua hablando con el socorrista. Camin hacia ella y le
pregunt:
Oye, ests bien?
Abraz sus manos contra su pecho.
Estoy bien. Pero no encontr tu cuarto de dlar.
Alargu mi mano hacia ella.
Soy Kieran. Siento haberte hecho hacer eso. Tom mi mano y la
estrech.
Dej escapar una pequea sonrisa.
Kieran, es un nombre genial.

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Me asust mucho cuando no saliste. Lo ltimo que quera era que


ella se ahogase buscando la estpida moneda que yo haba tirado al
fondo de la piscina.

Yo tambin. No poda mover las piernas. Recogi su ropa en sus


manos y comenz a caminar hacia el bao para cambiarse.
Me sent tan mal. Realmente podra haberse ahogado por mi culpa.
Hey, cmo te llamas? le pregunt, siguiendo sus pasos.
Sedona.
Se dio la vuelta y me sonri. Mi corazn daba un vuelco cuando
sonrea.
Te gusta Sper Mario Bros, Sedona? Me encantaba Sper Mario
Bros. Mis amigos y yo estbamos locos por Mario y Luigi. Tal vez a las
chicas tambin les gustaba.
Ella volvi a sonrer. Sus ojos se volvan de un color ms bonito cuando
ella haca eso. Me encontr con ganas de hacerla sonrer ms.
Juego a eso todo el tiempo respondi ella. O a su padre llamarla.
l quera que ella se diera prisa para que fuesen a casa.
Vas a estar aqu el prximo sbado? le pregunt.
Tal vez.
Est bien, entonces voy a traer mis cromos de Sper Mario Bros.
Tengo algunos realmente guays. Te los puedo ensear. Si te gustan,
puedo darte algunos. Ella era genial. No le haba dicho a su padre
que yo haba apostado contra ella y que era por eso por lo que casi se
haba ahogado.
Genial. Sonri y luego me toc la mano. No me mov. Kieran,
todava tienes que ensearme esa cosa que hiciste antes.
Seguro. Estuve de acuerdo. Ella se fue para cambiarse de ropa. Era
mucho ms guay que todas las otras chicas.

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No haba dado marcha atrs ante un desafo y segua siendo amable


conmigo, incluso despus de que le haba hecho saltar a la piscina, as
que le poda ensear un movimiento bsico como una voltereta hacia
atrs.

Esper a que saliese del bao. Cuando sali, llevaba una camiseta de
color rosa con pantalones cortos funky. Ella se rio y murmur:
Sabes, Kieran, creo que vamos a ser grandes amigos.
Le sonre.
No lo creo. Eres una chica y yo soy un chico.
Ella sigui caminando y me encontr caminando a su lado.
Y? Siempre he querido un amigo y un hermano. Esto es incluso
mejor porque nadas muy bien.
Aj.
Cogi mi mano y me dijo:
Lo s. T vas a ser mi amigo.

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Me qued callado. Simplemente no poda quitarme de encima ese


divertido y extrao sentimiento en mi pecho de que tal vez ella tena
razn.

Traducido por Lola Irina


Corregido por beatrix85

Deseo conocer a una estrella de rock


~ J.M 9 aos, leucemia

Kieran

a primera vez que conoc a Brynn Tanner, pens en una cosa:


Oro.

El nmero de elemento 79. Mi mejor amiga, Sedona, o "Ace"


como me gustaba llamarla, haba taladrado esto en mi cabeza
cuando ella estaba memorizando la Tabla de Elementos para la clase
de ciencias. Ese era su elemento favorito. Plata lleg en un cercano
segundo lugar.
Brynn brill como el oro.
Yo estaba visitando a Ace en su apartamento de Nueva York,
relajndome y viendo la televisin, cuando atrap un vistazo de ella.
Ace haba hecho comentarios casuales acerca de Brynn cuando
hablamos por el telfono, pero mi atencin estaba probablemente en
otros lugares, o que ella no haba mencionado que su compaera de
cuarto era preciosa.
Brynn vino trayendo algunas cajas de puntos, y tan pronto como ella
pronunci "Magdalenas", vi los ojos de Ace abrindose como platos y
probablemente haba baba formndose en su boca.
Me puse de pie y me acerqu a ellas, y tan pronto como ella gir la cara
hacia m, pens en... oro.

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Tena el cabello largo y dorado que enmarcaba su rostro, sus labios


eran de color rosa y sus mejillas estaban rosadas. Pero, sus ojos... ellos
me recordaron mi lugar favorito, el agua. Eran tan azules. Azul lquido.

Ella me sonri y, oh, un hoyuelo apareci en el lado izquierdo de su


cara.
Ace estaba diciendo algo y me tom cinco segundos para recobrar mi
compostura e incluso responder.
Cualquier cosa que Ace te dijo, soy diez veces mejor que eso. Sus
ojos azules brillaban con diversin y los labios rosados y fruncidos.
Guau, ella era incluso ms bonita cuando sonrea.
Ella me dio su mano y la sacud, pero no sin deslizar la punta de un
dedo o dos por encima de su palma.
No debi darse cuenta, o si lo hizo, lo ignor. Me encenda. No poda
encontrarlo, pero fue instantneo. He conocido a un montn de
mujeres hermosas en mi vida. Pero Brynn era diferente. Era como si
fuera luminosa. Algo ilumin su interior, se filtr a travs de la
superficie y ella slo brill.
Comenz a decirme que su hermano era nadador. La curiosidad me
venci, as que le pregunte quin era su hermano. Despus de todo, he
estado en el circuito de natacin desde los nueve aos, por lo que he
conocido a un montn de nadadores competitivos en mi vida.
Cuando espet, Milo Tanner, una quemadura comenz dentro de mi
garganta que me hizo atragantarme.
Tonto.
Imbcil.
Idiota.
Milo Tanner.
El agua congelada paraliz mis entraas.
Un placer conocerte, Brynn.

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Me asegur de evitarla despus de eso. Permanec con Ace durante dos


das y tuvimos un montn de diversin al visitar todos los lugares de
Nueva York. En la noche, cuando trat de dormir, o a Brynn hurgando

en la cocina. No poda negar su presencia. Me afectaba de una manera


que era desconocida para m. No le di importancia, pero todava me
encontr a m mismo pensando en ella. Claro, era una mujer bonita.
Una de las mujeres ms bonitas que he conocido, si era honesto
conmigo mismo. Pero, ser la hermana de Milo Tanner, hermosa o no,
significaba que haba una cinta de precaucin rojo alrededor de ella.
No cruces la lnea, Kieran. Nunca.
Era Brynn. Pero Tanner era su apellido.
Para m, era intocable.
***
Esta fue la segunda vez que me encontraba con Brynn.
La vi previamente. Estaba tratando de arreglar su zapato o algo as. De
todos los invitados a la boda era la nica que brillaba. Cuando comenz
a levantar la vista, mir hacia el frente, mis ojos alejndose de los de
ella.
Estaba usando un vestido azul claro que se ajustaba a su cuerpo
perfectamente. Su cabello rubio estaba colocado en algn tipo de rosca.
Le quedaba muy bien, pero pens que se vea ms sexy con el pelo
suelto, derramndose sobre sus hombros.
Suprime esos pensamientos, Kieran. Ahora mismo.
Ni siquiera pienses en ella como sexy.
Yo estaba de pie al lado del rbol de flores decoradas, esperando a que
Ace saliera en su vestido de novia. Tanya y Nalee, las damas de honor
de Ace, flanqueadas a mi derecha. Zander, Xavier, John y Dom
permanecan de pie en el lado izquierdo del ministro. Una tensin
emocionante llen el aire, todo el mundo quera un vistazo de la novia.
Una novia que tena tiempo para enviarme un mensaje de texto
minutos antes del when you know de Shawn Colvin, su seal para
caminar por el pasillo, llenando el aire.

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Ace estaba preocupada de que Sofia se portase mal. Me envi un


mensaje antes de estar en el mirador por si Sofia comenzaba a ponerse

inquieta en los brazos de su abuela. Pens que era gracioso. Sofia era
un beb de buen comportamiento. Ella nunca pareca llorar a mi
alrededor. Ace era slo aprensiva.
O la reproduccin de msica y vi a Ace caminando hacia nosotros con
su padre, el Sr. M. Ace, pareca tan hermosa. Siempre lo estaba. Pero
esta vez, pareca una princesa de una de las pelculas de Disney que me
haba obligado a ver con ella cuando ramos nios. Me sonri y le
devolv la sonrisa. Su rostro irradiaba tanta felicidad. Sus ojos violetas
estaban muy brillantes y luego su mirada se pos en Zander.
Una vez que sus miradas se encontraron, era como si todo el mundo
alrededor de ellos fuera inexistente. Lo mir con tanto amor. Y Zander
hizo lo mismo. l expres anteriormente que Ace era la nica mujer
para l. Crea eso. Al doscientos por ciento. Estaban hechos el uno para
el otro.
Sent una punzada en el pecho. Uno que no he sentido en mucho
tiempo.
Hace aos, si me hubieran preguntado con quien pensaba que iba a
casarme, le habra dicho, "la chica con los penetrantes ojos violetas".
Pero, la expresin de su cara en este momento exacto era la razn por
lo que ella no era para m.
Cuando Ace mir a Zander, estaba completamente cautivada. Al igual
que su vida comenzaba y terminaba con l. Nunca me mir de esa
manera. Ni siquiera una vez. Tal vez no era para m. Ninguna mujer
alguna vez me vera de esa manera. Como si yo fuera su mundo. Como
si fuera su alfa, beta y omega todo en uno. Como si fuera el nico para
ella.
***
La razn por la que Ace me sentara con Brynn era impensable.

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Ace era relativamente inteligente. Bueno, est bien, genio, pero poda
estar realmente acabada en algunas cosas. Pens que le dije que no me
gustaba estar cerca de Brynn.

As que ah estaba yo, atrapado en la mesa n 4, con Douglas, Peter y


sus citas, y s, Brynn... y su ms uno.
Todo el mundo se present el uno al otro en nuestra mesa. Bueno, en
realidad, Brynn y su cualquier cosa fueron los nicos quienes nuestro
conjunto de amigos de la universidad no conocan, as que ellos fueron
los nicos que se presentaron.
Probablemente fue grosero, pero me asegur de que me estaba
concentrando intensamente en la cariosa mesa de la novia/novio
cuando Brynn comenz a decir el nombre de su cita "bobo". Jeff o algo
as.
Lo vi tocar su codo antes y sus dientes nacarados aparecieron en su
rostro.
A qu hora terminaba esta recepcin? Por qu debera incluso estar
preocupado por ella y su cita? Tal vez fue porque yo no tena un ms
uno. No pens en traer un ms uno porque, bueno, nadie vino a mi
mente. En mi RSVP1 de la invitacin de la boda de Ace y Zander, escrib
"Mi regalo de bodas" en la columna ms uno. Significaba que ellos
estaban ahorrando dinero porque no tena un invitado. Ace me llam y
se ri acerca de eso. No se estara riendo cuando se diera cuenta de que
no tena un regalo de bodas para ella. En realidad, lo tena. No saba
cmo ella y Zander iba a reaccionar cuando el instalador/constructor
viniera a llamar a su puerta para instalar la nueva piscina infinita que
haba pedido. Zander haba mencionado que se mudaban a una casa
urbana, as que pens que era un regalo bastante fresco. La pequea
Sofia deseara aprender a nadar uno de estos das cuando estuviera
lista y el to Kieran estara todo listo para instruirla en la piscina que
dio a sus padres como regalo de bodas. Todos los dems
probablemente dieron una especie de olla, sartn, tarjeta de regalo
intil, o cualquier basura. Les di el mejor regalo de todos ellos. No slo
era una piscina regular. Era una piscina infinita que requiere detalles
estructurales y arquitectnicos amplios. Slo estaba esperando que la
casa que haban comprado no estuviera en el medio del desierto. Yo
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RSVP: abreviatura de rpondez s'il vous plat, una expresin francesa, que traducida al espaol
significa "responda, por favor".

nunca he estado en Minnesota, pero por lo que he odo, el agua existe


all, as que s, los Zobowskis apreciarn mi regalo.
Hice una sea al camarero para que me trajera una de esas bebidas
afrutadas. Era malo para mi entrenamiento, pero yo odiaba el vino, de
modo que eran las bebidas afrutadas.
Las cejas de Duncan se levantaron en mi orden.
Desde cundo empezaste a beber margaritas? Su acento ruso
sueco me haca difcil descifrarlo a veces, especialmente cuando estaba
hablando por telfono. Los mensajes de texto funcionaban mejor con
este tipo.
Le respond:
Desde que Ace pens que slo vino y cerveza eran las nicas bebidas
alcohlicas, as que las margaritas son mi eleccin obvia. El licor
fuerte tambin estaba en el men, pero yo no tena ganas de whisky,
vodka ni tequila esta noche.
l se ri.
Amigo, burro pensamiento. Luego, aadi con una voz algo baja:
Comprueba a la chica, ella es tan sexy. Sus ojos flotaron hacia
Brynn.
Tienes una cita. Seal. Y ella tiene una tambin.
l respondi:
Lo que sea, amigo. Ella ha estado comprobndote.
Brynn me estaba mirando?
Y continu:

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Ha estado mirndote. No me importa que me pille mientras puedes


obtener esa clase de mirada, pero mierda, ella no parece interesada en
su cita. Mantiene la mirada sobre ti.

Duncan, hablas muy alto. Ella podra escucharte... murmur. Si ella


me estaba comprobando, no pienso que quisiera ser obvia al respecto,
porque cada vez que la miraba, sus ojos azules no estaban en m.
Peter, mi amigo campen de boxeo de la universidad, repic en la
conversacin. Por supuesto, ellos estaban sentados justo a mi lado. Se
desenred un momento del hombre idntico que trajo con l.
S, Brynn est totalmente loca por ti, amigo.
No lo est. Tiene una cita argument, tratando de mantener mi voz
baja. Escurr una mirada a Brynn desde mi visin perifrica. Estaba
jugueteando con el tenedor. S, Peter y Duncan estaban en lo cierto.
Estaba mirndome.
Un escalofro de emocin corri a travs de m.
Mov mi cara rpidamente, esperando atrapar su mirada. Tan pronto
como lo hice, sus ojos se encontraron con los mos y, por alguna razn,
el zumbido que estaba sobre todo el restaurante se detuvo
previamente. Sus ojos azules se volvieron un azul ms intenso y los
labios se entreabrieron.
La atrap!
Le di una pequea sonrisa y una leve inclinacin de cabeza.
Sus orejas, expuestas por su moo observando su peinado, se volvieron
rojas y luego ella sonri. Guau, abajo chico. Su sonrisa lleg a mi
cabeza. Antes de que pudiera procesarlo, se fue directo a mi pecho,
estmago y se detuvo debajo de mis bxers.
Instantneo.
El efecto que tena en m.
Brynn. Por qu no poda ser su apellido Malcolm o Smith, o algn otro
que no sea Tanner?

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Si lo fuera, no tendra remordimientos en pedirle que dejase su cita y


nos encontrsemos en la Suite 450.

O a Xavier terminar su discurso de padrino. Ahora era mi turno. Por


qu mi mejor amigo tiene que ser una chica? Esta cosa de hombre de
Honor era simplemente extrao.
Me levant de la silla y camine hacia el centro de la habitacin.

Brynn
Kieran Stone.
Simplemente decir su nombre en mi cabeza me hizo sentir fuera de s.
Su nombre era sinnimo de Dios Rubio. Adonis Rubio. Rubio Caliente.
La primera vez que lo conoc fue en el apartamento de Nueva York,
durante mi pasanta. Sedona, mi compaera de habitacin y amiga, me
haba hablado de l un par de veces. Haba mencionado que era un
nadador. Solamente escuchaba hablar de l. De lo que haba recogido
de ella, Kieran era un tipo snob que provena de una familia muy
acomodada en Santa Mnica y la llam su 'Ace' porque ella era una
experta en todo lo relacionado a la escuela.
Kieran tena esa mirada despreocupada y surfista sobre l. Era delgado
con extremidades largas y de todas las cosas santas, tena unos
profundos ojos marrones que se convertan en el color de mi chocolate
favorito cuando se centraba intensamente en algo. Lo saba porque sus
ojos se oscurecieron cuando ofreci su mano una vez y pens que sent
la punta de sus dedos acariciando mi palma. Pero, tal vez estaba
equivocada. Luego, cuando le dije que mi hermano era Milo Tanner,
pareca como si hubiera tragado cido y la bilis estuviera formndose
en su estmago durante un minuto. Cuando se recuper, sus ojos
marrones profundos se volvieron en una mirada glacial casi negra y
luego se alej hacia el sof.

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Milo era mi hermano. Mi hermano sobreprotector y carioso que


apenas habl con l hace 20 minutos. Se haba preguntado cmo su
amigo, Jeff, me estaba tratando. Le dije que Jeff era genial. No quera
traer un ms uno, pero Milo expres su firme negativa a dejarme ir a
Hawaii sola e insisti en que llevara a alguien. Milo supona que vena

conmigo, pero l tena un cambio de planes de ltimo minuto de los


que tena que hacerse cargo. As que envi a su amigo, Jeff, conmigo en
su lugar.
A pesar de mi edad, Milo an me trataba como a una nia de diez aos.
Segua pensando en m como la pequea hermana que tena que
proteger del mundo.
Jeff, mi cita sealada, cuyo aspecto oscuro lo haca un imn femenino,
era de herencia mediterrnea. Tambin era uno de los amigos ms
cercanos de Milo.
Brynn, ests segura de que no quieres que te arrope esta noche?
Su voz casi arrastrada estaba empezando a irritar mis nervios.
Normalmente era agradable y tena sentido. Supuse que l no poda
tolerar las bebidas afrutadas porque despus de esos cinco margaritas
de color rosa pareca que estaba a punto de caerse en nuestra mesa.
Cuando empez a girar las sombrillas de plstico que vena con las
margaritas, saba que estaba cerca de estar completamente borracho.
No, Jeff, estoy segura le dije, mientras pona el vaso de margarita
lejos de su alcance.
Su mirada ligeramente se desenfoc y sus ojos azules un poco ms
brillantes, l contest:
Oh, vamos, Beenie, mustrame algo de amor.
S, Jeff, te mostrar un poco de amor dejndote caer en tu habitacin.
Si pudiera manejarlo. Despus de todo, meda casi dos metros l era
probablemente cerca de 6'5 " y su acumulacin masiva, el cual yo
apreciara como 100 kilos o ms, no era rival para mi metro setenta y
mis sesenta kilos.
Si Milo se enterara de lo que su amigo estaba haciendo, yo no tena
ninguna duda de que iba a castrarle en el punto.

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Jeff alcanz su margarita, la que yo haba diluido con agua cuando gir
su cara para el otro lado.

Esperaba que Jeff no causara ningn tipo de vergenza en la boda de


mi querida amiga Sedona, o sabra lo que es bueno.
Apart los ojos de Jeff en un momento y admir mi alrededor. Zander y
Sedona se casaban en un entorno romntico. El frente de la playa, con
el sol a lo largo del horizonte, ostentaba una vista espectacular y la
brisa fresca durante la ceremonia aada intimidad en la boda. La
recepcin era tan romntica. El tema azul verdoso y el claro prpura
eran evidentes en la decoracin. Podras pensar que las combinaciones
de rosas lavanda, blancas y azules chocaran, pero no, se vea tan
elegantes y complicados arreglos en los hermosos centros de mesa de
nuestras mesas. La recepcin capturaba las personalidades discretas y
la elegancia maravillosa de Zander y Sedona.
El sonido chirriante del micrfono se hizo eco en el espacio de tres mil
metros cuadrados. Xavier estaba terminando su discurso de padrino
con chistes inadecuados, excesivos y muy cargados. Ahora estaba
entregando el micrfono inalmbrico a Kieran. El ruido seguido por un
par de segundos antes de que Kieran golpeara su mano derecha sobre
el micrfono le dijo:
Apuesto a que me pueden or.
El resto se ri de eso.
Kieran se par frente a la pareja feliz en una postura relajada. En
realidad, Zander estaba metiendo el pelo de Sedona en su lugar detrs
de su oreja. La mir con tanto amor, como si no pudiera tener
suficiente de ella.
La voz de Kieran reluci dentro de la habitacin.
Ace, eres un genio, pero, cmo pudiste tomar una opcin tan
horrible por marido? Un jugador de ftbol, nada menos?
La risa se hizo eco en la habitacin.

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Kieran, con su traje gris marengo, era endiabladamente atractivo.


Pareca el tipo de hombre que llevaba la ropa, en lugar de al revs.
Tena esa arrogancia y presencia despreocupada que era sexy y
relajada al mismo tiempo. Sonri ampliamente y empez:

Zander, cmo puedes casarte con una mujer que piensa en las
ecuaciones y pelea como un dragn?
Risas llenaron la habitacin. Kieran era hilarante. Este era un lado de l
que nunca haba visto. Por supuesto, slo lo he visto dos veces.
Luego pas a compartir detalles sobre cmo los dos se enamoraron y,
con nostalgia, concluyendo con:
Ace, eres la hermana que nunca tuve, la mejor amiga que un chico
nunca podra tener la suerte de tener. Vi a Sedona deslizar la punta
de su dedo debajo de los ojos mientras l continuaba. Y t eres
amada por un hombre cuyos ojos fueron hechos slo para ti en el
momento en que te conoci. Zander... amigo, necesitas anteojos. Hizo
una pausa, y luego dijo:
La forma en que se aman es repugnante, pero tambin es alentador
saber que en este mundo existe. No podra estar ms feliz por los dos.
Cudense el uno al otro. Y Zander, eres un bastardo con suerte. Por
esto, digo, salud!
Miles de salud se escucharon altos a travs del cuarto y las copas
comenzaron a tintinear. Zander y Sedona se besaron. Cuando tomaron
aire, se miraron el uno al otro de tal manera que no haba error, sabas
que ellos estaban llenos con tanto amor el uno al otro.
En ese momento, estaba segura de que su clase de amor duraba para
siempre.
El tipo de amor que deseaba tener.
***
Oh dios, cmo iba a ser capaz de traer esta bestia descomunal a su
habitacin?
Lo nico que me salvaba era que la recepcin de la boda se celebraba
en el hotel donde todos nos alojbamos.

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Jeff estaba roncando suavemente en nuestra mesa. Apenas sostuvo su


cabeza cuando los recin casados se detuvieron para decir adis. Los
Margaritas eran la cada de este hombre.

Necesitas ayuda con el equipaje? O una voz profunda preguntar.


Mir a mi derecha y all estaba l, apoyado contra la pared, con la
camisa libremente metida en su pantaln y la chaqueta del traje
colgada sobre su brazo derecho. Su cabello rubio estaba ligeramente
despeinado y enfoc sus magnficos ojos marrones en m.
Oh, hola Kieran logr decir. Sacud el hombro de Jeff un poco, pero
sin ayuda. S, lo creo. Aunque, en realidad estaba pensando en
dejarlo aqu para que pudiera ser recogido por el equipo de limpieza.
Dej escapar una risita.
Espera. Frunci sus labios en una pequea ' O' y silb. Sus amigos,
cuyos nombres me dijeron de las presentaciones anteriores en nuestra
mesa, caminaron hacia nosotros desde la pista de baile, donde algunas
parejas an bailaban alrededor.
Kieran tir del hombro de Jeff. An no responda. Era obvio que mi
'cita' era tener una conversacin con el dios de margaritas.
Amigo, no lo levantar. dijo Peter, el chico de ojos grises con los
msculos que rivalizaban con The Rock2, con naturalidad.
Y, no tocar sus zapatos o cualquier lugar cercano a su trasero
murmur el otro tipo, Duncan.
Duncan, ve a pedir a los camareros si tienen sillas rodantes, o una
silla de ruedas que podamos transportar a este tipo en ella instruy
Kieran.
Tan pronto como Duncan se fue, Peter me dio una mirada burlona y me
gui un ojo.
Hola que tal?
Le sonre, agradecida de que ellos estuvieran tratando de ayudarme a
salir de mi dilema. Mir sus citas que estaban ocupadas sacudiendo y
balanceando sus cuerpos en la pista de baile.
Kieran le dio un codazo a Peter.
2

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The Rock: Dwayne Douglas Johnson, es un actor, culturista y luchador profesional


estadounidense, tambin conocido como The Rock.

Concntrate! dijo mientras haca gestos con la mano libre hacia


Jeff.
Oh, diablos no dijo Peter en voz alta. Segu su mirada y vi a Duncan
empujando un carrito de equipaje.
Una vez que Duncan estuvo lo suficientemente cerca para escucharnos,
razon:
Esto es lo ms cercano a un transporte para moverlo que pude
encontrar.
Kieran neg con la cabeza, pero dijo:
No podemos llevarlo a su habitacin, as que supongo que
tendremos que conformarnos.
A medida que los chicos cargaron a Jeff en el carro, no poda creer lo
ridculo que esta situacin se haba convertido. Si yo hubiera sabido
que Jeff iba a ser as, habra llegado a la boda sola, Milo me sancionase
o no.
Duncan comenz a empujar el carrito, pero Peter lo detuvo.
Espera. Sus brazos estn fuera del carrito. Cruz los brazos de Jeff
a donde estuvieran metidos cerca de su pecho. El cuerpo de Jeff estaba
torpemente situado en el carrito. Una de sus piernas estaba colgando
de un extremo, mientras que la otra estaba metida debajo de ella de
forma dispersa.
A dnde lo entregamos ? A tu habitacin? pregunt Kieran.
Negu con la cabeza y le respond:
Se queda en la habitacin 414, yo estoy en la habitacin 312.
Duncan se ri entre dientes
Kieran, Brynn est en la 312. Sola. Escuchaste eso?

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Kieran no dijo nada. Se limit a asentir. Con su brazo, hizo un gesto


para liderar el camino.

En mis tacones de cinco centmetros y mi vestido de seda azul largo


hasta la rodilla, me sent como si estuviera desnuda. Alguien detrs de
m estaba mirndome con tanta intensidad que poda sentir sus ojos
ardiendo a travs de la seda de mi vestido.
La piel de gallina comenz a formarse alrededor de mi cuello siguiendo
a mis brazos hasta que se extendi por todo mi cuerpo.
De pronto, un brazo me toco en un costado.
Tienes fro , Brynn?
Mir fijamente el pecho primero, antes de lentamente trabajar mi
camino hasta encontrarme con sus ojos.
No, slo estoy cansada
La voz de Duncan nos interrumpi.
No tengo toda la noche, presiona el botn del ascensor, amigo
interrumpi Peter.
S, tenemos que volver con nuestras citas, ya sabes.
Nos pusimos en fila en el ascensor. Ahora Jeff estaba roncando
ruidosamente. Los movimientos de balanceo del carro en movimiento
debieron haberle calmado. Su boca estaba entreabierta.
Cuando nos detuvimos en la habitacin 414, Kieran desenterr la llave
del hotel de la camisa de Jeff. Todos entramos al interior y los chicos
tiraron, s, tiraron, a Jeff en la cama. Jeff respondi con un ronquido
fuerte.
Muchas gracias. Le expres mi gratitud a los chicos cuando todos
dejamos la habitacin de Jeff. Peter y Duncan asintieron con la cabeza,
mientras caminaban hacia el ascensor.
Kieran camin ms lento con sus pasos iguales a los mos.
Caminar contigo a tu habitacin.

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23

Me limit a asentir, pero escuch a Duncan de nuevo, antes de entrar


en el ascensor:

312. Sola. Kieran. 312. Sus ojos verdes estaban burlndose,


mientras que Peter simplemente me sonri.
Kieran estaba tranquilo. Caminamos dentro del otro ascensor
llevndonos hasta el tercer piso. Cuando llegamos a la puerta de mi
habitacin, dej escapar un fuerte suspiro.
Gir mi cabeza hacia un lado y luego busqu su mirada para ver su
rostro. Sus ojos eran tormentosos y l pareca como si estuviera
luchando con las emociones sin nombre. Baj su mirada a mis labios y
sus ojos se oscurecieron an ms. Levant su mano y toc con su
pulgar mi mejilla, y murmur:
S slo, Brynn...
Retuve mi respiracin y le susurr:
Si slo que, Kieran?
Tard cinco latidos antes de bajar su mano y, con un suspiro de
resignacin en voz alta, dijo:
S slo no fueras la hermana de Milo. Con eso, se dio la vuelta y se
dirigi hacia el ascensor.

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24

Luch con pedirle inmediatamente que regresase, simplemente


dejndolo alejarse a medida que iba dentro de mi habitacin. La
racionalidad gan cuando golpe la banda magntica de la llave del
hotel sobre el sensor, caminando hacia dentro, me quit los zapatos y
descans mi cuerpo en la cama. Pas mucho tiempo antes de que el
sueo me encontrara.

Traducido por Emii_Gregori


Corregido por beatrix85

Sueo con bailar en la playa con mis zapatos de la


bailarina
~ AJ, 12 aos, leucemia linfoblstica aguda

Brynn

ee, haces los panqueques ms deliciosos. Estoy tan


jodidamente feliz de que firmaras durante dos aos
con el Centro Mdico Estatal de Arizona. Mi
hermano, Milo, expres su alegra con la boca llena de algunos de los
panqueques de arndanos que estuve haciendo durante al menos
media hora.
Milo me ha llamado Bee desde que era un beb. l haba tratado de
imitar para m los sobrenombres de mi padre, Bella, Bellini, Bellisima,
pero Milo no poda pronunciarlos. Lo nico que pudo lograr fue Bee; y
el nombre se mantuvo a travs de los aos.
Milo, fui contratada por el hospital, no firmada. Sacud mi cabeza
ante l mientras cortaba mi panqueque con un tenedor. Puedes por
favor frenar esa insignificante boca? espet. Sin importar lo mucho
que le recordaba, las palabras con J an salan volando cuando l
hablaba.
Movi rpidamente sus ojos verdes hacia m. Los ojos que hered de
nuestro padre medio-italiano. En realidad, tambin hered la piel
naturalmente bronceada de nuestro padre que envidiaba tanto.
Tendra que incinerarme durante horas antes de que mi piel blanca se
comparase alguna vez a la suya.

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Sonri ampliamente, sus dientes blancos brillaron y era obvio que esta
era la mirada de la cual han sido vctimas muchas jvenes y adultas por

igual. Era mi hermano, pero no poda negar el hecho de que tambin


era un mujeriego. Con 1 metro 95, era corpulento y musculoso. Su
entrenador una vez le dijo que no tena el cuerpo de un nadador, sino
ms bien el cuerpo de un boxeador. Milo me haba revelado eso
mientras maldeca a los altos cielos porque no saba cmo deba lucir
un cuerpo de nadador. Todo lo que saba era que le encantaba nadar
y no podra importarle menos el hecho de ser boxeador. Le aconsej
que probablemente fuera un cumplido. Me lanz una mirada
despreciativa y sus propias palabras fueron, Bee, la natacin es mi
vida. Si fuera lanzado dentro de un aro, querra ese aro lleno de agua.
Slo convirtelo en un acuario cerrado, y patear la cara de ese hijo de
puta.
Hiciste ms? pregunt mientras se levantaba y caminaba hacia la
cocina.
Sacud mi cabeza.
Milo, hice como 24 panqueques. Quieres ms? Cmo es que no
engordas?
Quemo todo esto en tres horas. Deberas saber eso ya. Lav su
plato sobre el fregadero despus de comprobar la alhacena y el
refrigerador buscando cualquier evidencia de panqueques restantes.
Me levant de la silla y me encaram sobre el mostrador de la cocina en
una posicin sentada, moviendo mis pies. Me encantaba tener estos
momentos cara a cara con mi hermano. Cuando estaba feliz y relajado,
yo estaba igual. Estbamos conectados el uno al otro desde que ramos
nios. Milo era la otra mitad de Brynn. Brynn era la otra mitad de Milo.

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26

Tambin fue mi protector nmero uno. En tercer grado, un chico me


rob el almuerzo y al final del recreo, ese chico estaba sentado sin
pantalones en medio del patio de la escuela. Estaba atado a un rbol
por sus cintas de zapatos. En la secundaria, cuando un tipo se burl de
m por ser an virgen, el coche de este estaba mutilado con
PERDEDOR escrito en sus ventanas delanteras y este mismo tipo
estuvo un tiempo con dificultades para masticar en el lado derecho de
su boca. Era bien conocido por toda la escuela que yo era la hermana
pequea de Milo. Este hecho asust a los chicos, as que nadie tena el

valor de salir conmigo. Me enoj mucho con Milo por esto y l


simplemente dijo: Bien.
Bee, trabajas este fin de semana? pregunt mientras se sentaba
en el sof despus de haber secado los platos y haberlos guardado en
los gabinetes que estn en la parte superior del fregadero.
No, por qu? pregunt, sentndome ahora frente a l, hojeando
mi ms reciente edicin de la revista Elle. Mi mejor amiga, Ava, me
haba regalado una suscripcin de cinco aos.
Quieres ver una pelcula de accin? Vamos Leif y yo. Se estir,
plant sus piernas en la otomana marrn oscuro frente a l. Compr la
otomana por un consejo de Ava. Deca que era moderno y actual.
En realidad, Ava me visitar el fin de semana, as que tengo planes de
chicas con ella respond y lo mir directamente.
La luz en sus ojos verdes se oscureci.
No s cmo an eres amiga de ella. Es slo una zorra y cara de
mantener.
Tir la almohada del sof en su rostro. Apenas esquiv la almohada,
que vol por encima de su cabello tan negro como la tinta.
Deja de llamarla zorra. No lo es. Cara de mantener, s. Pero, no zorra.
Tena que defenderla constantemente de Milo. Estaba lejos de ser la
zorra que l pensaba que era, era en realidad la virgen de entre
nosotras dos.
Como sea. Ri disimuladamente, con una expresin carente de
cualquier elogio hacia mi mejor amiga. No puedo creer que despus
de todos estos aos, te juntaras con la Seorita Las Vegas.

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27

Milo la llamaba Seorita Las Vegas porque realmente lo era. Era la


hija del promotor nmero uno de Las Vegas y co-propietario de varias
empresas de entretenimiento exitosas. En las pginas de sociedad, era
descrita a menudo como mala, malcriada y zorra. Era malcriada,
porque era hija nica. Era mala con otras personas, pero nunca
conmigo y me dio todo lo que pudo. La marcaron como zorra porque se

vesta como una modelo. Sola llevar ropa muy apretada de seda, pero
eso era porque tena cuerpo para esto y le gustaba sentirse bien.
Milo, ella siempre ser mi mejor amiga. Desde el momento en que
agarr el cabello de Lisa Letter en primer grado porque se burlaba de
m por mis pecas, Ava ser mi frente, espalda y aliada le record.
Esto se estaba volviendo agotador. Nunca entend por qu Milo
siempre estaba molesto e irritado con Ava. Era amable con l, a veces.
Se qued mirando la televisin, que estaba mostrando actualmente The
Next Iron Chef en el Canal de Comida.
Me ests abandonando por ella. Hizo un puchero, realmente lo
hizo.
Lanc una almohada y esta vez, le golpe directamente en su cara.
Ni siquiera saba que ibas a pedirme que fuera a ver una pelcula
contigo y Leif. Leif era su compaero de entrenamiento y haban sido
amigos desde la universidad. Los dos haban asistido a la Universidad
de Connecticut. Milo asisti a esa universidad despus de recibir una
beca completa. Al principio, no quera ir porque no quera dejarme en
Nevada. Fue slo despus de que fuera capaz de asegurarle que iba a
estar bien, que sera tonto por rechazar la beca, y que eso era un paso
para el logro de sus sueos olmpicos que l cedi. Sin embargo, llam
todos los das. Lo haba extraado mucho.
Por el lado bueno, tuve la oportunidad de salir con un par de chicos en
la universidad. La mayora de ellos eran buenos chicos y nos hicimos
amigos al final. Siempre haba algo que faltaba con ellos, la chispa en un
beso, el hormigueo de un abrazo, el deseo de estar con esa persona.
Nada de eso me pas con alguno de ellos. Ahora estaba abstenindome
de salir en una cita hasta que sienta al menos algo que me haga querer
estar realmente con ese tipo por un perodo de tiempo.
Ven aqu, Bee. Acarici el cojn del sof junto a l, sus ojos
implorndome para sentarme.

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28

Hice un puchero y frunc el ceo, pero me sent a su lado. Envolvi su


largo brazo alrededor de mi hombro y dijo:

Extrao tenerte conmigo. Gracias por tomar aqu la posicin de


enfermera viajante. Acept la oferta del hospital principalmente por
l. Hice mi pasanta en la Universidad Estadal de Nueva York y en
realidad me haban ofrecido un trabajo. Podra haber optado por estar
a miles de kilmetros lejos de l, pero saba que quera que yo
estuviera aqu. Entren en Arizona y despus de pasar aos lejos el uno
del otro por la universidad, quera estar cerca de mi hermano.
Sonre y me apoy en su hombro.
Sabes que esto significa que tienes que tratarme cada noche,
verdad?
l se ri fuertemente y respondi:
Enfermera, eres la que est haciendo mucho dinero. Y luego tir
de mi cabello.
Apart su mano. Le gustaba burlarse de m tirando de mi cabello.
Mucho dinero? T eres el que est con los patrocinios aqu y all.
Gano una centsima parte de lo que obtienes con esos anuncios de
ropa interior y bebidas energticas.
Solt una carcajada.
Mierda, Bee. Esos no son anuncios de ropa interior. Esos son para el
Equipo de Natacin de Estados Unidos!
Re.
Lo s. Hablando del Equipo de Natacin de Estados Unidos, sabes
algo sobre Kieran Stone?
Quit rpidamente su mano de mi hombro y me vi obligado a mirarlo.
Sus ojos verdes lucan totalmente asesinos.
Qu pasa con l?
Tragu. La aversin de Kieran hacia mi hermano era obviamente
correspondida.

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Bueno, es tu compaero de equipo, no?

No es mi compaero gru, con voz severa, slo un miembro


ms del equipo. Por qu me preguntas sobre l?
Tragu de nuevo.
Recuerdas a mi compaera de habitacin en Nueva York, Sedona?
l asinti.
La chica sexy con los ojos asombrosos. S, por qu? Milo haba
visto la foto en mi telfono, pero nunca la conoci en persona. Sedona
viajaba de aqu all a Minnesota o a los partidos como visitante de
Zander durante las pocas veces que mi hermano me visit en Nueva
York.
Bueno, Kieran es su mejor amigo, y me encontr con l en Nueva
York y en Hawaii por la boda de Sedona.
Desde luego, Stone la tendra como una mejor amiga. Qu pequeo
mundo de mierda murmur en voz baja.
Continu:
Parece un buen tipo
Sus ojos se oscurecieron y su voz era positivamente letal.
No es un jodido buen tipo, Brynn! Ser mejor que te mantengas
alejada de l. Mejor, que l se mantenga alejado de ti. La ira de Milo
nunca haba estado dirigida hacia m y slo haba odo ese tono una
vez. Fue cuando la trabajadora social haba intentado alejarnos de
nuestra ta Margie.
Pude haber temblado un poco por dentro. Cuando Milo estaba enojado,
era como un len que estaba listo para atacar y dejar los restos
esparcidos por el suelo.

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No estoy diciendo nada acerca de conocerlo. Slo deca que pareca


un buen tipo. Podra haberle dicho lo que le pas a Jeff, que por
cierto, Jeff se haba disculpado numerosas veces e incluso me envi
flores despus de que llegu a Arizona. No le revel el incidente de Jeff
a Milo por la sencilla razn de que Jeff podra tener en sus dientes

arrancados si Milo se enteraba de lo que pas. Que Jeff se


emborrachara y me dejara con mis propios recursos era bastante malo,
pero que Kieran fue quien me ayud a sacar a Jeff de la recepcin
estaba lejos de ser aceptable.
Milo estaba todava en una diatriba furiosa.
No es un buen tipo, Brynn! Y no quiero orte decir su maldito
nombre otra vez. Sus ojos ahora estaban disparndome dagas,
llamas y misiles.
El temperamento de mi hermano era una clase. No se presentaba a
menudo, pero cuando lo haca, la fea cabeza se ergua para salir y el
dao no poda ser deshecho. Saba cmo calmarlo. Lo he conocido toda
su vida
Milo, respira uno Sus puos se apretaron a los costados y o un
crujido en su mandbula, pero l estaba escuchndome y comenz a
seguir mis rdenes. Dos, tres, cuatro... Ahora estaba respirando
uniformemente. Todo est bien. No lo mencionar de nuevo. No
tengo ningn motivo para hacerlo. Ahora, vamos a salir y a caminar
hasta el parque. Tengo que quemar todos los panqueques que com.
Los tres panqueques que logr robar de tu plato.
Su rostro se volvi ms claro, sus cejas comenzaron a calmarse y se
form una pequea sonrisa.
Vale Bee, una carrera hasta la puerta.
Me apresur hacia la puerta, bloqueando su camino. Era un juego
infantil que tenamos y el ltimo en llegar a la puerta sera el perdedor.
El ganador sera capaz de ordenarle al perdedor durante toda una
semana.
Llegamos a la puerta al mismo tiempo, pero ya que l era ms alto que
yo, su pie estuvo en la puerta un par de segundos antes que el mo.

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Oh, vamos. Esto apesta me quej con frustracin. Me gustara


ser tan alta como t. Tal vez encuentre a un tipo que sea ms bajo que
yo, as sera la ms alta y lo vencera en este juego. Esper a que

cerrara la puerta del apartamento antes de caminar hacia el ascensor.


Mi apartamento estaba en el tercer piso, en un edificio de 8 pisos.
Sonri y justo cuando estbamos a punto de entrar en el ascensor, me
dio un abrazo.
Ests bien cmo eres, Bee. No te veo saliendo con un tipo bajo Alto,
bajo, marrn, negro, o blanco, no importa Bee. Ningn hombre ser lo
suficientemente bueno para ti. Lo sabes, verdad? Sus palabras eran
certeras, asent contra su pecho.

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Milo estaba en lo cierto. Nadie podr ser lo suficientemente bueno


para m. No quera eso tampoco. Slo quera, deseaba, un tipo que
fuera nico para m, y que yo fuera nica para l.

Traducido SOS por Helen1 & Emii_Gregori


Corregido por Gabba

"Quiero conocerte"
~ B.P, 5 aos, trastorno renal

Kieran

espus de la primera prctica de natacin, esta maana, me


encontr muy decepcionado con mi actuacin. Smith, como me
gustaba llamar a mi entrenador, Mike Smith, haba reiterado
que yo estaba en mi elemento; slo necesitaba un empujn extra. Sent
la necesidad de empujarme a la parte ms profunda de la piscina y no
salir por aire al menos por tres minutos.
No haba excusa para no ejecutar lo mejor de mi habilidad. Nunca una
excusa. Mi tiempo se desvi en 0.02 segundos. Lo supe en el momento
en que sal a la superficie por aire y le pregunt a Smith. El pataleo
extra en la ltima vuelta hizo la diferencia.
Kieran, ests bien. Lo ests haciendo bien. Deja la exageracin dijo
Smith mientras me pona las gafas, molesto.
Podra seguir durante otras diez vueltas. Estuve en desacuerdo.
No estaba exagerando. Tena que corregir mis errores anteriores.

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33

Hoy era un da raro. Normalmente, tena otros nadadores nadando


conmigo, pero supuse que Smith hizo arreglos para que hoy slo
estuviera yo. Mis compaeros de natacin variaban, la mayora eran
estudiantes universitarios y atletas juveniles. Era divertido competir
contra ellos. Tena que empezar a acercarme, conocer ms a Joe y Tom,
miembros del equipo de natacin de la Universidad del estado de
Arizona. Eran geniales, pero tambin era muy agradable tener la
piscina para m slo.

No me gustaba compartirla. Sin embargo, ser nadador y tener que


entrenar para los Campeonatos Mundiales y Juegos Olmpicos
significaba entrenar con otros atletas que estaban en sus mximos
niveles de rendimiento, para poder medir mi tiempo rcord contra sus
mejores tiempos. No me gustaba compararme con nadie. Para m, lo
mejor es mi mejor. Competa conmigo mismo.
Eran ya las cuatro de la tarde. Tena una hora antes de que Milo y sus
compaeros de entrenamiento vinieran a la prctica.
Esa era otra cosa que apestaba. Estaba compartiendo las instalaciones
de entrenamiento de Milo. Esta era su piscina. La ma estaba en San
Francisco. Desafortunadamente, para m, el Centro Acutico de la
Universidad de San Francisco planeaba hacer algunas renovaciones
despus del encuentro de natacin en Omaha y justo result coincidir
con mi entrenamiento para el Campeonato Mundial. Otro hecho
lamentable era que Arizona tiene una de las mejores instalaciones para
entrenamiento de natacin de la nacin. Podra haber regresado a
Santa Mnica, donde entren durante en la escuela secundaria, pero
acordamos con Smith que eran mejores la altitud y los excelentes
recursos de Arizona. Smith tuvo una larga conversacin con el
entrenador de Milo, Chuck Trevails, y el resto de los otros
entrenadores para programar mi tiempo de prctica. Podramos
tcnicamente entrenar juntos, pero Chuck y Smith acordaron que sera
mejor que no, ya que competimos entre nosotros.
Necesito reducir el tiempo de la patada. Tal vez mi tiempo de
reaccin estuvo fuera por una milsima de segundo expres mi
anlisis a Smith. Mi cabeza estaba sobre la superficie y empujaba agua
fuera de mi boca.
Neg con la cabeza.
Stone, simplemente haz lo que has estado haciendo. El tiempo de
reaccin es bueno. Genial. De hecho. Me llamaba "Stone" cuando
quera decirme que sacara mi cabeza de mi culo. Vamos, vamos a
cubierta. Tierra seca.

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Tierra seca era una hora de cardio, flexibilidad, fuerza y ejercicios de


acondicionamiento. Miles, el asistente entrenador de Smith,

supervisaba esta parte de mi entrenamiento. Estbamos en la primera


fase, que consista principalmente en correr, saltar y rutinas de subir
escaleras. Me ayudaba a soportar competiciones de natacin intensas y
el perfecto desarrollo muscular requera realizar una variedad de
movimientos de natacin. La siguiente fase era fuerza por ocho
semanas. Entrenamiento de poder por cuatro y luego ir disminuyendo
por las ltimas pocas semanas.
Salt a la cubierta, haciendo estiramientos por unos minutos y tir del
costado derecho de mi traje por mi cadera para enderezarlo. Mi
patrocinador, SwinFit, haba mejorado mi traje numerosas veces.
Estaba lejos de los que us durante mis primeros das en natacin.
Antes, mis trajes se extendan al mximo y cuando me estiraba, mi
trasero tena un enorme agujero tras slo usarlo algunas veces. Ahora
mis trajes eran hidro-repelentes y hechos de tejidos de compresin
que moldeaban mi cuerpo y permitan un nado aerodinmico. Mis
trajes de competencia, los que slo poda usar durante encuentros
principales, eran an mejores. Estaban hechos de material ms
boyante, menos permeable. Mi gorro, gafas y trajes eran fabricados con
la ltima tecnologa para mantenerme en la mejor forma ptima
hidrodinmica en el agua. Me ayudaban a un mejor desempeo
reduciendo la friccin y la resistencia al agua, pero an tena que hacer
mi trabajo que era nadar mejor, todas y cada una de las veces.
Est bien, otras dos vueltas y eso es todo accedi Smith. Ha sido
mi entrenador desde hace diez aos. l saba que me mora de ganas de
dar ms vueltas. Poda contar con una mano el nmero de veces que
cedi y esta fue una de ellas, as que me puse los auriculares
impermeables y sub el volumen a la obertura Zur Namensfeier1 de
Beethoven en mi iPod.
Di un paso en el bloque, esper el movimiento de cabeza habitual de
Smith y salt.
Fuera del bloque de reaccin. Excelente.
1

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Zur Namensfeier: Es una obertura sinfnica en Do mayor de Ludwig van Beethoven completado
en 1815. Se dedica al prncipe polaco Antoni Radziwill, que es recordado por su patrocinio de las
artes.

El olor a cloro era la primera cosa que me golpeaba cada vez que
entraba en el agua. El olor del agua del ocano siempre era mejor, pero
para m el cloro ocupa el segundo lugar. Era donde me encontraba en
casa. Ha sido mi hogar desde que tena cinco aos. Otros nios jugaban
con sus amigos o en la computadora. La piscina era mi reino de juego.
El ocano era mi tierra de Legoland2.
Buen giro, Kieran.
Con la msica fuerte todava sonando en mis odos, vi el pulgar hacia
arriba de Smith mientras me mova para tomar un respiro,
manteniendo la mitad de las gafas en el agua. Los arcos de la ola creada
por mi cabeza mientras me mova a travs del agua empujaban el agua
lejos de mi boca y me permita tomar una buena respiracin, cortando
a travs del agua mientras respirar era fcil.
Dos vueltas ms. Esto no era nada. Slo tena que ser mejor que en las
vueltas anteriores. Saba que tena que creerle a Smith cuando deca
que lo estaba haciendo bien. Yo estaba muy bien. Pero bien no era mi
meta.
La grandeza s. Siempre lo fue. Siempre lo ser.
Presenci mi vida en ocho carriles. Ocho carriles de una emergente
adrenalina. Una carrera hasta la lnea de meta. El que la toque primero,
gana. Quien la toque ltimo, pierde.
Despus de completar dos vueltas con estilo pecho, sent un dolor en
mi hombro izquierdo. De nuevo, deb haber tensado mi manguito
rotador. Me impuls a travs de mis brazadas, sent otra punzada de
dolor, pero continu. Lenny, mi fisioterapeuta, me tendra que
desentumecer luego, pero estaba bien. Termin de nadar y me sent en
el borde de la piscina antes de secarme en tierra.
Kieran, vi tus hombros tensarse. Te est molestando de nuevo tu
hombro izquierdo? Smith no se habra perdido esa pequea pausa,
parada, en mi nado. Por eso era mi entrenador.

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36

Legoland: Cadena de parques temticos de Lego.

Asent, retorciendo mi cabeza con una pequea toalla para que se


secara un poco.
Algo. Sent que se tensaba mientras estaba terminando la brazada.
Su rostro se convirti lentamente en una mueca seria.
Tendrs que mirarlo de nuevo. Programa una cita con nuestro
equipo mdico de inmediato. No voy a tenerte practicando mientras
ests herido.
Camin hacia el vestuario, eligiendo dejar que sus palabras volaran.
S, lo har.
Stone, mrame. Su voz era severa, empleando la postura de una
figura paterna. Era mi segundo padre. En el tiempo que mi verdadero
padre se distanci de sus propios hijos a causa de su trabajo, cuando
era joven, Smith era la versin real de un padre para m.
Observ su robusta y baja estatura. Siempre llevaba lo mismo, camisa
azul y pantalones caqui marrn. Su esposa, Marjorie, una vez brome
con que acumulaba camisas, siempre que la tienda Costco3 tena
rebajas.
Har una cita con el Dr. Freehand, de acuerdo? No me dejara
irme con Miles a tierra seca sin asegurar una promesa de mi parte. Por
la expresin de su rostro, estaba listo para llamar al equipo mdico en
ese momento.
Le asegur:
Estoy bien.
l me dio una larga mirada.
Si no lo llamas maana y veo algo cuando hagas tus pesas, lo llevar
personalmente a tu puerta.
Asent.
Costco Wholesale Corporation: la cadena tipo Club de precios ms grande en el mundo basada
en ventas al mayoreo. Tambin es la quinta distribuidora minorista en los Estados Unidos.
Wikipedia

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37

De acuerdo. Ir con Lenny, ver si el fisioterapeuta puede


desentumecerlo y aliviarlo, pero llamar al mdico.
Esa noche, Smith tena una cita con su esposa. Estaba faltando a su
rutina normal de vigilar mis ejercicios de tierra seca con Miles. Tena
que recogerla en el aeropuerto ya que vena desde San Francisco, su
lugar de residencia.
De acuerdo. Maana vendr Kirk para hacer algunos cambios en tu
entrenamiento con pesas. Creo que esto le beneficiar en gran medida
a tu estilo de pecho. Kirk Levitz, un entrenador de fuerza y
condicionamiento para los mejores nadadores del mundo, se hizo
amigo de Smith cuando compet en los Campeonatos Panamericanos
de Sarasota. Vendra maana como un favor especial para Smith.
El estilo de pecho era mi debilidad, si es que tena alguna. En mi mente,
era mi mejor golpe, ya que siempre quera mejorarlo. Leif Sturgen, un
amigo de Milo que vino de Alemania, pero representaba a EEUU en
natacin desde que se convirti, cuatro aos atrs, en ciudadano
americano, era el mejor en el estilo de pecho. Slo tendra ese reinado
por un corto tiempo, ya que pronto yo sera el mejor en ello.
Todo a su tiempo, Kieran.
Asent hacia Smith y camin al vestuario. Tena suficiente tiempo para
secarme, ir con Lenny, y luego con Miles.
Entr al vestuario y o voces. Genial. Los compaeros de natacin de
Milo estaban dentro de la sala. Camin directamente hacia mi casillero,
asintiendo hacia Leif y Darnell Baker, un nadador afroamericano que
se especializaba en el estilo libre de 50 metros.
Los ojos verdes de Leif sonrieron.
Stone, qu cuentas? Cmo estuvo el entrenamiento? Era
realmente agradable. l senta que haba una persistente enemistad
entre Milo y yo, pero era corts conmigo.
Le respond:

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Como siempre.

Darnell se ri entre dientes.


Eso significa que estabas ardiendo cuando dabas tus vueltas, Stone.
Lo haba visto en muchas competiciones de natacin y l tena una
fuerza para calcularse a s mismo en los relevos cortos.
Me encog de hombros.
Supongo.
Adivina qu, hijo de puta? Milo haba entrado en la habitacin.
Todava estaba en su ropa casual, camisa azul y pantalones negros. Sus
ojos verdes insinuaban ira, mezclada con un camin cargado de
amenaza.
No dije nada. No suelo responder sus mierdas.
Oye, reljate, amigo, tenemos entrenamiento. Leif trababa de
calmar la situacin, que probablemente resultara ser otro incidente en
el vestuario como el de Omaha, si Milo continuaba con su burla.
Por lo general no me ducho hasta terminar el da, pero decid tomar
una ducha rpida slo para relajarme. Abr mi casillero, saqu mi ropa
y entr en las duchas. Era una costumbre ma llevar la ropa a la ducha,
as podra cambiarme de inmediato. Eso, y estaba cansado de los
bromistas en la universidad que pensaban que rociar mi ropa con
polvo que produce picazn era una gran broma. Duncan era el autor
intelectual de eso y yo el portador, de por vida, de los recuerdos
traumticos de tener el cuerpo picando durante varios das. Aprend
mi leccin.
Escuch a los chicos arrastrar los pies y salir de la habitacin. Mientras
el agua fra se derramaba sobre mi cuerpo, puse las manos contra la
pared. No poda mantener la posicin con mi hombro izquierdo por
mucho tiempo, as que me apoy en la pared con el hombro derecho,
empujando contra ella. Maldicin, me hice un esguince de nuevo?
Esperaba que el fisioterapeuta fuera capaz de arreglarlo. Necesitaba mi
cuerpo funcionando perfectamente en todo momento.

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39

El agua me relaj. Mis pensamientos se desviaron hacia la escena en el


vestuario hace unos minutos. El odio de Milo hacia m no slo era
evidente en su comportamiento. Prcticamente irradiaba de l,

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estallando a travs de las paredes de cermica y deformando los


casilleros de plstico con su intensidad. Milo haba estado en el circuito
de natacin el mismo tiempo que yo. Nunca fuimos amigos. Estbamos
bien el uno con el otro. Solamos saludarnos y ya que a menudo
competamos como parte del relevo, hablbamos como nadadores.
Pero todo eso cambi hace ocho meses. Hace ocho meses, cuando
sucedi lo de Dia. Saqu el pensamiento de mi cabeza. Cerr la ducha,
me sequ y me dirig a la puerta para terminar mi entrenamiento del
da.

Traducido SOS por Apolineah17, SOS por Fanny & SOS por scarlet_danvers
Corregido por niki26

Me gustara estar en un videojuego


~ T.K., 10 aos, ERET

Brynn

u pasaba hoy?
Eran las 8:30 y la Sala de Emergencia apenas tena
actividad.

Esta noche habra sido una buena noche para una


comida grupal. Todo el personal en verdad poda detenerse para
sentarse y comer. La enfermera y las comidas grupales en realidad
eran como la leche y las galletas. Iban de la mano. Slo haba estado en
una comida grupal antes de convertirme en enfermera. Desde
entonces, me haba unido, e incluso encabezado tantas que las comidas
grupales deberan llamarse comidas para engordar. Tena suerte de
que tuviera un buen metabolismo y fuera al gimnasio, una y otra vez, o
esas bolas de masa hervida que Ming traa todas las noches seran
bolas de masa hervida en mi culo. Y los smores2 que Cheyenne haca
perfectamente se convertiran en smores en mis muslos.
Hasta ahora haba visto a un total de cuatro pacientes, lo cual era una
rareza. Por lo general habra visto el doble de eso para este momento,
y los cuatro pacientes que tuve? Dos de ellos eran hermanos de cinco
y seis aos. Segn la madre, estaban jugando tranquilamente con
lpices, bolgrafos y marcadores. Uno de los hermanos se enfad y le
clav al otro hermano un lpiz dentro del odo. El otro hermano se
1

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ERET: enfermedad renal en etapa terminal. Originalmente en ingls: ESRD (End Stage Renal
Disease)
2
Smores: Poste tradicional de Estados Unidos y Canad, que se consume habitualmente en fogatas
nocturnas, consiste en un malvavisco tostado y una cada de chocolate entre dos trozos de galleta.

veng clavndole un bolgrafo a su hermano en el odo. No hace falta


decir que ambos tenan clavado algo que sobresala de sus odos. La
buena noticia fue que los objetos no daaron sus odos; pero fue una
especie de batalla remover dichos objetos mientras ambos estaban
llorando sin parar. La mala noticia fue que quedaron castigados por
semanas y que se les prohibi el uso de cualquier instrumento de
escritura, menos en la escuela o para hacer la tarea. Mis otros dos
pacientes tenan pequeos cortes y contusiones.
Adelante, Jason, toma un descanso. Yo tomar las nuevas admisiones
le dije a mi compaero de trabajo quien estaba desplomado en una
silla, jugueteando con sus pulgares. Esto era inusual en urgencias.
Sus ojos grises se afilaron sobre m mientras responda:
Ests segura? Jason y yo ramos los enfermeros de las
admisiones esta noche, lo que significaba que tendramos que
relevarnos entre s por descansos.
S, adelante. S que quieres jugar a tu juego de Lord of War.
Me dio una rpida sonrisa y se levant. Era adicto a ese juego. Era lo
que constantemente jugaba cuando tena un descanso, y cada vez que
la compaa del juego lanzaba una nueva versin, l tambin peda el
da libre o se reportaba enfermo. Hombres, permanecan como nios,
sin importar la edad que tuvieran.
Estaba revisando las nuevas polticas que la enfermera educadora,
Mina, nos pidi que terminramos durante nuestro tiempo libre,
cuando escuch una voz.
Brynn, a quin le toca tomar el nuevo ingreso? Era Myesha,
nuestra encargada de admisin.
Jason, pero l est tomando un descanso, as que yo lo tomar. De
qu tipo de ingreso se trata?
De uno caliente. Sus ojos color avellana estaban sonriendo.
Me ech a rer.

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Jajaja, uno bueno entonces. Camin hacia la sala de admisin.

Estaba tirando de mi cola de caballo, pensando en que necesitaba un


corte, cuando mi mirada se pos en un chico caliente, con profundos
ojos marrones unidos a una familiar cabeza rubia oscura. La habitacin
se haba vuelto un centenar de grados ms caliente.
Di unos pasos hacia la cama de hospital donde l estaba sentado.
Llevaba una camiseta azul oscura y vaqueros que lo hacan parecer
absolutamente delicioso.
Brynn, contrlate, es tu paciente.
Me las arregl para tomar la mquina porttil de signos vitales junto a
la puerta sin tropezar con el cable, mientras le daba instrucciones.
Voy a tomar tus signos vitales y voy a realizar una examinacin
rpida, y luego te llevar a una habitacin para que un mdico pueda
verte, de acuerdo?
l sonri, mostrando ligeramente sus hoyuelos.
Hola a ti tambin, Brynn.
Oh, lo siento, yo slo ahmm Slo quera asegurarme de que lo
supieras. Supiera qu? Ni siquiera le has preguntado por qu est
aqu.
As que, Kieran, qu te trae aqu esta noche?
Inclin la cabeza ligeramente hacia la izquierda y explic:
Mi hombro izquierdo realmente me est molestando esta noche.
Pens que iba a estar bien despus de que el fisioterapeuta me estir,
pero ha empeorado en pocas horas. La ltima vez, nuestro mdico de
equipo, el Dr. Freehand, lo revis y dijo que lo haba utilizado
excesivamente y que necesitaba dejarlo descansar. No he estado
ejerciendo demasiada presin sobre l, descansando ms, y
concentrndome ms en mi interior. Se detuvo para decir: Lo
siento, estoy divagando. Poda esperar hasta maana para que lo
revisaran, pero creo que puede ser un esguince.

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Est bien, djame tomarte la presin arterial. Envolv el mango


para medir la presin arterial sobre la parte superior de su brazo

derecho y pulse el botn encendido en la mquina. Poda esperar a


que la mquina me dijera la lectura de su pulso, pero en realidad quera
ser minuciosa con Kieran. Despus de todo, l era el chico de oro del
pas. Quera asegurarme de que estuviera realmente bien, as que
presion dos de mis dedos sobre su mueca izquierda y comenc a
contar su pulso manualmente mientras vea el reloj digital.
90 latidos por minuto.
La mquina emiti un pitido, y mostr: presin arterial -118/76 y
pulso -90. Tena un poco de taquicardia.
Kieran, ests bien? pregunt. Poda haber ledo su pulso mal o
podra haber contado mal, pero cuando la mquina y mi propio conteo
estaban sincronizados entre s, entonces el paciente realmente deba
de tener el pulso rpido.
Le quit el mango de la presin arterial del brazo derecho, empuj la
mquina de signos vitales hacia un lado y agarr un paquete de
admisin a la SE.
Su voz era clara dentro de la habitacin.
Mi ritmo cardaco en reposo es de 50. Despus de 25 vueltas a la
piscina puede aumentar hasta 52.
Por qu me estaba diciendo esto?
Lo mir fijamente durante unos segundos.
l continu:
Mi pulso es rpido porque una hermosa enfermera est de pie
delante de m y huele a vainilla No he tenido vainilla en un tiempo.
Su oscura mirada quem a travs de m, encendiendo un fuego dentro
de m y en realidad tuve que luchar por encontrar mis prximas
palabras.
Oh.

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Me dio una pequea sonrisa arrogante, mostrando ligeramente sus


hoyuelos. Decid ignorar su declaracin.

No era ms que otro paciente, verdad?


Umm, puedes quitarte la camisa para m?
Me dio una enorme sonrisa antes de seguir mis instrucciones.
Santo infierno.
Los msculos de este hombre eran indescriptibles. Sus hombros no
estaban abultados pero eran slidos. Bueno, realmente se vean muy
slidos, como rocas, para m. Ech un vistazo ms abajo, y vi sus
abdominales, estriados y sin nada de grasa, puro msculo.
Si tuviera el beneficio de pellizcar el estmago de este hombre, estara
cien por ciento segura que no habra un milmetro de grasa. Se sent
derecho y puede que haya podido ver un poquito de su bxer azul con
las palabras Calvin Klein sobre la banda.
Necesitas que me quite la camisa? Su voz rompi mi estado de
ensueo.
S, por favor.
Trat de hablar mientras tomaba invisibles sorbos dentro de mi
garganta.
Ummm, no Slo levntala un poco para poder comprobar si hay
moretones visibles. Levant su camisa y mientras no encontraba
ninguna evidencia de moretones, encontr sus deltoides izquierdos
alrededor de msculos bien definidos. Puse mi mano derecha sobre su
piel, presionando suavemente, movindome de su clavcula hasta el
hueso plano triangular, a su omoplato y a la parte baja del hombro.
Te duele aqu? Pens que tal vez escuch un pequeo gemido.
Kieran?
S Su voz fue baja, rasposa. Deba dolerle mucho.

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Me volte hacia su rostro y sus ojos estaban casi negros, no luca como
si le doliera. Su rostro estaba congelado en una expresin inescrutable,
como si estuviera enganchado en una batalla consigo mismo.

Sent una mano en mi mejilla. Mi cara estaba ardiendo. La evidencia


externa de que la combustin interna que su presencia provocaba en
m, ahora estaba en mi rostro. Las puntas de sus dedos rozaron mi
mejilla. Lo dej porque no poda encontrar el poder para detenerlo.
Tus signos vitales son buenos y lo ms probable es que el doctor
orden unas rayos x para ver si tienes un esguince.
Cmo me las arregl para decir esas palabras ser siempre un misterio
para m, pero primero era una enfermera, y l necesitaba ser revisado.
La punta de su dedo viaj al lado derecho de mi boca y su mirada se
volvi ms oscura.
De acuerdo.
Estaba a punto de salir de este trance que tena con l cuando escuch
un golpe en la puerta.
Brynn, puedo tomar al paciente ahora. Era Jason. Haba regresado
de su descanso.
Est bien respond mientras Jason abra la puerta.
Sus ojos viajaron entre Kieran y yo. Haba quitado mi cara de la mano
de Kieran y me volte hacia la computadora en el otro lado del cuarto.
Kieran Stone? La voz masculina de Jason se convirti en una voz
de chico aficionado. Esto se estaba poniendo ms extrao con el paso
de los minutos.
Mir a Jason, quien estaba parado en la entrada, sus ojos sorprendidos,
y su boca abierta. Jason, mi compaero de trabajo, quien aniquil
extraterrestres, soldados y seores de guerra en video juegos, el chico
que levant a un paciente de 120 kg cuando este cay al suelo, el tipo
que durante la celebracin de la Semana de Enfermera, us una
camisa que deca Yo soy la carne. T el pastel. Juntos podemos hacer
un Pastel de Carne, estaba totalmente asombrado.

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Kieran se levant de la cama, camin hacia Jason y salud con la mano


a mi compaero.

Ese soy yo.


Hombre, Kieran Stone, maldicin! El Cortador del Agua. El Rey de la
Piscina. El Maestro de los Strokes! Vaya, Jason luca como si
estuviera a punto de dar grititos de alegra y saltitos de emocin.
Kieran tom todo con calma. No poda ver sus ojos porque estaba de
espaldas a m, pero escuch la diversin en su voz.
Gracias.
Jason sac su mano y sacudi la mano derecha de Kieran. Pareca que
iba a palmear el hombro izquierdo de Kieran cuando solt una
advertencia.
Jason, no toques su hombro. Esa es la razn por la que est aqu.
Finalmente saliendo de su momento de chico fantico, dijo:
Oh, lo siento. Me har cargo de mi amigo aqu, Brynn. Dnde estn
sus papeles de admisin? Necesita ser visto por el Dr. Rees de
inmediato.
Camin hacia l y le entregu los papeles. Estaba a punto de irme
cuando escuch a Kieran decir:
Gracias, Brynn. Dos hoyuelos aparecieron cuando sonri. Dios le
dio todo a este chico cuando lo cre?
Devolv la sonrisa.
Jason se har cargo de ti. Es su turno de admitir pacientes ahora. Fue
bueno verte de nuevo, Kieran.
Sus ojos se iluminaron mientras asenta con su cabeza rubia oscura.
Sal del cuarto y me dirig al cuarto de descanso, necesitaba tomar algo.
Esa valoracin de enfermera fue la peor que he tenido, una que me
dej sin aire y con mucha sed.
***

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Nos vemos maana le dije a Malesh, la enfermera a la que le haba


dado el reporte.

No haba mucho que reportar. El turno de ocho horas haba durado una
eternidad. No mi tipo de da. Escog urgencias porque me encantaba la
intensidad, la sensacin de lo desconocido y el constante bullicio de la
actividad. Resolver problemas era una de mis mejores habilidades. Me
gustaba el rpido cambio de ritmo en la Sala de Emergencias. Mi
hermano era un adicto a la adrenalina. l haba hecho puenting,
paracaidismo y cada libre durante su tiempo libre. Yo no. Remover
objetos desconocidos del cuerpo de la gente, con la ayuda del doctor,
por supuesto, tratar de descubrir por qu un nio tiene una fiebre de
40 grados y andar corriendo de un lugar a otro, haciendo tareas
necesarias de un laboratorio o algn diagnstico, esas cosas eran lo
que haca correr mi adrenalina.
Era emocionante y satisfactorio. Mi mejor amiga, Ava, pensaba que
estaba loca. Ella trabajaba en el piso Cardiotorcico y pensaba que su
unidad era un reto como la de Emergencias. Ella me rog para cambiar,
pero ese argumento nunca fue a ninguna parte. Ambas hacamos lo que
ambamos.
Estaba balanceando mi bolso delante de m mientras caminaba por el
pasillo. No haba nadie cerca, amaba jugar este juego, el juego de que
tanto tiempo podra balancearlo antes de que el contenido se saliera.
Tal vez golpees a alguien con eso y luego tendrs que ingresarlo a la
sala de Emergencias.
Una voz con la que me haba familiarizado y haca temblar mi columna
deliciosamente cada vez, dijo detrs de m. Volte mi cabeza a la
derecha y mir hacia arriba y ah estaba. Incluso de noche, luca todo
bronceado, y su cabello rubio oscuro estaba desordenado, pero oh, tan
sexy.
Oh, hola Kieran. Qu sigues haciendo aqu? El doctor te dio de alta
hace una hora.

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Oh, diablos. Las palabras slo salieron. Revis cuando fue dado de alta.
Jason habl sin parar de Kieran mientras revisaba de nuevo las nuevas
polticas en la computadora. As que, tal vez haya preguntado algunas
cosas sobre l. Era libre de irse despus de que el Dr. Rees lo revisara.
No tena un esguince y le recetaron analgsicos.

Sus ojos, ms ligeros en el tono en este momento, se burlaban.


T me chequeaste? Su sonrisa estaba de vuelta en el modo
completo arrogante y, a medida que continuamos caminando hacia el
rea de estacionamiento, su olor flot hacia m. Ola a menta, lavanda y
almizcle, un aroma refrescante y masculino.
Bueno, ayud a que te admitieran y slo estoy preocupada razon
antes de detenerme delante de la mquina expendedora en el vestbulo
del hospital. l se qued donde estaba, la curiosidad en su rostro,
mientras yo pona en la mquina un billete de un dlar y algunas
monedas. Marqu el cdigo de la soda, patatas fritas y una barra de
chocolate.
Muy hambrienta, eh? Simplemente le sonre. Todo estaba
tranquilo en el rea de estacionamiento. Haba muchas estructuras de
aparcamiento en el hospital, pero me gustaba aparcar en la 5D. Era un
espacio abierto y tena iluminacin decente en la noche. Caminamos en
silencio amigable y despus de unos minutos, su voz se quebr al final.
Brynn, dnde te estacionaste?
Ya casi llegamos.
Aparcaste todo el camino hasta Tombuct? Su tono era grave,
pero tambin retuvo una risa ligera. No le contest. Ahora estbamos
en el medio del estacionamiento casi vaco. Cambi de direccin y fue
directo hacia el lugar en que me detena en forma rutinaria de camino a
mi coche, la acera que bordeaba el lado del estacionamiento.
Al llegar a la acera, me di cuenta de la conocida figura acurrucada en
una manta. Haca calor esta noche, as que no se necesitaba mucho
para mantener su cuerpo caliente. Poco a poco puse la soda, patatas
fritas y barra de chocolate un par de metros de l, y me alej. Kieran se
qued a mi lado todo el tiempo. No poda ver su rostro, as que slo
continu caminando hacia mi coche.

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Recordando a su anterior pregunta acerca de m aparcando tan lejos,


brome:

Tombuct est en el desierto del Sahara, a unos quince kilmetros al


norte del ro Nger, en el pas de Mali. Me tomara aos, tal vez dcadas,
para llegar a l, si viajara a pie... Sonre entre mis palabras. Mi turno
fue aburrido hoy, pero la presencia de Kieran me estaba energizando.
Vaya. Estudiaste mucha geografa?
No. Slo Tombuct. El nombre me fascin. Y tuve la sensacin de que
un da, un hombre iba a usar ese pas en mi contra. Dej escapar una
risa llena. Me detuve y me di vuelta para mirarlo. Bajo la luz
fluorescente en el estacionamiento, pude ver su rostro contraerse de la
risa, y cuando nuestros ojos se encontraron, su risa muri lentamente.
Su rostro se puso serio cuando dijo:
Eres graciosa, Brynn.
Gracias. Estoy aqu para hacerte feliz. De dnde vino eso? Estaba
actuando y hablando toda clase de cosas extraas esta noche. Culp al
chico ardiente detrs de m. Slo mirarlo quemaba todas las neuronas
de mi cerebro y me haca sonar loca. Su cara se volvi ms oscura y
cerr la brecha entre nosotros. Extendi su mano derecha y acarici mi
mejilla.
Ests cansada? me pregunt, sus ojos buscando los mos.
No. Era la verdad. Hoy tuve un turno suave.
Tienes tiempo para un caf? l estaba haciendo claras sus
intenciones. Por alguna razn, estaba pensando que l no estaba
preguntando por el caf, estaba pidiendo tiempo conmigo.
Negu con la cabeza.
Caf no.
Dej caer su mano de mi cara.
Bueno, lo entiendo.

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Caminamos los cuatro pasos restantes para mi coche. Cont mis pasos
porque no saba qu otra cosa hacer. All estaba l, de pie, caminando a
mi lado. Era tan poco caracterstico de m el estar atrada a un hombre

que apenas conoca, pero con l mis nervios se estremecan con


conocimiento, cada vez que l estaba cerca. No poda explicarlo.
Presion la alarma de mi Toyota Prius y abr la puerta. Lentamente me
deslic en el asiento del conductor. l todava estaba de pie a un lado, a
la espera de que me vaya. Baj la ventanilla y grit:
El caf me mantendr despierta toda la noche. Tengo tiempo para un
chocolate caliente, sin embargo.
Su rostro se ilumin con una sonrisa reservada.
Entra. Te llevar a tu coche.
l se desliz y el pequeo espacio en mi coche acaba de volverse ms
pequeo. Sus largas piernas estaban dobladas mientras ajustaba el
asiento. Hablamos de cosas triviales durante el trayecto dos minutos a
la plaza 7B. Cuando me dio instrucciones para detenerme frente a una
camioneta Range Rover plateada, le pregunt:
Por qu has esperado por m esta noche?
Sus ojos brillaban y el lado derecho de su boca se torci hacia arriba.
Porque tena que asegurarme de que la enfermera que me admiti
llegara bien a casa. Tcnicamente, Jason era su enfermero de
admisin, pero bueno, quin era yo para discutir? Antes de salir de mi
coche, aadi:
Y para que lo sepas... esa enfermera? Ella hace que mi pulso corra.
Me qued sin aliento, mientras l sala sin problemas de mi coche.
Segu su coche, mientras que nos llevaba a travs de la pequea
cantidad de trfico. Nos detuvimos en Caf Ole, una de las, pequeas
tiendas, pero acogedores cafs de la ciudad.

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Una vez dentro, por mi peticin, l me pidi una taza humeante de


chocolate caliente y ped buuelos pulverizados para acompaarlo. l
no beba nada de caf, t o chocolate. Slo pidi una botella de agua y
comparti los buuelos conmigo. Hablamos de las cosas ms al azar, de
su amor por los libros a su amistad con Zander y Sedona. Le habl de
mi mejor amigo, y sobre cmo la vida se va mientras eres un novato en

enfermera. Me pregunt por qu le di de comer al chico en la calle. Le


dije que me senta mal por el tipo, a quien haba bautizado como 'Sr. X'.
El Sr. X siempre estaba acurrucado en una manta y no poda ver su
cara, pero le haba odo cantar ms de un par de veces. Sus canciones
me haca sentir melanclica, el dolor agonizante era evidente en su voz,
que era penetrante, anhelante, como si estuviera tratando de encontrar
un poco de paz, pero no pudiera.
Kieran se limit a escuchar y durante nuestra conversacin, cuando l
me pidi mi nmero, no lo dud.
Kieran me hizo sentir a gusto. Me pona nerviosa porque l haca que
mi pulso golpeara cada vez que sus profundos ojos marrones me
miraban, y cuando esos hoyuelos gemelos hacan su presencia, estaba
perdida, pero con l, me senta segura.
Al final de la noche, l sigui a mi coche hasta mi apartamento y esper
a que yo entrara. Quera acompaarme a la entrada, pero le dije que no
era necesario, adems l tena un entrenamiento temprano. Una vez
que estuve dentro, llam a mi telfono, y conteste al primer timbrazo.
Me divert, Brynn.
Yo tambin, Kieran respond. Guard silencio durante un minuto.
Gracias por cuidar de m esta noche.
Yo no lo hice. Jason lo hizo.
Bueno, t me atendiste antes que l. Humor aline su voz.
Supongo que lo hice. Un suave suspiro se me escap. Buenas
noches, Kieran.

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Buenas noches, Brynn. Colgu el telfono antes de que dijera nada


ms. Kieran estaba fuera de los lmites. l lo saba. Yo lo saba. Y mi
hermano podra, no, nunca sabra lo que pas esta noche.

Traducido por lola irina


Corregido por niki26

"Me gustara ver a un delfn"


N.B., 7 aos, leucemia mielgena aguda

Kieran

urante las prximas semanas, me encontr a m mismo


repetidamente a la espera de una enfermera particular,
saliendo de la unidad de sala de emergencias. Tuve mi punto
ahora. Me sent en la tercera fila, acorralado de los gatitos a la entrada
del hospital. Los guardias de seguridad haban llegado a referirse a m
como "el tipo nadador". Ellos pidieron mi autgrafo las primeras veces.
Les dije que no haba ganado nada, como un Campeonato mundial o
una medalla de oro olmpica. Uno de ellos simplemente se encogi de
hombros y dijo:
Es slo cuestin de tiempo.
No era uno de presumir de mis logros. Lo que haca en la piscina
quedaba en la piscina. En lo que a m respecta, yo era todava un
novato en la natacin. Sin una medalla de oro en el Campeonato
Mundial, o una medalla de oro olmpica, no importaba si nadaba ms
kilmetros que de aqu a Hong Kong cada semana, o si era el nadador
nmero uno del pas. No era nada sin medalla de oro. Estaba
predispuesto para nada menos.
Estaba examinando a travs de la aplicacin en mi telfono, analizando
mis tiempos de vueltas. Era una aplicacin muy til. Me permita ver lo
mal o lo bien que lo estaba haciendo. Mi entrenador haba intentado de
eliminarlo de mi telfono porque pensaba que yo estaba demasiado
leucemia mielgena aguda: Es un cncer que comienza dentro de la mdula sea, el tejido
blando en el interior de los huesos que ayuda a formar las clulas sanguneas. El cncer crece a
partir de las clulas que normalmente se convertiran en glbulos blancos.

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involucrado en esto y necesitaba relajarme. No hice caso a su consejo.


Me relaj mientras estaba desplazndome por mis tiempos de vuelta, y
por la maana, le dejara a Smith saber que podra recortar 0.02 si
aumentara mi velocidad de avance cuando pateara debajo del agua
durante mi estilo libre de natacin. De esa manera, sera ms eficiente
cuando arrancara despus del final de mi patada de delfn. Las nuevas
aletas que Smith orden estaban realmente ayudando con la fuerza de
mis patadas. Tal vez podramos cambiarlas por aletas cortas. Luego me
pregunt cmo afectara a mis pedaleadas.
Oye, ests temprano hoy. Su voz suave cort a travs de mi
concentracin.
Ella estaba de pie frente a m. Sus rizos dorados colgaban sueltos
alrededor de su cara. Cuando trabajaba, lo ataba en una especie de
moo, pero una vez que sala, lo dejaba suelto. Las olas de oro
rebotaban en su cuello, pasando de los hombros, y sus ojos azules
estaban brillando.
Me levant y me inclin hacia ella. Vainilla.
S. Y ests afuera temprano hoy, tambin. Sonre y me tendi su
bolso. Era un hbito ahora me diera su bolso. Bueno, su bolso pareca
ms como un bolsa de hombro. En lugar de su balanceo alrededor, ella
me lo dio detenindose.
Lo tom de ella y lo dej colgar en mi mano izquierda, con cuidado de
que la parte baja de su bolso no tocara suelo. Algunos chicos tenan
problemas con llevar bolsos de mujeres. Yo no tena ninguno. Bueno,
slo el de Brynn, porque pareca como una mochila y bueno, era de
Brynn.

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Ella me habl de su da. Tena algunas historias muy interesantes y me


encontr riendo con ella, a veces hasta el punto de las lgrimas, la
locura con la que ella tena que tratar. Hubo un hombre que tuvo una
ereccin durante siete horas debido a que tom un medicamento a
base de hierbas. Me compadec del hombre por un momento y luego lo
encontr de manera hilarante. Una mujer cuya cabeza qued atascada
en el inodoro, y un hombre que fue golpeado por una mujer tres veces
ms pequea que l, porque l la llam un "hombre". Ella nunca

mencion sus nombres, pero cuando Brynn describi sus historias de


la sala de urgencias, no pude evitar preguntarme cmo y por qu las
personas se ponan a s mismos en estos cmicos y casi increbles
escenarios.
Desde la noche en que la vi por primera vez en la sala de emergencias,
no perd una oportunidad de "cautivarla" desde el hospital hasta
acompaarla a su auto. La razn principal era que, para m, no me
pareca seguro para una mujer estar caminando sola hacia su auto a las
11:45 de la noche. Brynn dijo que el guardia de seguridad observaba el
video de vigilancia de las cmaras de alimentacin de los garajes de
estacionamiento y que muchas enfermeras caminaban por el garaje en
ese momento de la noche. De todas formas, no poda reconciliarlo
conmigo mismo as que hice un espacio en mi agenda para caminar con
ella y dejarla en su auto. Me convenc de que era la nica razn por lo
que lo haca, pero si estaba siendo honesto, mi da no estaba completo
si no la vea. Cuando ella tena tiempo libre, sala con su amiga y su
hermano, as que no tena la oportunidad de verla. Durante el da, era
ms fcil para m luchar con el impulso de hablarle porque estaba
ocupado con el entrenamiento o lidiando con la iniciativa empresarial
que estaba sentando el trabajo preliminar con SwimFit. Sin embargo,
por la noche ceda. Yo tena que hablar con ella, tena por lo menos a
escuchar su voz. Deba ser lo mismo para ella, porque a veces, me
llamaba primero.

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Algunas noches, cuando estbamos agotados (yo de un da agotador de


sesiones de entrenamiento y ella de un da ajetreado de la sala de
emergencias) segua a su auto dirigindose a su lugar y simplemente la
observaba caminar dentro su edificio de apartamentos. Otras veces,
bamos por un caf y hablbamos. Me gustaba escucharla hablar. Ella
estaba llena de vida y sus ojos se volvan de color azul claro, a un azul
ms oscuro, a uno ms profundo, azul brillante, cuando se emocionaba.
Su rostro brillaba siempre, incluso cuando estaba cansada, y cuando
sonrea, sus dientes blancos aperlados se mostraban y se morda el
labio inferior de una manera que me haca pensar en cosas que uno no
debera estar hacindolo con una amiga.

Kieran, quieres pasar para el desayuno maana? Su tono estaba


preguntando e inseguro. Ella nunca me haba invitado a su casa antes.
Estaba mirando el espacio encima de nosotros. Estbamos detenidos
entre nuestros autos. Cuando le pregunt por qu le gustaba estacionar
tan lejos, me dijo que quera eliminar el estrs despus de un da de
trabajo, caminando hacia su auto.
Desayuno? Me ests invitando a salir? Escond una sonrisa. La
Brynn indecisa era linda. El noventa y nueve por ciento del tiempo, ella
era segura de s misma y no tena ningn reparo en expresar sus
opiniones.
No Olvdalo Tom su bolso de mi brazo y empez a buscar las
llaves del auto.
Por qu? Levant una ceja, y en mi interior, estaba sonriendo.
Ten una buena noche, Kieran dijo apresuradamente y camin
unos pasos hacia su auto.
La segu y antes de que pudiera entrar en su auto, lentamente tir de su
brazo izquierdo. Ella no tuvo ms remedio que enfrentarme.
Te pregunt por qu, Brynn.
Porque hago buenas tortitas, magdalenas y un bollo de canela media,
y dijiste que tenas la prctica maana por la tarde. Ella estaba
evitando mis ojos.
Avanc hacia ella, me acerqu una pulgada, hasta que ella estaba
apoyada contra su auto. Agarr lentamente un puado de sus sedosos
mechones de cabello y gir su mirada en m. Se mordi el labio y esa
accin slo me deshizo.
Voy a estar all para el desayuno de maana. Pero en este momento,
creo que necesito algo ms.
Su respiracin subi y su labio inferior empez a temblar ligeramente.
Estaba nerviosa. Si Brynn jugara al pquer, esta sera su indicador.

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Qu necesitas?

Necesito un beso para irme le dije rpidamente antes de que


cubriera su boca con la ma. Dios, ella saba bien. Saba a menta, fresca
y toda femenina. Su aroma de vainilla me atac.
Durante semanas, me haba estado preguntando a qu sabra. Cada vez
que ella tomaba un sorbo de ese chocolate caliente que le gustaba
mucho, me encontraba deseando ser la tapa de la taza. Cuando sonrea
y bajaba sus pestaas, me golpeaba directamente en el intestino, y
hubo muchas veces que iba a casa y se converta en muy amigo de mis
puos. No hablbamos durante el da, y cuando ella estaba fuera del
trabajo, quera que ella hiciera el primer movimiento y pedirme pasar
el rato conmigo. Nunca lo hizo. Ella pasaba mucho tiempo con su
hermano y no quera interponerme en su tiempo. Adems, Milo y yo no
nos llevbamos bien. As que esper a que ella diera el primer paso.
Todava tena que esforzarme en el hecho de aceptar que ella era la
hermana de Milo, pero su presencia me haca olvidar quien ella era.
Saba que iba a tener que lidiar con el hecho de que ella era su
hermana, y un da, si nos convertiramos en algo ms, no tendra ms
remedio que dejarle saber lo nuestro. Slo por ahora, sin embargo,
quera sentir sus labios contra los mos. Ella se lami sus labios que
eran oh-tan-suaves y yo quera ms. No slo quera un beso de
despedida. Quera besarla de una manera que ella me pidiera que me
quedara.
Qu estamos haciendo Kieran? pregunt ella con voz ronca,
alejndose.
Apret mi boca contra la de ella y pas mi lengua por el labio inferior.

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57

Nos reuniremos para el desayuno.

Traducido por Lola Irina & Apolineah17


Corregido por niki26

"Me gustara pasar un da con mis hermanas en el parque


sin estar muy cansado."
~ C.J., 6 aos, trastorno sanguneo hereditario.

Brynn

uando son el timbre de la puerta, estaba haciendo mi tercer


grupo de tortitas. Aos de conocer y vivir con mi hermano me
haban preparado para esto. Kieran probablemente terminara
todas las tortitas, panecillos y huevos Benedictinos1 en una sola sesin.
Los nadadores coman grandes cantidades de carbohidratos y a
diferencia de m, donde mi cuerpo almacenara cada miga dentro de mi
estmago y mis muslos, los atletas no mostraban ninguna evidencia de
lo mucho que coman. Sin embargo, mi hermano cuidaba su dieta.
Coma un montn de carbohidratos, pero se mantena al margen de los
alimentos procesados. l era afortunado de que yo estuviera aqu
ahora para alimentarle todos los das. Era capaz de invitar a Kieran
porque Milo estaba fuera de la ciudad en un proyecto con el Equipo de
Investigacin y Desarrollo de Quanta-Fix, donde trabajaba como
ingeniero mecnico.
Me limpi las manos para secarlas en mis pantalones de yoga de color
verde oscuro y trat de arreglarme el cabello a ciegas con mis dedos.
Qu me hizo invitarlo? Tal vez esto era una mala idea. Una muy mala
idea. El infierno se desatara, se descontrolara y rebotara las
partculas rotas en mi cara, si Milo se enterara. Por qu ellos se
odiaban tanto el uno al otro, de todos modos? De lo que he visto de

Huevos Benedictinos: plato que consiste en dos mitades de un muffin, generalmente cubiertos
con jamn cocido, beicon o pastrami, huevos escalfados y la muy popular salsa holandesa.

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58

Kieran, l era un caballero. Era distante, pero no pedante. Tena un


gran sentido del humor y era fcil hablar con l.
Antes de que pudiera reflexionar ms, son el timbre de nuevo.
Abr la puerta y all estaba l. Yum. En una camisa roja casual,
pantalones vaqueros y zapatillas de deporte, era la imagen de la mezcla
clsica californiana sofisticada/chico explorador bondadoso. Su cabello
rubio oscuro todo despeinado, como si acabara de salir de la ducha y se
pasara un cepillo rpido con sus manos. Sus ojos marrones oscuros me
recorrieron, y dijo:
Vaya, huele tan bien desde aqu. l estaba diciendo esas palabras,
pero sus ojos se cernan sobre m, sus labios temblaron un poco y me
envolvi en un abrazo.
Kieran, an no me he lavado las manos protest dcilmente. Ola
como Kieran. Todo masculino. Su olor nico me sumergi. Sent sus
msculos slidos a m alrededor.

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59

Lentamente me solt y lo llev a la sala de estar. Mi apartamento era


acogedor y de un solo ambiente, a pocos minutos del hospital donde yo
trabajaba. Estaba a veinte kilmetros de distancia de la casa de Milo,
pero me enamor del diseo tipo desvn, una planta abierta y mosaico
en todo el lugar. La cocina era lo que me convenci de hacer ese
depsito de garanta el mismo da que lo vi. No muchos apartamentos o
condominios tenan este tipo de cocina. Era una mezcla de moderno y
tradicional diseo. Los electrodomsticos de acero inoxidable
brillaban, las paredes de la cocina haban estado pintadas de color azul
claro, las lneas limpias de la encimera de mrmol brillaban, y los
gabinetes de color caoba me atraa, hacindome sentir que me
perteneca. Era una mezcla de elegancia moderna y atractivo
atemporal. La cocina era mi dominio. Mi hermano era el rey de la
piscina y yo era la reina de la cocina. Mi ms querido recuerdo nunca
enterrado de mi madre era cuando estaba con ella en la cocina:
hornear galletas, hacer nuestra propia pizza, batir mezclas para
pasteles y sabores nicos, y decorar nuestros pasteles con glaseado. Mi
padre a menudo se burlaba con que seramos la primera madre e hija
en el equipo de cocina en Food Network. Ellos se haban ido hace

mucho tiempo, pero sus recuerdos permanecan al frente y centro de


mi mente y corazn.
Puedes ver la televisin mientras termino de instalar la mesa le
orden ligeramente sentarse en mi sof.
El lado derecho de su boca se levant.
No. Quiero verte trabajar en la cocina.
Oh, bien le respond con un trago rpido y de repente, la necesidad
de pasar mis manos por su pelo despeinado era abrumadora. l
encendi una chispa dentro de m, hace mucho tiempo enterrada.
Estaba atrada por otros hombres e incluso tenia citas con algunos de
ellos. Sin embargo, la presencia de Kieran tena este efecto inexplicable,
absurdo y ardiente en m. Me las haba arreglado para ignorar esos
sentimientos, lo cual era muy duro, pero el beso de anoche fue la
ltima gota del vaso.
Camin hacia l, detenindome a un centmetro de su cuerpo, camin
de puntillas y lo alcanc por un beso. Era un deseo que tena que
satisfacer, as de simple.
l respondi con un anhelante y ardiente beso. Poco a poco quit mi
boca de sus labios y se inclin por ms.
Kieran, las tortitas... dije, entonces dbilmente contine, todava
est en el fuego.
Mmm... se quej en contra de mi boca. Se mantuvo quieto en mi
cuerpo, asegurando mi cintura con sus grandes manos, bloquendome
en su posicin.
Por mucho que no quisiera apartarme, el dbil aroma a quemado de las
tortitas lleg a mi nariz. Baj mi boca a la suya, quit sus manos de mi
cintura y camin los pocos pasos hacia la estufa.

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60

La conversacin dej de existir entre nosotros. El nico sonido durante


la pgina del silencio era la tensin que vibraba y cruja entre nuestros
cuerpos. Luch cocinando el ltimo grupo de tortitas porque l estaba
mirando sobre mi hombro, donde haba mi espalda envuelta en frente

de su cuerpo. De vez en cuando, hizo llover besos en la parte superior


de mi cabeza, y cuando movi su boca a mis odos, puede que hubiera
gemido un poco.
La mantequilla se est derritiendo en las tortitas y se van a enfriar
dije, con respiraciones controladas apenas, mientras sus manos se
deslizaban arriba y bajaban por mi cintura.
Est bien respondi, con calor inconfundible saliendo de l, y su
voz espesa con deseo. La nica razn por la que te estoy dejando ir
es porque no quiero perder lo que cocinaste para m ahora.
Gir mi cabeza hacia un lado y estir el cuello para encontrarme con su
mirada. Estaba mirndome como si yo fuera la tortita, con el hambre
insatisfecha y el deseo.
Est bien. Cmo comera cuando mi estmago estaba en
desorden? Preferira comrmelo a l que comer las tortitas.
Brynn, de dnde ests sacando estos pensamientos caprichosos? Eso era
fcil. Estos pensamientos sucios y traviesos hacan una aparicin cada
vez que este hombre, que llevaba los platos de tortitas y panecillos
hacia la mesa de comedor de roble, estaba en algn lugar cercano.
Los pasos largos de Kieran eran siempre calculados. Lo observ
mientras colocaba los platos y lentamente sacaba la silla, pidiendo que
me sentara antes que l. Levant un dedo y camin hacia el
refrigerador.
Qu tipo de jugo quieres? aad. Tengo naranja, manzana,
arndanos. T? Caf?
Ri en respuesta.
Un vaso de jugo de naranja est bien, gracias.
Traje la caja de cartn de jugo de naranja a la mesa. Sirvi un poco en
su vaso y luego en el mo tambin.

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61

Mientras comamos, hablamos de temas triviales y jugamos a


responder las preguntas del otro. Le gustaba coleccionar tarjetas de
bisbol; me gustaba coleccionar recetas. l haba hecho paracaidismo y

puenting; yo haba buceado, una prdida momentnea de juicio, y


saltos. Se rio de mis chistes y fcilmente me hizo rer con su humor
sarcstico.
Tuve razn, saba que ibas a comerte todas las tortitas le dije,
pensando en mi anterior teora. Eres como Milo. l engulle todo a la
vista.
Vi la luz de sus oscuros ojos con la sola mencin del nombre de mi
hermano. Era el momento de sacar este tema a colacin. Lo haba
esperado durante mucho tiempo. Si iba a ir ms lejos con l, tena que
decirme por qu se desagradaban tanto el uno al otro. Desagradar era
en realidad un trmino suave para ello. Odiar podra ser apropiado.
Pero la rabia sera probablemente la descripcin ms adecuada para lo
que Milo sentira si supiera lo que estaba pasando entre Kieran y yo.
Por qu, Kieran? pregunt, mirndolo directamente a los ojos. l
sigui masticando, y despus de unos segundos, se limpi la boca con
una servilleta y dijo:
Dia.
Dia? La exnovia de mi hermano? Por qu ella tena algo que ver con
esto?
Dia? Mi pregunta se qued en el aire.
Apret la boca, apret los dientes, se pas una mano por el cabello y
desde el otro lado de la mesa, agarr mi mano derecha. El tenedor en
mi otra mano cay lentamente sobre el plato.
Oh Dios, no. Por favor, no me digas por favor no lo hagas.
Me acost con ella. Su admisin ocult la pequea esperanza a la
que me haba estado aferrando, que tal vez Milo estara bien conmigo
saliendo con Kieran. Ese fragmento de esperanza acababa de ser
arrastrado por el viento, deambulando por all, y no poda ser
recuperado.

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62

Sus ojos eran cautelosos. Sus hombros se hundieron.

No saba quin era ella. Despus de la competicin, Duncan y yo


estbamos pasando el rato en el bar, y all estaba ella Se detuvo.
Se las arregl para entrar en mis pantalones esa noche, creo. No estoy
seguro, pero fue como si ella me conociera y me quisiera y nadie ms
pudiera ser suficiente. Coquete demasiado, y lo siguiente que supe es
que estbamos en una habitacin de hotel y sucedi.
Esto era peor de lo que pens. Mucho peor. Mantuve una vigilia
silenciosa. No lo estaba juzgando por acostarse con Dia porque yo ni
siquiera lo conoca en ese momento. Claro, puede que hubiera
escuchado su nombre, pero estaba demasiado ocupada
concentrndome en la escuela y mi hermano era el nico nadador en el
que estaba interesada. La mayora de las veces, ni siquiera poda ver
las competiciones de Milo debido a mi horario, trabajando y yendo a la
escuela, pero reciba constantes noticias de l.
Cuando Milo se enter, me confront sobre ello explic, sus ojos
oscurecindose. Le dije que ni siquiera saba quin era ella. Pero
desde entonces, se encarg de hacer mi vida miserable. Deca mierdas
sobre m a los otros chicos. Y un da, no pude soportarlo ms, as que
despus de intercambiar un par de insultos en los vestidores, lo
empuj contra el banco y comenzamos una pelea. Fue un verdadero
desastre. Nuestros compaeros de equipo se las arreglaron para
separarnos antes de que nuestros entrenadores entraran. Habramos
conseguido ser sancionados si cualquiera de ellos nos hubiese
delatado. Conducta antideportiva, peleas e insultos entre s en las
instalaciones, aunque haya sido fuera de la piscina, estn en contra de
las reglas.
El panecillo de arndanos comenz a saber como caracol en mi lengua.
Milo nunca aprobara que saliera con Kieran. Nunca. Simplemente
podra haberle dicho que no a Kieran en ese momento, antes de que lo
que fuera que haba entre nosotros llegara ms lejos. Pero me encontr
a m misma justificndolo, buscando una razn para que l y yo
pudiramos continuar.

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63

Me gustas, Kieran comenc. Su mirada y todo su lenguaje corporal


parecan como si no estuviera listo para que yo me adentrara a esto
con l. Pareca triste, inseguro, y no pude evitar decir:

Quiero seguir vindote, saliendo contigo, pero Milo nunca puede


enterarse.
Asinti lentamente con la cabeza.
T tambin me gustas, Brynn, pero no me gusta guardar secretos.
Los secretos pueden raspar y quemar profundamente el alma.
Te gusto lo suficiente para mantenerlo en secreto? pregunt y
despus de una larga pausa, aad:
Por ahora? Por favor?
Su mirada cada me atraves, buscando mi rostro, mientras sostena mi
mano.
Por respeto hacia ti, guardar el secreto por ahora, pero porque me
gustas, voy a tener que decrselo un da dijo, haciendo que sonara
como una advertencia. Independientemente de si ests lista o no,
Brynn. Cuando llegue el momento, se lo dir. No le tengo miedo a tu
hermano. Nunca lo he tenido. Cuando me acost con Dia, no saba que
l estaba con ella y pens que ellos haban terminado para ese
momento, de acuerdo con Duncan. No s cul fue el gran problema.
Inhal y dej escapar un largo suspiro.

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64

El gran problema es que respond, Dia es el primer amor de


Milo, Kieran. Ella es la nica mujer a la que ha amado, aparte de m y de
mi madre, creo. Ellos han terminado tantas veces, pero siempre
encuentran una manera de volver el uno con el otro. Han estado juntos
desde la universidad. Ella no me agrada. Y yo nunca le he agradado.
Siento como si slo estuviera all porque mi hermano comenz a
volverse famoso como atleta en la universidad. Es una diva. Se pasa el
tiempo ordenndole cosas a mi hermano todo el tiempo, y
honestamente no s por qu mi hermano la complace. Ella alberga los
mismos sentimientos por m, pero la tolero porque por alguna
desconocida y jodida razn, mi hermano piensa que ella es su mundo.
El da en que finalmente terminaron, creo que fue despus de los
juegos Pan Pacific, lo que sera alrededor del perodo de tiempo del que
ests hablando, te juro que brinqu sobre mi cama como si fuera una

cama elstica. Mi hermano se merece algo mucho mejor, pero ella lo


tiene engatusado.
Sostuvo mi mano con ms fuerza. Con su voz llena de determinacin
dijo:
l tiene que aceptar el hecho de que fue una cosa de una sola vez y
que si yo hubiera sabido que l estaba con ella, creo que nunca me
hubiera acostado con ella. Como te dije, sent como si ella me hubiera
fijado como objetivo, yendo detrs de m.
Dia era una perra. Probablemente fue detrs de Kieran porque saba
que l era el mayor rival de Milo. El da en que mi hermano la conoci
en una fiesta, sin duda alguna fue un da que yo lament. Ella no era
ms que malas noticias. Caus demasiado drama y llevaba ms
equipaje que la cinta transportadora del aeropuerto.
Por favor, Kieran dije, casi deseando que el dijera que no, porque
entonces yo podra decir que lo intent con l, pero que no funcion.
Sus ojos eran claros y su voz era firme, sin ningn rastro de duda,
respondi:
Por ahora, Brynn, lo mantendremos en secreto. Por ahora.

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65

Agarr su mano con ms fuerza, concordando con su declaracin. No


poda cambiar el pasado. No poda ignorar la enemistad entre ellos,
pero poda guardar el secreto, y Kieran estaba diciendo s a eso. Por
ahora.

Traducido por Emii_Gregori


Corregido por Gabba

Quiero tener una novia, aunque sea para un da o una


semana
1

~ G. T., 14 aos, malformacin de Chiari .

Kieran

ye, Ace, qu cuentas? Clique Facetime en


mi telfono.

Ojos verde azulados me saludaron en mi


pantalla. Zander. La pantalla se llen de
imgenes de un techo, un sof, y, finalmente, Zander dijo:
Lo siento amigo, estoy acomodando a Sofia en mi regazo.
Sofia? Oh, tena que verla? Adoraba a esa hermosa seorita. Tena un
bondadoso olor a beb, y era la ms tierna cuando le haca cosquillas a
sus diminutos pies.
Zander estaba sentado en el sof con sus brazos alrededor de la cintura
de Sofia . La sostena sobre sus piernas para que pudiera verla. Estaba
vestida con un vestido rosa de Hello Kitty. Rod mis ojos. Nalee habr
sido la culpable en darle las creaciones de esa gatita. No entenda la
fascinacin de esa mujer con esa criatura. Era extrao tener un gato en
cada pieza de mobiliario, ropa o bolso. La ltima vez haba odo que
Xavier y Nalee estaban saliendo. Xavier era todo tipo de locura, as que
estaba bastante seguro de que la obsesin de Hello Kitty era la menor
de sus preocupaciones.

malformacin de Chiari: defectos estructurales en el cerebelo, la parte del cerebro que controla
el equilibrio.

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66

Entonces, cmo te va en las horas libres? La temporada de futbol


americano haba terminado, as que Zander estaba libre durante
algunos meses.
Me va bien, hombre, simplemente pasando aqu el tiempo con mis
chicas. An estoy entrenando, pero lo tomo a la ligera. l sonri
mientras sostena a Sofia cerca de su pecho y dirigi sus pequeas
manos para que me saludaran. Ella balbuce, y Zander instruy:
Cario, saluda al to Kieran. l luca realmente feliz y relajado. Se
lo mereca. Nunca haba visto a un hombre colapsar, quien tena su
mundo destrozado cuando Sedona fue atropellada por un auto. Zander
no comi ni durmi, y a veces tuvimos que recordarle cmo ir al bao,
mientras Ace estaba inconsciente en el hospital. Era como si el
accidente succionara su vida. Me agradaba Z, pero despus de eso, lo
respet como hombre. Su amor por Sedona, y ahora por Sofia, no era
solo sencillo de ver, sino que se senta por todas partes, siempre que
estuvieran alrededor.
Beb, dile a Kieran que estar all en un minuto. O la voz de Ace a
travs del telfono.
Hombre, oste eso? Sonri Zander.
Asent.
Luego baj su voz una octava.
Est en la cocina de nuevo. Cubri los odos de Sofia. Mierda,
hombre, no s cmo puede destrozarlo todo haciendo huevos
revueltos, pero lo hace. Era como mierda revuelta.
Solt una carcajada. Ace vala menos de un centavo en la cocina. Era un
genio en muchas cosas, pero en la cocina? No tocara nada de lo que
hizo a menos de tres metros. Pobre Zander. El hombre tena tripas ms
fuertes que yo.

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67

La figura de Ace llen la pantalla. Pareca que haba perdido todo el


peso de su embarazo. Tena su cabello recogido en una coleta, sus ojos
violetas sonrean, y llevaba un delantal con La Mam ms Caliente del
Mundo en grandes letras rojas.

Hola, Kieran. S que Zander se quejaba contigo sobre mi cocina.


Zander la agarr por la cintura y la baj al sof. Bes su cabeza, las
manos de Sofia se movieron para agarrar la mano de Ace. Ace mir a
Zander y all estaba, la mirada que pasaba entre ellos, cada vez. Ace le
hizo gestos a Zander, preguntndole si quera darle a Sofia. Zander
neg con la cabeza, y dijo:
Slo le preguntaba a Kieran cmo le iba en el entrenamiento.
Ace levant una ceja.
Nunca podras mentirme. Volvi el rostro hacia la pantalla y
pregunt:
Cmo va el entrenamiento?
Nada mal. Me ha ido muy bien, y estoy deseando salir y competir.
Ya quera comenzar a trabajar en las competiciones. El entrenamiento
podra volverse repetitivo y aburrido. Quera liberarme y competir.
S cmo te sientes hombre intervino Zander. l era un atleta, as
que conoca el impulso y el afn de competir. Ace baj su cabeza hacia
Sofia y le bes las rechonchas mejillas de beb. Los ojos de Zander se
detuvieron en su esposa y en el beb, y sonri. Luego afront la
pantalla y fue como si me estuviera diciendo: Todo est bien hombre.
No es as?
Le di un pequeo guio.
Podramos ser capaces de ir a verte en el Campeonato Mundial
dijo Zander. Sedona quiere verte competir. Te lo imaginas?
Cuando ramos jvenes, Ace slo asista a campeonatos que
garantizaba que ganara, que eran prcticamente todos y cada uno
ellos.

le
de

Ace, de verdad? Esto era una gran sorpresa. Me veras


competir con los mejores del mundo?
Ella golpe el brazo de Zander.

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68

Te dije que no se lo dijeras an.

Zander envolvi su brazo alrededor de su hombro.


Nena, debe saberlo, as puede darnos los mejores asientos.
Hombre, no hay asientos. Apenas gradas. Y s, gracias por decrmelo
porque me asegurar de que estn al frente y al centro cuando me
convierta en nmero uno del mundo. Era increble que Zander y Ace
vinieran a verme. Significaba mucho para m que estuvieran all,
animndome en uno de los eventos ms importantes en mi carrera.
Ace sonri.
Es mejor que te asegures de ganar, porque si no entonces habr
desaprovechado mi tiempo. Bromeaba, pero si hubo una persona
que haba estado all a travs de los altibajos de mi carrera de natacin,
aparte de mi madre, era Ace. Saba la magnitud de cunto significaba
para m. Escuchaba mientras presuma de mis victorias y me daba un
odo consolador y un par de abrazos despus de mis raras derrotas.
Oh, dalo por hecho. Me sent y le levant el pulgar. Camin a mi
habitacin y agarr una caja. La abr y la sostuve en alto para que
vieran.
Creen que le quedaran bien a la beb Sofia? Con Brynn escogimos
estos lindos zapatitos de una boutique de bebs. Eran de un rosa claro
y tenan diminutos cordones.
Ace grit:
Oh, Dios! Son muy lindos!
Zander se encogi ante la sonoridad de su grito, y Sofia miraba con los
ojos abiertos. Probablemente se preguntaba: Qu le pasa a mi mam?
Re.
Supongo que les gustan y les servirn.
Ace estaba sonriendo ampliamente y sus ojos violetas brillaban con
diversin.

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69

Son tan adorables y s, les servirn. Entonces pregunt:

Kieran, s que no los elegiste solo. Odias ir de compras. Quin


escogi esto contigo? O para ti?
Ace podra no hacer maravillas en la cocina, pero sus poderes de
deduccin eran increbles.
Brynn dije.
Solt otro grito. Incluso ms penetrante que el anterior. Mov el
telfono lejos de mi odo justo a tiempo.
Zander ahora estaba rodando sus ojos.
Nena, en el momento que terminemos la conversacin, Sofia tendr
un tmpano roto. Sofia arrug su pequea cara y pareca que estaba a
punto de llorar.
Ace la tom del agarre de Zander y se levant, balanceando a Sofia en
sus brazos.
Cario, lo siento. Mam se emocion demasiado. El to Kieran
escogi zapatos bonitos para ti con la ta Brynn. Mam no tiene idea de
cmo sucedi eso, as que el to Kieran mejor empieza a hablar, o
mam comenzar a gritar de nuevo.
Zander movi el telfono.
Hombre, empieza a hablar. No puedo manejar ms sus gritos. En el
dormitorio... l sonri con picarda mientras continuaba, es genial.
Pero aqu, slo empieza a hablar.
De ninguna manera. No quiero saber lo que pasaba en la habitacin de
Zander y Sedona. Eso era asqueroso. Adems, por mucho que quera
mantener las cosas con Brynn en privado, la amenaza inminente de
Ace gritando de nuevo era una advertencia que atend. Les cont cmo
me encontr con Brynn en el hospital y cmo las cosas progresaron
desde all.

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70

Milo lo sabe? pregunt Ace. Ahora estaba sentada en el sof con


Sofia, quien pareca haberse quedado dormida.

An no. Mis ojos se movieron inquietos. Quera que Milo lo


supiera, pero Brynn no. Ella segua dicindome que todava no es el
momento adecuado.
Milo es el hermano de Brynn, verdad? pregunt Zander. Ace se lo
debe haber mencionado de alguna manera.
S. l tambin me odia. Tanto como yo a l. Esa era la autntica
verdad. No haba necesidad de ocultar esto de mis amigos ms
cercanos.
Los ojos de Ace parecan preocupados.
Kieran, qu pas? Por qu se odian tanto el uno al otro?
Sacud mi cabeza.
Ace, es una larga historia.
Me mir directamente y por telfono, me dio su mirada ms seria. La
que me haca rer.
De acuerdo. Como resumen, me acost con Dia. El primer amor de
Milo, me lo dijo Brynn. No lo supe hasta despus de los hechos. Y
cuando sucedi, no tena ni idea. Me habra impedido acostarme con
ella? Probablemente. No me acuesto con las mujeres de otros hombres.
Zander murmur:
Maldita sea, eso es jodido. Matara a mi amigo si se acuesta con
Sedona... Mierda, no, lo mutilara, y luego lo matara. Sus manos
cubrieron los odos de Sofia de nuevo, incluso si ella estaba durmiendo.
Ace puso los ojos en blanco e ignor el comentario de Zander.
Aclar:
Zander, no ramos amigos. Con Milo, nos veamos en las
competiciones y en los campeonatos, pero no, no ramos amigos. Estoy
de acuerdo contigo, probablemente hara lo mismo, menos la parte de
matar. En estos momentos, es simplemente bastante complicado.

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71

Ace dijo:

Kieran, no es de nuestra incumbencia.


Zander acord:
Lo siento, hombre, no te mereces eso. Luego ofreci:
Sea lo que sea, no te rindas. Segu mis instintos y nunca me di por
vencido con Sedona. Y cada puto da, le doy gracias a Dios de que no lo
hiciera, porque hace que todo valga la pena. Ella y Sofia, son mis
vnculos a la felicidad, sabes? Hemos pasado por una mierda loca,
pero no lo cambiara por nada del mundo.
Ace movi su mano libre hacia la de Zander, que descansaba en su
pierna, y la apret.
Slo no quiero que te hagan dao Kieran dijo ella. Con tu
historia con Milo, no parece que todo el mundo vaya a salir ileso si t y
Brynn salen. No quiero que te lastimen. No quiero que la lastimen. Eres
una buena persona. Sus ojos estaban preocupados y termin
diciendo:
No quiero que seas una vctima. Te mereces felicidad.
Lo s, Ace. Renunciar a Brynn antes de que Milo lo descubriera
sera la decisin ms sabia, pero la idea de dejarla ir llen mi cabeza
con imgenes de quedar varado en el desierto sin agua a la vista. Mi
pecho comenz a estrecharse y mis pulmones comenzaron a exhalar
dolorosamente. Renunciar a ella... no, no podra.
Dirig la conversacin hacia el Campeonato Mundial. Saba que Ace
quera decir ms sobre Brynn y yo, pero respetaba mi cierre del tema.
Al final de nuestra llamada telefnica, Zander dijo adis y la pantalla se
llen con la imagen de Sofia en brazos de su madre. Dorma
pacficamente y sus mejillas estaban ligeramente enrojecidas. Me
sorprendi que Zander y Ace hubieran creado ese maravilloso beb. La
voz de Ace se rompi a travs del telfono.
Kieran, te quiero.

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72

En otro momento, deseaba que dijera esas palabras y significaran ms


de lo que decan. Los aos haban sido muy buenos conmigo, me

ayudaron a llegar a este punto en el tiempo, en el que poda decir


honestamente:

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73

Tambin te quiero, Ace. Como un mejor amigo debera. Como


alguien que es tan cercano a ella como un hermano debera. Ni ms, ni
menos.

Traducido por Otravaga & Emii_Gregori


Corregido por Helen1

Quiero darle a mis padres unas vacaciones lejos del hospital


1

~ L.D., 15 aos, sarcoma de clulas sinoviales .

Brynn

ieran estuvo parlanchn durante el viaje. Bueno, para un


hombre de muy pocas palabras, estaba tan animado como
poda estarlo. Su mano izquierda estaba en el volante y su
mano derecha, de vez en cuando, me persuada para enlazar mis dedos
con los suyos en la consola central del auto. Sus hoyuelos se mostraban
con frecuencia, lo que significaba que estaba tranquilo, e incluso con
sus gafas de sol envolventes puestas, me di cuenta de que estaba
relajado.
Cuando me invit a pasar el fin de semana con l en casa de sus padres,
no lo dud. Se asegur de que yo estuviese libre ese fin de semana y,
por lo general, l tena los fines de semana libres de entrenamiento,
por lo que funcion bien. En cuanto a mi hermano, lo nico que saba
era que yo estaba pasando el rato durante el fin de semana con mi
mejor amiga, Ava. Milo se burl ante la sola mencin de Ava y me
advirti:
Asegrate de que no terminas en las pginas sociales como esas
actrices salvajes sin nada de ropa puesta.
No poda entender por qu a mi hermano le disgustaba tanto Ava. Ella
no le hizo nada. De hecho, lo ignoraba la mayor parte del tiempo.
Dej pasar su comentario, respondindole con:
sarcoma de clulas sinoviales: tumor infrecuente que implica a las clulas mesenquimales. Su
incidencia es mxima entre los 15 y 40 aos. Aparece frecuentemente cerca del tendn o de las
fascias aunque, en ocasiones, puede aparecer dentro de las articulaciones. Afecta con ms
frecuencia a las articulaciones inferiores.

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74

Milo, Ava no es as. Argh, es tan frustrante explicarte que ella es la


chica ms agradable... De todas formas, voy a estar fuera durante el fin
de semana, as que no vengas tocando a mi apartamento porque nadie
estar ah para darte de comer.
l gimi con frustracin ante eso. Me pregunto cmo sobrevivi mi
hermano en la universidad cuando no estaba all para cocinarle.
Ava, mi mejor amiga y mi chivo expiatorio, se enter del odio mutuo
entre Milo y Kieran y cuando le revel que Dia se interpuso entre ellos
dos, Ava slo murmur:
Esa perra! Probablemente sedujo a Kieran para hacerle dao a Milo.
Por supuesto, si Kieran no hubiese participado de buen grado en la
seduccin, entonces no estaramos teniendo este problema. Quizs.
Pero las cosas sucedieron de la manera en que lo hicieron y en este
punto, sigo queriendo estar con Kieran. Slo apestaba que no pudiera
dejar que mi hermano supiera.
S, Ace est loca, sabes brome Kieran. Incluso cuando era
pequea, cuando se le meta algo en la cabeza, lo haca. Quiero decir,
casi se ahog, y todo en lo que poda pensar era en que no recuper la
moneda de veinticinco centavos del fondo de la piscina. Todava
estaba negando con la cabeza.
En realidad estaba contndome cmo se conocieron l y Sedona.
Tenan una amistad muy estrecha y a veces, me preguntaba si haba
habido ms entre ellos. Sedona era una de las mujeres ms hermosas
que he conocido. Con sus extraordinarios ojos violetas y su largo
cabello oscuro, siempre haca que las cabezas voltearan en todas partes
a donde bamos en Nueva York. Kieran alguna vez sinti algo ms por
ella? No es que estuviese juzgando a Sedona slo por su apariencia,
pero al crecer juntos y con ellos siendo tan buenos amigos, era difcil
no especular. Por lo general, los mejores amigos resultaban ser ms,
por lo menos de acuerdo con todas las pelculas romnticas que Ava y
yo hemos visto.

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75

Hubo algo ms entre t y Sedona? Mi curiosidad pudo ms que


yo.

Qu quieres decir? pregunt, apartando los ojos de la carretera


por un segundo para mirarme, su mano apretando la ma suavemente.
Bueno, ya sabes, la mayora de las grandes historias de amor son de
mejores amigos encontrando el amor entre ellos, y esa trama es uno de
los mayores xitos de taquilla de las pelculas... brome a la ligera.
Quiero decir, Sedona es tan hermosa. No puedo evitar preguntarme si
antes hubo algo entre ustedes dos.
Tal vez en los libros y las pelculas, Brynn. En la vida real, los
mejores amigos en realidad pueden ser slo mejores amigos. Ves la
forma en que Ace es con Zander? Sin esperar mi respuesta, dijo con
voz meditabunda:
Ella no es as conmigo. Jams. Puede que yo haya... Hizo una pausa
y suspir, querido algo ms con ella en el pasado, pero simplemente
no estaba escrito para nosotros. Ace es hermosa, s, no hay duda de eso,
pero no es para m, sabes? Hay algunas cosas que no estn destinadas
a ser...
No esperaba que me contestara tan abiertamente, tan honestamente.
Pero, con Kieran, estaba empezando a ver que aunque no deca mucho,
pensaba en las cosas, mucho. Si le hacas una pregunta, o responda con
la verdad o la evada completamente, dependiendo de su estado de
nimo.
Sedona lo supo? pregunt. Si Sedona lo supiera entonces tal vez
ella y Kieran estaran juntos ahora.
Ace supo qu? reiter, con la mano girando el volante hacia la
derecha. Ahora estbamos en una parada de cuatro vas y le hizo seas
al conductor en el lado izquierdo de la esquina para que continuara. El
conductor, una mujer, hizo un gesto con la mano mientras nos pasaba.
Sedona supo que queras algo ms con ella?

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La esquina superior derecha de su boca se levant y su tono era


ligeramente crispado.

Brynn, eso fue hace mucho tiempo. ramos nios en ese entonces.
Dudo que Ace me hubiese tomado en serio si profesaba mi amor eterno
por ella a esa edad.
Amor eterno, Kieran? Esto era ms profundo de lo que pensaba.
Kieran sonaba como que estaba bromeando, pero en cada broma,
partes y piezas de la verdad salan.
Es mi mejor amiga. Es molesta, temperamental y muy aburrida, pero
s, la amo. Estaba declarando lo obvio, evadiendo mi pregunta.
No quera obligarlo a decirme algo que no quera compartir, as que no
habl ms sobre el tema. El silencio se col entre nosotros, la
conversacin llegando a un callejn sin salida. El sonido de la suave
msica reproducindose y la corneta de un auto de vez en cuando
tocando afuera invadi la indeseada tranquilidad en el auto.
Quiero que sepas que de verdad me gustas. Su voz era baja
mientras su mano acariciaba suavemente la ma que pudo haberse
puesto fra por el aire acondicionado en el interior del auto, o tal vez
por el incmodo silencio entre nosotros. La manera en que me siento
cuando estoy contigo, Brynn bueno, no me he sentido as con ninguna
chica, en un tiempo muy largo.
Una oleada de alivio se apoder de m. Entonces yo no era la nica que
senta que algo se estaba desarrollando entre nosotros. Estaba eufrica
de que no fuese slo yo, que no fuese un asunto de un solo lado,
especialmente ya que haba llegado a gustarme de verdad.
Sus ojos estaban fijos en la carretera, pero su voz seria estaba en m,
exigiendo, pidindome que escuche.

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Preguntaste si Ace lo supo. No, no lo hizo. No se lo dije, pero te lo


estoy diciendo porque en este momento, quiero que sepas y quiero
dejrtelo claro, para que puedas estar segura, que lo que tengo contigo,
lo que me gustara empezar contigo, no ser opacado por lo que
podras estar pensando que yo senta antes por Ace. Fue hace mucho
tiempo, aos atrs. Incluso se podra decir que es prehistrico.

Estaba a punto de explorar un poco ms su respuesta, pero me distraje


por completo cuando el auto se detuvo delante de una mansin de
apariencia majestuosa con un teclado en el portn donde Kieran estaba
marcando el cdigo de seguridad.
Oh, Dios mo! Mi voz no poda ocultar la conmocin absoluta
mientras asimilaba mi entorno. Exuberante vegetacin rodeaba la
propiedad, los jardines exteriores parecan muy bien cuidados y las
enormes flores de colores que rodeaban una fuente de apariencia
arquitectnica en medio de la amplia entrada eran exquisitas.
Qu? pregunt, sus cejas se arquearon por encima de sus gafas de
sol con confusin.
Vives aqu? Sedona haba dicho que Kieran provena de una
familia acomodada, pero por Dios, si l viva en este tipo de lugar, esto
estaba mucho ms all de mis creencias de lo que era la riqueza. De
hecho, desde el exterior la casa de Kieran casi pareca tan grande como
la mansin de Ava en Las Vegas.
Sola hacerlo dijo, su voz disipndose mientras sala del auto y
daba la vuelta para abrir mi puerta. Ahora vivo en Arizona. En su
rostro apareci una gran sonrisa.
Obvio. Me re disimuladamente. Gracias, Sr. Obvio. Me qued
parada frente a la casa, incapaz de apartar la mirada. Milo y yo
crecimos en una casa de clase media de cuatro dormitorios. No ramos
ricos, pero tampoco ramos pobres. Cuando nuestros padres murieron,
nos mudamos con nuestra ta Margie. Tena una casa ms pequea,
pero era acogedora. As que, para m, casas como la de Ava y la de
Kieran eran de ficcin ms que una realidad. Que esta realidad
estuviese justo frente a m era a la vez fascinante e impactante como
agua fra lanzada sobre mi cabeza en algunos aspectos.

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78

O la ligera risa de Kieran mientras descargaba las maletas del auto.


Tir del mango de mis maletas y carg mi voluminoso bolso lleno de
productos de tocador atravesado en su hombro derecho. Kieran no se
avergonzaba de llevar ninguna de mis maletas. Era como si supiera que
llevar los bolsos de las mujeres no disminua ninguna parte vital de su
virilidad. Y no lo haca. A decir verdad, nada podra disminuir la

confianza innata que rezumaba. Aunado con las misteriosas


profundidades en esos profundos ojos oscuros, Kieran era, sin lugar a
dudas, todo un hombre.
Atrap mi cuerpo junto al suyo y colg su brazo izquierdo alrededor de
mi cintura, mientras me llevaba hacia la enorme puerta de entrada de
vidrio, de inspiracin francesa y giraba el pomo.
No cierran las puertas? Yo estaba en racha con todas las
preguntas de hoy. Despus que estuve de acuerdo en pasar un fin de
semana con l, Kieran fue reservado con los detalles. Slo dijo que sus
padres estaban de vacaciones en Irlanda, y sus hermanos estaban fuera
de la ciudad as que nadie estara aqu, y que l quera que yo viera
donde creci.
Por la noche, s. Entr en la sala de estar clsicamente decorada.
Pero durante el da, Talia trabaja por la casa con su marido, Matias, as
que no hay necesidad de cerrar las puertas. Presintiendo mi
siguiente pregunta, aadi:
Talia y Matias cuidan el fuerte cuando mis padres y mis hermanos no
estn aqu.
Mis ojos se posaron en la vista a mi alrededor. Era intimidante y
cautivadora al mismo tiempo. Las puertas y ventanas de piso a techo
eran un teln de fondo de la impresionante vista del jardn del que
haba captado un vistazo en la entrada. El vestbulo conduca a una
impresionante escalera que pareca no tener fin desde donde yo
estaba. Kieran puso nuestro equipaje a un lado y me mostr el resto de
la casa. Seal la espectacular sala formal, un comedor formal, una sala
de estar, una sala de vinos, y una cocina con zona de desayuno. La
cocina era el sueo de cualquier cocinero gourmet. Estaba bien
equipada con una cocina y una campana extractora Viking, suelos de
roble francs, y unos enormes topes de cocina fabricados con mrmol y
piedra gris oscuro.

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Yo podra vivir en esta cocina exclam, sin aliento. Si tuviera un


orgasmo, estaba segura de que as era como se sentira. De todas las
cosas en la casa de sus padres, con sus pinturas de apariencia costosa
en las paredes y sus intrincados floreros de inspiracin asitica, esta

cocina era una que ni siquiera haba conjurado en mis sueos, pero que
ahora se converta en una fantasa.
Sent sus brazos alrededor de mi cintura, y mientras inhalaba su
aroma, l dijo en tono divertido:
Yo crec en este lugar, Brynn. Pero este no fue mi hogar... No por un
largo tiempo. Lo que ves en este momento es toda la plata pulida, las
pinturas desempolvadas y los muebles prstinos.
Gir mi cuerpo para encararlo y encontrar su mirada cautelosa. Estir
la mano hasta su cabello rubio oscuro agitado por el viento. Con su
metro ochenta y ocho, Kieran era ms alto que yo, pero mi altura me
permita mirarlo a la cara sin ningn giro forzado del cuello.
Qu quieres decir?
Te mostrar donde est mi hogar. Meti mi mano a su lado y
caminamos por un pasillo, y luego pasamos a travs de una puerta de
vidrio. Despus de un pequeo giro a la derecha y luego uno rpido a la
izquierda, se detuvo junto a una piscina de tamao olmpico. Estaba
familiarizada con una piscina de tamao olmpico. Puedo no haber
acompaado a mi hermano durante todas sus competencias de
natacin, pero he estado en algunas y esta era una gigantesca piscina
en una casa gigante. El agua azul claro era tan tentadora. Me agach y
toqu el agua con la punta de los dedos. Era fra al tacto, tan acogedora
despus de un largo viaje.
Estaba a punto de levantarme cuando o un chapoteo en el otro
extremo de la piscina y slo capt un vistazo del cuerpo de nadador
olmpico de Kieran golpear el agua. Debi haberse quitado la camisa,
los pantalones vaqueros y los zapatos en un corto perodo de tiempo
porque sus Calvin Klein azules eran su nica cubierta.

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Vamos, Brynn. Entra en el agua insisti, slo haz una vuelta


rpida o dos. Su cabello ahora estaba completamente empapado.
Pareca un chiquillo que nunca antes haba estado dentro de una
piscina. Se vea tan feliz que casi fue una lucha para m el
decepcionarlo.

No puedo. Mi respiracin se arrastr a travs de mis palabras. Me


di la vuelta para caminar hacia el interior de la casa, sin saber a dnde
iba. Tena que salir de aqu. Necesitaba respirar. Estar en esta enorme
mansin, viendo las manos de Kieran extendidas sobre la superficie del
agua, con la voz ansiosa para que me uniera a l, era mi baldazo de
realidad. No poda hacer esto. No con l. No con alguien tan perfecto
como l. Se mereca a alguien que luciera como Sedona. Toda perfecta
como ella.
Una gran mano se cerr alrededor de mi brazo derecho.
Brynn, detente. Una orden discreta, sin embargo una orden.
Quiero volver a casa, Kieran dije, sin mirarlo. Lentamente me
maniobr para que estuviera frente a l. l estaba en calzoncillos, todo
empapado, y el agua estaba goteando sobre el suelo de mrmol.
Por qu? pregunt, ahuecando mi barbilla con su mano.
No puedo hacer esto contigo. Mi decisin se hizo ms firme
mientras deca las palabras en voz alta. l era un hombre que debera
tener una mujer perfecta a su lado. No una como yo. No tengo
problemas con mi autoestima. Yo era mi propia mujer, pero ahora
estaba dudando de m misma. Tena una confianza saludable conmigo
misma. Antes de Kieran.
Puedes tomarte un minuto para pensar en esto? Me abraz, y ya
que su cuerpo estaba empapado, mi camisa y mis pantalones se
mojaron, tambin. Lo hizo a propsito? Ahora no tena ms remedio
que permanecer el tiempo suficiente para cambiarme de ropa.
Luch con la necesidad de huir de este lugar, llamar a un taxi y que me
deje en el aeropuerto ms cercano. Estaba dispuesta a decirle mis
planes cuando lo vi. Mis ojos capturaron su imagen en mi retina,
enviando las sinapsis a mi cerebro y finalmente conectando el mensaje
con una emocin sin nombre. Lo vi claramente.

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Sus calzoncillos empapados eran todo lo que cubra su desnudez. Sin


embargo, lo que realmente me hizo detenerme fue cuando mir en sus
profundos ojos marrones y vi que ya no mantenan el entusiasmo y la

alegra salvaje que tenan antes. Su expresin estaba perdida,


desamparada.
Transcurrieron segundos, pasaron minutos.
Finalmente, habl.
Por favor qudate dijo, con voz insegura y el mensaje se
amplific por la cruda honestidad en sus ojos. Y aadi:
Por m.
La forma en que lo dijo me desequilibr. Sonaba como si nunca le
hubiera pedido a alguien que se quedara, por l.
La guerra que libr dentro de m estaba perdida. Ahora, habamos
alcanzado otra dimensin, otro nivel en esta relacin, sin etiqueta, que
compartamos. Durante semanas, l haba estado all para m y me
sigui a casa despus del trabajo cada noche. Invitarlo a desayunar fue
el comienzo de otro nivel. De camino a este lugar, comparti mucho de
s mismo conmigo, tal vez incluso algunos secretos y verdades que
nunca haba compartido con nadie ms. Si tuviera que describir esto en
un juego, ya habamos pasado el nivel fcil, ahora estbamos en otro
carril.
Has vivido tu vida de esta manera, Brynn. Sin arrepentimientos. Ahora,
da el paso decisivo. Literalmente.
Me apart de su abrazo y trac nuestros pasos de regreso a la piscina,
lo mejor que pude. Su paso sigui de cerca el mo. No intercambiamos
palabras entre nosotros. Una vez que llegamos a la piscina, desabroch
mi camisa, la deslic por encima y fuera de mis brazos, pate mis
sandalias de calza a un lado y me quit el pantaln.
Estando de pie en el borde de la piscina, con mi sostn azul claro y
pantis tipo pantaloncillos que no hacan juego, susurr:

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Ensame a nadar.

Kieran
Perdn? Tragu. La visin de su cuerpo, incluso desde la parte de
atrs, me hizo difcil formar un discurso coherente. Acabas de
pedirme que te ensee a nadar?
Brynn salt al agua, pero se qued en el lado de la piscina que tena 1,3
metros de profundidad. Las puntas de su cabello dorado estaban
sumergidas, su sostn estaba mojado, sus pezones mostrndose
claramente, y su esbelta cintura estaba por debajo del agua. Ella
permaneci de pie, inmvil. Brynn con la ropa puesta era sexy. Brynn
en ropa de hospital era caliente. Brynn en ropa interior? Nuclear. No
prev que se desnudara delante de m. Si hubiera sabido que una
piscina era lo que haca falta para que hiciera eso, habra plantado una
frente al hospital. De acuerdo, podra haberla trado a las instalaciones
de entrenamiento. Oh, eso no hubiera funcionado, porque su hermano
estaba all. Un hermano que no tena ni idea de que Brynn estaba aqu
conmigo. Y esa parte realmente la estaba empezando a odiar.
S repiti. Ensearme a nadar.
Salt en el agua, midindome correctamente y aterric de pie justo en
frente de ella.
No sabes nadar? La natacin era un estado natural para m. Tan
esencial como respirar. Algunas personas toman cafena como la
primera cosa por la maana. Algunos toman una ducha. Yo nadaba.
Tu hermano es nadador. Por mucho que despreciaba mencionarlo,
tena que decirlo. Uno de los mejores nadadores del pas, superado
slo por m. Bueno, yo era el mejor as que no se poda discutir ese
hecho.
Y? Sus cejas rubias se elevaron. Sus pestaas se haban mojado y
el efecto de su mirada hmeda era sofocante. Slo porque l sea
nadador no significa que yo lo sea tambin.
Bueno, s. Pero lo menos que poda haber hecho l es ensearte.

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Ella pas sus dedos por su cabello. Sus ojos, se volvieron ms azules
por el reflejo del agua, me mir y gilmente respondi:

No era realmente una nia amante del agua. Me encantaba estar en


la cocina ms que cualquier otra cosa. Mis padres me inscribieron en
clases de natacin pero realmente nunca aprend. Entonces un da, Ava
y yo estbamos en la playa con su familia. Ella es una buena nadadora
y, de repente, me dieron ganas de aprender a nadar. Le ped a mi
hermano que me enseara... pero ya era demasiado tarde. Lo intent
pero no pudo.
No pudo? Estaba lleno de preguntas repetitivas, pero no haba
otra manera para satisfacer mi curiosidad. Mi cuerpo estaba tan cerca
de ella como poda sin hacerla sentir como si estuviera invadiendo su
espacio personal. El sonido de alguien cortando el csped era dbil en
el fondo, el sol se pona lentamente en el oeste y todo eso era slo para
nosotros. Pasaron muchas cosas en el transcurso de ocho horas y
media. El largo viaje desde Arizona hasta aqu, con paradas limitadas
de por medio, la innegable atraccin entre nosotros era palpable,
especialmente en el coche. Yo contndole lo de Ace, y ella casi huyendo
de m antes de que finalmente aceptara quedarse, este era un punto de
inflexin, not. En natacin, llegabas haciendo una vuelta, pateabas la
pared para regresar, y tratabas de llegar a la lnea de meta.

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Ella tom mi mano y me gui hacia su cuerpo. Su espalda estaba frente


a m cuando se haba quitado la ropa antes. No fui capaz de apreciar
completamente lo que estaba delante de m hasta ahora. Sus pechos
eran perfectos, no tan grandes ni tan pequeos. Ms como un 34C.
Estaba familiarizado con los tamaos de copa de los sostenes de las
mujeres. Tena tres hermanos. Dos mayores, Zachariah y Jonas, ambos
pervertidos, que solan ordenar catlogos de Victoria Secret bajo el
nombre de mi padre cuando Zach tena trece aos y tenan una
suscripcin rotativa para Sports Illustrated, Playboy o Maxim. Mi
hermano menor, Matthieu, era un imbcil y una caricatura de mis
hermanos mayores. Era un jugador tpico de rugby, un atleta y fue
despus por todas las animadoras. Debera envirselo a Zander para
que pueda aprender la forma correcta de ser un jugador de rugby. Uno
que qued atrapado con una chica y no se descarrilaba.

Brynn abri mis dos palmas y las desliz desde su cuello hasta la parte
inferior de su costilla. Sus ojos no se apartaron de los mos, mientras
pregunt:
Lo sientes?
S, lo senta. Este crudo y desnudo sentimiento de deseo por una mujer,
que no se supone que tendra.
Lo percibo, Brynn. Mis ojos brillaban de autntico deseo. Baj mi
cabeza para llegar a su boca pero ella baj su cara para mirar a
nuestras manos entrelazadas.
No, Kieran respondi ella, con decisin. Siente mi piel.
Volv a enfocarme en sus palabras, y las sent. Una, dos, tres de ellas.
Ella dirigi mi mano derecha para descansar unos centmetros por
debajo de su corazn, y sent otra. Eran de variadas texturas;
onduladas, endurecidas, tejido fibroso contra mi piel.
Puedo mirar? pregunt, queriendo verificar lo que haba sentido
con mis manos.
Ya que estbamos de pie en la parte poco profunda de la piscina, la
parte superior de nuestro cuerpo estaba por encima del agua. Me
hund, casi hasta mis rodillas y baj la cabeza para mirar lo que haba
sentido. Las luces sumergidas en la piscina estaban encendidas as que
pude ver con mis ojos lo que haba sentido ms o menos con las manos.
All estaban. Posadas en la parte inferior del lado derecho de su
estmago estaban cicatrices blancas, hipo-pigmentadas contra su
hermosa piel. Estaban levantadas, sobre una o dos pulgadas de
dimetro y situadas estrechamente juntas, formando un crculo
imperfecto.

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No poda comer, as que tuvieron que poner un tubo de alimentacin


a travs de mi estmago. Su voz era tranquila mientras me explicaba
lo que estaba viendo. Los tuve durante meses y cuando uno de ellos
se obstrua y se infectaba, lo removan y comenzaban otro nuevo y
as sucesivamente.

Esto? pregunt, tratando de dar sentido a lo que ella me estaba


revelando. Mi mano estaba ahora debajo de su corazn. Un tejido largo
y lleno de cicatrices arruinaba su piel perfecta.
Ellos me abrieron all porque tena una bacteria que creci en mi piel
y casi me mat. Pasaron meses antes de que pudieran cerrar esto.
Not que no estaba triste. Estaba hacindome entender lo que eran las
cicatrices, ni siquiera con un toque de melancola. Mi cuerpo no es
perfecto, Kieran. Todo lo que soy es cicatrices, pero no me avergenzo.
No puedo nadar y no porque no quisiera, slo no poda. Estaba
demasiado dbil en el hospital como para levantarme yo misma
durante la quimioterapia. Mientras mi hermano estaba ganando los
campeonatos de natacin, yo estaba tratando de ganar para l tambin.
Estaba luchando por mi vida. Esta vez, las lgrimas se agruparon en
sus ojos y corrieron por su rostro. Extend la mano para tocarla, pero
ella me detuvo con su mano.
Su voz no vacil mientras continuaba:

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Nuestros padres murieron a causa de un accidente de bote cuando


tena ocho aos. Milo apenas haba cumplido diez. Vivimos con nuestra
ta Margie, la nica hermana de mam y nuestra madrina. Ella tena
nuestra custodia. Luego, cuando tuve diez aos, la ta Margie casi fue a
la crcel e bamos a ser tomados por los Servicios de Nios porque ella
tena que seguir llevndome a la sala de emergencias, y yo tena todos
estos moretones en mi piel. Milo y yo ambamos a la ta Margie. Fue un
momento tan difcil, porque no sabamos lo que estaba pasando
conmigo. Tena todos estos moretones, sin que nadie siquiera pusiera
una mano sobre m. Finalmente, el mdico lo descubri y me
diagnosticaron osteosarcoma. La contusin era parte de mi
enfermedad. Mi pierna derecha segua hinchndose y tena mucho
dolor. Un mes despus de mi diagnstico, tuve la suerte de ser capaz de
entrar en una prueba de investigacin de un nuevo medicamento para
la quimioterapia. Debido a que era un medicamento en investigacin,
la ta Margie, las enfermeras y el equipo mdico me mantuvieron
preparada para ir a ciruga, sabiendo que si la medicina no funcionaba,
el cncer podra propagarse en mis huesos y nervios. Sin embargo, el
medicamento funcion y despus de estar en el hospital durante ms

de un ao, la biopsia sea y tomografa mostr que estaba libre de


cncer. He estado en remisin durante aos. As que, ah lo tienes,
Kieran. Mi cuerpo no es nada comparado con el tuyo. Te miro y eres la
perfeccin. No tienes cicatrices.
Toqu con mis labios la cicatriz ms cercana a su corazn y luego
preced a besar las dems. Tena cicatrices, es cierto. Pero la mujer que
era ahora, con todas las pruebas por las que haba pasado, era perfecta.
Perfeccin absoluta.
Su respiracin se detuvo y sus ojos se transformaron en un azul ms
intenso cuando segu besando su estmago mientras la miraba. Dije
lentamente, pronunciando cada palabra, enviando claramente mi
mensaje:
Tus cicatrices, Brynn. Son hermosas. Ella sacudi su cabeza,
tratando de alejarme de ella. Recordando su anterior peticin, me
levant. Te ensear a nadar, con una condicin. Su mirada busc
mi rostro. Tienes que estar desnuda cuando te ensee. Ninguna ropa
debe tocar tu piel. Sin trajes de bao. Ni sostn, ni pantis. Esperaba
que mi voz no traicionara la excitacin que era totalmente evidente
bajo mis calzoncillos mojados, porque por mucho que quera aliviar mi
cuerpo dentro de ella, realmente quera que aprendiera a nadar.
Quiero sentir todo, Brynn. No escondas tu cuerpo de m.
Con su cara mostrando comprensin, pregunt:
Pero si estoy desnuda, no te distraer eso?

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T me distraes as ests desnuda o no. Te ensear, y despus de


nuestras clases de natacin por los siguientes das, te prometo que
sers capaz de nadar. Me detuve, escogiendo mis palabras
sabiamente. Pero despus de nuestras lecciones, quiero conocer
cada lnea de tu cuerpo. Dices que tu cuerpo no es nada comparado con
el mo. Eso es cierto, y gracias a Dios por eso. Lo que me ests
mostrando, lo que me ests diciendo, lo que ests compartiendo
conmigo me hace quererte an ms. Tienes cicatrices en el exterior,
pero tu fuerza es infalible. Sin tus cicatrices, no estaras de pie frente a
m en este momento. Sin ellas, no habra tenido la oportunidad de

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88

conocer la gran persona que eres. Por dentro y por fuera. Eres la
perfeccin absoluta, Brynn.

Traducido por NnancyC


Corregido por Helen1

Sueo con ser capaz de pasar horas en el agua


1

~ J. R., 7 aos, linfoma de Burkitt

Brynn

uando una mujer estaba desnuda con un hombre, slo haba una
cosa que sucediera. Cuerpos conectando en un nivel primario y
bueno, las cosas simplemente suceden. No. No con Kieran. Era
todo negocios conmigo. Aqu estaba yo, levantada a las nueve en punto
de la maana despus de que l me arrastrara en la piscina. Dormimos
en la misma cama anoche. Inicialmente, me haba ofrecido el otro
dormitorio en la casa de la piscina. Al parecer, esta era el hogar de
Kieran en la finca de sus padres. Lo llamaba una finca debido a que no
haba otra forma de describir la monstruosidad de una casa con una
piscina de tamao olmpica, una cancha de tenis, y s, un enorme jardn
lleno con orqudeas exticas y flores. La casa de Kieran era
definitivamente una finca. Cuando le pregunt a Kieran lo qu sus
padres hacan para vivir, se encogi de hombros y dijo que su padre
era abogado y su madre una pediatra jubilada. Como mnimo, uno o
ambos de sus padres eran descendientes de un magnate del petrleo o
heredero de una red de ferrocarriles, no haba forma de que el salario
de un abogado pudiera pagar esto. Kieran explic un poco ms que su
padre era el cofundador del bufete global de abogados, Stone and
Bentley, cuya clientela corporativa inclua bienes de lujo, marcas de
ltima moda y compaas en venta.
De hecho haba deseado que Sedona me hubiera dicho cun pudiente
era la familia de Kieran, pero habra hecho una diferencia?
1

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89

El linfoma de Burkitt o leucemia de clulas de Burkitt es una rara forma de cncer del sistema
linftico asociado principalmente a linfocitos B, que afecta predominantemente a gente joven,
descrita ms frecuentemente en frica central, aunque tambin lo ha sido en otras reas del mundo.

Probablemente no. Kieran tambin lo hizo sonar como si fuera lo ms


normal que el viviera esta vida lujosa y que este era el mundo al cual
estaba acostumbrado.
Durante el desayuno, nos sentamos al costado de la piscina comiendo
los panqueques y gofres que hice de su despensa bien abastecida. Estar
en su cocina era como un orgasmo auto-inducido por s mismo. Un da,
si ganara millones, hara una rplica exacta de su cocina. Sostuvo mi
mano al otro lado de la mesa.
Soy afortunado de tener todas las cosas bsicas que se necesitan
para llevar una vida satisfactoria, Brynn. Mis padres me dieron a m y a
mis hermanos todo lo que queramos: los juguetes ms novedosos, los
artilugios ms novedosos y los coches ms recientes cuando
cumplimos diecisis. Pero en cierto punto, te cansas de todo eso. Lo
ms novedoso y de moda, se convierte en algo del pasado. Nadar es lo
nico en mi vida que me ha hecho trabajar por algo ms. Al segundo
que me meto en el agua, me siento como si pudiera respirar otra vez.
Tom unas respiraciones profundas y largas despus de eso y slo me
mir fijamente.
Eres tan hermosa. Me sonroj por su cumplido y le di una sonrisa
rpida.
Volvi sus ojos marrones intensos hacia m. Su cabello rubio oscuro
tena esa apariencia de me acabo de despertar, formando un
desorden rebelde que haca a una chica como yo querer arreglarlo, y
luego desordenarlo otra vez con mis manos.
Anoche, pens que estaba siendo magnnimo cuando ofreci el otro
dormitorio en la casa de la piscina para que yo durmiera ah. Poda
decir que no estaba dispuesto a que aceptara la oferta, as que tom los
asuntos en mis propias manos. Le pregunt dnde iba a dormir l.
Fuimos adentro de una habitacin ms pequea con paredes azules
oscuras, un cuadro grande de una pintura de un ocano colgando sobre
una cama extra-grande, con sbanas azul oscuro y almohadas. Le
arque una ceja y pregunt:

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90

Vas a dormir aqu?

Asinti, sus ojos llenndose de regocijo y sus hoyuelos comenzaron a


aparecer en ambos lados de su boca.
Golpete con mis manos sobre el lado de la cama ms cercano a la
puerta.
Bueno, entonces este es mi lado de la cama.
Su rostro estall en una sonrisa completa. Tom dos largas zancadas
para alcanzarme y me alz en sus brazos. Me puse a horcajadas sobre
su cuerpo y comenzamos una batalla acalorada de lenguas y labios.
Haba aprendido que Kieran esperaba por mis pistas. l no era alguien
que slo tomaba sin preguntar. Esperaba por mi seal y una vez que le
daba luz verde, se haca cargo. Era inevitable que furamos a estar
juntos. No haba forma de que el fuego entre nosotros fuera apagado
sin explorar la atraccin que crepitaba desde el primer momento que
pos los ojos en l.
Su voz era ronca y sus ojos se volvieron de ese pigmento casi negro.
Exhal bruscamente.
Dime que tambin quieres esto, Brynn.
Lo empuj abajo sobre la cama y bes su boca abierta en vida
respuesta. Acarici su cuello con la nariz y comenc a trabajar en
remover la camisa roja que se haba puesto despus de que habamos
salido de la piscina. Me dej hacer lo que quise, como si quisiera que
slo me adueara de su cuerpo. Tan pronto como su camisa estaba
afuera, extend las manos sobre su hombro izquierdo.
Todava duele? l no haba mencionado nada sobre el dolor
durante las ltimas semanas.

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91

Lo mismo de siempre, pero desaparece. Haba estado haciendo


sesiones de terapia fsica ms intensas con sus entrenadores y l saba
cundo y cmo esforzar su cuerpo para que el dolor de hombro fuera
manejable. Tena un presentimiento que todava le molestaba, pero lo
estaba manejando. De otra forma, habra dicho algo sobre ello. l
estaba en comunicacin frecuente con el doctor del equipo. Kieran

saba lo que su cuerpo necesitaba para que pudiera competir en el


nivel mximo; no lo ignorara si el dolor fuese insoportable.
Recorr mi boca por el centro de su pecho y antes de que fuera ms
abajo, tuve el valor de preguntar:
Es cierto? Mientras lentamente bajaba la cremallera de sus
vaqueros.
Su voz son cargada con deseo.
Qu es cierto?
Detuve una risita que estaba burbujeando en mi garganta.
Que los penes de los nadadores se encogen en el agua? Por
demasiada cantidad de cloro?
Por qu no lo averiguas t misma? Sus ojos entrecerrados
estaban bromeando y sus palabras salan entrecortadas con su
respiracin constante.
Nunca me echaba atrs en un reto, baj sus bxers y all estaba l.
Ohhh, Dios. Tragu saliva. Cmo demonios l iba a encajar dentro
de m? La ltima vez que tuve sexo fue hace casi seis aos. El chico de
Johnny Bean era bastante diminuto comparado a la hombra inmensa
de Kieran. Estaba descubriendo que todo sobre este hombre era
inmenso, su casa, su piscina, su pene. Qu da para las revelaciones!
Cmo ocultas este gigante cuando ests en tu ropa de bao?
pregunt, totalmente distrada ahora. Lo pegaba con cinta hacia
abajo? Vello rubio oscuro lo rodeaba, y cmo era que nunca pareca
como que haba algn vello asomndose o algo as cuando estaba en su
traje de bao?
Se empuj a s mismo en una posicin sentada, su ereccin elevada en
la pequea cantidad de espacio entre nosotros.

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92

Mi turno. Su voz era ahora irregular y sus manos impacientes.


Agarr mi trasero, se levant conmigo encima de l, nos dio la vuelta y
luego nos baj de vuelta en la cama.

Supuse que l haba terminado con mis preguntas. Sin embargo, quera
respuestas. Cmo se ocultaba a s mismo dentro de su traje? El cuerpo
de Kieran era naturalmente libre de un pecho peludo y frondoso que
los otros chicos tenan. Poda ser la imagen del despus en un
comercial de Gillette. Bueno, eso era si los chicos admitan que se
afeitaban sus pechos en televisin. Su cuerpo estaba cubierto con
vellos rubios claros tan finos que apenas podras verlos. As que se
afeitaba all abajo?
Todos los pensamientos de afeitar cualquier parte del cuerpo volaron
por la ventana en el momento que sent su boca hacer contacto con mis
senos, sus manos grandes los devoraban completamente, aduendose
de ellos, y hacindome querer ms.
Mis manos encontraron el camino a su cabello mientras absorba el
placer que me estaba dando, completamente entregndome a m
misma a experimentar las sensaciones intensas de la forma que l me
estaba tocando, besando, lamiendo.
Su boca dej mis senos y recorri abajo por mi estmago. Abri la
cremallera de mis pantalones cortos y los baj por mis piernas. Sent
su mano apartar mis bragas de algodn a un lado, y la primera vez que
su lengua se meti dentro de m, casi sal disparada de la cama.
Continu besndome y al final, me dio un respiro cuando baj mis
bragas e insert un dedo dentro de m.
Sus ojos se fijaron a los mos. Mi propia respiracin me dej cuando vi
el hambre en sus ojos.
Brynn, hueles como vainilla, pero sabes cmo miel.
Su lengua traz un crculo alrededor de sus labios, lamiendo cada gota
de mi excitacin en su boca. Dios, mi cuerpo palpit, mis nervios se
contrajeron con la necesidad urgente de empujarlo dentro de m.
Kieran, por favor. Mi voz estaba casi rogando. Te deseo dentro
de m.

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Ignor mi splica mientras senta su lengua trabajando su camino


perverso dentro y fuera de m. Sent dos de sus dedos embestir en

conjunto con su lengua en mi nudo sensible. La presin combinada era


demasiado, tan insoportable, que sucumb a mi alivio.
Ohhh! Un grito fuerte escap de m, la humedad saliendo a
chorros.
Todava con los ojos borrosos por el orgasmo vertiginoso que sacudi
mi cuerpo, abr los ojos justo a tiempo para verlo envolverse a s
mismo en un condn. Sin la debida advertencia, se empuj dentro de
m. Una oleada de plenitud mezclada con un ligero dolor llen mis
sentidos. Debi haberse mostrado en mi rostro porque detuvo sus
movimientos.
Te estoy lastimando?
No. No me estaba lastimando, en s. La intrusin de su enorme
longitud slo me sorprendi por un momento. Es slo que ha sido un
tiempo largo para m. Me haba acostado nicamente con un
hombre. Hace eones.
Lentamente se retir. Sent que estaba tratando de encontrar su ritmo
y al mismo tiempo, no quera lastimarme. Despus de ajustarme a su
grosor, agarr sus manos y las extend sobre mis pechos.
Dmelo inst, transmitiendo mis pensamientos ms profundos.
Estoy bien, Kieran por favor, dmelo.
Se hundi dentro de m ms profundo, situndose a s mismo con
embestidas largas y cortas. Los minutos pasaron. l era implacable en
su conquista de mi cuerpo. Gir sus caderas para ir ms profundo, pero
ms lento. Los msculos de su estmago se marcaban con cada
movimiento. Sent la fuerza y el poder de sus msculos pectorales
cuando se agach para agarrar mi cabello en sus puos, murmurando,
susurrando:
Te deseo tanto. Te sientes tan bien. Cario, ohh
Apret mis msculos internos, silenciosamente agradeciendo a Ava por
hacerme asistir a aquellas clases de spinning, Zumba2 y escalar con
2

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Zumba: Las clases incluyen ritmos exticos mezclados con msica latina e internacional, llena de
energa.

cuerdas. Suavemente mord su hombro mientras senta otro clmax


anteponerse a m. En cuestin de segundos, estaba, oh, tan
hermosamente hecha pedazos. Lo sent tensarse dentro de m, la
contraccin de su dureza hacindome extremadamente sensible. Dej
salir un fuerte gruido.
Argghh Seguido por su derrame dentro del condn. Lentamente,
levant su mirada a la ma. Acaricindome la mejilla con suavidad,
murmur:
Absolutamente asombroso.
Bes su mandbula y susurr:
T lo eres.
Cuando dije que Kieran era slo negocios mientras yo estaba desnuda,
este estado formal de mente slo suceda cuando estaba ensendome
cmo nadar.
Despus de una noche asombrosa de orgasmos e intercambios
mltiples de fluidos corporales ntimos, estaba dolorida en lugares que
nunca he estado dolorida antes. Lo ltimo en mi mente era aprender
cmo nadar.
Sin embargo, Kieran?

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Era un tirano. Insisti en que tena que aprender cmo nadar y quin
era yo para resistir el encanto de aquellos hoyuelos gemelos y ojos
marrones suplicantes? Adems, me amenaz con arrojar mi trasero en
la piscina, con o sin mi consentimiento, as que aqu estbamos. Me
mostr como flotar primero. Me encontraba completamente distrada
por el espectculo de msculos abdominales ondulados. He visto
muchos msculos en mi vida. Mi hermano tiene amigos, amigos que
tenan msculos hasta en lugares impensables. Los de Kieran eran
discretos, aunque perfectos en cualquier ngulo. Podras decir que los
msculos de su estmago estaban situados hasta sus oblicuos internos
sin un atisbo de grasa. La flexin, extensin, los descensos y los
abultamientos que simultneamente ocurran cuando estiraba los
brazos deberan ser una actuacin estelar.

Me estaba lamiendo los labios cuando sacudi la cabeza a sabiendas.


No ests prestando atencin.
Lo estoy respond, negndole al menos a otra parte de su cuerpo
volverse ms grande. Ves, ahora s cmo flotar. Tena mis brazos a
los costados mientras me acostaba en el agua, moviendo mis pies con
mucho cuidado y siguiendo sus instrucciones anteriores de pensar en
el agua como una cama donde puedo slo acostarme. Despus de un
par de intentos desastrosos y las manoseadas de Kieran, ahora puedo
agregar flotar a mi currculum.
Sonri.
Dulzura, eres indescriptible. Comenz a llamarme dulzura
despus de anoche, porque, haba afirmado, yo saba cmo miel.
Sr. Stone, mejor cuide su espalda. Pate con mis pies ms rpido
. Podra convertirme en la versin femenina de usted en el agua.
Estall en una carcajada, me atrajo cerca de l, as que ahora
permanecamos lado a lado en la profundidad de un metro ochenta de
la piscina. Puso los brazos alrededor de m, mis piernas
automticamente envolvindose alrededor de su cintura, y ya que
estaba desnuda, tena acceso a cada parte de mi cuerpo mientras que l
usaba traje de bao. Era injusto, pero fue estricto en sus condiciones de
que tena que estar desnuda cuando me enseara. Acarici la longitud
de mi espalda y me mordisque el lbulo de mi oreja izquierda.
Nunca puedo tener suficiente de ti. Las lecciones de natacin
terminan ahora. Puedes flotar. Maana, te mostrar los estilos bsicos
de natacin.

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De acuerdo respond, sintindome eufrica y feliz. No me haba


sentido as con ningn hombre. Me estaba enseando cmo flotar en el
agua, cmo nadar. Este atleta consumado quien era reservado en cada
forma en frente del mundo, conocido por muchos como la sensacin
distante de natacin, no tena pelos en la lengua al hablarme o darme
rdenes. Era directo, estricto y cuidadoso. l era una contradiccin de
todos los tipos. Era reservado, fro y sereno en pblico, pero se

liberaba, aumentaba el calor y no se reservaba nada en la cama. Para


un hombre de pocas palabras, hablaba el lenguaje del sexo en muchas
maneras.

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Estaba desnuda como el da que haba nacido en esta piscina de


natacin. Mis cicatrices evidentes y las imperfecciones de mi cuerpo
exponindose para l. Cada vez que miraba en sus ojos, vi, sin ninguna
duda, que l quiso decir lo que haba dicho antes. Yo era la perfeccin,
para l. Absolutamente.

Traducido por Apolineah17


Corregido por Helen1

Me gustara poder pasar el da con un atleta olmpico


~ D.T., 10 aos, Sarcoma de Ewing

Brynn

rynn, has visto la ltima sesin de fotos de Alex


Totikov? Ava estaba tumbada sobre mi sof
hojeando las pginas de una revista de moda,
revisando su telfono, comprobando correos electrnicos y planeando
su horario de trabajo, todo al mismo tiempo. Se llamaba a s misma La
Gran multitareas.
Yo estaba horneando galletas, doce pilas de ellas. Chispas de chocolate
para Milo, avena para Kieran y Snickerdoodles2 para Ava. Ninguna para
m. Tena una clientela exigente que no pagaba ni un centavo. Bueno, al
menos Kieran me daba buen sexo. Debera renunciar a mi trabajo y
convertirme en una pastelera. Me encantaba hornear. Amaba la
enfermera. Tena la suerte de ser capaz de tener ambas cosas en mi
vida.
Ava, deberas saber que no tengo tiempo suficiente para buscar
modelos desnudos en lnea. Me burl en respuesta. Por qu
estara interesada en l de todos modos?
Ella carraspe y se tambale hacia la cocina. El atuendo de hoy eran
pantalones deportivos azul oscuro y una camisa lisa azul claro. Ava era

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Sarcoma de Ewing: Es un tumor maligno de clulas redondas. Es una enfermedad en la cual las
clulas neoplsticas se ubican en el hueso o en tejidos blandos. Las reas afectadas con ms
frecuencia son la pelvis, el fmur, el humero y las costillas.
2
Snickerdoodles: Son un tipo de galleta de azcar hecha con crema trtara y bicarbonato de sodio,
rebozadas en azcar y canela.

as conmigo. No era la Sra. Hoity Toity3, toda ataviada o maquillada.


Nuestra amistad se daba porque me mostraba su verdadero yo. Ella era
maliciosa, molesta y tena una boca de alcantarilla a veces. Pero era
relajada, leal hasta el final y si yo quedara atrapada en la selva en algn
lugar donde el GPS no podra localizarme, saba que ella tendra
aviones militares volando para llegar a m.
Deberas estar interesada en l porque tiene un cuerpo que
rivalizara con el de Beckham, un rostro que podra poner fin a la
guerra entre Angelina y Jennifer, y una voz que podra hacer llorar a
Denzel. Por supuesto, Alex tiene el acento ms sexy. Sus ojos grises
brillaban luminosamente con admiracin por el hombre que era el
modelo de moda masculina con mayor demanda.
Le di una sonrisa de satisfaccin.
T y tu enamoramiento eterno. l te invit a salir, pero no saliste con
l. Algo est mal contigo.
Alex le pidi salir a Ava durante un evento benfico, pero Ava lo
rechaz completamente. Desde entonces, Alex la ha estado llamando
sin parar, pero ella ignoraba descaradamente sus llamadas. La lgica
de mi mejor amiga era alterar la mente.
Ella chasque la lengua y los labios se elevaron.
Me gusta admirarlo desde lejos. Y si salimos y l hace algo para
disgustarme? Y si hace un eructo feo? Qu pasa si sus besos resultan
ser repugnantes? Entonces me quedara sin dulces ojos para salivar. La
fantasa es mucho mejor que la realidad, querida. Eleg mantenerlo a
raya, as puedo seguir admirndolo desde la distancia. Hundi su
ua verde nen en mi masa de galletas. Qu asco, esto no es
snickerdoodle. Su rostro se torci con disgusto.
Es masa de avena respond, sacando la bandeja del horno para
permitir que la cuarta tanda de galletas de chocolate se enfriara.
Desde cundo empezaste a hacer galletas de avenas Sus palabras
se apagaron durante unos segundos y luego grit:
Toity: Expresin que hace referencia a una persona con comportamiento snob o que se cree
mejor que los dems.

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3Hoity

Dios santo, Brynn, eres traviesa, una perra traviesa! Tocaste el


pequeo pene de Kieran, no? Hiciste cosas traviesas con l. Le haba
dicho que Kieran amaba las galletas de avena.
Cmo averiguaste que me acost con l? Slo porque le horne
galletas? Mi rostro se torn rojo por la vergenza. Kieran no tena un
pequeo pene. Tena uno enorme que justificaba muchos moretones.
Bueno, no lo hice. Slo estaba buscado detalles jugosos Mi, mi,
Brynnye, te sonrojaste? Brome mientras sus manos jugaban con su
telfono. Espero que el hijo de Poseidn no te haya decepcionado en
la cama. Ava amaba leer acerca de los sexys hijos de los griegos. Dijo
que se trataba de historias de amor eterno; ellos nunca envejecan.
Mantuve la boca apretada. No iba a divulgar todo con ella. Bueno, lo iba
a hacer, pero slo despus de que me provocara.
Casi golpe mi rostro con su telfono mientras me levantaba, metiendo
la siguiente tanda de galletas al horno. En la pantalla haba una imagen
ampliada de Kieran en su baador. Ava golpe el telfono y el
paquete de Kieran llen la pantalla.
As que fue bueno? Apunt el centro de la pantalla. Le quit el
telfono. Ugh. Ava era una fuerza para tener en cuenta.
Me mord el labio y le di una sonrisa tensa.
Fue mejor que bien.
Un maldito hurra con la cadera! Hizo un pequeo vaivn con sus
caderas y movi su culo. Algunos tornillos fueron golpeados y sacados
de su cabeza en algn momento entre la infancia y el presente. No te
ahorres los detalles. Al menos que hayas perdido la virginidad dos
veces.

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Cmo alguien podra perder la virginidad dos veces? Por la forma en


la que hablaba, nunca imaginaras que ella era una enfermera en la
Unidad de Cuidados Intensivos. Ava fue a la escuela de enfermera
conmigo porque no saba que quera ser en la universidad. Con la
fortuna de su familia, nunca tendra que trabajar ni un da en su vida.
Esper durante casi un ao antes de matricularse en la universidad.

Debido al hecho de que yo estaba dentro y fuera del hospital, mi


educacin haba sufrido, pero me sumerg en mis clases tan pronto
como tuve fuerza para hacerlo, y tom clases extras de verano cuando
pude. Podramos no ser hermanas, pero yo la consideraba a ella como
si compartiramos la misma sangre. Me visitaba todos los das en el
hospital y me llevaba las cosas ms tontas. Durante la poca en que
estaba demasiado enferma para tener visitas, me escriba cartas y me
dejaba pequeos paquetes con las enfermeras. Entr a enfermera
porque le gustaban las enfermeras que cuidaban de m, quera
defenderme de mis futuros compaeros de clases y pensaba que
necesitaba un ttulo universitario. Sera como matar tres pjaros de un
tiro. Result que fue una de las alumnas ms inteligentes de nuestra
clase de enfermera. Los instructores de enfermera la odiaban porque
le gustaba desafiar sus opiniones. No obstante, ella obtuvo realmente
buenas calificaciones, mejores que las mas. Procesaba y retena la
informacin como una computadora. Sala todo el tiempo para asistir a
las funciones de los medios y eventos promocionales a los que sus
padres le pedan que fuera porque ella era la imagen de la compaa de
su padre, pero nunca mostr ningn cansancio durante las rotaciones
clnicas. La nica razn por la que estaba trabajando a tiempo parcial
en la UCI era porque ahora ella era la jefa de las campaas de
comunicacin y mercadeo promocional a tiempo completo y eso
requera que asistiera a toneladas de reuniones sociales, dentro y fuera
del pas.
Ava, hay un montn de chicos que estaran dispuestos a cobrar sobre
tu tarjeta Visa en cualquier momento murmur, rodando la masa de
galletas de avena entre las palmas de mis manos para formar bolas
antes de colocarlas a unos cinco centmetros de distancia en las
bandejas para hornear. Slo depende de ti.
Ella estaba escuchando a medias, su atencin en el telfono de nuevo.

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Lo s. Es que no estoy lista. Quin sabe? Tal vez est lista cuando
tenga cuarenta. Me gustara unirme a Steve en el club virgen a los 40
brome. Saba lo que estaba buscando. Tena la esperanza de que esas
historias griegas de amor vinieran a la vida como su propia historia de
amor. Le haba dicho muchas veces que esas historias terminaban en

tragedias, pero ella era una firme creyente de que iba a tener esa clase
de amor. Quin era yo para contradecirla? Slo quera que fuera feliz.
Ella haba tenido un par de novios, pero nunca haban pasado a
segunda base. Los peridicos y las revistas de chismes promocionaban
que reemplazaba chicos como la mayora de las mujeres reemplazaban
zapatos. La verdad no podra estar ms alejada de eso. Los abandonaba
porque queran intimidad y ella no estaba lista. Cuando senta que
estaban presionndola, los dejaba como una vieja bolsa de trastos.
Brynn, mira esto dijo con entusiasmo, olvidando las preguntas
sobre Kieran.
El temporizador estaba puesto sobre el horno. Arregl las galletas de
chocolate en un plato, colocndolo al lado de los otros dos platos. Milo
iba a estar feliz cuando los viera ms tarde. Sin duda, se las terminara
en tiempo rcord. Probablemente ms rpido que sus tiempos
parciales en una carrera de 100 metros.
Tom el telfono de su mano extendida. Era un video de Kieran siendo
entrevistado por el canal de deportes. El video era de hace dos das.
Anoche por telfono, l mencion despreocupadamente que haba
hecho una entrevista, como si no fuera la gran cosa. En realidad estaba
pensando en buscarla, as que ahora era un buen momento como
cualquier otro para verla.
Ava llev su iPad a la mesa.
Vamos a verla aqu. La pantalla es ms grande.
Kieran estaba haciendo una entrevista uno-a-uno con Denise Jenks,
una belleza hispana de ojos marrones y una presentadora femenina
venerada en el canal de deportes. l llevaba una camisa roja con su
patrocinador, el logotipo de SwimFit. Su distintivo cabello rubio oscuro
estaba hecho un lo con sus brillantes ojos marrones centrados en
Denise. Su juvenil buena apariencia pareca resaltada en la pantalla al
lado de ella.
Ava dej escapar un suspiro.

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102

Es un tipo guapo, amiga.

Sub el volumen en la parte lateral del iPad, haciendo callar a Ava.


Era una entrevista de 10 minutos sin cortes comerciales, de acuerdo a
la descripcin del video.
Denise: Estamos con el nadador nmero uno del pas, Kieran Stone.
Gracias por venir a nuestro estudio hoy, Kieran.
Kieran: De nada. Gracias por invitarme.
Denisse: Vamos a sumergirnos directamente en ello. Juego de palabras
(Kieran le dio una pequea sonrisa). Qu es lo que te hace diferente
del resto de los nadadores? Se ha dicho que tus poderosas brazadas
pueden cortar como la espada de un samuri en el agua. Tu tiempo de
reaccin es diferente al de cualquier otro atleta. Eres el actual
poseedor del rcord en 100 metros mariposa, 200 metros mariposa, y
400 metros individual combinado. Desde el Campeonato Pan Pacific,
donde Milo Tanner te venci en el estilo libre de 200 metros, con un
tiempo de 1:45.63, se habla de que Milo est llegando por su cuenta, y
t vas a estar cabeza a cabeza con l de nuevo en los Campeonatos
Mundiales en Shanghai. Qu dices de esta rivalidad? Te molesta?
Kieran: No me comparo con otros. Slo soy yo.
Denise: Milo ha sido muy franco en su deseo de vencerte en cada
evento, algn comentario sobre eso?
Tpico de mi hermano, era desagradable y arrogante, pero lo ocultaba,
realmente quera vencer a Kieran si le estaba hablando a los medios de
comunicacin sobre ello. A menos que los medios de comunicacin
fabricaran historias otra vez, como siempre lo hacan.
Kieran: No tengo comentarios. Como he dicho, yo me ocupo de mis
cosas.
Denise: He odo rumores de que t y Milo tienen una relacin tensa.
Hay alguna verdad en esto?
Kieran: Es lo que es.

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Denise: Y qu es eso?

Guau, la prensa realmente puede ser implacable y despiadada. Las


apariencias engaaban, porque Denise tena una cara angelical, pero
sus palabras mordan como una serpiente.
Kieran: Pertenecemos al mismo equipo. Nadamos por nuestro pas.
Tenemos una serie de eventos juntos, y por lo general, ambos estamos
en el equipo de relevo combinado 4 x 100.
Kieran estaba poniendo su lengua afilada, su voz tena un filo
sarcstico. Las preguntas estaban acabando con su paciencia y se
centraban especficamente en preguntarle acerca de mi hermano, slo
aguijoneando.
Denise: Cmo est tu hombro? Tu entrenador nos asegur que
estabas bien. Se trata de tu vieja lesin molestndote?
Al menos ella tena el sentido comn de cambiar el tipo de preguntas.
Kieran: Estoy bien. No competira si no creyera que estuviera al cien
por cien.
La voz de Ava cort a travs de la entrevista, as que puls pausa en la
pantalla.
Kieran tiene el encanto de un senador siendo puesto a prueba. Dios,
Brynn, ni siquiera sonre.
Estuve de acuerdo con ella.
Odia las entrevistas. Slo las hace porque son requeridas.
Ella contest, dando golpecitos con el dedo ndice sobre la parte
inferior de su barbilla.
Puedo ensearte como convertirlo en el favorito de los medios.
Dej escapar un resoplido de resignacin.
Puedes intentarlo. Kieran no es muy hablador. Es como si contara
sus palabras de la forma en que cuenta sus brazadas en el agua.

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Sus ojos grises brillaron juguetonamente.


Qu tal en la cama? Tambin cuenta sus embestidas?

No. Definitivamente no. Me un a ella en un ataque de risa.


Cuando nuestras risas murieron, presion reproducir y continuamos
viendo la entrevista. Denise le hizo preguntas a Kieran sobre sus
tiempos en la prctica, su dieta y el entrenamiento. Kieran las
respondi tan entusiasmado como un nio que es puesto en tiempo de
espera. Realmente no tena ninguna obligacin de ser el favorito de los
medios. La entrevista estaba llegando a su fin.
Denise: Kieran, muchas mujeres preguntan si eres soltero. Lo eres?
Los ojos de Kieran se oscurecieron, el nico indicio de cualquier tipo de
emocin durante toda la entrevista.
Kieran: Ese realmente no es asunto de nadie.
Denise: (Su sonrisa vacil un poco) Cul es tu chica ideal?
Kieran: Eso todava sigue siendo asunto de nadie.
Si veas de cerca, podras notar que l no estaba contento con el
bombardeo de preguntas personales porque su ojo izquierdo estaba
ligeramente torcido.
Denise no estaba retrocediendo. Sonri lindamente, probablemente
esperando que eso persuadiera a Kieran de soltar algo de informacin.
Denise: Para que una mujer tenga una oportunidad contigo, requieres
algo de ella?
l dio una larga mirada a la cmara, dej escapar un suspiro y
finalmente dijo:
Tiene que oler a vainilla.
Denise termin la entrevista con una sonrisa feliz y su frase favorita.
Gracias por vernos en Qu est pasando ahora. Hasta la prxima.
Tengan una gran noche.

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Ava se levant de su asiento.


Oh, Santo Moiss! Kieran tiene un encanto intil en la televisin,
pero te apuesto a que millones de chicas se abastecern de lociones y

perfumes con olor a vainilla esta noche, y definitivamente se la


pondrn alrededor de l. Entonces contest su telfono que estaba
sonando sin parar.
Camin hacia el mostrador y le envi un mensaje a Kieran.
Yo: Escuch que te gusta la vainilla en una chica.
En cuestin de segundos mi telfono son.
Kieran: En ti, slo en ti. Vainilla y miel.
Yo: An en el entrenamiento?
Kieran: Casi termino por hoy.
Yo: Quieres que vaya4?
Kieran: S, estars vinindote despus.
Yo: Ja.
Kieran: Es cierto.
Yo: Vi la entrevista con Denise.
Kieran: S?
Yo: Es algo bueno que seas guapo porque de ninguna manera
encantaras a las masas.
Kieran: No necesito encantarlas. Slo a ti.
Yo: Lo que sea.
Kieran: As que quieres que te haga venir despus?
Yo: El traje no te hace sentir apretado cuando tienes una ereccin?
Kieran: Siempre tengo formas para prevenir que se vea.
Yo: Ja.

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Kieran: As que quieres que lo haga?

To come: venir en espaol. Juega con la palabra para hacer referencia a venirse(orgasmo)

Yo: Despus de ti.


Kieran: Cario, olvidas que puedo nadar kilmetros en un da. Te har
venirte por kilmetros antes que yo.
Yo: Jajajaja. Te horne galletas.
Kieran: Quiero comer tu galleta.
Yo: Me parto el culo de la risa.
Kieran: Tu culo no se estar riendo ms tarde. Gracias por las galletas.
Yo: De nada.
Kieran: Te veo ms tarde.
Yo: Est bien, hasta ms tarde.
Ms tarde esa noche, mientras envolva mis brazos alrededor de su
pecho desnudo, despus de que l se atiborrara con mi galleta y me
hiciera venir de muchas formas, gentilmente frot sus manos sobre mis
brazos.
Brynn, ya no quiero ocultarte ms.
Mi cuello se tens. l lo sinti al instante porque comenz a masajear
los surcos entre mis hombros.
Kieran, ya sabes porque no podemos decrselo a nadie.
Tom una larga respiracin y mientras exhalaba, respondi:
Lo s. Slo estoy diciendo que no quiero ocultarte ms.
No respond porque no tena nada que ofrecer. Yo tampoco quera
ocultarlo. En un universo paralelo, las cosas seran ms fciles para
nosotros. Yo no sera la hermana de su rival ms grande, y la persona
que se acost con el primer amor de mi hermano no sera Kieran.

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Me qued dormida sin saber qu hacer. En los brazos de Kieran,


encontraba el consuelo que no saba que me haca falta. Por primera
vez en mi vida, estuve pensando: Y si Milo no fuera mi hermano?
Apart el pensamiento porque no haba mejor hermano que Milo. Qu

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hara si Milo se enteraba? Cmo siquiera podra sacar el tema con l?


Estas preguntas invadieron mi sueo. En medio de la noche, me
encontr a m misma buscando los brazos de Kieran porque en l
encontraba una sensacin de paz y un manto de esperanza en el que
podra hacer cualquier cosa. Mientras estuviera en sus brazos, estara
bien.

Traducido por NnancyC


Corregido por Helen1

Deseo ver un caimn


~ J. P., 7 aos, Tumor de Wilm.

Brynn

ate prisa, Bee! O la voz de Milo gritando desde la


sala de estar.

Ava estaba arreglando mi cabello en rizos flojos,


ondulados y sueltos. Me estaba arreglando para salir con mi hermano y
sus amigos.
Qu tipo de chica pasaba el rato con su hermano y sus amigos? Yo, esa
es quin.
Milo haba logrado convencerme de ir a este nuevo club. Argument
que necesitaba a su hermana para ser el Conductor Designado. Desde
la cantidad de tortura que Ava estaba sometiendo a mi pelo, rocindolo
con fijador de cabello, protegindolo del calor y envolvindolo en
secciones de cinco centmetros, en realidad se senta como que haba
estado haciendo esto por ms de una hora. Milo iba a tener que
encontrar otro C.D. porque quera mi pia colada, o tal vez cinco esta
noche despus de todo este tormento.
Amiga, eres un caliente PDC. PDC era la abreviatura de pedazo de
culo. Ava tena una ligera idea para acortar nombres o palabras
mientras se adecuaba a su estado de nimo.
Revis mi reflejo en el espejo. Yo estaba usando un vestido de raso
dorado, ajustado, con un brillo trmulo, que se detena justo a tres

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nefroblastoma o tumor de Wilms: Es una neoplasia maligna del rin y el segundo tipo ms
frecuente de cncer abdominal en nios, despus del neuroblastoma de glndula suprarrenal.

centmetros por encima de mis rodillas. Mi cabello flua en rizos


ondulados y suaves que caan por mi espalda. Los pequeos aretes de
oro adornaban mis orejas. Mis ojos parecan ms azules con una
sombra ahumada que Ava aplic. Normalmente haca mi propio
maquillaje, pero esta noche insisti en hacerlo por m. Ava me podra
convencer de usar uno de esos vestidos de leopardo ceidos, si
realmente quisiera. Ella tena los poderes de persuasin de una mujer
de negocios, poltico y lder mundial combinado. Despus de todo, su
padre era el hombre ms poderoso en Las Vegas y siendo su progenie,
debe haber heredado de l las caractersticas de influencia.
Ponte tus zapatos de prostituta indic, entregndome los zapatos
dorados de diseador, ridculamente caros, con suela roja que me
haba dado para mi cumpleaos el ao pasado. Estaban muy lejos de
ser zapatos de prostituta. Slo le gustaba llamarlos as porque eran los
zapatos con el tacn ms alto de mi msera coleccin. Yo coleccionaba
recetas, no zapatos. Disclpeme, Seorita Las Vegas.
Vamos antes de que mi hermano tenga un berrinche murmur
mientras nos dirigimos dentro de la sala de estar.
Leif me vio primero porque l daba la cara hacia el pasillo que conduce
hasta mi dormitorio.
Vaya, cosa caliente. Detente ah. Cogi su telfono desde la
otomana frente a l y estaba a punto de tomar una foto con su cmara
cuando un almohadn del sof vol delante de su cara, golpeando su
cabeza.
Esa es mi hermana, tarado. Milo se levant del sof y me mir.
Tu vestido perdi la mitad de la tela, Bee.
Puse los ojos en blanco y me re.
Cllate. Nos tenemos que ir. Puse cara de enfado cuando agarr mi
bolso de la mesa lateral.
Milo estaba todava de pie en su lugar, sus ojos volando a Ava.

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Bueno, mrate princesa, tu vestido se ve como si fuera una tirita.


Estoy pensando que eres la que convenci a Brynn de parecerse a ti.

Los ojos grises de Ava ardieron.


Es Herve Leger, idiota. Se supone que debe tener este aspecto, en un
cuerpo como el mo. Balance sus caderas y se acerc a la puerta con
aire despreocupado como la mariposa lista para ser fotografiada que
ella era. Su vestido era rojo, sin mangas con cuello en V, ceido por
todas partes, la tela de licra ajustndose a su cuerpo. Leif tosi una vez,
luego dos veces mientras segua al escaparate de piernas y curvas de
Ava.
Los ojos verdes de Milo se volvieron ms oscuros.
Bee, si no tuviramos reservas... Hizo una pausa, pareca que
quera discutir ms este tema, pero pisote con mis tacones dorados,
interrumpiendo:
Sabes qu? vamos a salir de aqu.
Dentro del Audi Q5 de Milo, la preciada posesin de mi hermano, que
compr despus de firmar un importante acuerdo con su patrocinador,
WaterTech, Ava mantuvo viva la conversacin al intercambiar
comentarios crueles e insultos con Leif. Milo estaba en silencio, pero de
vez en cuando, intervena y Ava lo hara callar. Era la nica que poda
hacerle eso a Milo. Yo saba cules eran los verdaderos sentimientos y
opiniones de Milo respecto a Ava, pero no me atreva a decirlos en voz
alta, ya que sera hiriente para ella, que a su vez me hara dao. l
podra pensar que Ava es una zorra o puta, pero le dio crditos por
defenderme en primer grado y por ser mi mejor amiga a lo largo de los
aos.
Al llegar al Club Vere, Ava no esper a que los chicos abrieran la puerta.
Sali por su cuenta mientras Milo hablaba con el valet. Ella ya estaba
parada en la entrada del club en el momento en que la alcanzamos.
Milo estaba a punto de hablar con el portero, pero el guardia
uniformado fcilmente nos dej entrar. Era como si nos dieran pases a
Disneylandia EZ para conseguir atravesar las largas filas.

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111

Qu demonios fue eso? pregunt Milo. Ni siquiera pregunt


por mi nombre. Tena la reserva a mi nombre. El Club Vere era un

club lite, slo por reservas, que es una de las cosas que a mi hermano
le gustaban; quinceaeras fanticas y rezagados no podan entrar sin
una reserva.
Ava, quien se pavoneaba delante de nosotros en su micro-mini excusa
de un vestido y zapatos negros abiertos de tacn tan-alto-como-elcielo, se detuvo en seco.
Bueno, esta cara es ms famosa que t, nio nadador.
Oh, Dios mo, no acababa de decir eso. Mi hermano odiaba ser llamado
nio nadador.
Maldita sea sise Milo. Por qu no puede mantener la boca
cerrada? Alcanz a Ava, y desde donde yo permaneca, l pareca que
estaba listo para darle una paliza a ella.
Leif ri fuertemente a mi lado.
Y eso, Brynn, es algo de tensin sexual grave...
Tensin sexual? Entre Milo y Ava? De ninguna manera. El cuello de
mi hermano estall con las venas y desde mi punto de vista, saba que
sus ojos estaban mirando con furia a Ava. Ella slo parecera no darle
importancia. Se qued all y dej caer las manos a sus caderas. Milo se
alzaba sobre ella y honestamente pareca que estaba a punto de
maltratarla en cualquier momento.
Me interpuse entre ellos, hacindome sndwich en la pequea cantidad
de espacio en el medio, y enfrent a Ava.
Vamos a divertirnos! Agarrando su brazo derecho, la conduje
hacia Dios sabe dnde, dejando a mi hermano y Leif atrs. Vi la zona de
la barra y me dirig all, Ava todava arrastrada por m. Sentndome al
lado de ella y despus pidiendo una pia colada, le pregunt:
Por qu continas molestando a mi hermano de esa manera?
Se encogi de hombros y me dio su sonrisa linda y falsa.

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112

Es la verdad, Brynn, l es un nio nadador.

Milo, su comportamiento exhibiendo su fastidio completo, se par


sobre mi hombro y dijo:
Bee, tenemos nuestra mesa por all. Eres bienvenida, pero tu
compaera no.
Golpe mi mano izquierda en su brazo despus de darme la vuelta para
mirarlo.
Pueden ustedes simplemente comportarse? Ambos estn actuando
infantiles. Cada vez que mi mejor amiga y Milo estaban en el mismo
cuarto, se senta como un volcn latente a punto de hacer erupcin. No
tena idea de por qu no podan llevarse bien. Incluso cuando ramos
ms jvenes, si uno deca algo, el otro tena que superarlo. Discutan y
se molestaban entre s hasta que alguien finalmente arrojaba una
piedra, un lpiz, una almohada, o cual sea el objeto ms cercano y
lanzable.
Una breve mirada pas entre Ava y Milo. La ceja derecha de Ava se
dispar arriba, pero antes de que pudiera decir nada, Milo cedi.
Vamos, Bee, la Princesa remilgada puede unirse a nosotros.
Le di a Ava una mirada suplicante que deca: No respondas a sus
burlas.
Ava frunci los labios, tom un sorbo de su vodkatini y me dio una
sonrisa. Estaba cediendo en la batalla, por ahora.
Era casi medianoche cuando revis mi telfono por quinta vez. Kieran
no me haba enviado mensajes de texto. No era como si furamos
novios. No pusimos una etiqueta en nuestra relacin, pero tenamos
reglas bsicas tcitas. Me comprobaba cuando l estaba fuera y yo
haca lo mismo. Le haba enviado mensajes antes de que estuviera en el
Club Vere con mi hermano y Leif. Tal vez estaba ocupado.

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113

Milo estaba charlando con unas pocas mujeres en el bar, y Leif y Ava
estaban bailando como si no hubiera maana fuera de la pista. Leif
tena algunos movimientos de baile robticos al estilo

Jabbawockeez2, que hicieron a Ava aferrar su mano a su estmago un


par de veces. Se estaban divirtiendo.
Ech una ojeada a mi pia colada. Necesitaba otra. Milo tendra que ser
el CD de la noche. Pens que l se haba dado cuenta de eso despus de
que me vio tragando tres de estos deliciosos brebajes con sabor a coco.
Estaba a punto de tomar otro sorbo cuando mi telfono se ilumin.
Te ves hermosa. Por qu ests sola?

Kieran

Mir alrededor de la pista de baile, la zona de la barra y la entrada,


escudriando de forma activa el permetro, tratando de captar un
atisbo del hombre que estaba, obviamente, aqu dentro del club.
Antes de que pudiera enviar una respuesta, otro texto lleg.
Buscndome?
Le envi una cara sonriente y un:
No.
Incluso con la cantidad de tragos de pia colada que haba vertido en
mi sistema, todava tena el sentido comn para reconocer el hecho de
que si Milo viera a Kieran en cualquier lugar de mis inmediaciones, la
matanza era inminente.
Me puse de pie, encontr mi equilibrio e hice seas con la mano a Ava y
luego a Milo, envindoles el mensaje de que me iba al bao.
Sosteniendo el telfono en mano, recorr la corta distancia, todo el
tiempo deseando que Kieran me dijera dnde estaba. Estaba a punto
de entrar al bao cuando sent un cuerpo presionarse en mi espalda.
Hormigueos calientes se arrastraron por mi columna vertebral. La
fragancia masculina familiar que me recordaba el agua del ocano lleg
a mis sentidos. Su voz era suave en mis odos, mientras l reflexion:

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114

Me extraaste?
2

Jabbawockeez: Grupo enmascarado de baile.

No me permiti darme la vuelta. Con mi espalda firmemente


presionada contra su cuerpo, me condujo suavemente hacia un cuarto
oculto cerca de la seal de salida, a pocos pasos del bao de mujeres.
Sent una mano rozar sobre mi cuello expuesto cuando la otra empuj
suavemente mi pelo a un lado.
Dulzura, eres tan sexi gru entre dientes, mordisqueando mi
cuello.
Yo era flexible a sus demandas. Saba exactamente lo que l quera.
Deslic una mano detrs de mi espalda y lo palp. Usaba pantalones
vaqueros, la tela rugosa contra mi palma. Llegu ms abajo y lo cubr.
Ahh. Su gemido combinaba con la creciente excitacin que yo
estaba sintiendo con mis manos. Me permiti hacer mi magia con mis
dedos y se puso ms duro con cada masajeante caricia.
Finalmente, agarr mi mano y sus dedos encontraron la humedad
rociada que se haba comenzado a formar al minuto que sent su
cuerpo detrs del mo. Con Kieran, era desinhibida en recibir placer. l
entendi lo que yo quera. La prueba de su capacidad para predecir mis
necesidades fue evidente cuando su mano se desliz por debajo de mi
tanga y sumergi un dedo dentro de m.
Un gemido se me escap cuando mi cabeza se arque contra su cuerpo.
Este placer ilcito mezclado con el deseo de encontrar mi liberacin
mientras l segua arremetiendo sus dedos dentro de m super mi
sentido de control. Estbamos en una habitacin oscura, pero la puerta
estaba entreabierta. Cualquiera podra entrar en cualquier momento y
atraparnos. Debi de notar mi vacilacin, porque alcanz el pomo de la
puerta y la cerr con llave.

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115

Su mano libre sujet mi seno izquierdo, provocndome a travs de la


fina tela de mi vestido. La presin que l estaba ejerciendo aada a la
sensualidad ya intensa del acto. Nunca nadie pensara que Kieran, tan
reservado como era, jams hara estas cosas a una chica, en una
habitacin oscura, en un club donde un montn de gente estaba
alrededor. Las estaba haciendo y estaba entregndolo todo para m.
Sigui conduciendo sus dedos dentro y fuera de m. Cuando su pulgar

hizo crculos en mi punto de placer, por quinta vez, me hice aicos en


un olvido embriagador, sin sentido.
O un paquete de aluminio rasgarse al abrirse y entonces me gir. Mi
vestido ahora estaba subido por completo hasta mi estmago. Levant
la mirada a su cara y en la luz tenue pude ver que sus ojos se haban
oscurecido por el deseo desenfrenado. Su boca era implacable contra la
ma.
Presion mi espalda contra la pared y alz mis piernas, alrededor de
sus muslos. Sus grandes manos masajearon mi culo mientras se
conduca a s mismo dentro de m. Su ritmo era rpido, lento, rpido y
luego lento de nuevo. Dej escapar un gemido gutural contra mis
labios. Dej que mi lengua rodeara los bordes de su boca, mis dedos
explorando los msculos tonificados y duros debajo de su camisa.
Djalo ir... inst, apretando los msculos de mis muslos contra su
cuerpo. Solt mi nalga derecha y llev su mano arriba para enhebrar
mi cabello. Sus ojos se encontraron con los mos, dicindome que yo le
estaba dando esta sensacin, este placer. l estaba tan cerca de llegar
al clmax, sent su ritmo cambiar a embistes rpidos y duros. Cuando
mord su labio inferior, dej escapar un susurrado:
Aahhh. Mientras lo sent derramarse dentro del condn. Se
mantuvo all durante unos segundos y luego, poco a poco, se retir de
m, a la vez que dejaba pequeos besos en mi cara y en mi cabello.
Cuando estuvo completamente fuera de m, me ayud a enderezar mi
vestido en su lugar. Bueno, lo mejor que pudo. Mi tanga estaba
completamente arruinado. La diminuta franja de tela delgada no
soport la avidez de Kieran. Sus ojos lograron lucir ligeramente con
disculpa mientras alcanzaba la correa elstica y la tom de mis manos.
Al final, su respiracin era irregular y emanaba el calor que acababa de
pasar entre nosotros, con voz ronca dijo:
Hola, me alegro de verte aqu. Veo que me has encontrado.
Toqu con dos de mis dedos sus labios.

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116

Kieran, eres un chico muy travieso.

Su mano se envolvi alrededor de la ma y mientras besaba mis dedos,


respondi:
Gracias.
Me re de eso. Slo Kieran sera lo suficiente cordial y educado para
darme las gracias despus de darme un orgasmo estremecedor.
Me bes una vez ms, antes de decir:
Estoy aqu con un par de chicos. S que no quieres que Milo nos vea
juntos todava, pero esto se est poniendo cada vez ms difcil con el
tiempo. La frustracin, la irritacin y una muestra atpica de
impaciencia se mostr en su rostro.
Lo s estuve de acuerdo. Pero no es el momento adecuado.
Me pas los dedos por el pelo, esperando en silencio que no se viera
como que acababa de tener sexo en un rincn oscuro, lo cual
totalmente hice.
Su voz fue exasperada mientras declar:
Si yo te viera bailando con otro hombre esta noche, en ese vestido...
Lo siento Brynn, pero si te gusta o no, tu hermano sabra que eres ma.
Estaba en lo cierto. Tenamos que decrselo a Milo. Kieran odiaba estar
mintiendo y ocultndome.
Pronto, Kieran. Admit, mi mano extendida para sentir la
formacin de barba a lo largo de la lnea de su mandbula. Se lo dir
pronto.
Quera decrselo a Milo l mismo, pero lo convenc de lo contrario. Me
tom mucho tiempo persuadirlo. Tres desayunos, cinco, o fueron diez,
mamadas, y numerosos episodios de quejidos y ruegos despus, para
que accediera a medias, pero al menos, estuvo de acuerdo.

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117

Lo bes profundamente y luego camin delante de l mientras me


sigui fuera. Me abraz cerca de l una vez ms y observ mientras
entr en el bao de mujeres. Tuve que arreglarme en el bao, de
verdad.

El resto de la noche transcurri en un borrn. Kieran y tres de sus


amigos se sentaron en el lado opuesto del club. Milo saba que Kieran
estaba all porque me dijo un par de veces de no ir vagando cerca de
ese lado del edificio.
Milo, tengo veintitrs aos. No s cuntas veces le haba dicho esa
misma frase antes, pero fue enormemente utilizada en exceso. Kieran
me envi un mensaje de texto, que deba haber sido el libro del Kama
Sutra, durante toda la noche, lo que me hizo atragantar con mis
bebidas en momentos diferentes. En un momento dado, Ava estaba
lista para realizar la maniobra de Heimlich modificada en m.
Ava haba comentado acerca de algunos chicos dignos de babear y
dirigi sus ojos hacia la esquina de Kieran. Milo, que estaba de pie a mi
lado en ese momento, dijo de sopetn:
Brynn no veas a esos hijos de puta. Deja de influir en el estado
mental de mi hermana, princesa.
Ava simplemente se encogi de hombros. Debi haber estado cansada
de bailar para que la declaracin de Milo no justificara una respuesta
de su parte. Eso o ella slo estaba actuando indiferente. Me di cuenta
de que cada vez que Milo hablaba con una chica, sus ojos estaban
puestos en l. Ms de un par de veces, atrap las miradas de ella a
escondidas fijas en mi hermano. Ava tena un enamoramiento por l?
No. Ella lo odiaba y los sentimientos eran mutuos. Slo eran las
bebidas, hechas de 10% de alcohol, las que estaban hacindome pensar
y llegar a una conclusin loca.
Al final de la noche, le envi un texto con un beso de buenas noches a
Kieran. Ni una sola vez pis la pista de baile, a pesar de que sus amigos
lo hicieron. Bail un par de canciones con Ava y Leif.
En el interior del coche, con Milo en el asiento del conductor, Leif busc
con torpeza a travs de las canciones en la radio y Ava se desplom con
cansancio a mi lado en el asiento de atrs; obtuve otro texto de Kieran.

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118

Tengo tu tanga y va a estar durmiendo conmigo esta noche.

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119

Lo dej en eso. Qu suerte tena mi tanga, para estar en los brazos de


mi hombre esta noche.

Traducido por Otravaga


Corregido por flochi

Me gustara tener una batera.


~P.R., 12 aos, cardiopata congnita.

Kieran

rynn no estaba contestando su telfono.


No fui capaz de acompaarla hasta su auto como lo haba
estado haciendo regularmente cada noche que ella
trabajaba.

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120

Tena una reunin a la que estaba llegando tarde con mi agente,


Michael y SwimFit. SwimFit quera llevar a cabo un experimento con
mi equipo para nadar. Me pareca bien, siempre y cuando no se
metieran con mis actuales trajes de bao para practicar y competir tan
cerca de los prximos Campeonatos Mundiales. No estaba siendo
quisquilloso. Slo quera competir con el mismo equipo con el que ya
me senta cmodo usando al nadar. Smith tambin estaba de acuerdo
con eso. l estuvo en videoconferencia con nosotros durante la reunin
porque estaba fuera de la ciudad con su familia. No obstante, todos
estbamos de acuerdo en este tema. Por qu meterse con lo que haba
funcionado antes?
Estuve a favor de todo lo que SwimFit sugiri. Su presentacin fue
genial y se vea bien en papel, o en las diapositivas que mostraban. Su
extenso anlisis se enfocaba en videos de m nadando sobre y bajo el
agua, con la utilizacin de un sistema de cmara de video subacutico,
para determinar cmo la resistencia a la friccin afectaba la eficiencia
de mi nado y mis brazadas. El nuevo diseo de los trajes creara un
equilibrio entre las diferencias de presin de las partculas de agua
ms rpidas y ms lentas, y me ayudara a desplazarme a travs del
agua ms eficientemente.

Uf! Haba leyes fsicas para la natacin y esa era la nica fsica en la
que estaba interesado, dado que afectaba directamente mi
rendimiento. Ace me ha escuchado hablando de la importancia de la
fsica en la natacin desde que estbamos en la universidad. En
realidad hubo un par de veces en las que haba solicitado su ayuda
para explicarme alguna extraa teora de partculas; se volvi tan
detallista que literalmente ca rendido encima de ella. Cuando me haba
despertado, encontr que me haba dibujado figuras de pollas en los
brazos con un marcador que tardaba horas en limpiarse porque ella
haba utilizado un Sharpie punta fina en ciertas partes de las
figuritas. Era una chica malvada. No voy a mentir, probablemente le
habra hecho lo mismo a ella.
Le envi un mensaje de texto a Brynn por cuarta vez en dos horas con:
Dulzura dnde ests? Ya me estaba preocupando. Y si algo le haba
pasado, en la nica noche en la que no la haba recogido ni la haba
acompaado?

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121

Conduje al hospital. Sin trfico, me tom quince minutos. Me detuve en


su lugar de estacionamiento habitual y su Prius no estaba en ninguna
parte a la vista. Tal vez ya se fue a casa. Debi haber estado demasiado
cansada para siquiera devolverme la llamada o responderme los
mensajes de texto.
Mientras daba la vuelta a la derecha para salir del estacionamiento,
not que el Sr. X (Brynn y yo le habamos llamado Sr. X porque no
sabamos su nombre real) no estaba en su lugar habitual. Otra cosa
rara. El Sr. X nunca dejaba su lugar. l estaba all todas las noches a la
misma hora, en el mismo lugar. Brynn le llevaba comida y bebida
despus de cada turno. Ella me cont que en su primera noche en la
sala de emergencia, haba escuchado una hermosa voz cantando
mientras se diriga al estacionamiento tarde esa noche. Sigui la voz y
la llev directo hasta el Sr. X. Haba intentado hablar con l varias
veces, pero no se mova y mucho menos hablaba. Ella nunca haba visto
su rostro, porque una manta siempre lo cubra. Tres noches a la
semana cantaba, como si le cantara a Brynn en agradecimiento. En un
principio, nos pareci que bien podra ser un hombre o una mujer,
pero cuando escuchamos la voz con atencin, ambos llegamos a la

conclusin de que era un hombre. He odo su voz unas cuantas veces.


Es profunda y aterciopelada, alcanza las notas altas perfectamente, y
supongo que debi haber sido un cantante o un actor.
Sal del hospital y conduje a su apartamento. Por suerte, otro inquilino
iba entrando as que fui capaz de entrar al edificio sin necesidad de que
Brynn me abriera con el intercomunicador, lo cual era muy til ya que
no estaba seguro de si estaba all. Ella quiso darme la llave de su casa
un par de veces pero le dije que slo la aceptara una vez que le dijera a
su hermano acerca de nosotros. Saba que estaba decepcionada al
respecto, pero en realidad no quera aparecerme en su casa
inesperadamente y descubrir que Milo estaba all porque eso podra
iniciar otra pelea. Sin embargo, Brynn acept cortsmente las llaves de
mi casa porque podra venir a visitarme en cualquier momento que
quisiera. Yo no tena nada que ocultar.
Llam a la puerta. Pensamientos de su hermano estando dentro de su
casa invadieron mi mente justo cuando tocaba por tercera vez.
Finalmente, una Brynn vestida con pantalones de chndal rojo oscuro y
una amplia camiseta blanca sin mangas abri la puerta. Se vea
cansada. Tena los ojos hinchados como si hubiese estado llorando; sus
hombros estaban tan encorvados que luca como si, en cualquier
momento, fuese a caerse frente a m por llevar el peso del mundo sobre
ellos. Levant rpidamente su cuerpo cansado en mis brazos y la llev
a su habitacin.
La puse en la cama, acunando suavemente su cabeza contra la
almohada blanda.
Me quit los pantalones, dejndome la camisa y los bxers puestos, y
me reun con ella en la cama.
Despus de que la alcanc por la cintura, slo le tom unos segundos
reaccionar. Apoy la cabeza en el hueco de mi brazo y extendi sus
dedos a travs de mi pecho.

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122

Recib tus llamadas y mensajes... murmur, su voz sonaba


extremadamente agotada. Lo siento, estuvimos sumamente

ocupados hoy en la unidad, y luego... Sent la humedad comenzando


a gotear contra mi camisa. Lgrimas.
Dej que mis dedos hablaran, masajeando su luminoso cabello. Incluso
bajo las suaves luces atenuadas de la lamparilla que ella generalmente
mantena encendida, a veces hacindome difcil el poder dormir
porque me gustaba dormir en completa oscuridad, la vista de sus rizos
dorados me hipnotizaba, y su nico y distintivo aroma a vainilla marca
Brynn estaba causando una agitacin, un despertar bajo mis bxer.
Eres un hijo de puta, Kieran. No en este momento.
Qu pas? pregunt. Antes la haba visto tanto cansada como
decada, pero esta vez pareca tremendamente deprimida. A juzgar por
su lenguaje corporal, algo le cobr un alto precio hoy y la agobi.
Su mano dej mi pecho y se limpi la humedad que haba sentido, que
estaba abrindose camino por sus mejillas. Estir la mano bajo su
barbilla y trat de inclinar su rostro hacia el mo.
Dulzura, dime, por favor?
Su mirada estaba alicada; quera ver sus ojos pero la dej hacerse
cargo de la situacin. Era obvio que estaba dolida.

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123

Hoy tuvimos dos cdigos azules en la sala de emergencias. Haba


visto varios programas mdicos en la televisin gracias a Ace.
Personalmente, preferira haber visto cmo los monos araa pasan su
tiempo libre colgando de un rbol a otro en National Geographic. Los
programas mdicos eran aburridos. A quin le importaba si el mdico
tena una aventura con dos o cuatro internas? Eran todos iguales. Ace
los observaba para anotar inconsistencias, que hacan mal los
programas, y luego lo enviaba por correo electrnico directamente a
los programas de televisin. Era as de loca. En realidad haba recibido
un par de respuestas, y una vez, recibi una invitacin a una grabacin
en vivo en los Estudios Burbank. Ella me llev, por supuesto. De todas
formas, yo saba lo que eran los cdigos azules. Bsicamente, eso
significaba que alguien estaba a punto de encontrarse con su creador y
todo el mundo aqu en la tierra estaba tratando de no dejar que eso
sucediera.

Ella continu:
Uno de ellos fue una mujer de setenta aos que sufri un accidente
cerebrovascular isqumico. Bueno, eso estaba muy fuera de mi liga.
No tena ni idea de qu era eso. Los programas no entraban en detalles
sobre eso. Y el otro Apenas poda orla a travs de los sollozos
atrapados en su garganta, fue el Sr. X.
Me puse rgido contra ella.
El Sr. X? El indigente al que le das comida? Qu pas con l?
Inclin la cabeza ms cerca, casi sin dejar espacio para respirar.
Todava poda distinguir sus palabras, a pesar de que cuando su voz
sali se amortigu contra mi pecho.
l no es un indigente, Kieran.
Qu? Todo este tiempo l estuvo aprovechndose de los refrescos, las
patatas fritas y las barras de chocolate de Brynn? Voy a hacer que ese
idiota pague por todas y cada una de esas cosas.
Espera pregunt en voz alta. l estaba en cdigo azul?
Ella enderez el cuello y curv su pierna derecha contra mis muslos.
Alguien llam al 911 por l porque estaba yaciendo ensangrentado y
hecho papilla a un lado del camino. En el momento en que lleg a la
sala de emergencias, apenas tena pulso y estaba sangrando por todo el
lugar. Su rostro era un desastre y su ropa, lo que quedaba de ella,
estaba tan hecha jirones que apenas le cubra el cuerpo. Su tono era
engaosamente estable, aunque escuchaba el temblor entre sus
palabras. Esto la haba afectado profundamente, pero estaba tratando
de contarme toda la historia. Puede que haya tenido una hemorragia
interna ya que su presin arterial era tan baja, y estaba colapsando,
entrando en taquicardia ventricular sin pulso. Lo desfibrilamos dos
veces, y fuimos capaces de revivirlo.

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124

As que, est bien entonces? pregunt. Si l estaba bien, entonces


poda hacerle pagar por el nmero de veces que le estaf a Brynn su
propio dinero, e incluso algo del mo, cuando le dimos comida.

Est en la UCI ahora, pero creo que va a estar bien. No pareca


aliviada, sin embargo.
Entonces, qu es lo que pasa? l est bien y estoy pensando que la
otra seora est bien tambin, no? Por qu segua alterada? Tal
vez hacer esas cosas del cdigo azul simplemente la dejaron exhausta?
Los dos estn bien confirm ella, su voz llena de tristeza. El Sr.
X, Kieran, es en realidad el Dr. Windmere.
El sujeto indigente, o ahora no indigente, era un mdico?
Qu?!
Ella meti la mano bajo mi camisa y mi aliento qued atrapado cuando
sus dedos se arrastraron por mi caja torcica antes de que su mano se
posara en medio de mi pecho. El toque de Brynn era tan bienvenido,
tan familiar. No recuerdo cuando empec a extraarla en la noche, si
ella se quedaba en su casa. Slo saba que la extraaba cuando no
estaba conmigo. Especialmente en la cama. Slo la sensacin de su
cuerpo junto al mo me haca sentir a gusto instantneamente.
l era un mdico del Estado de Arizona, casado con una
fisioterapeuta llamada Maddie. Me enter de esta historia por Kathy,
que reconoci su rostro, incluso con toda la barba desaliada y la
sangre, mientras estbamos tratando de reanimarlo. l era un buen
tipo, segn lo que describi Kathy, y trabajaba en la sala de
operaciones continu, sin prisas. Hace unos dos aos, su esposa
estaba caminando por la calle lateral; el estacionamiento no estaba all
porque es una adicin nueva este ao. El Dr. Windmere estaba
trabajando ese da, y estaba en el quirfano llevando a cabo una
ciruga. Su esposa fue asaltada, golpeada y dejada por muerta, Kieran.
Ella luchaba por hablar y respirar al mismo tiempo, as que le frot
los hombros, rozando la mano sobre su espalda.
Sent pena por el sujeto. Lo impotente que debi haberse sentido al ver
a su esposa as.

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125

Brynn jade.

La sostuve cerca de m, envolvindola en mis brazos, con la esperanza


de darle un poco de consuelo.
Est bien, dulzura. Ests cansada. Me lo puedes contar maana.
Apenas estaba funcionando en estos momentos, estaba a punto de
perder sus ltimas esperanzas.
No, est ayudndome. Esto est ayudndome. Hablar contigo sobre
l. Decidida, reflexion, como si llegara a una conclusin por su
cuenta. No me extraa que no lo viera cada vez que pasaba por la
acera cuando entraba a trabajar. l no estaba all, Kieran. Estaba all
slo por la noche. Su esposa fue asaltada y golpeada, por la noche...
Su voz era muy baja y suave, pero luego dijo bruscamente:
Oh Dios mo, l estaba tratando de encontrar al asaltante! Kathy dijo
que nunca encontraron a la persona que mat a su esposa. Tal vez
estaba tratando de encontrar a esa persona al mantener una vigilia en
el lugar donde fue asesinada.
Demonios. Qu triste. El sujeto debi haber amado a su esposa
demasiado como para hacerse eso a s mismo durante aos.
Brynn se sent, con la voz ms alta esta vez. Met mis manos debajo de
mi cabeza, apoyndome mientras la observaba.
Mira, Kieran. Cuando admitimos al Sr. X, quiero decir, al Dr.
Windmere, los policas estuvieron all despus de slo unas pocas
horas. Tal vez encontr al sujeto que asalt a su esposa. Las
posibilidades son casi nulas de que la misma persona que asalt a su
esposa estuviera en cualquier lugar en las cercanas... pero tal vez s. Es
por eso que estaba golpeado y ensangrentado y pareca que estuvo en
la pelea de su vida. Brynn escupa las palabras, como si no pudiera
alcanzar a decir lo que su cerebro le peda que dijera en voz alta.

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126

Observ su figura mientras ella estiraba sus brazos hacia afuera, arriba
y ampliamente a sus costados. Se meci en sus piernas y luego se subi
sobre m, todo su cuerpo se aline contra el mo cuando toc mi nariz
con sus labios.

Gracias por venir esta noche susurr. Se sinti realmente bien


hablar contigo sobre eso. A veces conjeturo conmigo misma si debo
decrtelo, porque no quiero que ests agobiado al respecto. Quiero
decir, t tienes tu entrenamiento y ests ocupado con un montn de
cosas.
Oye. Lentamente inclin su barbilla para que pudiera ver y sentir
lo que quera que ella oyera. Estoy aqu por ti. La vida no es toda
felicidad y alegra. No estoy contigo slo por los momentos felices y
divertidos. Estoy aqu porque me importas, Brynn. Cuando ests triste,
quiero sentirlo, y tal vez ayudarte a superarlo. Cuando tengas dolor,
quiero aliviar tu malestar. Estoy aqu, dulzura. Cada vez que me
necesites. De cualquier forma en que me quieras. Estoy aqu. Vendr a
ti, ya sea que me llames o no.
Enred sus dedos en mi cabello y suspir suavemente. Sus labios se
encontraron con los mos, y susurr con voz ronca:
Hazme el amor, Kieran.

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127

Ests cansada y acabas de tener un mal da discut. Realmente


necesitaba descansar, sobre todo despus de escuchar su desafiante
da. Era una mujer tan fuerte y resistente. S, ella se cansaba, eso era
normal y de esperarse, sobre todo en su lnea de trabajo. Hoy fue un
ejemplo de lo difcil que podra llegar a ser su da, pero nunca la
escuchaba quejarse de sus pacientes o de su trabajo. Cuando me dijo
que tuvo cncer cuando era una nia, en un principio la trat como si
fuera frgil, incluso cuando tenamos relaciones sexuales. Ella me
demostr, una y otra vez, lo tenaz que era. Algunos podran pensar que
les haba tocado la peor parte si estuvieran en su lugar; sus padres
muriendo a una edad tan joven, su diagnstico del cncer y el
tratamiento unos cuantos aos despus, su ta muriendo en un
accidente de auto, cuando ella estaba en universidad; pero Brynn
tomaba cada adversidad como un desafo que poda ganar. Recuerdo
cuando la vi por primera vez, cmo pens que ella brillaba desde el
interior. Era cierto. La luz de Brynn estaba dentro de ella. Tena un
fuego que no poda ser apagado, que no poda ser extinguido.

Me levant la camisa y empez a besarme con avidez, en los labios y


luego en el cuello, mordisqueando mientras iba ms abajo.
Te necesito, Kieran. Te necesito ahora mismo.

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128

Eso fue todo lo que hizo falta para que le arrancara la ropa del cuerpo y
le mostrara que todo lo que necesitara, con mucho gusto se lo dara. La
luz de Brynn, su presencia, su esencia, era lo que yo necesitaba. Algo
que slo poda encontrar en ella y que slo ella poda darme a cambio.

Traducido por Erudite_Uncured12


Corregido por flochi

"Sueo con ir de compras navideas hasta desfallecer"


~ I.B., 11 aos, rabdomiosarcoma1

Kieran

ener a Duncan y Peter quedndose conmigo era una mala idea.


Duncan fue mi compaero de cuarto en la universidad y era un
tipo muy desordenado. Ms sucio y descuidado que yo. Dejaba
platos sin lavar en el fregadero por semanas y tena calcetines sucios
por todo el apartamento. Peter era slo Peter. Se tiraba pedos sin parar
y era una mquina de eructos. Estaban en la ciudad para pasar el rato y
relajarse conmigo durante el fin de semana. En cierto modo los
extra, mis buenos amigos de la universidad. Tambin extraaba a mi
mejor amiga, Ace, muchsimo, demasiado.
Nos mandbamos mensajes de texto y hablbamos con frecuencia por
telfono, pero su vida estaba ocupada en todos los aspectos con Sofia,
Zander, el trabajo, y ahora, estaba haciendo su programa de maestra
en enfermera. Nunca dejaba de aprender. Esa era Ace, mi mejor amiga
genio, sobresaliente madre de la ms pequea y bonita beb en el
mundo, y la mujer del tipo ms tonto del planeta.
Dnde esst tu cervezza?El cuerpo de Duncan cay de golpe en el
sof, sosteniendo con sus manos una bolsa de papas fritas de tortilla,
salsa, salsa de queso y pretzels. Despus de recogerlos en el aeropuerto
y traerlos de vuelta a mi casa, asalt la cocina en busca de comida.
Duncan siempre tena hambre. Su estmago era un pozo sin fin. En la
universidad, gan los concursos de comer salchichas y pollo dos veces
rabdomiosarcoma: (rabdo-: estriado; -mio-: msculo; sarcoma: tumor maligno de tejido
conjuntivo) es un tumor maligno de msculo estriado. Es el sarcoma de partes blandas (tejidos
blandos) ms frecuente en la infancia, con una incidencia del 65%. Puede aparecer en cualquier
parte del cuerpo, incluido donde no hay msculo estriado.

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129

seguidas. El as bajo la manga era su rpido metabolismo y como era mi


compaero de natacin en la universidad, nos dirigamos a la piscina
todos los das despus de sus festivales de garganta.
Podemos ir a tomar una cerveza despus. Se me acabaron. No me he
abastecido de cerveza ya que estoy entrenando .l lo saba. La
cerveza no congeniaba conmigo durante la temporada de
entrenamiento.
Peter sali del cuarto de bao. Estuvo all por un tiempo, as que era
mejor no entrar ah en un corto plazo. Pareca mucho ms aliviado
ahora que cuando los recog.
Se ajust los pantalones y dijo:
Hombre, es mejor poner el ambientador de aire. Los mosquitos
podran morir a causa de la peste que acabo de lanzar all.
Esperara a que se pasara antes de rociar el desodorante que Brynn
haba comprado para m. Ella se iba a quedar esta noche. No me
gustara que colapsara por la tormenta de mierda que Peter dej
escapar ah dentro.
Mis 1200 metros cuadrados con un dormitorio, un bao con un loft era
suficiente para m, pero con los chicos quedndose, pareca minsculo.
Debera haber aceptado su oferta de quedarse en un hotel. Ellos eran
mis amigos, pero eran chicos que apestaban y hacan un montn de
estpida mierda. Quizs Brynn debera permanecer en su casa durante
la noche. Pero, eso significaba que no iba a estar con ella porque sera
descorts si abandonaba a estos dos a su suerte. Me estremec ante la
idea. Mi apartamento sera la Guerra mundial Z si los dejaba solos.
Sentado en el sof, dije:
Pueden bajar el tono de sus locuras esta noche? Brynn vendr.
Peter dej escapar una protesta y levant su puo derecho en el aire.

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130

Bow chicka bow wow! Vamos a estar escuchando algo de ohh,


ahh, justo ah, nena esta noche.

Eso es assqueroso, viejo. No querra esscuchar los gemidoss de


Kieran. Se meti el dedo en medio de la garganta, luciendo como si
fuera a vomitar. Ahora Vrynn, eella es un maullido caliente! Me
gusstara esscucharla ronronear.
Me puse de pie, desde donde yo estaba sentado y golpe a ambos en la
cabeza con el control remoto. Me asegur de que realmente doliera y
penetrara en sus crneos gruesos.
Ella me gusta mucho. Ms les vale no arruinar esto para m o voy a
plantar un payaso en tu cama, Duncan. Duncan le tena fobia a los
payasos, especialmente las que eran nias. Y Peter, voy a publicar
esa foto de ti lamiendo un consolador, y enviarle el enlace a tu jefe.
En una noche de borrachera en la universidad, alguien haba metido un
gran consolador de plstico en la boca de Peter y yo captur ese
momento especial con mi telfono. Nunca tuve que sobornarlos antes,
pero mantuve estos recuerdos por si acaso lo necesitaba.
Peter me mir, mantuvo la boca en una sonrisa apretada y exclam en
una extraa voz:
Brynn tiene el saco de bolas de Kieran en un fajo apretado.
Duncan habl mientras coma las patatas fritas.
Mmierda, yo no quiero payasoss en mi cama.
No dijeron que iban a comportarse, pero les di una alerta temprana. Me
conocan lo suficiente como para saber cundo no estaba bromeando
acerca de las cosas.
***
Brynn susurr en mi odo izquierdo:

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131

Hay algo malo con Duncan y Peter? Su aroma de vainilla me


alcanz e inhal una gran bocanada. Ech un vistazo a su profundo
escote. Vesta un mini vestido azul oscuro que se aferraba a su cuerpo
como una segunda piel. De hecho, tuve que beber el todo vaso de agua
delante de m una vez que la vi a ella y a Ava caminando hacia nosotros
en este exclusivo bar/restaurante. Ava me recomend este lugar,

Drinkz, porque ella conoca personalmente al propietario y era el lugar


ms de moda en Arizona. Ella conoca a mucha gente. Brynn me dijo
que Ava era la hija de un millonario de Las Vegas. No era difcil de creer
porque ella pareca que haca lo que deca. No era esnob ni nada, tena
un aire sobre ella que hablaba de dinero. Era una mujer hermosa con
brillantes y penetrantes ojos grises y una sonrisa que hizo que mis
amigos cayeran de lujuria por ella en el acto.
Qu quieres decir? Met un mechn de pelo detrs de su oreja.
Cmo me encantara mordisquearle el lbulo de la oreja en estos
momentos. Clmate, Kieran.
Son como personas totalmente diferentes de cuando los conoc en la
boda de Sedona. Como que son todo decentes y decorosos. Ella
apret los labios y frunci el ceo.
Les dije que se comportaran o les causara dao admit,
acercndola ms a m. En una voz para sus odos solamente, murmur:
No puedo esperar para volver a mi casa.
Ella inclin la cabeza, me mir con lo que pareca ser incredulidad y
susurr:
Lo hicimos unas cuntas veces la noche anterior.
Eso fue anoche repliqu, con las manos vagando sobre sus
hombros. Soy un muchacho en crecimiento, tengo necesidades.
Ella movi las cejas y sacudi la cabeza.
Tus necesidades estn obligadas a hacer que me seque y me
marchite si mantienes este ritmo.

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132

No saba que yo era una fuente de energa sin explotar? Nadaba,


corra, levantaba pesas y entrenaba la mitad del da. El sexo con Brynn
era mi forma de relajacin en la actualidad. Cada vez que estaba dentro
de ella, encontraba la conexin a ella en un nivel ms profundo. No
poda identificarlo. Ella era simplemente diferente a cualquier otra
mujer con la que alguna vez haba estado. Ahora que pensaba en ello,
nunca me acost con la misma mujer ms de dos veces. No era un

mujeriego ni nada. Era muy selectivo con las que me acostaba. Era slo
que con mi programa de entrenamiento y mi ocupada vida de la
universidad antes no me permita comprometerme en cualquier tipo
de relacin que no fuera una consensuada y casual aventura. O tal vez
esa era mi excusa. Yo simplemente no tena la inclinacin a buscar una
relacin de tipo novia con nadie. Con Brynn, no creo que pueda
conseguir suficiente. Ella daba tanto como reciba. No tena miedo de
probar cualquier cosa conmigo.
Estaba pensando en maneras de convencer a Brynn para volver a mi
casa ms temprano que tarde, cuando vislumbr la expresin de Ava.
Un minuto ella estaba coqueteando con Duncan y Peter, al minuto
siguiente estaba maldiciendo como un marinero y dicindole a Brynn
que agachase la cabeza. Estaba a punto de buscar lo que fuera que la
sac de quicio cuando ella dio una orden silenciosa, directa:
No mires detrs de ti, Kieran. Milo acaba de llegar. No tengo idea de
qu est haciendo aqu. Duncan, ya que eres el ms grande patn por
aqu, puedes encaminar a Brynn hacia el bao? Voy a seguirlos de
cerca. Bloquea su cuerpo para que Milo no la vea.
Duncan y Peter saban de nuestra situacin, por lo que Duncan no
dud. Se puso de pie, y Brynn se qued cerca de su lado. Su cuerpo
efectivamente cubri a Brynn e incluso a Ava mientras ellos viajaron la
corta distancia hasta el bao.
Ahora mismo, si me preguntas si estaba entrando en pnico o miedo de
que Milo me viera con Brynn, de plano dira, no.
Dej que Ava tomara el mando porque estaba preocupado por Brynn.
Ella saldra herida porque amaba a su hermano sin duda. Tom mucho
de ella salir conmigo cuando ella saba lo mucho que su hermano me
odiaba. Y si tuviera que elegir entre Milo y yo? Me encontr evitando
la respuesta. Estaba atada a l por lazos de sangre. Estaba atado a ella
con nada en estos momentos. Es una mierda, pero era la verdad.

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133

Mi descenso a pensamientos mrbidos se interrumpi cuando Milo y


su banda de otros dos nadadores, Leif y Christian, caminaron hacia
nosotros.

Leif alcanz a decir:


Qu pasa, Stone? Al pasar, le di un leve movimiento de cabeza.
Siguieron caminando hasta que vi a Ava paseando descaradamente
hacia ellos. Milo mir alrededor, y cuando vio a Brynn, camin hacia
ella y la atrajo a su lado. Un sentimiento desgarrador se hizo cargo de
m, mientras los vea. Su vnculo era ms fuerte que cualquier tipo de
relacin que he podido tener con Brynn, y eso era comprensible. Al
igual que el tatuaje en su tobillo. Milo era sangre, era para siempre. l
nunca iba a estar bien con Brynn saliendo conmigo. Su odio hacia m
era profundo, tal vez tan profundo como su vnculo.
Peter me pregunt:
Ests bien, amigo? Debe haber sentido un cambio repentino en
mi estado de nimo.
S le respond. Estoy bien. Acabo de ver las cosas con ms
claridad. A veces la claridad te provee con la verdad de que con el
que quieres estar podra no elegirte. Duele, pero por otra parte, la
mayora de las verdades hieren. Esa era la dolorosa realidad de la vida.

Brynn
Esto no puede estar pasndome, pero lo estaba.
Cuando Ava dijo que Milo estaba dentro del restaurante con sus
amigos, el pnico y la urgencia se arrastraron a travs de todos los
poros dentro de mi cuerpo. Una pelea habra estallado. El carcter de
mi hermano no era una cosa divertida con la que lidiar. Si l me vea
con Kieran, incluso los platos en el restaurante no estaran a salvo de
su ira.

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134

Ava tuvo la previsin de pedirle a Duncan que me encaminara hasta el


bao, y ahora, yo estaba tratando de disfrutar de una comida con mi
hermano mientras robaba miradas a la mesa de Kieran.

Milo se sorprendi cuando me vio con Ava. Ella intercambi algunas


palabras de insulto con l, y todo estuvo bien con el mundo. Me sent
muy mal dejando a Kieran y sus amigos, pero no poda soportar
cualquier oportunidad de ser brutalmente golpeado esta noche, as que
me mantuve en la mesa de mi hermano. Estaba a medio camino a
travs de la boloesa de pollo cuando la pantalla de mi telfono se
ilumin.
Kieran: Voy a pasar la noche con los chicos. Hablar contigo maana.
Yo: Conducir all esta noche.
Kieran: Est bien. Simplemente disfruta de tu noche.
Yo: Voy a disfrutarla ms si estoy contigo.
No hubo respuesta.
Todava no tena respuesta de l cuando los vi levantarse de su mesa y
abrirse paso a la salida, dos horas y media ms tarde. Milo, Ava, y todo
el mundo en mi mesa pareca disfrutar de las bromas, las bebidas y los
alimentos. Perd el apetito cuando sent que Kieran evitaba mi mirada
durante toda la noche. Yo estaba directamente en su lnea de visin.
Milo me pregunt un par de veces qu estaba mirando, y yo
simplemente respond:
Nada, slo estoy pensando. Ava tuvo que codearme un par de
veces para tratar de incluirme en la conversacin.
Algo estaba mal con Kieran. No lo saba a ciencia cierta, pero tena este
grave, terrible presentimiento de que estaba evitando deliberadamente
mi mirada.
Ava se ofreci a llevarme a mi casa ya que fuimos en coche juntas, pero
Milo insisti en dejarme. Haba conducido hasta el restaurante solo, as
que ramos slo nosotros dos en el coche.
Durante el trayecto, me pregunt:
Qu pasa, Bee?

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Pregunt en voz alta:

Por qu? Qu quieres decir?


No eres t misma esta noche dijo, mientras pona los frenos para
detenerse cuando las luces de freno del coche de delante de nosotros
brillaron.
Es slo el trabajo. Suspir. Estamos ocupados.
Consider mi respuesta durante unos minutos antes de decir:
Sabes que estoy aqu para ti, Bee. Cada vez que quieras hablar, estoy
aqu. Su voz profunda, mi fuente de calma en los momentos ms
difciles en mis aos de juventud, ahora me llenaba de aprensin. Lo
que estaba en mi cabeza y lo que fue llenando poco a poco mi corazn
era la imagen de un chico de cabello rubio oscuro y ojos marrones que
me haca sentir cosas que nunca he sentido antes. Cunta mala suerte
poda tener, porque l era la nica persona contra la que mi hermano
cometera asesinato si alguna vez se enterara?
Despus de que Milo me dejara, le envi un mensaje a Kieran de nuevo.
Todava sin respuesta.
Esa noche me fui a dormir extrandolo, deseando que nuestra
situacin fuera diferente. Mi almohada termin empapada de las
lgrimas que corran por mi rostro sin control. Saba que tena que
tomar una decisin. Uno de estos das, tendra que enfrentar mi miedo
ms grande. A quin iba a renunciar? En este momento, Milo y Kieran
no podan coexistir en mi vida sin que uno de ellos saliera daado, por
m.
***
Kieran tena una copia de mi horario de trabajo, as que l era
consciente de que hoy estaba libre. Me imagin que necesitaba pasar
tiempo con sus amigos, as que me detuve de mandarle mensajes de
texto y de esperar su mensaje, cada minuto del da.

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136

Cuando lleg la maana siguiente, todava no haba recibido ninguna


llamada o mensaje de l. Pas el resto de la maana horneando para
aliviar la tensin en mi pecho. Cuando Milo pas cerca del medioda,
me abraz, como si sintiera que me estaba pasando algo. Tom dos de

los pasteles de mrmol de chocolate y el pastel de pan de pltano que


acababa de sacar del horno.
Me gustara poder recogerte en la noche, Bee. Preocupacin
resonaba en su discurso. Su entrenamiento empez tarde porque tena
que compartir la piscina con otros nadadores y para cuando termin
de estirar, era cerca de la medianoche.
Soy una mujer adulta Milo le contest. Puedo cuidar de m
misma. No soy una nia. He estado cuidando de m por muchos aos, y
estoy bien. As ha sido por mucho tiempo, pero l necesitaba
entender esto. He estado diciendo esto durante cunto tiempo ahora,
pero l se negaba a escuchar.
De dnde viene esto? Su pregunta qued colgando en el aire
como cebo de lombriz en un anzuelo de pesca. Esta era mi oportunidad
de decrselo.
Algn da voy a tomar decisiones por m misma y no te van a gustar
empec. Sus oscuras cejas se fruncieron y su boca se abri como si
estuviera a punto de decir algo. Hice un gesto con la palma de mi mano
derecha, sostenindola hacia arriba y afuera frente a l, para que
dejara de interrumpirme. Cerr la boca y cruz los brazos sobre el
pecho. Te amo Milo. Siempre lo har. Eres mi hermano. El mejor
hermano. Pero, tienes que respetar las decisiones que tomo. Mi
felicidad podra no hacerte feliz, pero espero que un da entiendas que
mis decisiones son aquellas que creo que son las mejores para m.
Se qued en silencio mientras su msculo de la mandbula derecha
comenz a tensarse.
De qu demonios ests hablando?

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137

Respira profundo le orden. Vea su temperamento extenderse de


nuevo. Milo se convirti en un guerrero enjaulado cuando sinti que
algo iba a amenazar su paz, mi paz. Tom un largo y profundo suspiro
mientras yo segua, calmadamente. Slo estoy diciendo que tienes
que respetar mis decisiones te gusten o no. Antes de que pudiera
decir otra palabra, lo abrac. Alcanc a ver el tatuaje de nudo celta
negro que formaba un crculo alrededor de su bceps derecho, que

simboliza la interconexin. Las letras MBCEM entintadas en un tono


azul oscuro, claramente visibles bajo la luz. Yo tena un tatuaje a juego
alrededor de mi tobillo derecho. El significado de la tinta grabada en
nuestra piel era slo otro recordatorio de lo fuerte que era nuestro
vnculo. Cuando todos los dems nos abandonaron, y siempre fue sido,
Milo y Brynn Contra El Mundo.
Trabaj mi turno de ocho horas, con un peso en el corazn. Echaba de
menos a Kieran. Todava no haba enviado mensajes de texto o
llamado. Mis compaeros de trabajo me preguntaron si algo estaba mal
conmigo hoy. Dijeron que luca hosca y abatida. Yo simplemente les
dije que estaba cansada. Cansada de esperar los textos o llamadas de
Kieran. Me estaba evitando?
Cuando termin mi turno, mi cuerpo estaba listo para terminar la
noche. Apenas tuve la energa para caminar a mi coche. Tal vez debera
escuchar a Kieran. Debera aparcar en algn lugar cercano. Mis
pensamientos se desviaron hacia Kieran. Una vez ms. Por alguna
razn, me estaba dejando fuera.
Despus de revisar mi telfono por ensima vez, perd la esperanza de
que Kieran iba a llamar hoy. Justo cuando estaba a punto de hacer clic
en el botn de desbloqueo en la llave de mi coche, alc mis ojos para
examinar mi entorno como medida de seguridad. Tener cuidado nunca
est de ms.
Mi corazn dio un vuelco cuando vi un Range Rover plateado familiar
aparcado detrs de mi coche.

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138

Kieran estaba de pie delante del cap de su coche. Llevaba vaqueros,


una camiseta y sandalias. Incluso en la oscuridad vi la tensin en sus
hombros, su postura no era relajada, no era el despreocupado Kieran al
que yo estaba acostumbrada.
Tom los ltimos pasos y me detuve frente a l. Yo era reacia a llegar.
De repente, l me agarr por la cintura, golpeando mi cuerpo contra el
suyo. Mi bolso se sacuda fuertemente en mi hombro derecho. Antes de
que tuviera ningn tiempo para reaccionar, estaba abriendo mi boca
con la suya y me besaba con avidez, sin finura, simplemente ejerciendo
su poder sobre m. Abr la boca para decir algo, pero l succion mi

lengua, y sus manos acercaron con fuerza la parte inferior de mi


cuerpo al suyo, mi fina bata raspando y rozando contra mi piel.
Este no fue como sus otros besos. Esta vez, l estaba exigiendo, spero
y casi pareca desesperado. Era como si l se estuviese castigando a s
mismo. O, me estaba castigando?
Cuando por fin se solt de mis labios, que se sentan un poco crudos y
adoloridos, me pregunt:
Te quedars conmigo esta noche?
Bes sus labios, diciendo:
S.

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139

Llegamos a su casa en tiempo rcord. Kieran condujo, no, corri,


mientras yo segu su mandato. En cuanto se cerr la puerta, me
despoj de mi ropa y la ropa interior, y sin perder tiempo, se envolvi
con un condn, me recogi y entr en m sin ceremonia. Yo ya estaba
mojada por l, as que se desliz en m fcilmente. Me llev hasta el
sof, con mis piernas entrecruzadas alrededor de sus muslos y sus
vaqueros no completamente fuera, lo que le hizo caminar con torpeza
hasta que, finalmente, nos sent a los dos. Estaba encima de l, mis
pezones tensos de su boca inflexible y mis caderas se mecan al ritmo
que exiga de m. Tir de mi pelo hasta que afloj el lazo del pelo que
me puse para trabajar y luego me recogi el cabello con una mano
mientras con la otra mano agarr mi cintura. Este no era el sexo suave.
Este era del tipo de sexo duro, primitivo, necesitado, girador de
cabezas, que dejaba moretones en el cuerpo, pero era lo que necesitaba
en estos momentos. Se lo di a l. Ofrecindome a m misma, dejando
que l tomara lo que necesitaba de m y montndolo porque quera ser
la que le diera lo que quera, lo que necesitaba. Todo el tiempo. Mis
ojos se estremecieron con una quemadura lenta de la constatacin de
que estaba amaneciendo dentro de mi cuerpo... y mi corazn. Yo le
dara todo, cualquier cosa, porque necesitaba que me quisiera, que me
necesitara, que me amara de la forma en que yo lo amaba.

Apoy la frente en mi hombro izquierdo unos pocos minutos despus


de su clmax y yo alcanc mi cima. Molde sus manos alrededor de mi
rostro, y sus profundos ojos marrones miraban con disculpa.
Fui demasiado duro?
Poco a poco asent con la cabeza. Pareca herido y cansado mientras
murmuraba:
Lo siento mucho.
Pas mi mano por el rastro de barba de su mandbula.
Era eso lo que necesitabas?
Lo intent, Brynn respondi, evadiendo mi pregunta.
Qu intentaste?
Sus ojos parpadearon entre mis ojos y mis labios. Un silencio
inoportuno pas, y entonces l me dio un abrazo tan apretado, mis
pulmones contrados por la presin. Su voz vibr a travs de mi
cuerpo.
Trat de dejar de querer verte. Trat de dejar de pensar en ti, para
hacerme no quererte. No pude... yo simplemente no pude.
Riachuelos de lgrimas corran por mis mejillas y cayeron por la parte
posterior de su hombro. Afloj el abrazo y volv la cara hacia la de l.
Cario, lo siento si te hice dao esta noche. Por ser tan duro contigo.
Por hacerte llorar.
Puse dos de mis dedos en sus labios.
No estoy llorando por eso. No me has hecho dao. Si me necesitas de
esa manera, no tienes que preguntar. Estoy aqu para ti. De cualquier
manera que me quieras. Las lgrimas continuaron fluyendo.

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140

Por qu lloras entonces? pregunt con voz suave, mientras


secaba mis lgrimas con sus dedos.
Debido a lo que has dicho, que queras dejar de verme. El aire se
senta congestionado, me cost mucho recuperar el aliento.

No pude, Brynn me dijo, repitiendo sus palabras de antes. Te


dije que no pude. Pens que poda, pero has llegado a ser tan
importante para m que yo... Hizo una pausa, sus ojos reflejando la
guerra de emociones que estaba tratando de contener en su interior.
Realmente me gustas y yo simplemente no puedo renunciar a ti.
Cruz las manos alrededor de mis brazos, acaricindome suavemente.
Por un momento, se me olvid que l todava estaba dentro de m, la
seriedad de nuestra conversacin pesando sobre m, pero lo sent
ponerse ms duro y ms grande dentro de m.
Dame tiempo, Kieran ped, sabiendo que l saba lo que quera
decir, que yo estaba hablando de Milo.
Sus ojos se movieron inquietos, la dureza dentro de m de repente se
desvaneci. Su espalda se enderez, y sus hombros se pusieron rgidos.
Si te doy tiempo, me elegirs?
El impacto de su pregunta me golpe como un tornado bajando en
picado sobre su objetivo, azotndome en picada. La fuerza era tan
grande que me tom un minuto o dos para responder a su pregunta. Su
actitud revel su previsin de que mi respuesta nos condenara.

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141

Kieran estoy aqu contigo, no? le contest, mi voz era


inquebrantable. Su boca se pos en la ma antes de que yo terminara de
hablar. Amaba a Kieran. Con el cien por ciento de certeza. No poda
renunciar a l. No quera renunciar a l.

Traducido por MaryJane


Corregido por Gabba

"Me gustara tener una piscina en el patio de mi casa"


1

~ PD, 8 aos, distrofia muscular de Duchenne .

Kieran

oc, toc.

Mis piernas estaban apoyadas contra el lado del sof; todos


los paquetes sin abrir se encontraban a m alrededor, en el
piso, en la mesa de caf, en el sof. En todos lados. Hombre,
tena que arreglar esto antes de que Brynn llegara aqu.
Hace una hora, me envi un mensaje diciendo que estaba haciendo
algunas compras con Ava. Conociendo a Brynn, slo entrara en una
tienda de artculos del hogar o una tienda de pastelera y lo llamara "ir
de compras". Haba ido con ella de compras y menos mal! Poda pasar
un da entero comparando una sartn de otra, o de una bandeja para
hornear a otra, y hojeando a travs de toneladas de libros de cocina.
Me quejara, pero no podra porque sus ojos brillantes y entusiastas me
atraparan. Siempre terminaba besndola mientras me mostraba algn
tipo de cubierto o instrumento de aspecto extrao. Brynn era el tipo de
mujer que haca a Rachel Ray2 y sus amigotes, ricos. Para m, una olla
era una olla. A quin le importaba si se trataba de utensilios de
aluminio, recubierta interiormente de acero inoxidable, antiadherente,
o esmalte de porcelana? Al parecer, a Brynn s. La haca feliz. Por lo
tanto, me quedaba. Durante dos horas, casi cada semana, visitbamos
tiendas de panadera y cocina. Si me preguntabas qu set de iniciacin
para hornear deberas tener, ahora podra decir con toda seriedad que
distrofia muscular de Duchenne o distrofia muscular progresiva (DMD): es una enfermedad
hereditaria con un patrn de herencia de tipo recesivo ligado al cromosoma X, por lo que se
manifiesta en hombres y las mujeres slo son transmisoras de la enfermedad. Es la distrofia
muscular ms comn.
2
Rachel Ray: presentadora de televisin y escritora estadounidense.

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142

inclua una bandeja de horno, un molde para pan, un molde


rectangular, una tapa de plstico para el molde y un molde para
muffins. La recompensa por ese poco de informacin? Una noche de
sexo caliente con Brynn. Estaba bastante seguro de que si Duncan y
Peter escuchaban sobre mis conocimientos recientemente adquiridos
de todas las cosas del horneado, estara en el extremo receptor de
bromas y burlas incesantes. A quin le importaba? Brynn era la mejor
cocinera y panadera en la ciudad. Poda hacer al pan sencillo saber
bueno slo porque ella lo haca. Los pensamientos de las habilidades
culinarias ejemplares de Brynn se vieron interrumpidos por el fuerte
golpe.
Me levant y abr la puerta.
Brynn.
Pequea mentirosa. Cre que se encontraba con Ava?
Me dio una sonrisa con hoyuelos, sus ojos en ese momento eran de
color azul claro, y sus mejillas rosadas enrojecidas. Ella empuj.
Bueno, vas a ayudarme o qu? La cara de Brynn siempre me
hipnotizaba. Era lo primero que quera ver en la maana. Una maana,
con picarda, tom una foto de s misma con mi telfono y la hizo mi
protector de pantalla. Desde entonces, no la he reemplazado.
Mir hacia donde sealaba y vi las bolsas de comestibles que haba por
sus piernas.
Levant las tres bolsas, e incluso tom la pequea que tena en la mano
y me inclin para besarla. Me dio un beso rpido y me hizo a un lado
para entrar.
Hmm. Hoy, sin besos apasionados?
Kieran el helado se va a derretir. Puedes por favor ponerlo en el
congelador?

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143

Bueno, eso es por qu no hubo beso apasionado. Compr helado y esa


era su prioridad.
Me mir durante unos segundos y adivin lo que pensaba.

Oh, vamos. Despus te voy a dar un montn de besos. Me conoca


tan bien.
Me acerqu, puse las bolsas en el suelo, le rode la cintura con las
manos y toqu mis labios con los suyos.
Su respiracin se detuvo y sus ojos se oscurecieron de deseo.
Kieran, el helado...
Puede esperar le contest, con mi lengua acariciando su labio
inferior.
Murmur contra mi beso:
Frsa.
Estaba diciendo fresa?
Dej su boca por un segundo.
Cheesecake de fresa.
Oh, diablos.
Movi las cejas hacia m, se dirigi a los armarios comenz a sacar los
ingredientes para hornear, que estaban guardando en mi casa. Saqu
los artculos de alimentacin de las bolsas y comenc a ponerlos dentro
del refrigerador. Durante los ltimos meses, con Brynn establecimos
una rutina de compra de comestibles juntos. Dado que Milo
frecuentaba su casa, todo lo que comprbamos se guardaba en mi
apartamento.
S, hoy har cheesecacke de fresa. Sus ojos revolotearon a la sala
de estar y se qued sin aliento. Kieran, qu pas? Por qu tanto lo?
Recorr la sala de estar y s, se vea como si una tormenta hubiera
pasado por aqu, con todas las cajas, catlogos y equipo esparcidos en
todas las superficies.

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144

Oh, s. Estoy buscando en el nuevo equipo de nadar para poder


usarlo y que mis entrenadores evalen si afecta a mi rendimiento.
Sus cejas se agruparon y sus labios se fruncieron, pregunt:

Todo eso? Eso es un montn de equipo. Ni siquiera Milo tiene tanto.


Deba saberlo. Su hermano tambin reciba constantemente nuevos
trajes y equipos de sus patrocinadores.
Apoy mi cara en mi mano, mientras me inclinaba sobre el mostrador
de la isla en medio de la cocina.
Tambin voy a firmar algunas cosas para los nios.
Dej de agitar la mezcla que estaba preparando en un bol y me mir.
Qu nios?
Hmm... Nios contest, un poco evasivo.
Pisote con su pie derecho. El acto fue tan lindo, tan Brynn.
Kieran, qu nios?
Firmo camisas y artculos deportivos que mi agente enva a nios de
todo el pas le expliqu, mis ojos fueron a todo el equipo sin empacar
en la sala. Necesitaba terminar de firmarlos antes del final de la
semana, as Evans tendra tiempo para recogerlos y entregarlos.
Es esto parte de tu contrato? pregunt, la curiosidad era evidente
en sus ojos.
No. Hago esto porque quiero aad, cambiando mi peso de una
pierna a la otra mientras estaba de pie, medio apoyndome en la isla.
Tena la boca abierta.
Quieres decir que nadie sabe que haces estas cosas? Ni siquiera la
prensa?
Mirando directamente a sus ojos, respond:

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145

Brynn, nadie puede obligarme a hacer cosas que no quiero. Hago


esto porque quiero. Mi agente se encarga de todos los detalles. Es lo
menos que puedo hacer por los admiradores que tengo, especialmente
los nios, que me mandan cartas dicindome que soy su hroe. No soy
el hroe de nadie. Tengo la suerte de hacer lo que quiero y tener xito
en ello.

Brynn dio un paso ms cerca de m. Dej el bol a un lado de la barra y


sin prembulo, agarr mi cabeza y me bes. Bajo el agua, poda
aguantar la respiracin durante cuatro minutos y treinta y cinco
segundos sin ninguna dificultad. Cuando Brynn me besaba, me
encontraba jadeando, necesitando aire, necesitando oxgeno para
llenar mis pulmones.
Sus dedos recorrieron mis labios y una de sus manos se encontr en mi
cabello. Sus ojos brillaban con agradecimiento y admiracin al mismo
tiempo que declaraba:
Eres un buen hombre, Kieran Stone.
Estaba a punto de disuadir su lgica, porque en realidad no era una
gran cosa, pero me call y le dije:
Hoy, tambin har tus brownies favoritos de caramelo y nuez.

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146

Con sus ojos azul marino en una mirada burlona, sus mejillas rosadas y
radiantes con excitacin, y sus labios enrojecidos y regordetes por
nuestro beso apasionado, nunca haba parecido ms hermosa para m.
En ese momento, supe, sin lugar a dudas, que era la mujer que me haca
salir en busca de aire.

Traducido por Pandora Rosso


Corregido por veroonoel

Me gustara ir a un crucero Europeo


1

~ H.V., 19 aos, desorden autoinmune .

Brynn

or qu quieres ser el nmero uno en el mundo,


Kieran? pregunt mientras pasaba las manos por
su pecho desnudo. Estbamos en un estado de
nimo tierno ya habiendo devorado la comida china que Kieran orden
despus de pedirme que pasara la noche con l. Trabaj medio turno
hoy, cuando se supona que deba estar libre, porque estbamos cortos
de personal. l estaba un poco decepcionado porque no poda pasar
todo el da con l, sobre todo porque era fin de semana. Trat de
alegrarlo hacindole saber que le horneara todo lo que quisiera para
la semana.
Tena los brazos apoyados debajo de su cabeza y sus ojos marrones
parpadearon un poco antes de que respondiera:
As puedo demostrarme a m mismo que puedo hacerlo.
Ser el nmero uno? Ya tienes suficientes medallas para rivalizar con
esa leyenda australiana reiter. Kieran haba acumulado toneladas
de medallas y premios a lo largo de los aos. Vi y toqu todos ellos
cuando visitamos la casa de sus padres. Estaban exhibidos en la
biblioteca de sus padres.
Se quit el brazo izquierdo debajo de la cabeza y con los dedos me
acarici la barbilla.
desorden autoinmune: aquel donde un nmero de condiciones en las cuales el sistema inmune
de una persona reacciona contra sus propios rganos o capas de tejidos del cuerpo, y el sistema
inmune de la persona produce anticuerpos en contra de ellos.

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S, pero quiero el oro susurr, y luego continu:


Cuando nado, me pierdo en el agua. Siempre me he sentido as. Es
como que estoy compitiendo contra el empuje y el ascenso, la fuerza
del agua. Cunto de rpido puedo nadar antes de que llegue el
prximo silbido? Vivo por la prisa de ir por debajo y por arriba de una
zambullida, sabiendo que de alguna manera le gan a mi tiempo, a m
mismo.
No lo entiendo. Pens que te gustara ser el nmero uno para poder
vencer a otros nadadores?
Dio un largo y profundo suspiro.
Yo soy el nadador ms rpido que hay. No haba ni una pizca de
arrogancia en su voz. Sonaba como si estuviera declarando un hecho, lo
que era en efecto, un hecho. Tengo que vencerme a m mismo para
ganar. Cuando oigo el disparo, ese beep, tan pronto como salto del
bloque, no miro a los dems nadadores, Brynn. Slo siento. Bajo el
agua. Siento lo rpido que voy y slo quiero ir rpido y ms rpido,
cada vez. Yo soy el agua. El agua soy yo. No estoy seguro de si me
entiendes.
Me deslic hasta besar la parte inferior de su barbilla.
Creo que s, Kieran. l naci para hacer esto. Para ser un atleta
olmpico. Para ser un nadador. l tiene una "sensacin" natural para el
agua. Era su vocacin.
Sus prpados estaban cerrados; su mano todava estaba frotando
suavemente contra mi mejilla y poco a poco, movindose ms bajo a mi
cuello.
Qu pasa si no consigues el oro? pregunt en voz baja. No era que
dudara de l.
Sus ojos se abrieron y su mirada estaba en el techo.
No hay otra manera de hacerlo para m que no sea la cima, sabes?

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Pero, qu pasara si?

Lo lograr dijo con determinacin. Voy a conseguir el oro. Al


igual que te consegu a ti, dulzura. Como me consigui? Estbamos
hablando del oro y ahora est hablando de m? Su voz se desvaneci
dentro de la habitacin e inclin mi barbilla hacia arriba. Tienes los
ojos ms hermosos. Me recuerdan al ocano. Los colores azules
profundos... la forma en que tus ojos cambian de azul claro a azul
profundo. El ocano es mi lugar favorito, Brynn. Y ahora, con todo el
entrenamiento que estoy haciendo, apenas tengo tiempo para visitarlo
o simplemente pasar el rato cerca de l. Me traes a mi lugar favorito,
Brynn. T eres mi lugar favorito.
Captur mi boca en un beso. Abr la boca para dar la bienvenida a su
lengua mientras l morda lentamente mi propia lengua con sus
dientes. Dej que mis manos se deslizaran por su cuerpo. Estaba duro
de nuevo. Lo acarici lentamente y ahuequ la parte inferior de su
ereccin, dejando dos dedos rozar la punta.
Dej escapar un suspiro spero.
Brynn
Me gusta tocarte as. Cerr mi mano en un puo y la deslic a lo
largo de su longitud. Poco a poco, me levant y me sent encima de l.
La sbana se desliz lejos de la mitad inferior de mi cuerpo y ahora
estaba completamente desnuda delante de l.
Quit mi mano de su ereccin mientras imploraba:

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Slo quiero que me sientas en este momento, de acuerdo? Puse


mis dos manos a los lados, tocando la cama, con las piernas dobladas
debajo de m, a nivel con sus piernas y mi centro apenas tocando su
longitud despierta. Sus manos flotaban hacia abajo por mi cuerpo y mis
ojos siguieron sus toques prolongados. Se tom su tiempo sintiendo mi
piel y cuando lleg a las cicatrices sobresalientes a pocos centmetros
por debajo de mi caja torcica, se detuvo. Tom una respiracin
profunda y aunque no poda ver totalmente debido a la oscuridad que
rodeaba la habitacin, estaba segura de que se haban oscurecido por
la necesidad.

Kieran gem. Por favor Presion mis caderas contra las


suyas, mis labios tocando sus hombros. Tom todo mi control
mantener mis manos a los lados y no guiarlo dentro de m.
l masaje suavemente las protuberancias marcadas en mi caja
torcica y pas la otra mano ociosa por mi estmago.
Tus cicatrices, dulzura, son realmente tan hermosas. Su voz era
grave y profunda, sus emociones crudas. Son la prueba de tu fuerza,
lo que has superado.
Sent las lgrimas goteando de mis ojos. Aqu estbamos, sin ropa entre
nosotros, sbanas arrugadas a un lado y la oscuridad envolvindonos,
como hemos estado muchas veces antes; sin embargo, se senta
diferente. Me sent ms desnuda ante l. Sin secretos. Slo Kieran y
Brynn. El hombre y la mujer. Amante a amante.
La humedad de mis ojos se cay por mi cuerpo mientras l levantaba
lentamente una mano para acariciar mi cara.
Sin tus cicatrices, puede ser que no hubiera tenido la oportunidad de
conocerte. Es posible que no estuvieras aqu conmigo. Me preguntas
por qu tengo que estar en la cima, Brynn? Por qu tengo que tener el
oro?
Inclin la cabeza ligeramente.
Mientras estabas luchando por tu vida en el hospital, yo estaba
buscando mi propia razn para vivir. Cuando tena competiciones de
natacin era la nica vez que mi familia estaba junta. Su voz
tranquila magnificaba las emociones que me estaba revelando. Mi
padre llegaba a casa por mis competiciones y con cada victoria,
solamos pasar tiempo juntos saliendo a cenar, slo haciendo cosas
normales, como una familia. Y vea la alegra en los ojos de mi madre
cuando eso suceda.
No pude evitar que las lgrimas escaparan.

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Dulzura, la felicidad de mi madre yaca en mis victorias. Creo que en


un momento, mis padres iban a divorciarse. Mi padre siempre estaba
trabajando y mi madre se quedaba sola con nosotros. Pero, l haca

tiempo para asistir a mis competiciones. No s por qu. Tal vez era
porque estaba invirtiendo en m? l tambin era nadador en la
universidad as que tal vez est viviendo su sueo a travs de m? S
que eso ha cambiado ahora. Mis padres estn en un lugar mucho mejor
que antes. Pero ella, mi madre, era mi razn para estar al da y estar en
la cima. Ahora tengo que conseguirlo, por lo que he estado trabajando
durante tanto tiempo. Y estoy feliz de que ests conmigo para
celebrarlo cuando lo haga.
Mis lgrimas se evaporaron y l volvi a su estado seguro de s mismo.
Oh, ests tan seguro de que vas a ganar, eh?
Es slo una cuestin de cundo y cuntas medallas ms conseguir.
Sus caderas giraron y su aliento se agit. Me enderec y sent su dura
longitud rozando contra mi entrada. Quit las manos de la cama y dej
que viajaran por su cuerpo. Era todo msculos. La fuerza del cuerpo de
Kieran podra no ser obvia para algunos, porque no era una bestia
descomunal, pero era puro msculo. Su cuerpo estaba hecho para
esgrimir poderosos golpes, dentro y fuera del agua.
Milo podra vencerte para entonces. Me re ligeramente.
Eso est mal. No hables de l en nuestro lugar sagrado. l me tom
la mejilla, la otra mano sostena su ereccin y frot crculos a mi
alrededor con ella.
Se me escap un gemido.
Aahh Se senta muy, muy bien. Luch para preguntar:
Lugar sagrado?
Se movi tan rpido que apenas tuve tiempo para reaccionar. Lo
siguiente que supe es que se dio la vuelta y l estaba encima de m, su
cuerpo se desliz hacia abajo y su boca estaba trabajando en mi
humedad. Sus labios me probaron y su lengua alcanz su camino
dentro de m.

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Dios, Kieran...

Esto. Las vibraciones de su voz electrizaban la lujuria que evocaba


en m, mordisque la rendija que albergaba el centro de mi placer.
Nuestra cama es un lugar sagrado. Su lengua sigui torturndome a
lametazos con propsito. Es donde puedo adorarte, venerarte y t
me llamas "Dios". Estoy bastante seguro de que ests pensando en m
cuando dices "Dios", y Kieran es un nombre difcil de decir cuando
estoy hacindote temblar de placer.
Me re. Incluso en el calor del momento, Kieran segua siendo divertido.
Ajust su peso sobre m, me levant las piernas hacia arriba y empuj
dentro de m.
Dulzura, si te ests riendo, entonces estoy haciendo un psimo
trabajo.
Las risas fueron olvidadas cuando l empuj dentro de m. Adentro,
afuera, adentro, adentro y hacia fuera. Baj su cuerpo sobre el mo y
sent su aliento caliente contra mi oreja izquierda. Disminuy la
velocidad justo cuando estaba a punto de alcanzar mi clmax, susurr
con su respiracin entrecortada:
Todava no
Me aferr a su cabello mientras asolaba mi boca, su lengua
sincronizada perfectamente con sus empujes dentro de m. Se condujo
profundamente en m, luego sali y se detuvo. Embisti profundo de
nuevo.
La ltima vez que fue todo el camino, yo haba decidido que haba
tenido suficiente.
Te voy a matar si paras le supliqu con una advertencia.
Sus dedos se cerraron alrededor de mis pezones y entre respiraciones
entrecortadas, gimi:

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Oh Te sientes tan bien.


l empuj hasta el fondo y mis piernas se enrollaron alrededor de su
cuerpo. Mis manos se retorcieron en su el pelo mientras estableca un
ritmo que me convirti en una criatura rendida, dependiente de su

dominio sobre mi cuerpo. Apret mis piernas alrededor de l y l


apret su agarre en mi cintura. l trajo su cabeza cerca de mis odos y
susurr toscamente:
Brynn. l estaba temblando, alcanzando esa sima esquiva. Mord
el lado de su cuello que fue expuesto a m.
Empuj hacia adelante y mi cuerpo se inclin ante sus atenciones.
Oh Oh Oh! Grit mientras el calor se verta fuera de m. Segu
mordisqueando su cuello. Haba descubierto que a Kieran le gustaba
eso y mientras haca ms presin, casi a una pulgada de distancia de la
vena que corra por su lado, dej escapar jadeos medidos.
Me voy a correr, ahh.
Sent el estremecimiento de su clmax a travs de m. Se qued en su
lugar y susurr:
Cada vez, dulzura. Te sientes tan bien. Cada. Una. De las veces. l
me bes en el pelo y pas los dedos por l, mi cuerpo estaba sudoroso
contra el suyo. Pens que iba a salir, pero permaneci dentro de m y
susurr:
T eres mi chica de oro, lo sabes?
Eh? Cmo una chica debe responder a eso? Sabiendo cunto Kieran
quera una medalla de oro y que me llamara as, aspir su aroma
masculino y le bes el pelo.

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Estoy contenta de ser tuya contest, dejando que el significado de


mis palabras se hundiera en mis propios pensamientos, aceptndolo
sin lugar a dudas. Simplemente era as; yo era de Kieran. l me tena.
Todo de m.

Traducido por flochi


Corregido por veroonoel

Sueo con ir a un partido de estrellas de la NBA.


1

~ K.P., 13 aos, atrofia muscular espinal .

Kieran

rees que me queda bien esto? Brynn se haba


cambiado tres veces desde que llegu. Al principio,
llevaba un vestido amarillo, luego uno rojo. Ahora,
estaba usando una blusa sin mangas azul con pantalones negros.
Estaba nerviosa, pude notarlo. Hace una semana, le haba preguntado
si quera conocer a mi familia, as que aqu estamos preparndonos
para la cena con mis padres. Estaba agachada sobre la cama arreglando
la pila de ropa que haba lanzado all ms temprano. Me sent en la
silla junto al escritorio de la computadora. No haba espacio para m en
la cama. Su trasero se vea realmente bien en esos pantalones. Camin
detrs de ella y tir suavemente de su cuerpo para ponerlo al ras del
mo. Recog la cada de sus rizos dorados y los apart a un lado,
exponiendo sus omplatos, me acerqu a unos centmetros de sus
odos y murmur:
Cario, te ves estupenda. Todo va a salir bien. Yo muerdo, pero ellos
no.
Se ri de mis palabras. Estaba familiarizada con mis mordiscos. Si
tuviramos tiempo, me hubiese gustado hacer algunos mordiscos en
este momento.

La atrofia muscular espinal (AMS) o enfermedad de la neurona motora infantil: trmino


aplicado a un variado nmero de trastornos que tienen en comn una etiologa gentica y que se
manifiestan como debilidad debida a lesiones de las neuronas motoras del asta anterior de la
mdula espinal, sobre todo las neuronas motoras inferiores del tallo enceflico y de la mdula
espinal.

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Slo quiero darles una buena impresin, sabes? dijo con una voz
esperanzada en tanto yo le masajeaba suavemente los hombros.
Estars bien. La bes en la nuca y dej escapar un suspiro.
Su cabeza se flexion para echar un vistazo al reloj digital de la pared al
costado de la cama.
Oh, cielos, Kieran, tenemos que irnos, el trfico podra ser malo, y
Luxe est a casi media hora de distancia.
Baj mis manos por sus brazos, dndole la vuelta para que me mirara,
la mir a sus preocupados ojos de un azul profundo y contest:
Les gustars. No pude detenerme de querer una probada de sus
labios, pero ella lanz una mano entre nuestras bocas justo cuando
estaba a punto de hundirme en ellos.
Tenemos que irnos. Vas a terminar comindote mi brillo labial.
Se vea sexy cuando se pona toda seria y ligeramente mandona
conmigo. No pude resistir una sonrisa cuando agreg:
Cuando lleguemos a casa ms tarde Una promesa. Me gust eso.
Brynn mantena sus promesas. Una vez prometi hornearme mis
galletas de avena preferidas y servrmelas, desnuda. Ni siquiera di tres
bocados antes de decidir soltar la galleta y comerla a ella en cambio.
Otro ejemplo, le haba comprado cinco libros de recetas de Martha
Stewart y algunos cortadores de galletas que haba estado viendo cada
vez que entrbamos en Crate and Barrel, en ese entonces me prometi
una mamada porque fui muy dulce. Resopl porque no pens que
estuviese siendo dulce, pero no coment nada respecto a la mamada.
Quin era yo para resistirme? Bueno, cumpli bien su promesa. Me
dio tres esa semana. No estaba contando, en serio, pero la prxima vez,
ordenara un cargamento entero de esos cortadores de galleta,
sartenes de galletas, o lo que sea que quisiera. Quizs me prometera
una por cada da del ao.

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Entr al bao para arreglarse el cabello que yo podra haber


desordenado con el masaje de mano y dedos y cuando sali, me qued
anonadado. Brynn era bonita, pero ahora tena ese brillo extra. Sus ojos

estaban encendidos y la pequea cantidad de maquillaje que usaba


resaltaba el color azul profundo. Sus mejillas estaban teidas de rosa y
sus labios, Dios, sus labios se vean incluso ms seductores y hmedos.
Su cabello rubio dorado tena una especie de horquilla que sostena la
masa en la cima de su coronilla, y rizos que dispuestos artsticamente
fluan alrededor de su cara. Cielos. La vea casi todos los das y
apreciaba su belleza tranquila, pero cuando se visti formal y us una
cantidad mnima de maquillaje, me atrap fuera de guardia y me dej
sin aliento.
Ella sonri y ah sucedi de nuevo, otra presin en mi garganta.
Te ves tan guapo, dul. Ella empez a llamarme dul como una
broma debido a que la llamada dulzura. Bueno, ella saba como la
miel por lo que le quedaba bien. Tambin ola a vainilla pero
rpidamente rechaz mi sugerencia de llamarla vaidul o vanzura o
dulzuva. Cuando pregunt por qu simplemente no la llamaba Brynn,
admit:
Me gusta darle apodos a las personas especiales en mi vida. Sonri
ante eso y concedi:
Entonces dulzura ser.
Gracias. Sonre, apreciando su cumplido, a la vez que rodeaba con
un brazo su hombro y caminbamos a mi auto.
No, en serio. Te ves delicioso. En mi traje negro, mis pantalones de
vestir se tensaron alrededor de la parte media cuando ella actuaba
como lamindose los labios, evitando el contacto con la piel porque ella
no quera arruinar su brillo labial.
Ahora, conduciendo al restaurante, brome:
Si sigues lamindote los labios de esa manera, lo tomar como que
ests siendo traviesa. Voy a llamar ahora mismo a mis padres y les dir
que nos retrasaremos por otra hora. O quizs un da.

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Su risita musical llen el auto.

Alcanz mi mano e iniciamos una conversacin ligera sobre su trabajo.


Siempre tena historias bastante interesantes. Pude notar que ella
amaba su trabajo. Por la manera en que hablaba de ello, como si no
hubiera nada ms que pudiese verse haciendo.
Llegamos al Luxe en veinte minutos. El trfico fue ligero para un
sbado a la noche. Antes de entregarle las llaves al aparcacoches, la
mir espindome mientras se volva a aplicar polvo en la cara, y le dije:
Eres la primera chica a la que he trado a conocerlos. Bueno, aparte
de Ace. Pero, tcnicamente, Ace no es una chica. Es slo Ace. Se
inclin para darme un suave codazo. Por favor, s amable con ellos.
Son novatos en este tipo de cosas. No los hagas enamorarse de ti.
Tan pronto como las palabras salieron de mi boca, escuch su pequeo
y rpido jadeo antes de volverse lentamente a retocar su maquillaje.
Iba a decir algo ms, pero un hombre corpulento, de mediana edad
estaba parado afuera del lado del conductor, preguntando:
Sus llaves, seor?
Brynn se quit el cinturn de seguridad, y sostuve su mano mientras la
ayudaba a salir del auto y entrbamos. Mi declaracin qued
pendiendo en el aire, abandonada por el momento debido a la
intrusin, pero no olvidada.
***
Mam, pap, esta es Brynn Tanner. Mis padres eran personas
puntuales, por lo que saba que ellos ya estaran esperando por
nosotros, y comenzaron las presentaciones apenas llegamos a la mesa.

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Mis padres se levantaron de sus asientos para saludar a Brynn. Mam


pareca relajada. Llevaba uno de sus trajes de firma: una chaqueta gris
y unos pantalones. Su cabello oscuro mucho ms corto de lo que
recordaba, el largo apenas llegando a la cima de su hombro. Sus ojos
verdes claro sonrieron cuando nos vieron a Brynn y a m. Me abraz al
instante en que me acerqu a ella. La haba extraado. Pap y ella
siempre estaban haciendo unos viajes cortos como escapadas. Hablaba
con ellos constantemente por telfono, pero aun as la extraaba.

Viendo la felicidad en los ojos de mam, me sent aliviado. Aliviado de


que finalmente mi padre le est dando la atencin y el amor que ella
necesitaba. Se mereca todo eso. A medida que estbamos creciendo,
pap estuvo ocupado trabajando y la tarea de ocuparse de nosotros,
cuatro chicos, fue nicamente de mi madre. Ella tuvo que renunciar a
su amado trabajo como pediatra para poder pasar tiempo con
nosotros. Hubo muchas veces que sent que era infeliz con mi padre,
muchas veces que los escuch teniendo peleas a los gritos cuando l
llegaba a casa, pero ella, ni una sola vez, llor frente a nosotros. Para
m, esas lgrimas no derramadas fueron mucho ms dolorosas, mucho
ms duras para ella de soportar. Entonces, cada vez que me meta en la
piscina, me aseguraba de ganar. Me di cuenta de que mientras ms
ganara, ms estaba all mi padre para asistir a mis encuentros y eso
trajo la sonrisa de vuelta en el rostro de mam. Mis hermanos puede
ser que hayan tenido la misma sensacin porque todos intentamos
convertirnos en estrellas de nuestros deportes elegidos.
Mam abraz a Brynn y le dio un beso en la mejilla.
Un placer conocerte, Brynn. Puedes llamarme Jen. Jen era la
abreviacin de Jennifer y mam reservaba ese apodo para las personas
que le agradaban.
Qu damita encantadora eres. Steve, a tu servicio dijo mi padre, a
la vez que estrechaba la mano de Brynn. l tena la misma altura que
yo, y en su traje negro y camisa de vestir blanca se vea igual que
siempre: formidable y autoritario. Haba escuchado que con el fin de
conducir los tipos de transacciones y manejar a los clientes en el nivel
que mi padre lo haca, tenas que tener un ego que te haca sentir como
Dios. Mi padre ciertamente no tena escasez de ese ego, lo tena en
abundancia. Podra decirse que fue difcil crecer a su sombra, y yo dira
que no quise ser esa sombra. Hice mi propio camino, tall el sendero
para mi propio futuro.

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Nos sentamos en nuestros asientos cuando el camarero pas a tomar


nuestras rdenes. Mam y Brynn ordenaron champn, yo ped agua y
pap pidi whisky con hielo.

Cmo est yendo el entrenamiento, hijo? pregunt pap, sus ojos


verdes evaluadores.
Me inclin hacia Brynn, observando mientras sonrea a mis padres y
contest:
Va bien. Hicimos un par de cambios en mi entrenamiento y creo que
est dando sus frutos.
Tu hombro? interrog mam, preocupada.
Todava igual, pero no con tanto dolor. El fisio est ayudando mucho,
y slo tengo que mantenerme en forma en el agua, minimizar los
movimientos, y no esforzarme demasiado.
La ltima vez que habl con John, dijo que tuvieron que cambiar los
pesos que usas durante tus ejercicios de hidrodinmica y la cantidad
de tiempo que haces levantamiento de pesas declar pap,
sorbiendo el escocs que le trajo el camarero. Por supuesto, habra
llamado a John Freehand para preguntarle por mi progreso. No
importaba cunto le dijera que dejara a mi equipo hacer su trabajo,
siempre tena que dar su opinin. John era el fisioterapeuta del equipo
y pap lo conoca de Phi Kappa Chi, su fraternidad en la universidad.
Mis padres se conocieron en una de las fiestas de universidad que la
fraternidad patrocinaba. John fue quien present a mis padres
mutuamente, ya que haba conocido a mam en la preparatoria.
Pap, tienes que dejar de llamar a John declar, un poco irritado.
No soy el nico atleta del que se ocupa. Estoy bien. Quieres preguntar
sobre m? Pregntamelo a m. No lo llames.
l contesto despectivamente:
S que no eres el nico atleta en su haber. Pero eres mi hijo. Y quera
ponerme al da con l.
Mam toc el hombro de pap ligeramente.

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Steve, deja que hagan su trabajo.


Antes de que mi padre pudiera responder, vi a mis hermanos Zach y
Matthieu, ya que yo estaba de cara a la puerta del restaurante,

caminando hacia nuestra mesa. Ellos no me dijeron que iban a venir. Ni


siquiera saba que estaban en la ciudad. Quin se lo dijo?
Mi mirada revolote hacia mam y ella sonri.
Queran ver a tu chica. Jonas quera venir tambin, pero est
ocupado estudiando para el examen. Jonas, el nico que sigui los
pasos de nuestro padre, recientemente se gradu en la Facultad de
derecho y estaba en Nueva York para hacer el examen de revlida para
poder ejercer.
La mano de Brynn alcanz la ma, la cual estaba ubicada en la cima de
la mesa. Mam vio el movimiento y con su boca curvndose un poco y
su mirada conocedora, dijo:
Mis hijos son agradables, Brynn. Tal vez no se comporten tan bien
como quiero, pero se comportan cuando cuenta.
Eso debi aliviar la presin aadida que Brynn senta porque se ri.
Tan pronto como mis hermanos alcanzaron la mesa, Brynn se puso de
pie, ya que ella se encontraba en el borde ms alejado, probablemente
queriendo hacer espacio para que mis hermanos se unieran a nosotros.
Lo siguiente que vi, fue ella siendo abrazada como un oso por Zach,
quien la dej ir luego de un rpido apretn, slo para ser atacada con
otro por Mathieu. Pareca que se estaba asfixiando porque su rostro
haba perdido algo de color.
Matthieu, djala ir, idiota. Me puse de pie y golpe en el hombro a
mi hermano, llamndolo por su nombre completo, el cual odiaba tanto.
Sus amigos lo llamaban Matt, pero yo prefera Matthieu, as l lidiaba
con ello.
Brynn solt una enorme exhalacin y luego empez a rer.
Vaya, as es como abraza un jugador de rugby. Slo poda imaginar
cmo taclean. Se estremeci ligeramente.

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La estrech en mis brazos, empujando a mis hermanos a un lado y


pregunt:
Ests bien, dulzura?

Ella asinti y sonri, su lunar visible. Hermosa. As era ella. Acarici


suavemente su cabello y por un momento, se sinti como si
estuviramos nosotros dos solos.
Unas toses forzadas y fingidas invadieron nuestro momento de
privacidad, y cuando Brynn y yo nos volvimos a sentar, haciendo
espacio para mis hermanos, los ojos de mis padres centrados en
nosotros, casi escandalizados. La primera vez que traje a una chica a
conocer a mis padres, ahora mi familia, y estaba mostrando lo
protector que era con ella. No crea que mis padres esperaran eso de
m, yo no era de mostrar mis emociones o cualquier tipo de afecto. Las
revistas de deporte por lo general me describan como cerrado, y
estaban en lo cierto. Me cerraba para el mundo, pero para Brynn, me
encontr abrindome. No poda evitarlo. Mam fue la primera en
hablar.
Bien, creo que ahora podemos pedir.
La conversacin en nuestra mesa fluy desde los deportes hasta las
cosas triviales. Cuando Zach pregunt cul era la profesin de Brynn y
ella inform, Soy una enfermera de Emergencias, mam levant su
vaso y le dio un brindis.
Emergencias es uno de los lugares ms difciles en los que trabajar.
Tiene un ritmo acelerado; nunca sabes qu clase de pacientes van a
llegar y cada persona tiene que ser la prioridad. Cuando estaba en la
escuela de medicina, me gustaba Emergencias, pero tambin estaba
francamente asustada confes mam, sus ojos brillando y su voz
recordando la carrera mdica a la que renunci por nosotros. Le he
preguntado a mam si lamentaba lo que sacrific por nosotros;
siempre me dio esa respuesta desdeosa:
Adoro ser madre de todos ustedes. No podra ser de otra manera.
Pap coment, sus ojos parpadeando con admiracin y quizs un poco
de reverencia:

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Estara cagado hasta las patas de estar en Emergencias o slo estar


en el campo de la medicina. La sola idea de tocar y pinchar a alguien
me da miedo. Todos nos remos de eso. De alguna manera era difcil

imaginar a mi padre cagado hasta las patas sobre algo porque


siempre lo he visto como el abogado arrogante y prepotente que era.
Mam habl de algunas de sus experiencias pasadas en Emergencias y
Brynn comparti algunas de sus locas historias.
Mis hermanos deleitaron a Brynn con vergonzosas historias de mi
niez. Qu esperabas? Locos, molestos e irrevocablemente vulgares;
el eptome de lo que estos dos eran juntos. Mam se dio por vencida de
intentar limpiarles la boca cuando Zach cumpli doce. Antes de eso,
ella tena un tarro de maldiciones para todos nosotros pero mis
hermanos robaron el dinero y lo devolvan all cuando maldecan. Un
da, ella se dio por vencida y me entreg todo el dinero del tarro
porque dijo que era el que tena el vocabulario ms limpio. Fui 672
dlares ms rico ese da. Bueno, slo por un par de horas, porque Jonas
descubri mi escondite y decidi que tena derecho a la mitad.
Zach estaba ahora hablando del da que le pregunt a mam si estaba
bien orinar en la piscina. Hombre, tena que detenerse o le llenara la
boca con el plato de pan que estaba en el medio de la mesa. Alcanc los
hombros de Brynn y le di a l un fuerte empujn. Brynn inclin su
cabeza hacia m y su esencia a vainilla nica llen mis fosas nasales.
Zach, mejor te detienes o te har perder la cena le advert. l haba
sido jugador de ftbol en la universidad y ahora era un contable
pblico para una altamente respetada firma en Los ngeles, pero a
juzgar por su forma, mantena una actividad fsica regular que podra
ser inaudito en un contador que usa trajes todos los das. Entonces, por
supuesto a l podran importarle muy poco mis amenazas, y le cont a
Brynn toda la historia. Ella termin riendo con tanta fuerza que pens
que vi lgrimas formarse en las comisuras de sus ojos.
Entre medio de su ataque de risa, ella me pregunt:
Entonces, bsicamente Kieran no poda contenerse, y ya que no
quera contaminar la piscina que tanto amaba, sala y orinaba en el
cemento?

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162

Zach asinti, obviamente regocijndose de mi vergenza.

S, eso lo resume todo.


Iba a enviar strippers masculinos a su oficina. Eso le dara una leccin.
Las risas y las bromas continuaron durante toda la cena. Las bebidas
fueron muchas, la comida estuvo bien, el ambiente fue excelente y la
compaa fantstica; menos mis hermanos, claro. La mayor parte del
tiempo, me gustaban mis hermanos, pero a veces, no tenan la menor
idea sobre natacin.
Cuando Matthieu pregunt:
Cmo va tu entrenamiento, gran hermano?
Me encog de hombros y contest:
Bien. Estamos en el pico ahora por lo que estoy haciendo unos 80 a
la semana, aproximadamente entre unas cinco a seis horas al da.
Cincuenta vueltas? Mierda, eso es nadar mucho.
Estaba a punto de corregirlo cuando Zack golpe a Matthieu en la
cabeza con un tenedor. Hubo un clang audible cuando le golpe el
crneo.
Eres un idiota, Matt. Kieran est nadando 80 kilmetros por semana
en este momento. No vueltas. Si nadara nada ms que ochenta vueltas,
todava estara en las ligas menores ahora.
Matthieu se rasc la cima de la cabeza en el lugar que el tenedor de
Zach pudo haberle causado una lesin cerebral.
Ochenta kilmetros? Maldicin, eso cuntas canchas de ftbol son?
No puedo pensar, mam creo que Zach da mi habilidad de
convertir kilmetros en yardas.

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163

Mam, probablemente arrepintindose del da que tuvo a mis


hermanos, sabiamente brome:
Matthieu, ni siquiera sabes la diferencia entre cien dlares y mil
dlares en los resmenes de cuenta de tu tarjeta de crdito, cmo
podras calcular una ecuacin matemtica compleja como pasar
kilmetros a yardas?

Zach y yo chocamos las manos mientras Matthieu se ri


disimuladamente.
Como sea.
Todo iba bien, mi familia y Brynn se llevaban bien. A mam pareca
realmente gustarle Brynn, porque ya le estaba pidiendo que la visitara
si alguna vez estaba en Los ngeles. Les dije que ya haba llevado a
Brynn a nuestra casa y mis hermanos estuvieron a punto de hacer
algunos comentarios sarcsticos, pero les pate las piernas debajo de
la mesa para hacerlos callar. Mis patadas eran poderosas. Practicaba
muchas verticales y patadas bajo el agua diariamente. Eran parte de
mis ejercicios.
Estbamos disfrutando de la comida, tuve a Brynn probando el
camarn primavera que yo haba ordenado y a ella alimentndome con
un bocado de ravioli de langosta, cuando pap pregunt:
Tu apellido es Tanner, cierto? Sabes que hay un nadador, Milo? Es
Tanner. Tienes algn parentesco con l? Pap era muy perspicaz.
Debi haber visto alguna similitud entre Milo y Brynn, o pudo haber
sido simple curiosidad por lo que pregunt.
Brynn volvi la cabeza hacia m, la luz de sus ojos apagndose un poco.
Le explic a pap:
Es mi hermano.
Matthieu golpe su puo derecho sobre la mesa.
De ninguna jodida manera! El jodido Milo Tanner es tu hermano?
Me encanta ese sujeto. Es el chico malo de la natacin. Insulta a
funcionarios y sabe cmo lanzarse. Continu mientras mam sacuda
la cabeza con desaprobacin. Dice todo tipo de idioteces y hombre,
ese sujeto podra ser un jugador de ftbol. Recuerdas, Kieran, cuando
dijo que poda derrotarte en los 200 libres y lo hizo, por cunto fue?
Diez segundos?

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164

Matthieu era realmente un bastardo.

S, lo recuerdo. Como si hubiese sido ayer. Me gan por dos


segundos, no diez. Ese fue uno de mis eventos ms importantes.
Cmo podra olvidarlo? Quemaba un agujero en mis entraas a travs
de mi traje, cada vez que pensaba en ello.
Brynn sinti mi malestar. Apret mi mano y le dio a mi hermano una
rpida sonrisa.
Levantando una mano en el aire, a medio masticar, Matthieu expres
su repentina comprensin:
Ey, si Milo es tu hermano y l es como el mayor rival de Kieran Oh,
hombre, l sabe que estn saliendo?
Todos saban que Milo y yo no nos sentbamos por ah a compartir
historias tristes y cantar Kumbaya entre nosotros. El despliegue
publicitario de los medios sobre nuestra rivalidad hacia los prximos
mundiales estaba en su punto ms alto. Mis hermanos saban de mi
desagrado por Milo. Nunca preguntaron la razn, pero lo saban
porque hice comentarios respecto a l y la nica vez que me
preguntaron, contest:
Es un idiota.
Mam debi haberse dado cuenta de que Milo no era consciente de que
Brynn y yo estbamos saliendo. Era obvio por la evasin de Brynn en
responder la pregunta de Matthieu, y el inusual silencio que sobrevino
cuando hace apenas unos minutos ella haba estado intercambiando
ancdotas con mis hermanos. Mam dirigi la siguiente pregunta a
Matthieu.
Cmo est yendo el ftbol?
Mir a mam, le di un guio de gratitud por el respiro. Pap tambin
alent el cambio de tema. Habl sobre sus actuales clientes y mis
hermanos no hicieron otra cosa ms que gruir.

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165

Al final de la noche, agradec los esfuerzos de mis hermanos por venir


para vernos a Brynn y a m patendoles las espinillas. Mis padres me
recordaron que asistiran a los Campeonatos Mundiales, pero que slo
estaran all los ltimos das debido a la agenda de pap. Mis hermanos

tambin asistiran a Shanghai, pero todava no saban cuando llegaran


exactamente. Les dije que era en unas pocas semanas y que mejor se
prepararan para pagar precios exorbitantes debido al poco tiempo
para comprar boletos en vuelos internacionales. Ellos contestaron un
como sea que Jonas pagara los boletos ya que l probablemente no
asistira. Tena que hacer el examen. Eran un montn de parsitos. Los
volv a patear en las espinillas. Matthieu solt un exagerado ouch
esperando llamar la atencin de mam, la que afortunadamente no le
dio. ramos hermanos. No nos abrazbamos. Infligamos injustificadas
y pequeas cantidades de dolor en el otro. As era como nos
demostrbamos afecto. Todos nos encontramos de pie en el frente del
restaurante mientras el aparcacoches nos traa nuestros autos.
Mientras esperbamos, Matthieu estaba ansioso por darle a Brynn otro
abrazo, el cual intercept con mi brazo y lo espant. Brynn se ri.
Cuando mam me abraz, me susurr:
Ella es buena, hijo. La abrac de vuelta y contest:
Lo s.

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166

Brynn era una buena chica e incluso una mejor persona. Ella me
mantena sobre los dedos de los pies, pies, branquias, o con lo que sea
que quieras definirlo. No haba momentos aburridos con ella. Ya sea
que estuvisemos pasando el rato tomando un caf, mirando tiendas
en el centro comercial, comiendo, o jugando en la cama, me haca sentir
relajado. Me encontr siempre deseando pasar ms tiempo con ella.
Con ella, era yo mismo. No Kieran, el atleta. No Kieran, el nadador. Ni
siquiera, Kieran, el hijo de fulano de tal. Era slo Kieran. Un chico, que
por primera vez en su vida le estaba dando una oportunidad a una
chica, la cual estaba tomando todas sus oportunidades conmigo.

Traducido por nelshia


Corregido por flochi

"Quiero aprender italiano."


~ X.P., 14 aos, sndrome de Von Hippel-Lindau

Brynn

rynn, sabes lo que significa tu nombre en gals?


pregunt, con los ojos inquisitivos, y sus dedos
enroscados suavemente en mi pelo mientras nos
recostamos en su cama extra-grande. A Kieran le gustaba tocar mi pelo
todo el tiempo. A veces, cuando me despertaba, lo encontrara
acariciando mi cara y sosteniendo mechones de mi cabello en sus
dedos.
Cmo sabras cmo hablar gals?
Sus hoyuelos gemelos aparecieron, sus ojos sin reunirse con los mos
del todo.
Yo, ah, estuve con una chica una vez que hablaba gals.
Aj, apuesto a que no hiciste ninguna charla con ella brome.
Kieran fue honesto acerca de las chicas con las que se acostaba antes
de m. No me dio un nmero, pero dijo que lo haba tenido con
regularidad, a lo que mis cejas se levantaron, preguntando cul era su
definicin de regular.

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167

Era un chico por lo que realmente no me molestaba. l dijo que nunca


haba tenido novia. Le pregunt por qu no, y me respondi:
No s. Supongo que slo estaba centrado en la natacin y la escuela,
y no tena ganas de tener una novia. Poda ver totalmente ese tipo de
razonamiento pasar por la cabeza de Kieran. Estaba muy relajado y
directo, y por eso se haca ms difcil cada vez que me peda que le

contara a Milo, o que nosotros hablramos con Milo acerca de


nosotros.
Entonces, quieres saber lo que significa tu nombre en gals?
pinch otra vez.
Sonre ofreciendo una sonrisa pequea.
Dime lo que tu compaera de cama te dijo acerca de mi nombre.
Su pecho vibr con risa.
Compaera de cama de una vez.
Aj. No me pona celosa de sus hazaas sexuales pasadas. Era un
hombre sano que tena un apetito sexual saludable, y haba practicado
el sexo seguro. Ellas estaban en el pasado. Por qu perder el tiempo
pensando en las mujeres antes de m? l estaba aqu, conmigo, ahora.
Kieran empez a referirse a m como su novia cuando estaba hablando
por telfono con sus amigos. No me pidi que fuera su novia, sin
embargo; simplemente pareca la evolucin natural de nuestra
relacin.
No, en serio, dulzura. Ella slo despert mi curiosidad por la lengua
celta as que busqu algunos nombres. Result que me encontr con
Brynn, y ni siquiera conoca a una Brynn en ese momento. Un ejemplo
es Aderyn, que significa pjaro.
Vaya. Hablaba en serio sobre esto. Realmente saba el significado de
mi nombre, en gals? Dudo que incluso mi madre hubiera pensado en
eso cuando escogi mi nombre. Un sentimiento de nostalgia llen mi
corazn al pensamiento de ella escogiendo mi nombre. Mi padre cedi
a los deseos de mi madre, as que estaba bastante segura que ella haba
elegido mi nombre y el de Milo.
Mi garganta se apret.
Est bien, qu significa mi nombre?
Su rostro se suaviz.

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Significa una colina.

Oh, genial. Soy una colina. Me re. Pens que era algo
extraordinario como un arco iris, o algo mtico como un hada.
l comenz en voz baja, con la mirada abrazadora:

En Italia, donde este tipo de cosas puede ocurrir,


Tuve una visin una vez, aunque t entiendes
No era en absoluto como Dante, o las visiones de los santos,
Y quizs no una visin del todo. Yo estaba con unos amigos,
Escogiendo mi camino a travs de una plaza iluminada por el sol caliente
En la maana temprana. Un calado claro de sombras
Desde enormes sombrillas que cubran el pavimento y hecho
Una especie de aguas someras luminosas en que fue amarrada
Una pequea flota de carros. Libros, monedas, mapas antiguos,
Baratos paisajes y feas impresiones religiosas
Estaban todos en venta. Los colores y el ruido
Como manos voladoras eran gestos de jbilo,
As que incluso la negociacin
Se levant en el odo como una piedad voluble.
Y entonces, dnde sucedi, los ruidos se detuvieron de repente,
Y se puso ms oscuro; carretillas de mano y personas disueltos
E incluso el mismo gran palacio Farnese
Se haba ido, a pesar de su mrmol; en su lugar
Estaba una colina, una mancha coloreada y desnuda. Haca mucho fro,

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169

Cerca de la congelacin, con la promesa de nieve.

Hizo una pausa a su recitacin de palabras de las que nunca haba odo
hablar de antes. Las palabras fluan de su boca como si fuera tan
normal como respirar. Saba que lea literatura clsica. Lo haba visto
con uno o dos libros grandes cuando estbamos simplemente
descansando, yo horneando, l leyendo.
Continu otra vez, su voz ms profunda y constante. La calidez de su
mirada dirigida a m todo el tiempo. Me concentr en sus ojos, la
letana de palabras fusionndose en mi cabeza con las emociones que
estaba tratando de transmitir. Esto era importante para l.
Los rboles eran como hierro viejo recogido de la chatarra
Fuera de la pared de una fbrica. No haba viento,
Y el nico sonido por un tiempo fue el chasquido
De hielo, mientras se rompi en el barro bajo mis pies.
Vi un pedazo de cinta enganchado en un seto,
Pero ningn otro signo de vida. Y entonces o
Lo que pareca el chasquido de un rifle. Un cazador, supuse;
Al menos no estaba solo. Pero justo despus de eso
Lleg el choque suave y parecido al papel
De una gran rama en algn lugar no visto cayendo a la tierra.
Y eso fue todo, excepto por el fro y el silencio
Que prometi durar para siempre, como la colina.
Luego los precios se abrieron paso, y los dedos, y estaba restablecido
A la luz del sol y mis amigos. Pero, por ms de una semana
Tuve miedo por la amargada llanura de lo que haba visto.
Todo esto sucedi hace cerca de unos diez aos,

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170

Y no me ha molestado desde entonces, pero al fin, hoy en da,


Me acord de aquella colina; que se encuentra justo a la izquierda

De la carretera norte de Poughkeepsie; y como un nio


Me par delante de ella durante horas en invierno.
Sus ltimas palabras salieron ms sutiles, un toque ms suave que
cuando comenz, y su rostro mantuvo una expresin inescrutable.
Uno de mis poemas favoritos por el difunto Anthony Evan Hecht. En
medio de toda la tristeza y la guerra a su alrededor, haba una cosa
constante, la colina. Tu nombre, dulzura no es slo una colina. Has
pasado por mucho en tu vida, sin embargo, sigues permaneciendo
constante, como la colina. Optimista. Feliz. Algunos se habran roto
hace mucho tiempo, pero t... t sigues siendo t. Las nubes? Ellas van
y vienen. A veces son amplias y luminosas. A veces son oscuras y
pesadas por la lluvia. Sin embargo, la colina permanece. Arraigada a la
tierra. Su mano levant mi barbilla, ahora manchada de grandes,
lgrimas hmedas, y susurr:
Con todos los desafos que has enfrentado, sigues siendo t, Brynn.
Creo que tu nombre es hermoso. Tan hermoso como t.

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Cmo una mujer responde a eso? Kieran me sorprenda a cada paso.


Para un tipo que me dijo una vez que l no saba lo que implicaba una
relacin, seguro haca a una mujer sentirse afortunada de estar con
l. l no era un hombre ostentoso, pero me colmaba de regalos que
significaban ms de que lo ninguna cosa material jams podra. Pas
cualquier limitado y precioso tiempo que tena conmigo. Aparte de su
entrenamiento, tena reuniones de negocios con empresas de nueva
creacin con las que estaba pensando en trabajar, usando su ttulo en
negocios para apalancar cmo ser un empresario rentable con los
recursos que tena. Incluso cuando estaba exhausto, me recoga en el
trabajo para asegurarse que llegara a mi coche con seguridad. Era su
manera de demostrar que le importaba. Incluso me compr refrescos y
patatas fritas en grandes cantidades porque dijo que ahorrara ms
dinero en lugar de comprarlos en la mquina expendedora, cuando
estaba consiguindolas para el Sr. X, ms conocido como Dr.
Windmere, que ahora estaba de vuelta en su casa y recibiendo una muy
necesaria ayuda psiquitrica y el apoyo de sus hermanos. S, Kieran era

una sorpresa. Un tipo que ocultaba su verdadero ser del mundo, estaba
destapando sus capas, una por una, para m.
Yo estaba llorando, mi cara un lo feo inundado de fluidos de mis ojos, y
tal vez algunos de mi nariz. Hiperventilacin incluida. No tena control
sobre ello. Baj la cabeza, cepillando sus dedos para limpiar
suavemente las lgrimas, y toc con su boca mis labios. Nos quedamos
as por un largo tiempo hasta que el sueo nos reclam.

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172

Por la maana cuando me despert, con los rayos de luz filtrndose a


travs de los pequeos espacios en las persianas, me qued mirando su
perfil. Con sus largas pestaas, rubias oscuras, casi negras descansando
sobre su rostro, su usual pelo desordenado, aspecto de dormido, y su
boca mantenida en una lnea relajada, era un hombre magnfico. Con
un cuerpo que slo unos pocos afortunados podan incluso soar, pero
l era mucho ms que eso, mucho, mucho ms. Cada da, me di cuenta
que ms descubra sobre l, ya tena mi corazn y estaba ms cerca de
apoderarse de mi alma.

Traducido por electra


Corregido por veroonoel

Me gustara aprender a surfear.


~ O.W., 14 aos, desorden autoinmune.

Kieran

hanghi, China: Campeonato Mundial de Natacin.


1:53:10.
Un gran maldito tiempo.

Uno de mis ms rpidos. Siempre. En 200 mariposa.


El oro era mo. La plata que gan hace dos aos fue dulce, pero esto era
an ms dulce. Yo lo saboreara por un tiempo.
Takushi de Japn y Dent de Australia me estaban felicitando antes de
salir a cubierta.
Smith y el resto de mi equipo estaban saltando y animando. Seal con
un dedo hacia ellos. Esto era para ellos. Todo su trabajo duro,
trabajando conmigo, asegurndose que tuviera el mejor equipo de
entrenamiento, estaba ahora dando sus frutos, en forma de una
medalla de oro. Esto era por todos los aos que han estado conmigo;
mirndome, ayudndome, animndome, slo estando ah para m.
Desde que aterrizamos aqu en Shanghi, sent mi energa cambiar.
Haba grandeza para tener y estaba en juego. Yo sera el primero en
tomarla.

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173

Levant mi vista hacia las gradas. Brynn estaba sonriendo. Ella debi
haber estado saltando porque su cabello esta desordenado, pero nunca
haba lucido ms deseable para m.

La adrenalina combinada con regocijo por el nado bombeaba a travs


de mi cuerpo.
Eso fue todo.
No haba vuelta atrs.
No poda ocultarla del mundo nunca ms. Mi mente se negaba a
hacerlo.
Si alguien me preguntaba si hubiera hecho algo as, especialmente
antes de ir por mi enfriamiento, le hubiera dicho De ninguna manera.
Ella me haca rer.
Ella me haca sonrer.
Ella me haca sentir.
Ella simplemente me haca feliz.
Hoy, ella estaba aqu, usando una camiseta azul oscuro con mangas
rojas y el logo de natacin de EE.UU. en el frente. Una vez me dijo que
slo usaba azul durante las competiciones para apoyar a Milo. Pero
hoy, tambin estaba usando rojo mi color, por m. Un entrevistador
estaba de pie a mi lado en las gradas, pero no le hice caso. Rpidamente
me sequ con una toalla y me dirig hacia donde estaba Brynn. Los
locutores y cmaras estaban probablemente siguindome como
siempre lo hacan, despus de cada evento. En realidad, casi cada vez
que sala de la piscina haba una cmara siguindome.

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174

Yo saba lo que estaba en juego aqu, sin duda. Despus de esto, todo el
mundo lo sabra. Cada persona de China a Zimbabue, cualquiera en el
mundo que estuviera viendo el evento, lo sabra. La nica persona de la
que ella se esconda lo sabra. Indudablemente. Yo respetaba su
decisin antes. Ahora, era el momento de que ella respetara la ma.
Ella estaba en tercera fila. La multitud a mi alrededor me animaba y
poco a poco se silenci y se apartaban en la mitad, como si sintieran
que trataba de alcanzar a alguien. Mantuve mis ojos fijos en los de ella.
Desde una distancia de menos de un pie, vi sus ojos azules llenos de
duda. Se vea como si quisiera salir corriendo de ah.

No, Brynn, no lo hagas. Quiero que todos aqu sepan que me perteneces.
Me apresur por las escaleras y me detuve justo frente a ella. Una
mujer mayor estaba al lado de ella, sonriendo con picarda. Le di una
rpida inclinacin de cabeza, atraje a Brynn cerca de mi cuerpo y rode
mis brazos alrededor de su cintura. De pie en un espacio de las gradas
inferiores; la seora que estaba sentada ah me hizo un espacio,
obviamente curiosa de lo que iba a pasar; mis ojos al nivel de su cara.
Sus ojos azules se apagaron con la incertidumbre y susurr:
Kieran
Acarici con una mano bajo su barbilla y respond:
El tiempo ms rpido esta noche, dulzura. Una medalla de oro. Ahora
dame un beso.
Gritos y alaridos nos rodearon. Nunca haba sido una persona de
exhibir ninguna demostracin de afecto en pblico. Yo era la persona
que menos mostraba alguna afeccin en absoluto. Por lo tanto, acept
el hecho de que estaramos en todas las noticias maana. Sus labios
rosados encontraron los mos y tiro de mi pelo. Por mucho que yo
quera seguir, tuve que detenerla porque estaba poco vestido y si no
pona fin deprisa, la evidencia en mi baador estara orgullosamente
levantada en frente de las cmaras.
Baj con ella las gradas, conmigo a la cabeza. Cecille Santamaria,
comentarista de deportes de la KVTV del Campeonato Mundial, segua
el proceso con alegra. De todas las veces que me haba entrevistado,
esta era la primera donde ella sonrea genuinamente. Con el micrfono
en su mano izquierda, se detuvo frente a m y me pregunt:
Ella es tu novia, Kieran?
Le di una sonrisa y asent.
Estaba a punto de preguntar ms cuando un ensordecedor grito desde
el otro lado del centro acutico ahog los aplausos.

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175

Stone!
Milo.

Era inevitable que l me confrontara sobre Brynn. Simplemente no iba


a ser frente a las cmaras.
Disculpa, Cecille, hablamos ms tarde. Tengo que enfriarme. Era
una excusa, pero era cierto. El agarre de Brynn se hizo ms firme en mi
mano izquierda. Oy a su hermano tambin. Milo tena que nadar las
semifinales de los 200 metros espalda en dos minutos, por lo que no
tendra tiempo para esto, pero quin sabe? Brynn era su mundo, y si
l vio lo que pas hace unos minutos desde el interior del vestuario,
que tena una pantalla plana grande, yo tambin podra haberme
apuntado con una pistola y apretado el gatillo yo mismo.
Kieran. La voz ansiosa de Brynn me trajo de vuelta a nuestra
situacin. Milo viene hacia nosotros. Debe estar realmente molesto,
as que por favor deja que me encargue de l.
Molesto era algo a lo que yo poda hacer frente. Mi temor era que no
quera un enfrentamiento delante de las cmaras. Mir el reloj gigante
al otro lado de la piscina. 17:45. Las semis estaban comenzando en un
minuto, y a menos que Milo se retrasara, no tendra tiempo para una
confrontacin. No mir hacia atrs para ver si estaba en nuestra cola.
Yo slo saba que lo iba a enfrentar en el bao despus.
An sin contestar a Brynn, mantuve su mano entrelazada con la ma
mientras guiaba hacia el enfriamiento. Mi cuerpo lo necesitaba. Tena
que llevar mi ritmo cardaco de vuelta a la normalidad y estirar mi
cuerpo para que se relajara. Despus de una intensa carrera, el cido
lctico acumulado en mis msculos y el enfriamiento me ayudaban a
aliviar el dolor y acelerar la recuperacin. No poda permitirme el lujo
de perder mi enfoque. Necesitaba mantenerme como el contendiente
principal para el da siguiente, y los das despus.
Smith estaba esperando en la piscina. Bes a Brynn en la mejilla y le
susurr:
Voy hablar con tu hermano. No hay manera de que te deje pelear
esta batalla por m. Ahora voy a estar enfriando, pero voy a cortarlo en
breve, antes de que Milo venga. Vamos a hablar en privado. No aqu.

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A regaadientes respondi:

Est bien. Slo estoy preocupada. l no va a tomar esto a la ligera. Te


odia y ahora me va a odiar a m tambin.
Contra sus rubias trenzas, aspir su olor a vainilla y le respond:
Nunca va a odiarte.
Smith se acerc y dio instrucciones.
Entra en el agua, ahora.
Si respond, dndole a Brynn otro beso rpido antes de saltar al
agua. El televisor sobre mi cabeza me dio el tiempo para saber cundo
deba salir. El nado de Milo se retras debido a dos salidas falsas por
parte de otros dos nadadores. Tena exactamente diez minutos antes
de que llegara a m, slo que no le dara la oportunidad.
De vez en cuando, echaba una mirada a Brynn. Ella pareca tranquila,
pero yo saba lo nerviosa que estaba. Su pie izquierdo estaba
golpeando rpida y continuamente. Empec a pensar que mi actuacin
anterior fue contra mi mejor juicio y no debera haberle hecho esto a
ella. Sin embargo, haba tomado mi decisin y no haba vuelta atrs.
En la televisin, vi que el tiempo de Milo fue de 1:55.39. El chico saba
nadar. Estaba garantizado que tendra el carril 5. Yo no estaba en ese
evento, pero esa era la menor de mis preocupaciones, en todo caso.
Tan pronto como termin la carrera, sali rpidamente de la piscina y
casi atropell a los locutores deportistas.
Nad ms rpido y sal de la piscina en tiempo rcord, agarr la mano
de Brynn y camin con ella hacia los vestidores.
El entrenador estaba encolerizado, su rostro rojo y le o gritar:
Kieran, no ests listo.
Le respond:
Estar bien. Te hablo en un rato.

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177

l debi decir algo ms, pero no lo entend.

Brynn y yo llegamos al vestidor, que afortunadamente estaba vaco de


otros atletas en ese momento, y la sujet suavemente contra la pared.
Pase lo que pase, todo esto recae en m. Slo que no quiero
esconderte ms.
Sus ojos color mar me miraron; comprensin se reflejaba en ellos.
Te amo, Kieran.
Su admisin me dejo sin aliento. Antes de que pudiera dar una
respuesta, la puerta del vestidor se golpe fuertemente.
Stone, abre la maldita puerta.
Dej caer mis manos de su cara; mis piernas tomaron los pocos pasos
hacia la puerta. La abr y lo primero que vi, en realidad sent, fue un
puo en el lado izquierdo de mi cara.
Qu demonios ests haciendo con mi hermana? Su voz rugi
dentro de la habitacin.
El elemento sorpresa y su puo casi me hacen perder el equilibrio.
Mi mandbula izquierda punzaba. Vi su rostro, oscurecido por la furia;
ira en sus ojos. l gir su brazo derecho y lo agarr en el aire.
Un golpe. Eso es todo lo que te voy a permitir. Los prximos no son
gratis le advert. Ahora podemos hablar sobre esto
civilizadamente, o podemos darnos una paliza.
T hijo de puta grit. Sus hombros temblaban visiblemente y sus
nudillos estaban blancos por la tensin, empuados contra su traje. Ni
siquiera fue a realizar el enfriamiento.
Supuse que no habra conversacin civilizada.
Levant su mano izquierda y esta vez, una mano femenina luch contra
l, pero lo detuvo.

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178

Aqu no, Milo aleg la pequea voz de Brynn, su mano firme en el


brazo de su hermano. Por favor, aqu no.

En sus ojos, vi desesperacin y arrepentimiento. Se arrepenta de


nosotros? Estaba resentida conmigo por esto?
Dudas llenaron mi mente.
Milo no se estaba deteniendo, l volvi a gritar:
Fuera de mi maldito camino, Brynn! Este pedazo de mierda no te
merece!
Brynn intervino.
Milo por favor, toma respiraciones profundas. Tienes que calmarte.
Milo lanz una mirada de disgusto y furia hacia m, pero yo saba que l
no iba a lastimar a su hermana.
Brynn lo instruy:
Uno, dos, tres respira Milo sigui de mala gana su mando.
Luego de llegar a diez, ella pidi:
Ahora, vamos a salir de esta sala, ustedes, chicos, vayan a reunirse
con sus entrenadores, hagan las entrevistas, y todos nos sentaremos a
hablar de esto ms tarde. Las entrevistas eran obligatorias. Como yo
no haba terminado mi entrevista y Milo tampoco, todava tenamos
responsabilidades que cumplir.
Milo apenas la mir. Me lanz una ltima mirada de odio, llena de
rabia, con los puos cerrados con tanta fuerza a sus lados, antes de
salir de la habitacin.
Brynn sostuvo mi mano derecha y me mir, diciendo:
Ve a prepararte. Voy a estar afuera con l. Despus puede entrar y
vestirse.

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Bajo esas circunstancias, lo ltimo que quera era que Brynn estuviera
resentida conmigo. Con un pesar en mi corazn, asent, agarr mi ropa
de mi casillero y me la puse.

Brynn
Milo estaba loco. Hirviendo. El tipo de locura fuera-de-mi-camino-o-temato.
Y enojado.
Muy, muy enojado.
Saba esto porque l se qued en silencio. Un silencio muerto.
Estaba sentado en el otro extremo del sof en mi suite del hotel. Yo
haba enviado mensajes de texto a Kieran mientras Milo conduca hasta
aqu. Antes de salir del centro acutico, despus de terminar una
entrevista muy corta en la prensa, Milo slo habl con otra persona, su
entrenador, Chuck Trevails. Hablaron cinco minutos mximo, y luego
volvi los ojos hacia m y con un gesto casi imperceptible de su cabeza,
lo segu.
Antes de dejar a Kieran, que haba vuelto a entrar al vestuario despus
de que su entrenador y preparadores prcticamente lo arrastraran, lo
bes en toda su boca, asegurndole que todo iba a estar bien. Bueno,
tan bien como se podra estar. Busc mi cara y pareca que quera
decirme algo ms, pero cambi de parecer al respecto.
l susurr:
Llmame por la noche y estar ah.
Le agradec plantndole otro beso en la boca y abrazndolo.
Mis pensamientos sobre Kieran se detuvieron cuando la fra y dura voz
de Milo me pregunt:
Cunto tiempo has estado vindolo?

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180

Mir a mi hermano. Se vea formidable y furioso, sus ojos verdes con


furia. l se cambi a una camiseta roja y unos vaqueros que Leif
recuper de su casillero, obviamente dirigiendo a Milo lejos de Kieran
y viceversa.

Siete meses le contest, mirndolo directo a los ojos, no queriendo


mostrar ningn signo de debilidad. Yo quera que creyera que estaba
colada por Kieran, le gustara o no. Lo aprobara o no. Que irnico. Mi
hermano era el que me haba visto en los momentos ms dbiles en mi
vida y ahora, estaba tratando de esconder toda debilidad ante l.
Su voz baja, pronunciando cada palabra, tir mis palabras de vuelta a
m.
Siete malditos meses. Apret los puos que estaban encima de sus
piernas.
Lo amo. Los sonidos saliendo de mi boca eran suaves como el aire,
pero la gravedad y el peso que sali, eran fuertes y claros.
Lo amas? repiti con incredulidad. T amas a ese gilipollas?
Al menos sabes lo que me hizo?
Asent.
S, lo s. Hice una pausa, tena un nudo en la garganta. l se
acost con Dia.
Apret la mandbula, sus puos golpeaban incontrolablemente el lado
del sof, claramente quera golpear o tirar algo o alguien. l dej salir:
Y todava saliste con l, y ahora me dices que lo amas? l
continu su asalto, queriendo claramente infringir el dolor que el
senta por dentro, a m. Dnde reside tu lealtad, Brynn? Te
prometi algo para siempre? Se tatu alguna pedazo de para siempre
para demostrarte eso?
Mis labios permanecan cerrados.
Todo este tiempo todo este maldito tiempo, t sabas cunto lo
odiaba. Nunca me preguntaste por qu. Nunca te lo dije porque no
pensaba que tendra que hacerlo alguna vez. Me tir una dura y
acusadora mirada. Pregntame por qu, Brynn.

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181

No. Esto no iba a ningn lado. No necesito saber por qu, qu o


cmo, Milo. Estoy con l y l est conmigo. Fin de la historia. Ahora t

puedes aceptarlo o Me detuve y apart la mirada. Qu estaba


diciendo? l an era mi hermano, sin importar nada.
O qu, Brynn? Luca asesino, ojos brillantes y nariz hinchada.
Vas a renegar de m como hermano? Por un maldito imbcil?
l es una buena persona, Milo me justifiqu. Kieran se acost con
Dia. Una vez. Quera gritar Supralo, Milo. Ella era una perra contigo de
todas maneras. Pero, el extremadamente explosivo temperamento de
mi hermano no era susceptible a esa idea.
Ah s? Se burl en voz alta. Una buena persona? Dime, Brynn.
Una buena persona hace alarde de la chica con quien se acost en
frente de su novio? Una buena persona se olvida de decir, Hey, amigo,
disculpa no me lleg el memo de que esa chica era tu novia y me acost
con ella? Una buena persona no te felicita cuando ganas, o tiene al
menos la decencia de intercambiar una maldita escupida al aire cuando
pierdes?
l no es as. l no saba que estabas con Dia, Milo. Si lo hubiera
sabido, no se habra acostado con ella. No poda garantizar eso, pero
durante los ltimos meses, haba llegado a saber que Kieran tena una
slida brjula moral; no se habra acostado intencionalmente con la
novia de otro chico.
No me importa una mierda, Brynn. Su voz subi unos decibelios.
Ni una sola vez me mir y se disculp. Cuando me enfrent a l acerca
de acostarse con Dia, l simplemente se encogi de hombros como si
no fuera nada. Quera arrancarle la cabeza. Dia, como si nada? Ella era
jodidamente ma, Brynn. Ma. Ella me dijo que la sedujo. Su voz ya
era muy fuerte dentro de la habitacin. Solt:
Era ma. l tena que haberlo sabido. Ella estaba ah durante las
competiciones, abrazndome, parada en las gradas. Cmo no iba a
saberlo?

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182

Porque no lo saba, Milo asegur. No lo saba. l slo ve lo suyo.


En realidad no pierde tiempo pensando en los asuntos de los otros. Ni
siquiera mira arriba a las gradas salvo que sepa que su familia est ah.

Sus ojos eran letales, mientras dijo cnicamente:


T slo jodidamente crees todo lo que l te dice? Si l te dice que se
resbal sobre una jodida nia y aterriz en su coo, slo le creeras,
Brynn? Tan estpida te ha vuelto? Tan insensible te ha puesto; para
darme la espalda a m y no preocuparte como jodidamente me iba a
sentir? Me encog ante sus comentarios groseros. Se par, frente a la
televisin y luego arrastr los pies hacia la puerta.
Milo lo llam desde atrs, silenciosamente rogndole que
volviera, para hablar de esto.
La mirada que me dio fue suficiente para que mi corazn se contrajera
dolorosamente. Sus ojos enrojecidos, sus hombros tiesos como un palo,
y sus puos estaban temblando a sus costados.
No, Brynn. Stone nunca tendr mi bendicin. Me podras arrastrar
por el infierno de ida y vuelta un centenar de veces y todava te dira lo
mismo, No es lo suficientemente bueno para ti. Lo nico que me est
impidiendo no ir de nuevo a l y rompindole las piernas es que eres
mi hermana. Pero sabes esto, yo har todo lo posible para que veas que
l no es un buen hombre. Especialmente para ti.

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183

Contuve un grito y las lgrimas comenzaron a formarse en mis ojos.


Antes de que mis lgrimas se desbordaran, Milo haba salido a paso
fuerte y golpeado la puerta. Esto era peor de lo que pensaba, ms grave
que lo que haba pensado en mi mente. Milo nunca aceptara a Kieran.
Su odio hacia Kieran era profundo. No era slo sobre su rivalidad o Dia.
A mi hermano, Kieran lo hiri profundamente y la cicatriz era tan
profunda que permaneca magullada, sin sanar e infestada. Ahora esa
cicatriz haba reabierto el dao tan grande que las posibilidades de que
ahora sanara eran casi inexistentes. Como un tejido necrtico, nada de
oxgeno entraba o sala de la herida as que se mantena muerta; si se
dejaba, el efecto poda ser perjudicial, fatal.
Mi hermano era un buen hombre. Sin embargo, Kieran haba
amenazado la paz, la solidaridad que nos habamos formado desde que
estaba en el vientre de mi madre; fortalecido con los aos y las
tragedias que habamos superado. Yo era el nico hilo que sostena a
Milo en su lugar. Cuando todo y todos nos dejaron, yo era la nica que

me qued. Ahora, Milo estaba pensando que iba a dejarlo. Una parte de
m quera negarlo. Una parte de mi quera decir no, que iba a estar
con mi hermano hasta el final. Incluso Milo debi haber sentido que si
me hubiera pedido que dejara de ver a Kieran, mi respuesta sera
diferente, no la que l hubiera querido.

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184

Cuando tena diez aos, luch por mi vida en el hospital. Pas por el
tratamiento de quimioterapia y por la noche cuando me iba a dormir,
rezaba para despertar, as podra ver esos ojos verde que me sonrean,
sabiendo que l no me haba dejado. Ahora apenas puedo ir por mis
das sin querer mirar un par de ojos de profundo color marrn, que
poco a poco se han incorporado a cada fibra de mi ser. Desde que
ramos nios, habamos tenido un estado de sintona el uno con el otro
que Milo saba que si l me hubiera pedido elegir esta noche, yo habra
elegido a Kieran. Para l esto era el ms profundo y ms doloroso corte
que Kieran podra haberle infringido, volviendo a su propia hermana
en su contra.

Traducido por Brendy Eris & Erudite_Uncured12


Corregido por Gabba

"Me gustara ir a Pars"


~ N.V., de 15 aos, hipoplasia.

Kieran

tone, enfcate. Enfcate instruy el entrenador


Smith, en un tono de reprimenda. Estbamos
hablando de la estrategia para la fase final en el IM de
400 metros. Es necesario que bajes dos segundos de tu tiempo. El
tiempo preliminar de Tanner fue ms rpido que el tuyo.
Inclin la cabeza en reconocimiento. No vi nadar a Milo. Casi no veo
como nada otro competidor. Para m, yo era mi propio mayor rival.
Milo nad rpido, pero yo nado ms rpido. Pero el entrenador tena
razn; tena que concentrarme. Esta maana, cuando me fui a dar un
bao en la piscina, mi mente no estaba en el agua. El entrenador debi
de haber visto eso. Me dio instrucciones para ver mis movimientos,
empujar contra la pared para propulsar mis patadas y no quedarme en
el nado. Por lo general no me presionaba mucho durante los
calentamientos o capacitacin, pero debi de notar mi falta de
concentracin, porque hoy estaba sobre m. Y tena derecho a estarlo.
Esto era todo. Los Campeonatos del Mundo. Un paso ms cerca de los
Juegos Olmpicos.
Escuch lo que el entrenador tena que decir, mientras yo trabajaba en
mis hombros. Me senta suelto y eso era una buena cosa. Mi hombro
an estaba tenso, pero podra alimentarme de ello. Fui capaz de
alimentarme a travs de l en todos mis actos. Estaba compitiendo con
lo mejor de lo mejor. He experimentado peores dolores de hombro que
esto; estara bien.

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185

Camin la corta distancia hasta el hotel y camin suavemente al


dormitorio. Slo eran las nueve de la maana. Brynn todava estara

durmiendo. Despus del desastre con su hermano hace unas noches, se


haba estado quedando conmigo por la noche. Me quit la camisa y los
vaqueros, y dej mis boxers. Quera sentir su piel cerca de la ma. Se
movi cuando mi cuerpo hizo que la cama se hundiera. A Brynn le
gustaba dormir bajo las sbanas, as que me deslic bajo estas. En el
momento en que mis manos hicieron contacto con su trasero cubierto
con sus bragas, me puse duro. Siempre era as con Brynn. Me haca
sentir este deseo sin inhibiciones.
Mmm... Su murmullo golpe mis odos, a pesar de que su cara
estaba en el lado opuesto. Le acarici el pelo y mis manos empezaron
un camino lento por su cuerpo. Me gustaba tenerla conmigo,
especialmente por la noche. Durante los ltimos meses, en funcin de
nuestros horarios, dorma en su casa o ella en la ma. Ya que viva en un
apartamento de una habitacin, me quedaba en su dormitorio cuando
Milo se acercaba para el desayuno. l estaba all, como un reloj, desde
las nueve hasta las casi las diez y media todas las maanas. Brynn
esconda mis zapatos y la ropa interior en su habitacin porque Milo
nunca entraba all. Para m era una lucha hacerlo, pero lo haca. Lo hice
porque ella me lo pidi. Cualquier cosa que Brynn pidiera, se la dara.
Hasta hace un par de noches. No poda contenerme ms, ella era ma, y
cuando la vi llevando mis colores junto con los de su hermano, fue
demasiado para m. Saba que sucedera un desastre cuando Milo se
enterara, pero estaba preparado para ello. He estado preparado para
ello. Muchas veces, quera ir en coche a su casa y hablar con l de
hombre a hombre sobre mis sentimientos hacia su hermana, pero me
contuve porque pens en Brynn, su reaccin, sus sentimientos. Era
difcil de empujar a un lado mi inquietud a la espera de su llamada
telefnica de la otra noche, cuando se fue con Milo. Pens que iba a
llamarme y decirme que lo nuestro haba terminado.

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186

Antes de salir de los vestuarios, despus del enfrentamiento con Milo,


me bes apasionadamente y pens que me estaba diciendo adis. As
que cuando me llam, despus de tres largas horas, respond a la
primera. Su voz estaba muy triste, desanimada y me dijo:
Estoy fuera de tu puerta. No poda llegar a mi puerta con la
suficiente rapidez para abrirla. Estaba all, todava en su camiseta azul
y roja, vaqueros y sandalias, y cuando sus ojos se encontraron con los
mos, saba sin ninguna duda que haba querido decir lo que me dijo
antes de que todo el lo con Milo pasara. Me amaba. Fue all, en sus

profundos ojos azules, llenos de lgrimas, con los labios temblorosos y


sus manos temblorosas a los costados. Estaba en mi puerta y, por
primera vez en mi vida, me encontr amado. Una chica me haba
elegido a m. Sin condiciones. Cerr los ojos, abri los labios y beb
hasta saciarme de ella.
Esa noche le hice el amor. Lo que no poda decir con palabras, lo
mostr con mi cuerpo. La amaba. No la amaba porque ella me amara.
La amaba, porque a pesar de m, con cada palabra no dicha y la
demanda que puse en ella, se haba deslizado en mi alma y me hizo
amarla. No necesitaba decirlo. Brynn no pregunt nada de m. Slo se
dio a s misma y no pidi nada a cambio. Debera haber sabido que la
primera vez, cuando me invit a desayunar con ella, no era slo para el
desayuno; me estaba pidiendo convertirme en una parte de su vida.
Debido a Brynn no hice nada medio mesurado. Dio todo, apost todas
sus ganancias, sin importar las prdidas, debido a que sus luchas le han
enseado que para vivir, tena que darlo todo. Y ahora, lo daba todo
para m. Pese a las protestas de su hermano, arriesgando su relacin
con l despus de que la puse en el lugar, todava estaba conmigo.
Dependa de m para cuidar la confianza y el amor que ella me haba
mostrado. Hasta m para asegurarme de que ella y su hermano todava
tendran el tipo de relacin que tenan antes. Saba que por mucho que
me amara, no sera todo sin Milo, y no s si podra soportarlo. Si
tuviera que ser parte de su mundo, su hermano tena que serlo
tambin. Porque saba lo mucho que lo amaba y yo no poda soportar
ver cunto le dola si l no era parte de su vida.

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187

Brynn
Kieran tena sus cinco eventos en la bolsa. Gan los 100m mariposa,
200m mariposa, 200m estilo libre y 200m combinado individual, sin
ayuda de nadie, y los 4 x 200 metros relevo estilo libre, un
acontecimiento que l y mi hermano tenan que ganar como equipo. La
tensin entre ellos podra haber cortado por la mitad la piscina, pero
hicieron su trabajo y nadaron como una unidad con los otros dos
nadadores para ganar el oro. Se haba convertido en uno de los
nadadores ms condecorados en este evento. Tambin mi hermano.
Milo tena dos medallas de oro y una de plata, en los 200m espalda, 4 x
200m estilo libre de relevo y 200m estilo libre.

Estaba tan orgullosa de Kieran y Milo. Ellos estaban haciendo lo que


vinieron a hacer, sobresaliendo y logrando sus sueos, contra lo mejor
de lo mejor. La nica cosa que deseaba, que esperaba, era que se
hablaran el uno al otro, o que Milo reconociera que Kieran ahora era
parte de mi vida. Pero supongo que por eso hacerse ilusiones se
llamaba hacerse 'ilusiones'. No tena lugar en la realidad. Despus de lo
que pas hace un par de noches, con Milo apenas habamos hablado.
Estaba herido. Su dolor herva por debajo de la superficie. Hace dos
das, entr en mi habitacin de forma inesperada. Tena los ojos
enrojecidos, con el pelo revuelto y la ropa desaliada. Mi hermano, el
ltimo manitico del orden, era un desastre. No pude evitarlo. Abr los
brazos hacia l y lo abrac. Pareca tan perdido.
l pregunt:
Est aqu?
Le contest:
No, tiene las finales hoy. Asinti y se sent en el sof. Encendi la
televisin, navegando por los canales y se detuvo en un canal de
deportes. Los 200 metros estilo individuales finales eran en vivo. Milo
no nadaba este evento. Sus otros compaeros de equipo, Leif y Jarod,
s.
Por qu no ests all, observndolo? pregunt lo bastante alto
para que yo lo oyera. Tan pronto como lo vi sentarse en el sof, me fui a
la mini-cocina para empezar a hacerle el desayuno. A Milo le encantaba
cuando le preparaba el desayuno. Me haba abastecido de provisiones,
ya que saba que a travs de este evento de ms de dos semanas de
duracin, con ocho das de pruebas de natacin, estara cocinando para
l y Kieran. Le haba estado llevando el desayuno a Kieran a su
habitacin antes o despus de que Milo me dejara todos los das desde
que llegamos aqu a Shanghai.

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188

Lo que lo hizo fcil era que todos estbamos alojados en el mismo


hotel. Lo que lo hizo ms difcil fue que todos estbamos alojados en el
mismo hotel, as que antes de los eventos de hace un par de noches,
tuve que entrar a escondidas en la habitacin de Kieran cada noche.
Ava tuvo el buen sentido de sugerir que reservara una habitacin en el
mismo piso que Kieran, que estaba dos pisos ms abajo de Milo. Milo se
alojaba con Leif, por lo que incluso si hubiera querido que yo

compartiera habitacin con l, no lo habra ofrecido porque Leif


ocupaba mucho espacio.
Dijo que es posible que pase hoy le respond, sosteniendo el tazn
rojo con mis dos manos y situndola encima del sof. La habitacin del
hotel que haba reservado era como un mini-apartamento, completo
con utensilios de cocina, ollas y sartenes, y era el lugar perfecto para m
para hacer los desayunos de los dos hombres que amo. Iba a ver a
Kieran nadar, pero l haba dejado caer que Milo podra pasarse por
aqu porque l no tena un evento para hoy. Debi de haber
comprobado los eventos de mi hermano en algn lugar para saberlo.
Milo silenci el televisor. En la pantalla, ahora Kieran estaba nadando
los ltimos diez metros del evento de 200m. Yo iba a verlo antes de que
Milo entrara. Vi a Kieran llegar a la pared, y como siempre lo haca, se
llev la mano derecha a la nariz, soplando hacia fuera el agua y, a
continuacin, mir el marcador electrnico. Entonces levant su brazo
derecho en el aire y mir hacia las gradas. Hoy, sus padres haban
llegado, as que saba que estaban all. Zander y Sedona tambin, junto
con Duncan y Peter.
Sonre cuando la cmara enfoc el rostro de Kieran. Se vea tan feliz. Mi
chico. Estaba haciendo lo que mejor saba hacer, llevar a cabo al ms
alto nivel. Milo no reaccion a la victoria de Kieran, se limit a afirmar:
Buena carrera. Dnde est el desayuno?
Apag el televisor, se arrodill para agarrar el zumo del frigorfico y
agarr dos vasos que estaban en la rejilla de secado por el fregadero.

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189

Casi hecho le dije, vertiendo la mezcla para panqueques en la


sartn caliente. Despus de preguntar si hice tortillas tambin, as,
regres al sof, juzgando la mesa de la cocina siendo demasiado
pequea para su gusto, con un vaso de jugo de naranja en la mano
derecha. No haba dicho nada acerca de Kieran y yo, ni una palabra
aparte del pequeo comentario acerca de m viendo a Kieran nadar. Lo
mir de vez en cuando. Se desplaz a travs de su telfono y, cuando le
dije que era hora de comer, perezosamente se acerc a una silla y
comenz a comer. Una vez ms, estaba tranquilo. Milo nunca era
tranquilo, especialmente conmigo.

Com lentamente y mord mi comida diez veces ms de lo que


normalmente haca. Mi apetito se desvaneca. l estaba en su segunda
tortilla cuando levant los ojos de su plato y dijo:
Te amo, Bee. Me puse a llorar, no pude evitarlo.
Al otro lado de la pequea mesa, agarr una servilleta y me la dio. Y
continu:
Yo slo quiero lo mejor para ti...
Por supuesto que s. Salv el ltimo pedazo de la pizza para m. Se
asegur de que tena zapatos nuevos, antes que l, cada vez que llegaba
un nuevo ao escolar. Cuando tena catorce aos, convenci a nuestra
ta Margie para comprarme el ltimo mezclador Kitchen Aid. Nuestra
ta Margie vacil por el precio, pero Milo contribuy con el dinero que
haba ahorrado para pagar por ello porque lo vi en la televisin y lo
quera. Cuando fui a la universidad, busc a travs de pginas y pginas
de apartamentos para garantizar que estaba a salvo, e incluso cuando
los padres de Ava avalaron para ello, Milo se qued una semana
despus de que Ava y yo nos trasladramos para asegurar el rea.
Lo s. Las lgrimas haban dejado de caer de mis ojos, pero mi
corazn estaba cargado de emociones sin voz.
Termin de comer y cuando se puso de pie, me excus para ir al cuarto
de bao y limpiar el lo que haba hecho de mi cara.
Antes de que me diera la vuelta, me alcanz y me abraz.
Bee, recuerda que... slo quiero lo mejor para ti. Sus palabras me
dejaron sin habla de nuevo. Me qued en su abrazo y cuando
finalmente me solt, casi corr al bao. Una vez que llegu a la puerta,
llor. Llor por mi hermano que era infeliz conmigo. Por Kieran que no
poda decirme que me amaba. Por m, porque estaba destrozada. Por
todo lo que pasaba y todo porque amaba a un hombre que rompi el
corazn de mi hermano en pedazos. Como Ava haba dicho la noche
anterior, mientras hablbamos por telfono, desde que estaba en Pars
asistiendo a algn evento relacionado con el negocio de la familia:
Cunto de shakesperiana podra ser tu vida?

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190

Tena razn. Slo rezaba para que no terminara como cualquier trgica
historia de Shakespeare.

Traducido por MaryJane y SOS Apolineah17


Corregido por Jut

"Sueo con tener una fiesta de dulces 16".


~ RW, 15 aos, trasplante de hgado.

Brynn

sta noche era la noche.


Las finales.
Lo mejor de los mejores. Luchar, nadar por otro oro.

La cosa con los nadadores es que no obtienen mucho respeto.


Al menos, eso es lo que pienso.
Cuando estbamos en la escuela primaria, los nios constantemente se
burlaban de mi hermano o lo llamaban "no un verdadero atleta" o
"sireno" o "gay." No hace falta decirlo, los autores no sobrevivieron el
da sin tener una leccin de cara a puo con mi hermano.
Saba de primera mano la suprema forma fsica y devocin de los
nadadores que ahora se alineaban en el bloque de partida: de mi
hermano, a quien haba visto personalmente a lo largo de los aos, sus
amigos, con quienes tuve el placer de estar familiarizado, y de Kieran.

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191

Kieran estaba en el carril 5, Milo en el carril 4, Leif el carril 6, y los


otros chicos? Crea que eran de Australia, otro de Italia y los ltimos no
tenan ni la menor idea. Leif y Milo hablaban mientras Kieran tiraba de
sus auriculares. Le gustaba escuchar msica mientras esperaba a que
empezara la carrera. Cuando le pregunt lo que escuchaba, me dijo que
le gustaba Beethoven y Mozart. Le di una mirada de incredulidad y se
encogi de hombros y dijo:

Ellos me calman.
Como si necesitara calmarse ms. Le dije que se vea tranquilo y
relajado antes de que l corriera. l me mir y respondi:
Estoy tranquilo. En mi cabeza, estoy visualizando cmo va a
progresar la carrera. Lo que voy a hacer cuando salga, cuntas vueltas
tengo que hacer, en funcin del nmero de vueltas que tengo que
completar. Brynn, mi punto todava est en el agua. Hay adrenalina,
por supuesto, despus anticipacin, pero creme, cuando estoy
compitiendo contra los mejores, estoy ms tranquilo. Cavo ms
profundo en m mismo y s lo que es ganar. Lo mucho que necesito
esforzarme.

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192

Los nadadores confiaban en sus propias habilidades. Al contrario que


en el ftbol, donde un mariscal de campo podra lanzar o correr con el
baln, no haba pelota para ser lanzada en la natacin, slo su cuerpo.
No tenan cascos o equipo de proteccin. No hay lnea ofensiva all para
protegerte. Su cuerpo era su escudo. Nadie cuidar de ti. Bsicamente,
tu propio cuerpo y tus habilidades, despus de meses y aos de
entrenamiento, que te llevaban a la cima o al fondo. Haba una cantidad
inconmensurable de autosuficiencia y confianza en que seras ms
rpido que la otra persona, que podras batir rcords, Mundiales o
Juegos Olmpicos. No tendras tiempo para mirar un cuadro de
indicadores para ver lo rpido que lo haces o lo lento que ests detrs
de otro nadador. El nico resultado que importaba era el momento
final, el marcador final.
Tal vez eso era lo que haca a Kieran uno de los mejores del mundo. l
tena la habilidad natural de bloquear todo lo dems a su alrededor, y
se comparaba consigo mismo. Mentalmente, era una de las personas
ms fuertes que conoca. Haba mucha presin a su alrededor, un
montn de alboroto meditico lo rodeaba; pero se tomaba todo con
calma. Permaneca fiel a sus valores, trataba de mantener su vida
privada, y no se alimentaba de la publicidad que vena con su condicin
de nadador nmero uno del pas. Haca las cosas porque provenan de
su corazn. Vi como Kieran me mir desde la piscina donde estaba
sentado a un par de filas de su familia y amigos. l me dio una pequea
inclinacin de cabeza y una sonrisa; probablemente estuviera

escuchando lo que yo haba denominado como 'una lista de


reproduccin de Brynn para Kieran' en su iPod. La ltima cancin que
agregu fue Smack That Akon. Qu? Quera presentarle a la msica
pop y agregu rap y hip-hop a su coleccin musical.
A quin apoyas, Brynn? pregunt Sedona desde mi lado derecho.
Ella haba llegado a Shanghai con Zander. Tuvimos una cena anoche,
junto con Ava, Duncan, Peter y la familia de Kieran. Kieran no pudo ir
porque tena que levantarse temprano en la maana.
Quiero que haya un empate respond con honestidad. Si Kieran
ganaba, sta sera su sexta medalla de oro en los Campeonatos
Mundiales, un logro sin precedentes en la natacin. Si Milo ganaba, sta
sera su cuarta medalla, lo que consolidara su clasificacin como uno
de los mejores del mundo.
Zander oy mi comentario:

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193

Brynn, no hay empate. Bueno, no creo que haya. Pero qu s yo?


Soy un jugador de ftbol. Se inclin para darle un beso en Sedona en
la mejilla. Cada vez que vea a estos dos, no podan mantener sus
manos lejos el uno del otro. De cualquier manera, Zander siempre la
tocaba o Sedona sostena su mano. Haban dejado a Sofia con los
padres de Zander porque era demasiado pequea para viajar al
extranjero, pero durante la cena de anoche, Sedona tuvo su telfono en
casi la mitad de la noche para realizar un seguimiento a Sofia.
Estoy aqu para ver a Kieran ganar, as que espero que lo haga dijo
Sedona resueltamente. Zander acerc a Sedona ms a su lado y le
susurr algo, la cara de Sedona se puso roja, y ella golpe la pierna
izquierda de Zander. Estos dos siempre se encontraban en la fase de
luna de miel. Cuando mirabas a un tipo como Zander, muy guapo, muy
rico y muy popular, nunca podras pensar que estara comprometido
con una chica, con toda la poblacin femenina, estaba segura, con la
esperanza de ofrecerse a l. Pero todo lo que tenas que ver era la
forma en que la miraba, como si la tierra girara alrededor de ella.
Cuando ella hablaba, la mirada de Zander nunca la abandonaba.
Incluso cuando estbamos en Nueva York, antes de casarse, Zander a
menudo vena a visitar y slo saba que su amor por ella era ms que

palabras. Yo haba odo que se converta rpidamente en uno de los


mejores mariscales de la NFA, pero cuando lo mirabas, era el hombre
ms modesto, y no sabras que era hijo de uno de los hombres ms
ricos del pas.
La voz de Ava era fuerte en mi odo izquierdo.
Bueno, parece que nadie est animando a tu Chico Nadador, as que
supongo que slo soy yo. Mir su telfono, obviamente enviando
correos electrnicos y mensajes de texto como parte de su rutina
diaria. Era una mujer muy ocupada. Me sorprendi que incluso fuera
capaz de viajar aqu para las finales. Le haba llorado la otra noche
acerca de lo que haba pasado entre Milo y Kieran, y ella tom la
decisin correcta y vol de regreso para estar conmigo. Su lealtad no
tena lmites.
Por supuesto que estoy animando a Milo, Ava. Lo estaba. Estaba
animando a los dos.
En ese momento, los sonidos en el interior del Centro Acutico se
convirtieron en ensordecedores. Los aficionados hacan seas, gritando
por sus nadadores venerados. Vislumbr a Duncan, Peter, los padres de
Kieran y sus hermanos, Zach y Matthieu, que estaban sentados dos filas
ms abajo. Todos llevaban camisetas rojas con la palabra STONE en la
parte de atrs. Estaban tan emocionados por Kieran. Esta sera una
ocasin memorable, una para los libros de historia.
La multitud se calm. Los nadadores formaron una lnea en los bloques
de salida, y entonces el sonido del pitido electrnico llen el aire.
Eso fue todo lo que se necesit.
La reaccin de Kieran fue excelente. Tambin la de Milo.
Qu esperabas? Eran lo mejor que haba.
Estaban casi cabeza a cabeza despus de la 14 vuelta.

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194

Dos vueltas ms.


Era tan difcil ver a los dos hombres que amaba competir entre s.
Tena la sensacin de que no slo se trataba de nadar para ellos. Esto

era algo personal. Tenan mucho ms invertido en esta competicin


que cualquiera de los otros en la piscina ahora mismo. Esta maana,
antes de que Kieran dejara mi cama, me bes con ternura y sin decir
una palabra, se fue. Ayer por la noche, me haba dado algo de s mismo
que nunca le haba mostrado a nadie. Mi corazn se llenaba con calidez
ante el recuerdo.
Haba recibido mensajes de l a lo largo del da, actualizndome sobre
lo que estaba haciendo. Estuvo con su instructor, entrenador, sus
padres fueron a verlo, y se haba encontrado brevemente con Zander y
Sedona.
Milo, por otro lado, me hizo una visita, pero estaba nuevamente
tranquilo. Se qued en mi suite durante unos veinte minutos y luego se
fue para reunirse con su equipo. Antes de irse, me dio otro largo abrazo
y susurr:
Siempre sers mi hermana, Bee, y slo quiero lo mejor para ti.
Mi mirada regres a la piscina, y Kieran y Milo slo estaban a unos
metros de la pared. No se poda ver quien estaba a la cabeza, ya que
pareca que tocaron la pared al mismo tiempo.
Levant la vista hacia el tablero de la pantalla electrnica: Stone,
Tanner, Sturgen, Dent no vi el resto.
La familia de Kieran estaba saltando de arriba a abajo, sus hermanos
soplaban en sus bocinas de papel, Sedona estaba gritando y Ava estaba
aplaudiendo. Estaba eufrica! Kieran lo haba hecho. Ahora era un
campen invencible. Vi a los otros nadadores felicitarlo en el agua,
pero mi hermano ya estaba saliendo de la piscina.
KIERAN! STONE! Vitoreaba la gente a travs del Centro Acutico.
Finalmente, Kieran sali de la piscina y salud. Estaba sonriendo
ampliamente. Este era su momento de grandeza. Estaba tan orgullosa
de l. Y tambin estaba orgullosa de mi hermano.

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195

Justo mientras lo que parecan ser eternos vtores, risas y gritos se


apagaban, un oficial secundario camin hacia Kieran. Kieran baj la

cabeza, e hizo seas con las manos. Neg con la cabeza un par de veces.
Qu estaba pasando?
El oficial y Kieran se hicieron a un lado, y el entrenador de Kieran se les
uni. El entrenador pareca furioso y haca seas violentas con la mano.
Entonces, todos se dirigieron hacia atrs, fuera de la vista.
La multitud se qued en silencio, obviamente confundida por lo que
estaba pasando. De repente, un silencio cay en el interior del Centro
Acutico. El silencio era an ms ensordecedor que los gritos y
aplausos de antes. La madre de Kieran seal el marcador electrnico.
En blanco, con letras digitales, deca: STONE DESCALIFICADO.
Todas las personas a mi alrededor estaban en estado de shock. Escuch
el fuerte jadeo de Sedona a mi lado, el Qu demonios? de Zander y el
Qu est pasando? de Ava. Los padres de Kieran estaban caminando
hacia la plataforma, con sus hermanos siguindolos de cerca.
Kieran estaba siendo descalificado?
Mis ojos se posaron en la figura de Milo, sentado en un banco de
plstico, su entrenador y Leif estaban de pie y hablando entre s. Milo,
por otro lado, pareca que estaba mirando a la pared, al espacio, con los
brazos alrededor de su cabeza y luego mir hacia abajo.
Llmalo intuicin, instinto, percepcin extra sensorial, o como quieras
llamarlo.
Las palabras de mi hermano regresaron a atormentarme:
Slo quiero lo mejor para ti, Brynn.

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196

Oh, Dios mo, qu haba hecho mi hermano?

Traducido por nelshia


Corregido por Jut

"Sueo con tener una mesa de entrenamiento y equipo


1

~ C. G., 6 aos, tetraloga de Fallot

Kieran

n el segundo que toqu la pared, no estaba tan seguro de los


resultados.
Sent a Milo ganando velocidad sobre m los ltimos 50 metros.

En esos ltimos segundos, saqu la energa que haba reservado para


tiempos como estos. Mis hombros comenzaron a sentirse apretados y
sent mis msculos del cuello tirar, pero ahora no era el momento de
renunciar a la lucha.
Entonces mi mano toc la pared.
Los aplausos eran fuertes en el Centro Acutico, pero no saba si eran
para m.
Me quit mis gafas, me limpi los ojos, y entrecerr los ojos para mirar
el tabln de anuncios electrnico por encima de la piscina.
STONE, K. EE.UU. 04:04:20 (WR2)
TANNER, M. EE.UU. 04:04:28
STURGEN, L. EE.UU. 04:04:51
DENT, P. AUS 04:05:10
CERVIONE ITA 04:05:32
tetraloga de Fallot: cardiopata congnita caracterizada por cuatro malformaciones que dan
lugar a la mezcla de sangre arterial con la sangre venosa con efectos cianotizantes (nios azules).
Esta enfermedad era conocida antao como Mal Azul (Maladie Bleue).
2
WR: world record, record mundial.

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197

FLETCHER CAN 04:06:14


DAMASCOS RSA 04:07:11
PEARSONS GER 04:07:33
Leif avanz hacia m; con el puo levantado al aire, junto con el resto
de los chicos en la piscina. Por el rabillo de mi ojo, vi a Milo vadeando
en el agua, lejos del resto de nosotros, y saliendo de la piscina. Ni
siquiera en este momento poda felicitarme? l y yo necesitamos
hablar de Brynn, de una vez por todas. Estaba esperando a que la final
estuviera terminada y entonces lo podra enfrentar. Brynn me pidi
que esperara. A la espera de hacer algo que se estaba convirtiendo en
un dolor en el culo. Cuntas veces me haba aplazado a la splica de
Brynn de esperar? Tantas veces. Por qu esper esas muchas veces?
Porque no quera hacerle dao, no quera poner ms presin en ella de
lo que ya estaba experimentando. Yo slo entr y decid esa nica
noche que no iba a aguantarlo ms, as que anunci a todo el mundo
que ella era ma. Gran sincronizacin, Kieran. Deja que el mundo sepa
que ests saliendo con la hermana de tu rival durante uno de los
eventos ms grandes de natacin. Nunca pens en m mismo como
impulsivo y la primera vez que ced en un impulso fue esa nica noche.
La puse en una posicin difcil, vi la lucha en sus profundos ojos azules
cuando regres esa noche, y entonces ella me bes... y todo el mundo
se desvaneci.
En la terraza de la piscina, salud a la gente en las gradas. Ellos estaban
gritando mi nombre y aunque por lo general slo asenta con la cabeza
en reconocimiento, supuse que esta noche era una para celebrar.
Algunas personas probablemente no entendan por qu no senta
ninguna necesidad de saltar, aullar o gritar mientras golpeaba los
puos contra mi pecho despus de ganar. No necesito que entiendan.
Era slo yo. Yo s lo celebro. A mi propia manera.

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198

Despus de cada victoria, por la noche, sin importar lo tarde que fuera
el evento, volva a la piscina y slo me quedaba all. Slo yo y el agua
donde yo reinaba. Las gradas vacas, los aficionados se han ido, y todos
los competidores se han retirado a la cama. Slo yo con la tranquilidad
y calmada agua. Lo dejaba salir. Siempre hunda mi mano en el agua,

apenas tocndola y luego la empapaba toda adentro. Repeta mis


vueltas, mis golpes y mis patadas. Cada nado, cada medalla era especial
para m. Era un pecado no saltar y gritar como cualquier otro ganador,
en frente de la televisin? Era mi culpa mantenerme alejado de los
flashes? Probablemente. A travs de los aos, esta fue mi celebracin.
Me permiti simplemente ser yo y no perder ninguna parte de la
sensacin especial que cada triunfo trajo.
Ayer por la noche, traje a Brynn aqu. Despus de que ella tuviera la
cena con mi familia, a la que no pude ir porque estaba tan cansado
despus de nadar durante el da, la traje aqu. Ella me cogi la mano
todo el tiempo. En todos los aos que he estado compitiendo, nunca he
compartido mi "ritual de celebracin" con nadie. No con Ace. Ni con
cualquiera de mis amigos. Ni siquiera con mi familia. Lo hice con
Brynn. Quera que ella viera lo mucho que cada victoria significaba
para m y mi amor por el deporte. Lo compart con ella porque estaba
compartiendo con ella la mayor parte de m. Mi amor por el deporte
estaba en sincrona con la magnitud de los sentimientos que tena por
ella. En medio de nuestras respiraciones tranquilas, los pies calzados
con sandalias, de pie, a pocos centmetros de distancia de los bloques
de salida, nuestras manos sosteniendo las del otro, me inclin ms
cerca para ver sus ojos mientras dije estas palabras:
Este soy yo, Brynn. Este es mi mundo. Mi alma se encuentra en lo
profundo de las paredes de cada centro, cada gimnasio y cada piscina
en la que nado. Esta noche, estoy entregndote todo a ti. Quiero que
sepas que a partir de ahora, cada medalla que gano, cada paso que doy
en ese podio, estoy ofrecindotelo todo a ti. T me das tanto de ti a m.
No estoy tratando que me concedas un favor o intercambiar esto por
cualquier cosa que me das. Te ofrezco mi mundo porque... te amo.
La expresin de su cara no tena precio. Sus labios comenzaron a
temblar y sus manos empezaron a temblar mientras trataba de decir
algo. Era como si sus palabras estuvieran atrapadas en la garganta.
Puse mi dedo ndice derecho en sus labios de color rosa y le dije:

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199

Lo s, dulzura. S que me amas. Sonre, y con una voz burlona, le


pregunt:

Cmo podras no amarte? Ella sonri, con lgrimas corriendo por


sus mejillas, y me bes.
***
Todava estaba saludando a los aficionados vitoreando mi nombre
cuando vi a Tom, un funcionario de la FINA3, caminar hacia m.
Sus cejas se fruncieron y su boca estaba en una lnea apretada. Estaba
queriendo hablar conmigo ahora? Eso era raro. Por lo general, los
funcionarios hablaban con nosotros despus de la carrera por
cualquier discrepancia o problema por ser abordada. Este debe ser un
asunto urgente.
Mis ojos viajaron hasta las gradas. Alcanc a ver a Duncan y Peter
charlando con algunas mujeres. Mis padres y mis hermanos estaban
all, as que no poda ser un problema familiar o emergencia. Vi a Brynn
sentada con Ace, Zander y Ava, as que, no; tampoco poda ser de ellos.
Tom camin rpidamente e hizo un gesto para que me moviera a un
lado con l.
Qu est pasando? le pregunt con curiosidad. Haba un evento
justo despus de nosotros? Iba a ser retrasada la ceremonia de la
medalla? Fue mi traje desgarrado? Baj mi mano a mi espalda y sent
mi traje. No, se senta intacto. Hubiera sabido si fuera lo contrario.
Tom juguete con sus manos y me mir con sospecha?
Tenemos que hablar con tu entrenador, Kieran.
Eh? pregunt, confundido.
Los vtores de la multitud estaban desvanecindose lentamente.
Deban haber sentido que algo ms estaba pasando, algo fuera de la
norma.
El entrenador Smith estaba rpidamente dirigindose a grandes
zancadas hacia nosotros ya. No haba necesidad de llamarlo.

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200

Qu est pasando? ladr tan pronto como nos alcanz.


3

FINA: Federacin Internacional de Natacin.

Los otros nadadores se estaban juntando en un lado; ellos saban que


algo estaba pasando.
Tom respondi al Entrenador Smith.
Vamos a hablar de esto en la habitacin.
La voz del entrenador rebosaba creciente frustracin.
Sobre qu es esto? Esto es ridculo. Kieran acaba de nadar la carrera
de su vida y ests robando su estruendo.
Tom dijo, casi con pesar:
l va a ser descalificado.
Qu? Iba a ser descalificado? Por qu? Saba que mis vueltas eran
legales, de acuerdo con las reglas. He estado nadando durante ms de
una dcada. No cambi un golpe a mitad de la longitud de la piscina.
Complet cada golpe en el cuarto de la distancia. Nad sobre mi
espalda hasta que toqu la pared durante mi vuelta de regreso, con la
parte delantera de mi cuerpo girado, el pecho hacia arriba ms que el
pecho hacia abajo y no tuve ninguna patada de delfn extra. Finalic
cada brazada con las dos manos tocando la pared. Poda recitar las
reglas en mi sueo y no viol ninguna de ellas.
Tienes que estar bromeando! Los brazos del entrenador estaban
gesticulando salvajemente; su rostro estaba rojo de ira.
Tom jal su brazo para calmarlo y luego se alejaron, sin darnos otra
opcin sino seguir su ejemplo. l nos llev a una pequea habitacin y
se sent en una silla de plstico. Otro miembro de los funcionarios
entr; no estaba familiarizado con l. Tal vez era nuevo. Llevaba una
hoja con papeles.
El entrenador y yo nos quedamos de pie. Me apoy en la pared,
secando mi pelo con una toalla que haba cogido antes.
La voz de Tom fue autoritaria y mir fijamente al entrenador.

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201

Kieran fall las pruebas de drogas.


Qu demonios? De qu est hablando? Fall las pruebas de drogas?

Qu? Mi voz era incrdula, indignada, y contenida. Esto es una


broma, verdad?
El otro funcionario, que se haba presentado como Mike, dijo:
Estos son tus ms recientes resultados de las pruebas al azar. Fuiste
encontrado positivo para opiceos4.
Opiceos? Esto es real? Me estaba diciendo que yo di positivo por
una droga que nunca he consumido, de la que ni siquiera he estado
cerca en mi vida?
Negu con la cabeza.
Usted tiene al tipo equivocado. Nunca he estado alrededor de los
opiceos, y nunca lo estar. Mucho menos estar cerca en el evento
ms grande de mi carrera.
Mike respondi, sealando un papel con un montn de nmeros y
nombres en el mismo:
Este eres t, Kieran. l estaba tratando de hacerme creer que yo
haba ingerido una sustancia atroz con la hoja de papel. Y lo dice
aqu mismo, positivo. T puedes disputar los resultados, pero no hay
ningn error en esto.
El entrenador dej escapar una multitud de malas palabras y con ira,
grit:
Esto no est sucediendo! No s qu tipo de drogas estn inhalando,
pero Kieran no usa drogas! Si esto es una estratagema que estn
tratando de hacer, juro que colgar sus bolas en un plato y las servir a
las putas ballenas!
Tom intervino.
Alto. No creo que desees crear lo adicional al que ests en estos
momentos. Sugiero que disputes el cargo con el comit y sigas desde
ah. Y agreg sombramente:

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202

Opiceo: se refiere a los alcaloides presentes en el opio, un extracto de la exudacin lechosa y


blanca obtenida de la incisin de la cpsula de la amapola.

Pero por ahora, los resultados de Kieran sern nulos y sin validez. l
est descalificado del evento y de todos los otros eventos en que
particip.
Tal vez estaba en shock, incredulidad, enojo, o entumecimiento
completo. Tal vez era slo que me pareci que estaba viviendo la vida
de alguien ms en este momento. Tal vez era simplemente... nada.
Apenas escuch las voces en la habitacin, llamndome por mi nombre,
cuando sal y camin a los vestuarios. Los movimientos de cambiarme
a mi ropa regular eran los que yo haba completado muchas veces en
mi vida, eran slo robticos, ningn pensamiento. Saqu todas mis
cosas de la taquilla, las tir dentro de mi bolsa y sal del edificio.
Encend mi telfono, rod a travs de los mensajes de texto y llamadas
perdidas. Envi un mensaje a mi madre rpidamente:
Habla con el entrenador por favor. No puedo hablar ahora.
Para mis hermanos, escrib:
Qudense con mam y pap despus de hablar con el entrenador.
Para Ace, mand:
Hablare contigo ms tarde. Tengo que arreglar algunas cosas en
este momento.
Y a la persona que ms significa para m, envi el mensaje:
Te necesito.

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203

No esper sus respuestas. Slo puse mi telfono en vibrador. Tena que


salir de este lugar. Fuera del permetro del Centro Acutico, donde
comenz mi vida y ahora mi carrera haba terminado con una
acusacin de la que no tena conocimiento, salvo lo que un maldito
pedazo de papel haba demostrado. Me he hecho pruebas de deteccin
en orina cientos de veces. Eran obligatorias, al azar, pero obligatorias.
Eran necesarias para garantizar que el deporte estaba limpio, libre de
drogas y todo el mundo estaba compitiendo en igualdad de
condiciones. Estaba compitiendo en igualdad de condiciones. No tena
maldita idea de cmo infiernos tendra opiceos en mi sistema.

Llegu a mi habitacin de hotel, me sent en el sof por quien sabe


cunto tiempo, mirando al techo y luch para mantener mi mente libre
de los acontecimientos del da. Mis padres estaran buscndome.
Todo el mundo estara tocando a mi puerta, as que envi un mensaje a
Ace de nuevo:
Por favor diles que slo necesito tiempo para m. Voy a hablar
contigo y todos los dems pronto.
Ella respondi de inmediato:
Por supuesto.
A los pocos minutos, u horas deban haber pasado; no estaba seguro, o
que llamaban a mi puerta. Sent su presencia antes incluso de ver su
cara. Ella era la nica persona, la nica mujer que necesitaba en estos
momentos. Sus ojos se encontraron con los mos y sus brazos se
aferraron a mi cuerpo, aplastndose contra m. Su cuerpo temblaba
incontrolablemente. S, ya haba odo la noticia de mi descalificacin y,
probablemente, la razn por la cual tambin.
Nos quedamos de pie por el marco de la puerta por un tiempo, su cara
acolchada en mi pecho. Finalmente, levant sus brazos alrededor de
mis hombros, envolv sus piernas a travs de mi cintura, y la llev al
sof.
Ella levant la cara, con los ojos hmedos de lgrimas, sus labios
plidos, y ella pregunt:
Cmo ests?
Cmo responda a eso? Tom una, dos respiraciones profundas y
exhal el doble de tiempo.

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204

Estoy mejor ahora que ests aqu le contest con sinceridad. Su


presencia de alguna manera me tranquiliz, desenred los nervios de
punta en espiral en mi interior, y arrastr hacia abajo el enojo que
herva debajo de mi piel, conteniendo la ira de la injusticia aplicada a
m.

Brynn levant la pierna derecha a desenvolverse de mi agarre de su


parte inferior del cuerpo. Con su pierna derecha libre, se encontr
ponindose de puntitas con la otra pierna. Ella se puso de pie; el
equilibrio se le estaba deslizando por lo que mi brazo agarr su pierna
derecha para sostenerla. Pens que iba a inclinarse ms hacia m, pero
quit mi mano y se alej.
Tena la cabeza hacia abajo, con los brazos cruzados sobre su pecho,
mientras se paseaba con pequeos pasos en frente de la televisin.
Cario qu pasa? pregunt, cuestionndome qu estaba pasando.
Estaba ella tan molesta porque estaba descalificado? Crea en los
rumores?
Puse mis manos sobre mis piernas y me sent en posicin vertical,
esperando que me dijera lo que estaba pasando.
Ella se mova, sus pasos eran pequeos, pero constantes, y entonces
ella me mir.
Te amo, Kieran.
Mantuve mi posicin con mis ojos fijos en los de ella y respond:
Te amo tambin. Ahora, vuelve aqu. Golpe mi mano derecha en
el espacio justo a mi lado. Y, dime lo que est pasando.
Su cabeza se sacudi de lado.
No. Tengo que decirte esto... con un kilmetro de distancia entre
nosotros, porque no s cmo vas a tomarlo.
De acuerdo? Sobre qu iba? No se daba cuenta que hoy ya haba
tenido suficiente drama para toda la vida?
Slo escpelo, dulzura. Anim. Estoy un poco cansado por hoy,
sabes? Una pequea risa sigui mi declaracin, pero sali un tanto
sarcstica y condescendiente.

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205

Ella inhal, exhal, inhal y exhal de nuevo. Estaba realizando


algunos ejercicios de respiracin en este momento? Con su voz

temblorosa, sus ojos turbios y sus brazos bajados a sus costados,


temblando visiblemente, ella pronunci una sola palabra:
Milo.
Me tom un momento comprender lo que quera decir. Un momento
darme cuenta del mensaje que ella estaba tratando de transmitir, pero
ese momento pas rpidamente y mi ira creci instantneamente ms
caliente que el fuego, pulsando a travs de m. La fuerza casi me hizo
difcil hablar.
Casi.
Qu demonios hizo Milo, Brynn?
Su cuerpo se desplom sobre la mesa lateral al azar situado en el
centro de la habitacin. Con sus ojos, casi azul-negro por la
desesperacin, ella explic entrecortadamente.
l est hablando con los funcionarios ahora, Kieran. Est confesando
lo que hizo. Habl con l y l les est diciendo lo que hizo...
Mi cuerpo vibraba, zumbaba y luego explot en furia.
Qu demonios fue lo que hizo, Brynn? Yo estaba ahora de pie
frente a ella, obligndola a mirarme.
Ella hip, y estaba llorando, pero continu.
Se dio cuenta de que tomabas el desayuno conmigo, as que despus
de la noche que descubri lo nuestro, puso semillas de amapola en
polvo en mi mezcla para panqueques, porque sabe que eso puede
afectar los resultados de tu prueba aleatoria de orina.

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206

Como atleta, sabas los alimentos que haba que evitar, sobre todo
cuando las pruebas de drogas era una parte constante de su deporte.
Las semillas de amapola pueden causar resultados falsos positivos de
opiceos como la herona. Claro, que dependera de cuerpo del
individuo para sintetizar la sustancia qumica y Milo, probablemente
no saba cmo me afectara porque a veces tomaba das de pruebas de
orina de una persona para demostrar resultados positivos. Qu suerte

la ma, se mostr de inmediato. Falso positivo, pero un resultado


positivo, no obstante. Y, nada de esto de mi propia creacin.
Maldita sea, Brynn! grit, mi pecho temblando de furia. Esta es
mi carrera. Esto es algo que he trabajado toda mi vida. Y tu hermano
acaba de ensuciar todo con su estupidez y celos irracionales de alguna
chica que me foll una vez! Fue rudo, deliberado, pero era la verdad.
Ella no respondi. Se sent all. La tensin llen la habitacin y ambos
saban que una palabra de cualquiera de los dos podra provocar el
fuego insidioso que ahora nos separaba.
No se trata slo de Dia comenz, su voz pequea, la vergenza
conducindola por las acciones de su hermano. Es porque me ama,
Kieran. Creo que no sabes lo que es amar a alguien as, Kieran. Es difcil
de entender sus acciones...
Cllate, Brynn. Su rostro se encogi y hombros se sacudieron por
la brutalidad de mis palabras.
No la dej terminar, simplemente no poda. Mi propia ira gobernaba mi
cabeza, un cortocircuito en la conexin entre mi mente y mi corazn.
Esta vez quera que ella la sintiera. Sintiera cada maldita herida y dolor
que su hermano me haba causado.
Respir y dej salir todo.
No te atrevas a decirme qu es el amor, Brynn. No tienes derecho a
sermonearme sobre l. He conocido lo que es amar a alguien desde que
tena once aos. Mi voz cort el aire entre nosotros mientras mi
corazn intent desesperadamente rebelarse del recuerdo de lo que
haba olvidado hace mucho. Ahora, haba sido obligado de nuevo en el
presente. Sabes lo que es el amor? le pregunt retricamente, sin
esperar su respuesta. Continu:

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207

El amor es desear lo mejor para la persona que amas. Observando,


esperando que ella finalmente te vea de manera diferente. Es la espera
constante de que hoy sea el da en que te ve como alguien a quien
podra amar, de la forma en que la amas. Mi respiracin se hizo ms

dura. Justo cuando pens que lo haba dicho todo, todava encontr la
voz para decir:
El amor es tratar de encontrar la felicidad cuando ella ha encontrado
la suya. Aun cuando no es contigo, especialmente, si no es contigo...
Me detuve, dejando que mis palabras se arrastraran de mis labios
mientras el dolor en mi pecho se presurizaba, haciendo ms difcil
respirar. As que no, Brynn, no tienes derecho a juzgarme, o decirme
que no s qu es el amor. Pero tienes razn en una cosa, no entiendo
sus acciones, porque yo nunca, NUNCA hara lo que l me hizo! Para m,
sin importar las consecuencias, no haces dao a los que amas como l
lo ha hecho. Eso no es amor, Brynn. Puedo decirte eso.
Me mir por un largo tiempo, su boca abierta y antes que pudiera decir
otra palabra, seal la puerta.
Necesito que te vayas ahora. Es difcil para m procesar todo cuando
estoy mirndote, sabiendo que tu hermano ha arruinado a propsito
mi carrera. Ella me mir, sus ojos suplicando, rogando y tratando de
encontrar una razn para que le diga lo contrario. Me apag. No poda
tratar con ella en este momento. Pens que era mi consuelo, pero en
cambio tena un vnculo directo con la persona que me haba robado
uno de los logros ms importantes en mi carrera, en el escenario
mundial, nada menos.
Vi el dolor, la herida en sus ojos, pero estaba herido tambin. As que le
dije lo que saba mi mente, pero mi corazn se negaba a reconocer.
Por favor, vete, Brynn.

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208

Lentamente se puso de pie, con la mano derecha limpiando las


lgrimas en su rostro. Luch contra el impulso de abrazarla cerca de m
y decirle que todo iba a estar bien. Ella se enderez y arregl la
camiseta que llevaba puesta y se haba arrugado cuando la us en sus
manos para limpiar la copiosa cantidad de lgrimas que haba
derramado en estos ltimos minutos. Apret mis puos para
detenerme de llegar a ella y sostenerla en mis brazos. Poda oler su
aroma a vainilla y tom toda la voluntad que tena en m para no
pedirle que se quedara. Amaba a Brynn. Ahora mismo, no poda estar

con ella. Todo en ella me recordaba a l y simplemente dola


malditamente demasiado. Desde la planta de los pies hasta la parte
superior de mi cabeza, senta dolor. El dolor que viene de amar a
alguien y luchar para elegir no hacerlo. Es el recordatorio de lo que
haba perdido antes y despus que ella lleg a mi vida.
***
Una hora despus de que Brynn se fuera, otro golpe son en mi puerta.
Mi madre me haba enviado un mensaje de texto de que ella y pap
estaban todava con el entrenador tratando de resolver el problema. Le
envi un mensaje de vuelta para preguntar si me necesitaban y ella
respondi con un: no te muevas.
Abr la puerta esperando a mis hermanos, pero encontr al tipo que
era probablemente el ltimo que esperaba que viniera. No porque l no
fuera un amigo, sino porque Ace vendra a verme antes que l o
estaran juntos.
Zander sacudi la cabeza.
Est bien si hablamos?
Bueno, sera de mala educacin decir no, por lo que le contest:
S.
l contest antes de que pudiera preguntar:
Sedona est con Brynn. Venamos hacia ac cuando vimos a Brynn
salir apurada, llorando, as que nos fuimos con ella a su habitacin y
Sedona an est con ella.
Zander se sent en el sof. Me sent en la silla pequea a su izquierda.
As que ya lo sabes? le pregunt, pensando que Brynn habra
contado de inmediato lo del desvergonzado que haba cometido.

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209

S respondi mientras se quitaba la gorra de bisbol y la dejaba en


la mesa en que Brynn se haba sentado unas horas atrs. Nadie dijo una
palabra durante unos minutos.
Por ltimo me puse de pie.

Escucha Zander, necesito empezar a empacar, as que, aunque me


encantara conversar, no creo que sea un buen momento.
Proces mis palabras y con indiferencia pregunt:
La quieres?
Yo saba lo que estaba preguntando. Estaba tratando de convertirse
en el Dr. Phil entre Brynn y yo? Oh, vamos. l no saba nada acerca de
mis sentimientos por Brynn.
No creo que sea asunto tuyo, amigo le contest secamente.
Me ignor y volvi a preguntar:
La quieres?
Supuse que no iba a salir hasta que le respondiera. Ace se cas con un
hombre obstinado. Quin saba? Pensaba que l era la persona ms
sensata en el mundo, pero supongo que estaba equivocado. Con una
voz exasperada, le contest:
Creo que s.
l levant una ceja.
O amas a alguien o no. Los odias o no. Qu manera ms cerrada de
pensar, blanco y negro. Al igual que Ace. Continu:
Sabes lo que se siente perder a alguien que amas, Kieran? No por
otra persona o por otro tipo, sino por algo que no puedes controlar.
l hablaba del accidente de auto de Ace.
S, tengo una idea.

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210

Casi pierdo a Ace con el accidente de auto. Ese da fue uno de los
momentos ms terribles de mi vida. Escuchar su voz en el telfono, los
sonidos del auto chirriando y estrellndose, el silencio que sigui en la
lnea de Ace. Apenas recordaba lo que hice despus de hablar con una
persona al azar que haba recogido el telfono de Ace despus de que
ella lo haba dejado caer en el pavimento. Mi memoria haba bloqueado
todo. Acabo de recordar sentirme tan asustado, indefenso y totalmente

impotente. Cmo encontr la fuerza para ponerme en contacto con


Zander y la familia de Ace siempre me sorprendera y era algo que yo
esperaba, por todos los altos cielos, que nunca ocurriera de nuevo.
El gran suspiro de Zander interrumpi mi recuerdo indeseado. Su
rostro estaba tan tenso como si la sola idea del accidente fuera
bastante dolorosa.
Cuando pens que haba perdido a Sedona en Nueva York, despus
de su accidente... Me arrodill a su lado y le rec a alguien ms grande
que yo, ms que nadie en este mundo. Alguien que pudiera escuchar
mis oraciones y contestarlas. Or por ella y la vida de nuestro beb.
Sus ojos se movieron, su voz ligeramente ronca. Kieran, cuando te
quedas sin nada, eso es lo que sent cuando las vidas de Sedona y Sofia
estaban colgando de un hilo. Aprecias cada maldita cosa que tienes, y te
conviertes en un hombre diferente.
A qu ests tratando de llegar? Estaba agotado de su analoga. Ya
haba tenido un da difcil. Tuve la competicin de mi vida y luego fui
descalificado de ella por tener opiceos en mi sistema, y me enfrent a
Brynn debido a las acciones estpidas de su hermano, as que s, estaba
agotado.
No tena tiempo que perder pensando en crculos. Despus de todo,
esto no es un episodio de Batman, y estoy seguro de que no soy
Enigma.
Comenz con calma.

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211

Cuando amas a alguien, Kieran, no importa lo que hagan, aprendes a


perdonar. No estoy diciendo que vayas a perdonar a todos y cada error
que cometan, en especial si te estn engaando o si estn tramando tu
asesinato. Pero aprendes a aceptar que estar con esa persona es lo ms
importante y est por encima de cualquier otra cosa. Cuando lleg el
momento Casi se ahog en sus palabras, en que Sedona y yo
fuimos separados por causas naturales, ella y yo supimos que todos los
das de nuestras vidas, nos demostraramos mutuamente lo mucho que
significamos para el otro. Al igual que para ti, mi carrera en el ftbol es
importante para m. Y trabajo como la mierda todos los putos das para

asegurarme de que soy el mejor en lo que hago. Pero, si todo eso me


fuera arrebatado, el dolor y el sufrimiento que sentira sera
insignificante comparado con el dolor que sent cuando pens que
Sedona se haba ido.
Suspir, Zander puede no ser el tipo ms sabio del universo, pero tena
un buen punto.
No fue su culpa, Kieran. Despus de una larga explicacin de la
profundidad de su amor por mi mejor amiga, ahora estaba finalmente
llegando al punto de su pequea visita. No fue culpa de Brynn que
te DESCALIFICARAN. Ella hizo que su hermano hablara con los oficiales
de la FINA, amenazndolo de que ella lo apartara fuera de su vida por
siempre si no lo haca. Ella te ama, hombre. No s mucho de ella, pero
la mujer que vi llorar en los hombros de mi esposa me parece una
mujer que acaba de perder a alguien que significa mucho para ella. Ella
no dijo nada malo de ti. Todo lo que deca era que tena la culpa por
dejar llegar esto tan lejos, que te oblig a esconder su relacin de Milo,
que lamentara por siempre ponerte en esta posicin... Y tal vez, que
habras estado mejor sin ella.
Las palabras de Zander me calmaron, penetraron a travs de la bruma
de mi ira, y se grabaron en mi corazn. Mi vida sera mejor sin Brynn?
Dios, no.
Brynn trajo colores a mi vida. Ella me hizo sentir querido cuando no
crea que eso fuera posible para m. Ella me eligi a m cada vez. Ella
misma se entreg a m por completo. Era la mujer ms fuerte que
conoca. Haba luchado contra el cncer, sobrevivido tragedia tras
tragedia, y tena las cicatrices de la batalla para probarlo. Y por lo que
Zander me estaba diciendo, luch por m, hizo a su propio hermano
admitir su culpa y estaba tratando de devolverme lo que por derecho
mereca.
Era una buena mujer, una gran mujer y yo era un hijo de puta por
haber hecho las cosas que hice.

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212

Flexion mi cuello, la tensin desvanecindose de mi cuerpo, la


claridad llegando a m como el reflejo de las aguas del ocano en un da

soleado. Se lo admit al chico por quien yo haba perdido a la mujer que


amaba en mi infancia, y el tipo que me hizo ver lo mucho que amaba a
la mujer en mi presente.
S, amo a Brynn, completamente, irrevocablemente. Estara perdido
sin ella.

Brynn
Cuando Kieran me orden salir, el dolor en mi pecho pas de un hervor
lento a un reguero de plvora en toda regla. La mirada en sus ojos llena
de ira implacable. Esos mismos ojos que me miraban con ternura y
amor se haban transformado en algo que preferira olvidar.
Recordar la noche anterior cuando me dijo que me amaba caus que el
dolor en mi corazn se acentuara an ms. Cmo permit que esto
llegara tan lejos? Forc a mi hermano a actuar como alguien a quien ni
siquiera poda reconocer. Aquel que comprometi sus propios
principios, porque no poda soportar la idea de verme con Kieran.
Cuando me haba enfrentado a Milo, se estremeci cuando expres que
yo saba que tena algo que ver con la descalificacin de Kieran.
Finalmente confes cuando amenac con mudarme al otro lado del
pas, incluso del mundo, para estar lejos de l, si l no me deca lo que
hizo y cmo lo hizo. Confes haber puesto los extractos de semilla de
amapola granulado en mis mezclas para panqueques. Cuando le
pregunt cmo es que su propio anlisis de orina aleatorio no mostr
rastros de herona o de opiceos, dijo que si recordaba correctamente,
se mantuvo lejos de los panqueques que hice y slo comi las tortitas.
Su cara estaba moldeada en piedra durante su confesin, slo se
quebr cuando recobr mi compostura y le dije que fuera un hombre y
admitiera todo a los funcionarios.
Lo siento, Bee. l mir taciturno, sus ojos oscuros y suplicando.

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213

Le respond con fuerza.

No soy a quien debes decirle lo siento" No soy quien cuya carrera se


pone en la lnea. Haz esto bien, Milo. Se lo debes a Kieran, a m, a la
natacin mundial y a ti mismo. Y, a partir de ahora, ten esto en cuenta,
no eres el hermano con el que crec. Eres una cscara de un hombre
que una vez conoc como mi hermano. Te has envuelto tanto en tu
propio mundo egosta que no puedes ver lo que hay ms all de ti.
Kieran me hace feliz y lo amo. Hiciera lo que hiciera con Dia, est en el
pasado. Le diste un golpe bajo y te llevaste su gloria. l gan
legtimamente esa victoria, Milo, en buena ley. Era una competicin
entre atletas, entre habilidades. No deberas haber hecho esto por m.
Por lo menos, lo que puedo decir, si las acciones hablan ms que las
palabras, las tuyas han demostrado ser ms que suficientes para m.
Se frot la mano derecha contra su cuello, tenso y el ascenso y cada de
su pecho se hizo ms evidente, ms rpido, mientras su boca se volva
una lnea recta y firme. Antes de que lo ltimo de mi resolucin se
acabara le advert:
Hasta que Kieran te perdone, no te molestes en llamarme o enviarme
mensajes de texto.

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214

l se limit a asentir con la cabeza y me abraz. Me detuve de


devolverle el abrazo. Le hizo un mal a Kieran. No importa lo mucho que
se justificara a s mismo, lo que haba hecho era en contradiccin con la
moral y los valores que nuestros padres y nuestra ta haban inculcado
en nosotros.
Sal de la habitacin antes de romperme por completo frente a l.
Imgenes vvidas de mi infancia con Milo llenaron mi cabeza. Los
innumerables momentos en que me sostuvo cuando perdimos a
nuestros padres. El da en que se afeit la cabeza porque haba perdido
mi propio cabello por la quimioterapia. Las noches que me abraz
hasta que me qued dormida porque estaba muy asustada de que las
enfermeras llegaran y empezaran a pinchar mis venas para extraer
sangre. Los muchos momentos en los que luch con los mdicos
cuando me dijeron que no tena esperanza, incluso cuando l era
apenas un nio como yo. La enorme alegra cuando me seleccionaron
para un nuevo ensayo de investigacin de drogas para el
osteosarcoma. Y la felicidad sin par que comparta conmigo cuando mi

mdico me dijo que el cncer estaba en remisin. Milo estuvo all para
todo eso. l era el hombre por el que una vez viv, y yo estaba huyendo
de l, porque lastim al hombre por el que iba a luchar.
***
Sedona y Zander me vieron salir corriendo de la suite de Kieran y ellos
me siguieron hasta mi habitacin del hotel. Sedona simplemente me
abraz. Ella no dijo una palabra y Zander, l slo se qued en la sala de
estar con nosotras. Les expliqu lo que pas y ambos slo escucharon.
Por ltimo, le pregunt a Sedona:
Puedes, por favor, llamar a Ava? Haba dejado a Ava deprisa para
hablar con mi hermano.
Haba visto los textos y llamadas en mi telfono de Ava, pero los ignor
desde que tuve la charla con Kieran. Sedona envi un mensaje a Ava
desde mi telfono y dentro de quince minutos, Ava estaba all.
Zander se excus y dijo que iba a arreglar algo, y volvera cuando
Sedona lo llamara.
Despus de que Zander se fue, llor con Ava y Sedona un poco ms. Mis
lgrimas caan sin parar. Quin saba que una persona pudiera llorar a
mares en un da sin que se secaran sus conductos lagrimales? Tal vez,
esto es lo que realmente significa cuando un alma sangra?
Las dos chicas se quedaron conmigo. Por cunto tiempo? No lo saba.
Debo haberme quedado dormida llorando porque cuando me despert,
Ava estaba tendida a mi lado y Sedona estaba acostada en el pequeo
sof frente a nosotros.
Cog mi telfono de la mesa y di un vistazo al reloj. 02:15 AM.
Haba varios textos de mi hermano. El ltimo que me hizo jadear en
voz alta deca:

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215

Estoy suspendido de la natacin. La FINA an est decidiendo


cunto tiempo. Habl con Kieran. Vuelo fuera del pas ahora y
saldr de la ciudad por un tiempo. Te quiero, Bee.

Mi grito despert a Ava, sus ojos aturdidos por el sueo y su voz suave,
pregunt:
Qu est pasando?
Milo est suspendido de natacin. Ya se fue y no dijo a dnde iba.
Trat de escribirle de nuevo y lo llam, pero su telfono estaba fuera de
servicio.
Los ojos de Ava se abrieron y ella casi pareca presa del pnico.
Qu? A dnde va?
Saba que estaba preocupada por mi hermano, pero pareca
excesivamente molesta y a punto de desmayarse.
Ava, l me va a llamar cuando est listo. Conozco a Milo... Oh, y me
dijo que habl con Kieran ya. Esta era la primera vez que mi
hermano se refera a Kieran como Kieran.
Sedona se agit lentamente y sus ojos se abrieron.
Cmo ests, Brynn?
Le di una pequea sonrisa.
Milo habl con Kieran. Acabo de recibir un mensaje de l. Milo est
suspendido de natacin y me dijo que iba a salir de la ciudad por un
tiempo.
Sus ojos se vean cansados.
Oh no. Entonces mir a su propio telfono. Est bien si me voy
y vuelvo maana? Zander me ha estado enviando mensajes de texto de
que no puede dormir.
Le di una inclinacin de cabeza. Ella haba hecho tanto por m, tanto
ella como Ava, slo por estar aqu para m.
Puls unas cuantas teclas en su telfono y en dos minutos, o un golpe
en la puerta.

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216

l est aqu ya? pregunt Ava con asombro en su voz.

Sedona sonri tmidamente.


l... umm, alquil la habitacin al lado de la tuya, Brynn. Dijo que
cuando yo quisiera que me recogiera, al menos estara cerca.
El golpe de Zander se hizo insistente. Sedona me dio un fuerte abrazo y
luego a Ava. Se acerc a la puerta, y tan pronto como la abri, escuch a
Zander:
Nena, por qu me envas mensajes de texto en medio de la maana?
Esto es un consuelo sexual?
Sedona se ri suavemente y respondi:
Ya quisieras. T eres el nico que me manda mensajes de texto
porque no puede dormir. Volvi la cabeza hacia nosotras y salud
con la mano derecha.
Zander asom su cabeza y nos gui un ojo.
Gracias por devolverme a mi esposa. Ella no puede dormir sin m.
l tir de ella fuera y cerr la puerta detrs de ellos.

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217

Cuando se fueron, me desplac a travs de mis mensajes de nuevo. An


no haba mensajes de texto de Kieran. Milo ya haba hablado con l,
pero l todava no haba llamado. Tal vez realmente se haba terminado
todo entre nosotros. Estaba a punto de empezar a llorar otra vez,
cuando sent los brazos de Ava a mi alrededor. Estbamos sentadas en
el sof. Cuando ramos ms jvenes, esta era la misma posicin que
tombamos despus de tener un da particularmente malo, y por la
maana nos despertbamos en la misma posicin, sabiendo que
incluso en nuestros sueos estbamos all para la otra. Nos quedamos
dormidas enterradas en abrazos fraternales reconfortantes,
ayudndonos mutuamente para poder superar el dolor de un corazn
roto y angustia.

Traducido por Brendy Eris


Corregido por Jut

"Me gustara tocar con la Orquesta Filarmnica de Nueva


York.
G. H., 15 aos, sndrome de Shone

Brynn

os sonidos estridentes de mi telfono me despertaron. Ava


estaba llamando. Estaba desorientada por un minuto o dos. Ella
estaba aqu slo conmigo y ahora me estaba llamando?

Enderec mi cuerpo en el sof. Ay, mi cuello dola. Me dolan los


hombros y mis piernas se sentan como el concreto. Tener dos
personas en este sof no era una buena idea, pero luego me di cuenta
de dnde estaba.
Mi telfono son de nuevo. Ava era insistente.
Pulse el botn de responder y la coloqu en el altavoz.
Hey, dnde ests?
Estoy en casa ahora le contest, completamente agotada y
exhausta. Mi equipaje estaba desordenado a la izquierda en el borde de
mi cama. Yo, literalmente, slo haba aterrizado hace unas horas.
Estaba cansada por el vuelo de veintids horas desde Shanghai a
Phoenix, con paradas en Seattle y Minneapolis. Despus de lo que pas
con Kieran, no poda soportar estar en Shanghai ms. Me dola el
corazn de la ira que haba visto en sus ojos.

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218

Esta vez, saba que no haba vuelta atrs. l me estaba culpando por lo
que pas entre Milo y l. Me culpaba a m misma, as que le ped a Ava

que me ayudara a reservar el vuelo ms rpido fuera del pas. Era casi
imposible hacerlo, pero Ava era una mujer de recursos, y ella fue capaz
de hacerme un vuelo, ocho horas despus de que haba decidido irme.
Ella incluso lleg a conseguirme un asiento en primera clase. Yo
argument que estaba bien con cualquiera, pero me devolvi mi tarjeta
de crdito y dijo:
Novia, yo no trabajo para mi padre de forma gratuita! Qu voy a
hacer con mi dinero si no puedo darme el lujo de ayudar a mi mejor
amiga en todo el planeta y todo el sistema solar para que se sienta
cmoda en su vuelo fuera del pas donde dej su corazn despus de
haber sido completamente roto por un idiota nadador? Oh, ella tuvo
palabras pintorescas para describir a Kieran y yo saba que ella slo
estaba tratando de hacerme sentir mejor. Al final del da, ella era mi
mejor amiga y cuando estaba triste, ella tambin estaba triste. Ella se
alimentaba de mis emociones. Quera volar conmigo, pero ya se haba
arreglado para asistir a funciones sociales y de negocios, mientras que
estaba en China por unos das antes de que el lo con Kieran y Milo
sucediera. Iba a cancelar la totalidad de ellos por m, pero desech la
idea y le dije que si cancelaba estara ms molesta de lo que ya estaba.
Ella asinti, me abraz y me vio pasar por la seguridad del aeropuerto
en el Aeropuerto Internacional Pudong de Shanghai.
Su voz emocionada quemaba un agujero en mi oreja derecha.
Brynn , enciende tu televisin en estos momentos! Canal 27!
Qu?
Slo tienes que encenderla! Ella estaba casi gritando.
Ced.
Bien, bien, enciendo el televisor en este momento. Cog el mando a
distancia, apret el 27, y pulse el botn verde con el pulgar.

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219

Mir el televisor con los prpados pesados, mis ojos casi se cayeron al
piso cuando vi lo que Ava me estaba pidiendo que viera.
Era Kieran, en la televisin, donde reciba su medalla de oro por sexta
vez. Estaba de pie en el podio vestido con su singular chaqueta roja y

pantaln de calentamiento. Zoom de la cmara en su cara y pareca


compuesto y relajado. Sus profundos ojos marrones se divertan y sus
hoyuelos gemelos estaban en plena pantalla.
Ava, no puedo ver esto ahora mismo me lament con una voz
dolorida. Por qu iba a insistir en que observara esto ahora? Ella
cont los cubos de lgrimas que derram la otra noche y vio en cun
mal estado estaba.
Su voz de primadonna rompi a travs de la lnea telefnica.
Espera, Brynn. Por favor, contina viendo. Voy a dejarte ir ahora,
pero confa en m esta vez, por favor.
Colg, y tal vez yo era un masoquista o estaba aterrada de no seguir la
orden de comandante de Ava. O tal vez slo quera ver el hermoso
rostro de Kieran, la cara que mi corazn reconoci con su propio ritmo.
Los funcionarios de natacin terminaron entregando las medallas a los
ganadores. Sent tristeza a travs de m mientras miraba a Kieran y los
otros dos chicos felicitndose. Mi hermano debera haber estado all.
En cambio, l estaba en algn lugar lejos, lejos del lugar que tanto
amaba, y se le prohibi el deporte que le era tan familiar para l como
respirar.
En mi pantalla, Kieran se abraz por primera vez con sus padres, sus
hermanos, Sedona, Zander, Duncan, Peter, y luego... Ava? Qu estaba
haciendo all?
Camryn Michaels, un reportero de SwimSensational Deportes, sac a
Kieran a un lado despus de los abrazos de felicitacin y besos de su
familia y amigos.
Camryn: Kieran, gracias por darnos tu primera entrevista sincera.
Sincera? Desde cundo Kieran hace entrevistas sinceras?

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220

Kieran: No, gracias. Estoy realmente agradecido de que usted est aqu
para ayudarme a llevar a cabo esta tarea. Una realmente importante.
Kieran estaba sonriendo. Realmente sonriente delante de la cmara.
Dios mo, el mundo se ha ido volando.

Camryn: Antes de que vayamos ms lejos, tengo que preguntar,


Qu se siente al ser el nmero uno del mundo de la natacin?
Ahora tienes seis medallas de oro!
Kieran: Es muy bueno. Nada es mejor que esto.
Camryn: La FINA ha procesado la reincorporacin de sus medallas
de oro convenientemente, Milo Tanner tiene prohibido nadar
competitivamente, y ahora estn siendo investigados todos sus
eventos y victorias anteriores. Puede comentar sobre esto?
Kieran: (El brillo en sus ojos se atenu y su sonrisa se desvaneci) Les
dejo todas las decisiones a la entidad organizadora, al comit directivo.
Camryn: Usted cree que merece la descalificacin?
Era una periodista de verdad? Kieran acaba de salir de la recepcin
de la medalla de oro, le ha concedido una entrevista, y lo nico que
pudo decir eran cosas negativas? Supongo que eran importantes, pero
vamos; no es de extraar que Kieran odiara ser el centro de atencin.
Kieran: La decisin fue tomada por la FINA y el COI1, y estoy feliz de
que hicieran lo correcto.
Camryn, probablemente sintiendo que estaba perdiendo el estado
favorable de Kieran, pas las siguientes preguntas a otras cosas.
Camryn: Es cierto que usted est involucrado con la hermana de
Milo?
Mis pulmones se expandieron, casi hiper-inflndose, y a continuacin,
se desinflaron ante la pregunta. Kieran definitivamente iba a salir de
esta entrevista.
Kieran mir fijamente a la cmara. Sus ojos brillaban como si el
funcionario estuviera colgando la medalla de oro en su cuello, y su voz,
insegura.

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221

Kieran: Te refieres a Brynn?

COI: Comit Olmpico Internacional

Mi nombre sali de su boca como una caricia. Me acerqu a la


televisin, la pantalla apenas a un brazo de distancia. Iba a decirle al
mundo que l me dej y me rompi el corazn? Si esto fuera una
entrevista sincera, iba a "sincerarse" hablando sobre en qu mal
estado estaba, por ocultar nuestra relacin de mi hermano?
Camryn: (Sus ojos marrones brillaban Probablemente estaba
pensando que consigui la primicia de su vida.) S, Brynn Tanner, la
mujer que besaste hace unas noches en cmara.
Kieran: No puedo responder a esa pregunta (hizo una pausa) pero
puedo pedirte que muestres algo por m.
La cmara sigui a Kieran y Camryn, mientras caminaban hacia lo que
pareca la piscina. He asistido a los eventos de natacin tantas veces la
semana pasada que saba el diseo del Centro Acutico.
Kieran y Camryn hablaban, su conversacin ahogada y por ltimo, se
detuvieron.
Kieran: (hizo un gesto a la cmara para centrarse en l) Pregunta de
nuevo.
Camryn: (Sus ojos se iluminaron de emocin ahora) Ests
involucrado con Brynn Tanner?
Kieran: (Con ojos que no parpadearon y la mandbula cerrada con
determinacin) Brynn es mi chica de oro. S que no soy muy bueno en
esta confesin de cario en cmara, pero s que ella se merece esto.
Se subi la camisa, se quit los pantalones de calentamiento, los arroj
a un lado y se zambull en la piscina.
La cmara segua sus movimientos fluidos. Kieran nad con rapidez y
precisin a travs de los carriles y comenz a mover de un tirn los
flotadores redondos azules en la piscina. Qu estaba haciendo?

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222

Por lo general, no haba flotadores en la piscina. Especialmente en el


Campeonato Mundial. Pero esta vez, pareca que haba un montn de
ellos. Cuando termin volteando lo que pareca ser el ltimo flotador

inflable, sali a la superficie en busca de aire y le dio la cmara un


pulgar hacia arriba.
Di un grito ahogado de asombro y de la incredulidad ante lo que estaba
viendo.
Contra el cristal de agua azul de la piscina, los flotadores azules
detallaban en blanco, con letras grandes:
BRYNN LO SIENTO PERDNAME TE AMO
Las palabras eran tan simples, tan Kieran, pero el gesto era tan
diferente a l. El acto tan valioso, precioso, porque estaba desnudando
su alma al mundo para m.
l estaba junto a la terraza de la piscina, sacudiendo su cuerpo mojado
con su traje, y con la esperanza que brillaba en sus ojos color chocolate.
Gracias por la entrevista, Camryn.
La boca de Camryn se abri tan amplia que una docena de moscas
podran haber volado y ella no se habran dado cuenta. Supongo que no
esperaba que esta entrevista terminara as. Estoy segura de que no.
Tena un fuerte sentimiento de que Ava lo hizo. Despus de todo, ella
fue quien me pidi que encendiera el televisor y esperara por la
entrevista.
***
Despus de tomar una ducha rpida, secando mi pelo, me lav los
dientes, y apliqu polvo sobre mi cara para hacer un poco pareja por
los das en que no me mostr, me di por vencida tratando de buscar
algo mejor.
Estaba a punto de salir de la puerta cuando son el telfono.
Kieran.

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223

Lo cog porque en primer lugar, era Kieran y segundo, estaba llamando


desde China, as que era una llamada internacional y sera
extremadamente costosa. Cuando escuch su voz, mi corazn salt con
tanta alegra.

Cario comenz, lo siento. Su voz era ronca, profundamente


asolada con la duda y la incertidumbre.
Est bien le dije.
Abriras por favor la puerta para m? pregunt.
Qu? Cmo? Lo acababa de ver en la televisin.
Me acerqu, no corr a mi puerta, me detuve, respire, e hice clic en el
tirador de la puerta a la derecha.
All estaba l.
Estaba vestido con una camisa roja, vaqueros y sus sandalias de playa
favoritas. Sus cansados ojos marrones oscuros se clavaron en los mos
y yo saba que, incluso despus de su sincero gesto en la televisin,
todava no estaba seguro de mi recepcin.
Quera decirle que entrara, dejarlo hablar, sentarse y trabajar a travs
de todo, pero l empez a hablar.
Lo siento por hacerte llorar. Por gritarte y pedirte que te fueras. Su
pecho suba y sus manos dieron un golpecito en el lateral de las
piernas. Habl en voz baja:
No soy bueno en esto Brynn. Durante mucho tiempo he estado solo.
Mi mente estaba fija en una cosa: lograr mi sueo de ser de los mejores
del mundo. Entonces, llegaste t, y de repente, me encontr con otro
sueo, que llegaras a ser ma y continuaras siendo ma.
Te acabo de ver en la televisin y pensaba que todava estabas en
China? A menos que alguien hubiera inventado una mquina de
teletransporte, no haba manera de que pudiera estar aqu ahora
mismo.
l respondi:

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224

Eso es un avance de retrasado. Le pregunt a Ava si me ayudara a


configurarlo con las estaciones de noticias de aqu, as que se poda ver
cuando llegaste. En el momento en que escuch que dejaste tu hotel, yo
te segu poco despus. No pude verlo de inmediato, sin importar lo

mucho que quera, porque el COI pidi reunirse conmigo. Ellos


reinstalaron mis medallas rpidamente porque tu hermano... En la
mencin de mi hermano, me senta fra y sudorosa porque l tambin
estaba haciendo dao y no tena ni idea de dnde estaba. Kieran
interrumpi mis pensamientos errantes de Milo. l admiti todo, les
dio toda la evidencia, y no dejaba lugar a dudas de que lo hizo. Por lo
general, las investigaciones duran mucho tiempo, pero supongo que el
comit tena todo lo que necesitaban como prueba. No s lo que Milo
hizo o lo que l les dijo. Habl con l brevemente y me dijo que
realmente lo senta y que iba a estar fuera por un tiempo.
Mis ojos comenzaron a mojarse por lo que Kieran me estaba diciendo.
Mi hermano haba cometido un error, pero todava era un buen
hombre. Hice un gesto para que Kieran continuara, pero l neg con la
cabeza, "no".
Me has hecho dao, Kieran dije. Cuando l me pidi que me fuera,
tard mucho para pedirme que me quedara.
Su tono de voz se llen de remordimiento y su cara llena de tanto amor
que profesaba.
Brynn, estoy aqu ante ti, pidindote que me perdones por mis
acciones insensibles... Asent y extend la mano para acariciar su
rostro, retrasando sus palabras, su mano cubri la ma y l continu:
S que no es tu culpa. T no sabas lo que hizo. Y, an si lo hicieras...
l se detuvo, su expresin se ilumin y lleno de ternura. Te habra
perdonado. T me traes paz, Brynn. T has reclamado una parte de mi
corazn que nunca se haba tocado. Te dije que am a una chica una
vez. Y lo hice. Y, nunca luch por ella, porque se trataba de un tipo
diferente de amor. Uno que poda darse por vencido y saber que yo
estara bien perdindola, sobre todo si eso significaba que ella
encontrara a alguien ms para ser feliz.

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225

Yo tena un fuerte presentimiento de que estaba hablando de Sedona.


Cuando mir hacia atrs en las interacciones entre Sedona y Kieran,
saba sin duda alguna que la quera slo como un amigo.
Sus manos fueron alrededor de mi cabeza y susurr:

Nunca voy a estar bien si t encuentras tu felicidad con otra persona.


No voy a ser capaz de sentarme si te viera con otro hombre. Sus
puos se apretaron alrededor de mi cabeza y su voz se endureci.
Eres ma, Brynn. Ma. Voy a luchar por ti. Siempre.
En sus brazos sent el amor que yo le haba dado completa y
totalmente correspondido. Con sus palabras, saba que quera decir
todo lo que dijo. Y en sus ojos, que miraban con esperanza hacia m,
entend lo que era entregar tu corazn y estar seguro que no iba a ser
devuelto roto.
Sonrindole, mis ojos le decan que senta cada palabra y cada gesto
significativo, lo felicit.
Para un hombre con pocas palabras... Claro que sabes cmo hacer
una gran impresin, Stone.

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226

Dio un pequeo estruendo de risa y entonces l me bes. Me derret en


su boca, moldendome contra su cuerpo, y me mantuvo en sus fuertes
y musculosos brazos, como si yo no pesara, cerrando la puerta detrs
de nosotros. Sus ojos encendidos con la promesa de que me amaba por
completo, con todo lo que tena. Y yo, una chica que luchara por l a
travs de viento y marea, contaba con l para hacer esa promesa. Pero
en ese momento, tenamos asuntos importantes que atender como
sacarle la ropa, l desvistindome, y adorando mi cuerpo, que era todo
lo que esperaba. Despus de todo, no todos los das una chica le haca
el amor a un campen del mundo, muchas veces.

Traducido por MaryJane


Corregido por Gabba

Seis meses y algo ms tarde...

Kieran

iajar era mucho ms agradable, aunque todava no ms fcil,


cuando te encuentras con la chica que amas y en compaa de
amigos.

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227

Durante los ltimos meses, Brynn me acompaaba a los eventos


relacionados con los medios de comunicacin a los que me haba
comprometido, aunque todava eran pocos y distantes entre s. Incluso
desde que Ava me ayud a llevar a cabo ese magnfico gesto para
Brynn, abri mis ojos y entrelaz mis dedos para hacer de mi nombre
una plataforma para llevar la natacin a la vanguardia y, al mismo
tiempo, usarlo para ayudar a las personas a tomar conciencia de la
difcil situacin de los nios que sufren, y de los necesitados. Saba que
todava no era un favorito de los medios, pero por alguna razn, el
mundo de la natacin haba aceptado a las organizaciones benficas
que defenda y daban su pleno apoyo. Leif incluso haba asistido a
algunos eventos conmigo. Los competidores internacionales de
natacin tambin haban puesto en marcha sus propios programas
locales y organizaciones benficas para apoyar.
Ahora, estaba con Brynn aqu, en Nueva York, para asistir a la
recaudacin de fondos para nios con cncer. No poda ir a cada evento
conmigo ya que trabajaba en el hospital, pero siempre le dejaba saber
con un mes de antelacin adonde planeaba ir, as podra coordinar su
horario. Le encantaba viajar. Era una viajera mucho ms entusiasta que
yo. Hemos ido a Australia, Johannesburgo e Italia. Gem cada vez que
tuvimos que viajar al extranjero, porque quiere decir que iba a estar
atrapado en un avin por horas. Hizo todo esto mejor jugando conmigo
en la computadora, besndome cuando le daba la gana, lo cual era

constantemente, y tentndome bajo las mantas cuando pensaba que


estaba durmindome. Tuve que detener sus manos y dedos errantes de
descender un par de veces, porque si no hara un lo en ese mismo
momento. Brynn simplemente se encoga de hombros, "Si haces un lo,
podemos limpiarlo". Ella era as. Fcil de una manera donde no se
quejaba por cosas pequeas.
Todo estaba bien entre nosotros. Si haba una cosa que deseaba, sera
que su hermano llegara a un acuerdo con el hecho de que Brynn y yo
estbamos juntos e inseparables. Milo se disculp despus de lo que
me hizo en el Campeonato Mundial, pero todava tena un aspecto
negativo acerca de mi relacin con su hermana. Pesaba mucho para
Brynn que ella y su hermano tuvieran una relacin tensa, cuando
solan ser tan cercanos. Brynn trat de acercarse un par de veces, pero
Milo se encontraba en un lugar oscuro. Despus de que le prohibieron
nadar, la ltima cosa que o de l fue que se encontraba en Las Vegas.
Hice mi mejor esfuerzo para ayudar a Brynn slo con estar ah para ella
cuando estaba conmigo. Si haba tenido una mala prctica, se suba en
mi regazo y me calmaba. Si necesitaba una buena paliza en la cabeza,
no tena miedo de drmela. Preparndome para los Juegos Olmpicos,
que se daran en unos meses, tena la opcin de mover mi
entrenamiento de regreso a San Francisco. La renovacin en mis
antiguos campos de entrenamiento estaba completa y se anunciaba
como uno de los centros de natacin de primera clase en los EE.UU. Lo
discut con mi entrenador, plenamente consciente y preparado para
mantenerme firme con mi decisin de permanecer en Arizona. Mi
letana de la explicacin fue infructuosa, porque despus de haber
enumerado todas las desventajas de mudarme a San Francisco, el
entrenador slo me mir y dijo:
Me puedes decir cada razn que existe de por qu no deseas volver a
San Francisco. Voy a dejar que sepas una cosa o una persona, que es el
centro de esto Brynn.

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228

Eso me call. Tena razn. Brynn era mi centro de mando, el bip


electrnico que me pona en marcha y el calor que me iluminaba, su
resplandor incandescente que nunca se apagaba. Antes de ella, vea mi

vida como ocho carriles. Ahora, slo haba un carril que importara. El
que llevaba a su corazn.
Durante una de nuestras conversaciones de corazn a corazn,
pregunt por qu nunca le dije a Ace que la amaba de una manera
diferente. Era muy inteligente, as que rpidamente supo que hablaba
de Ace cuando tuvimos esa gran pelea y habl de slo conocer el amor
una vez antes, y en una edad tan joven. Mi respuesta fue simple y
sencilla.
Am a Ace. Todava lo hago, pero ahora es el mismo amor que siente
hacia m. Hace mucho tiempo, puede que la haya amado de una manera
diferente. Tal vez era un amor de nios o un amor de la infancia, nunca
lo sabr. No se lo dije porque me necesitaba como un amigo, como un
hermano, y para el momento en que me pareci bien que lo supiera, le
gustaba ese idiota de Brennan. Le di a Brynn una breve
recapitulacin del drama entre Brennan, As y Zander. Sabes, ahora
que pienso en ello, me alegro de nunca haberle dicho a Ace porque
quizs hubiera cambiado la dinmica de nuestra amistad y estaramos
en una situacin diferente ahora. Es feliz con Zander y ahora tiene a
Sofia. En cuanto a m, tengo esta maravillosa chica que est ocupada
haciendo mi cuerpo suyo, as que no tengo quejas. Las manos de
Brynn masajeaban mi pecho mientras hablaba y me estaba haciendo
encender.
Otra vez? Ella rod los ojos en una queja.
Cuntas veces tengo que decrtelo? Levant las cejas y le di una
mirada inocente. Tienes que estar preparada para satisfacer mis
necesidades...
Sus manos bajaron ms, seguido de su cuerpo, me sent endurecer y
cuando su boca se encontr con mi ereccin, sopl en l su aliento
caliente y susurr:
Creo que ser un campen del mundo ha hecho que ests an ms
grande. Imagnate cmo ser cuando te conviertas en campen
olmpico?

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229

Oh, amaba a esta chica.

Sedona
Nena susurr Zander en mi odo izquierdo, te he dicho lo
caliente que te ves esta noche?
Me apoy en sus brazos. Nos sentamos demasiado cerca el uno del otro
en esta gala pblica, pero era la nica distancia que Zander toleraba.
S que lo hiciste. Sonre. Muchas veces.
No puedo esperar para sacarte este vestido ms tarde.
La piel de gallina comenz a formarse en mis brazos y el cuello. Mi
hombre pona todos esos pensamientos en mi cabeza para que en el
momento en que llegramos a nuestro hotel, a veces la limusina, pero
esta noche tenamos a Brynn y Kieran con nosotros, as que sera un
no-no, estara indefensa, lista y dispuesta a hacer lo que fuera
necesario para que estuviera dentro de m.
Ahora era el mejor momento para recordrselo.
Cario, recuerda que tu madre est con nosotros. Haven, ahora, se
encontraba con Sofia en el hotel. Cuando asistamos con Zander a
funciones sociales, Haven viajaba con nosotros para cuidar a Sofia por
unas horas. Nuestra nia tena 16 meses y 3 das de edad, un haz de
energa inagotable que nos tena luchando para agarrar las cosas que
se encontraban en su camino, mientras se contoneaba y caminaba,
agarraba y golpeaba objetos a familiares y conocidos. Le haba
advertido a Zander que podra crecer hasta convertirse en una
jugadora de ftbol como su padre, pero l se descoloc por eso y dijo:
Bueno. Por lo menos ser capaz de lanzar una espiral perfecta y
golpear a los chicos que traten de acercarse a ella. La sola mencin
de muchachos cortejando y compitiendo por el afecto de nuestra hija
un da, lo hizo gruir. Oh mi pobre nia, si yo no estuviera aqu, es muy
probable que su padre la educase en casa y la encerrara en una torre
como Rapunzel.

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230

La sonrisa de Zander apareci a la vista.

Ya me encargu de mam. Le reserv una suite en el piso de arriba,


as que nena, slo somos t y yo.
Bueno, tambin tenemos a Sofia... razon, a sabiendas de que
Zander ya haba hecho un plan de la A a la Z cuando se trataba de su
deseo por m. No esperaba menos; l era creativo y trazar estrategias
era su fuerte. Despus de todo, era uno de los mejores mariscales de
campo de la NFA.
Sus manos se entrelazaron con las mas bajo el asiento, mientras
murmuraba:
Va a estar agotada cuando lleguemos a casa. Su pequea nariz y
boquita estarn roncando en el momento en que la fiesta termine, as
que mujer, no intentes alejarte de esto.
Rod los ojos. S, claro. Le di un beso rpido y luego Damien, un
receptor abierto de la NFA, se acerc a la mesa y se puso a conversar
con Zander.

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231

Tom un sorbo de champn y mi mirada se pos sobre Kieran y Brynn,


que se sentaban en otra mesa. Queramos estar todos sentados juntos,
pero Zander decidi venir a ltima hora, dependiendo de la hora en
que su partido terminara. No tuvimos ms remedio que sentarnos en
los ltimos asientos disponibles, separados de Kieran y Brynn. Tan a
menudo como poda, Zander se aseguraba de que asistiramos a
eventos de caridad para beneficiar y defender la investigacin del
cncer infantil. Kieran estaba ocupado susurrando en los odos de
Brynn y vi un destello de color propagndose por el rostro de Brynn.
Se vea exquisita en su vestido de gasa de melocotn que, junto con
Sofia y Haven, habamos comprado para esta tarde, mientras que
Kieran y Zander se juntaban con otros atletas que se haban convertido
en amigos. Era feliz por Kieran y Brynn. Eran realmente el uno para el
otro. Nunca haba visto a mi mejor amigo mirar a una mujer como
miraba a Brynn. Tan preciosa era para l que ni siquiera poda quitar
sus ojos de ella por un minuto.
Hoy, mientras salamos de compras, Kieran le envi mensajes de texto
varias veces preguntando si todo estaba bien. Por ltimo, Brynn haba
puesto su pie en el suelo, lo llam y le dijo:

Si me escribes una vez ms, voy a plantar hiedra venenosa en tu


traje. Kieran debi decir algo, porque baj la voz y respondi:
Yo tambin, te amo. Y, s, estoy bien. Me estoy divirtiendo y te ver
ms tarde. Unos minutos despus de eso, su telfono son y dej
escapar un suspiro exasperado antes de excavar en su bolso. Despus
de comprobar su telfono, se ech a rer sin control, lo que tuvo a Sofia
gorgoteando con entusiasmo y la leche que beba se derram de su
boca. Mientras limpiaba la boca y las manos de Sofia, Brynn me mostr
lo que la tena asfixindose de risa. Era una imagen de la medalla de
oro de Kieran, pero en lugar de la insignia en el medio, la haba
reemplazado con una foto de Brynn, y las palabras MI CHICA DE ORO
escritas en cursiva debajo de la foto.
S, mi mejor amigo se haba convertido en un hombre sentimental.
Brynn le haba mostrado cmo disfrutar de la vida y le haba trado
mucha risa a su solitaria existencia.
He conocido a mi mejor amigo la mayor parte de mi vida. Desde el
momento en que me dio la mano cuando tena nueve aos y me atrev
a saltar a la piscina se ha convertido en una de las personas ms
importantes en mi existencia. Me tranquiliz y aliger el corazn verlo
ser amado de la forma en que deba ser, por una mujer que es, sin
duda, la ms adecuada para l.
Cuando tena 16 aos, la noche antes de que Kieran se fuera a la
universidad, me qued dormida en sus brazos. Estaba molesta de que
se fuera, a cientos de kilmetros de distancia de m, as que pasamos
todo el da juntos, como normalmente hacamos. Esa fue la primera vez
que dorm con sus brazos alrededor mo. Lo deb de haber despertado,
porque movi sus brazos perezosamente y no filtr las palabras que
salieron de su boca. Las murmur tan suavemente, pero las o alto y
claro.

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Te amo, Ace.
Me haba dicho que me amaba cien veces antes de esto, pero esta vez,
lo dijo de otra manera y sent un dolor punzante en mi corazn porque
incluso entonces, saba que l no era para m. Que no lo podra amar
como l deba haberme amado en ese momento.

Las manos de Zander rodearon mis hombros a travs de la silla y de


nuevo miramos a Kieran y Brynn. El amor entre ellos era lo que se
mereca, y lo saba porque era el amor que flua entre Zander y yo.
Hay muchos tipos de amor en este mundo. Algunos en el que nacimos,
algunos en el que crecemos, algunos contra los que luchamos y algunos
por los que luchamos. Luego, estn los del tipo que tocaban cada fibra
de nuestro ser; del que nos hara marchitar si lo perdiramos. Por
ltimo, haba un tipo de amor que podamos dejar intacto.

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A la tierna edad de 16 aos, dej el amor de Kieran por m, intacto. El


destino entr en escena, trayndonos al presente, en el crculo, en el
que ambos experimentamos este gran amor por el otro, pero no slo el
uno con el otro. l siempre iba a ser mi mejor amigo y yo la suya. Nunca
ms, nunca menos.

Escribo porque me encanta y no por otra razn. En el momento en que


deje de disfrutar ser el momento exacto en que dejar de escribir.
Anne Leigh es una mujer de 30 y tantos, quien se niega a que el
calendario dicte su edad. Tiene una licenciatura en Biologa y una
Maestra en Enfermera. Le gusta escribir sobre mujeres fuertes y
hombres igualmente fuertes que lidian con sus emociones cuando se
enfrentan con algo tan intangible como el amor.
Vive en Los Angeles con su marido. Con su horario de locos, se frustra
con el trfico de Los Angeles y necesita una va de escape para
mantener la cordura, que afortunadamente sus personajes le
proporcionan.
No pens en publicar sus historias y, cuando finalmente lo hizo, se lo
agradeci verdaderamente a todas y cada una de las personas que
encontraron el tiempo para dejar que sus personajes se convirtieran en
parte de su mundo.
Es la autora de la saga Unexpected. El primero es Love Unexpected. El
segundo, Love Unmatched. Y el tercero Love Untouched.
Agradece a todos los lectores que dejan comentarios y reseas de
donde compraron el libro, porque sin ellos, todas sus historias
permaneceran encerradas en una cosa llamada "computadora".
Siempre est dispuesta a encontrar nuevos amigos y le encantara
saber de vosotros a travs de:
Facebook: http://www.facebook.com/anne.leigh.963.
E-mail: anneleigh15@gmail.com
Goodreads
Nota:

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Tengo una cuenta Twitter: anneleighauthor. No twiteo mucho y me


disculpo porque realmente estoy muy ocupada, pero os dar las

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notificaciones y actualizaciones sobre los prximos libros si queris ser


mis amigos en Twitter.

MODERADORAS

STAFF DE TRADUCCIN

STAFF DE CORRECCIN

RECOPILADORA & REVISIN

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DISEO

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