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CAMBIAR EL MUNDO

INTRODUCCIN
Qu tiene que decir un acadmico a lderes del mundo de la poltica y los negocios? La idea
popular, por supuesto, es que el mundo acadmico es una torre de marfil, de especulacin
abstracta y poco prctica, por lejos removida de la dura y brusca competencia que es comn en
el mundo de los negocios y los asuntos pblicos. Parece ser demasiada la lejana entre la
experiencia de los acadmicos y lo que se pide de ellos. Cmo, entonces, podra algn
acadmico estar vinculado con un alto ejecutivo o un poltico? Bien, pienso que ustedes podran
sorprenderse. El mundo acadmico puede ser tan cruel, despiadado y competitivo como
cualquier corporacin, negocio o campaa poltica.
Tal vez usted ha escuchado la historia del acadmico y el hombre de negocios, mejores amigos,
juntos en un safari en frica. Un da entre los arbustos, su gua los pasa corriendo y grita
Rpido, corran, viene un len!. El acadmico rpidamente se sent y se abroch sus
zapatillas. Su amigo, el hombre de negocios, le dijo por qu haces eso? No puedes ganarle en
la corrida un len!. A lo que el acadmico replic, S, eso puede ser verdad, pero no lo
necesito. Lo nico que necesito es ganarte a ti!
Ms que identificarse con el firme espritu competitivo de ambos, la conversacin entre el
mundo de los negocios y el mundo de la academia puede ser excepcionalmente fructfera,
particularmente cuando nuestro foco comn es el deseo de usar nuestros dones y talentos para
hacer el bien en el mundo en que vivimos.
El tpico de esta noche cmo podemos ser agentes de cambio en el mundo- es uno de gran
importancia y muy oportuno. Incluso nuestra experiencia diaria parece afirmar que el mundo
est girando ms y ms rpido, que los trabajos en el mundo son menos y menos estables,
menos y menos predecibles. Ciertamente vivimos en una era de gran fluidez y volatilidad en
nuestra estructura social y poltica, tanto en Estados Unidos como en el resto del mundo. Y
mientras la capacidad del mal parece ser magnificada en nuestro momento en la historia,
tambin hay oportunidades extraordinarias, incluso sin precedentes, para involucrarse por el
bien en el mundo en que vivimos.
Permtanme hacer un breve comentario personal al respecto. Algunos de ustedes pueden
reconocerme como alguien un poco pesimista. Como autor de libros como Death of Character y
Culture Wars, no es difcil llegar a esa conclusin. Pero primero, tengan en mente que habito el
mundo acadmico, en donde la sensibilidad que prevalece es la engreda complacencia con el
status quo. Desde la superioridad de ese discurso acadmico convencional, no se reconoce
ninguna disminucin real en nuestra moralidad cotidiana; lo que vemos, en cambio, sera una
liberacin de formas pasadas de opresin. No existe un real debilitamiento de la familia
americana; la familia, en cambio, estara simplemente cambiando de forma para adaptarse a
nuevas circunstancias. La verdad puede haberse vuelto ms borrosa, o ciertamente menos fiable,
pero eso no sera del todo malo; vivimos en una era de pragmatismo, donde lo que realmente
importa es lo que funciona, lo que nos mejora.
Mi aparente pesimismo es simplemente un desafo a los lugares comunes que reina en el mundo
acadmico. Una parte de lo que aspiro es a desafiar los supuestos y debilitar las complacencias
del gremio acadmico.
Apenas ser necesario decir que prefiero ser llamado un realista. Hace mal que te digan que
tienes un resfriado cuando lo que tienes es una enfermedad que amenaza tu vida. Mi posicin es
que mientras antes comprendamos la seriedad de los dilemas que enfrentamos, antes podremos
involucrarnos constructivamente con ellos.

Y podemos involucrarnos. Vivimos en un tiempo de cambios y desafos sin precedentes y es


importante que los entendamos bien. Pero precisamente debido al cambio y los desafos que
ocurren a nuestro alrededor, es tambin un tiempo de oportunidades extraordinarias. En un era
como la que nos ha tocado vivir fluida, inestable, voltil- todo est en juego.
Agenda
En esta noche con ustedes, mi agenda es ofrecer una perspectiva acerca de cmo se cambia el
mundo. Esto implicar un nuevo vocabulario, y as tambin nuevas categoras para pensar
acerca del cambio cultural. En el transcurso, muchos de sus instintos sern confirmados, pero
muchas de sus preconcepciones sern tambin desafiadas. Al mismo tiempo, algo de lo que voy
a exponer aqu puede provocarlos a repensar algunas de sus prioridades y estrategias para ir ms
all; puede sugerirles vas para diversificarse con nuevas iniciativas o nuevas innovaciones.
El grueso de mis comentarios en esta noche est dividido entre dos partes principales. La
primera examina la visin tpica de la cultura y de como sta cambia. Tambin me fijar en los
problemas inherentes a esta visin. La segunda parte ofrece una perspectiva alternativa en estas
materias. Las implicancias sern considerablemente obvias cuando termine, pero en los detalles
habr mucho de que conversar en la discusin que seguir.
Cultura la visin comn
Para entender cmo cambiar el mundo esto es, la cultura en la que vivimos- uno debe
comenzar con una comprensin de qu es lo que se quiere cambiar. En una palabra, todo
depende de cmo entendemos la naturaleza de la cultura.
Quisiera comenzar exponiendo las perspectivas que la mayor parte de los americanos tienen de
la cultura en la que viven. Brevemente, se trata de lo siguiente.
La esencia de la cultura se encuentra en el corazn y la mente de individuos en lo que
llamamos valores que ese individuo respalda. La cultura se manifiesta en las maneras en que
estos valores guan las decisiones que nosotros, como individuos, tomamos acerca de cmo
vivir esto es, cmo ocupar nuestro tiempo, cmo trabajar, cmo jugar, cmo y por qu
casarnos, cmo criar a nuestros hijos, qu adoramos, y as sucesivamente.
Segn esta visin, las civilizaciones se formaran de la acumulacin de valores y decisiones
hechas sobre la base de esos valores.
Una versin ligeramente ms sofisticada de esto la encontramos en la perspectiva de aquellos
que hablan de cosmovisiones. Pero aqu, nuevamente, la cosmovisin existe en los corazones
y en las mentes de individuos, y toma forma en las decisiones tomadas por esos individuos.
Como lo dijo alguna vez Chuck Colson: La historia es poco ms que el registro del nacimiento
y cada de las grandes ideas o cosmovisiones- que conforman nuestros valores y nos mueven a
actuar.
Si una cultura es buena, es porque esos buenos valores, sostenidos por personas, condujeron a
buenas decisiones. Por el contrario, si una cultura es decadente y est en declive, sera porque
los valores o cosmovisiones sostenidos por los individuos son a lo menos equivocados, o
incluso inmorales, y esos valores corruptos conducen a malas decisiones.
Y as sucesivamente: si queremos cambiar nuestra cultura, necesitamos ms y ms individuos
que tengan los valores adecuados y que tomen mejores decisiones. Consideren lo que Thomas
Jefferson dijo acerca de esto: Eduquen a la gente en general, dijo en 1816, y al final del da
la tirana y opresin del cuerpo y la mente se esfumarn como malos espritus. Este fue el

cimiento del compromiso de Jefferson con la educacin pblica, y es un sentimiento que


muchos de nosotros seguimos compartiendo.
Es esta visin de cultura la que tambin conduce algunas comunidades de fe al evangelismo
como su medio principal para cambiar el mundo. Si los corazones y las mentes de las personas
se convierten, tendrn los valores correctos, tomarn las decisiones correctas y la cultura
cambiar.
Este nfasis en las decisiones nos ha predispuesto a la poltica como un medio para cambiar el
mundo. En sntesis: las malas leyes son el resultado de malas decisiones hechas por individuos
puntuales, polticos, jueces y quienes definen las polticas pblicas. En esta perspectiva, cambiar
el mundo requiere que pongamos en sus oficinas a aquellos que sostienen los valores adecuados
o que poseen la cosmovisin correcta, y as tomarn las decisiones correctas.
Aunque hay variaciones en este tema, esta visin de la cultura de valores que residen en los
corazones y mentes de individuos y las decisiones tomadas por estos en base a esos valores- es
dominante. Conduce a una visin de cambio cultural que es igualmente dominante una visin
del nacimiento y cada de una civilizacin depende del tipo de valores que su gente posea.
El problema es que esta perspectiva est casi completamente equivocada. Slo para comenzar,
permtanme proveer unas pocas ilustraciones para presentar mi argumento.
Primero, consideren el hecho de que las comunidades de fe han dominado la sociedad
americana a lo largo y ancho de su historia. A fines de 1960, slo el 2% de la poblacin
afirmaba no creer en Dios; aun hoy, slo el 12% de las personas se llamaran a s mismas
secularistas. Esto significa que hoy en Estados Unidos, el 88% de las personas adhiere a algn
compromiso de fe. Y sin embargo nuestra cultura cultura de negocios, leyes y gobierno, el
mundo acadmico, la cultura de entretencin popular- es intensamente secular. Slo
ocasionalmente escuchamos referencias a lo trascendente, e incluso stas son vagas, genricas, y
vacas de particularidad. Si la cultura es la acumulacin de valores y decisiones hechas por
individuos sobre la base de esos valores, entonces cmo es que la cultura pblica de Estados
Unidos es tan profundamente secular en su carcter?
Una segunda ilustracin se desprende de la primera. En la historia de Estados Unidos uno
encuentra el mayor nmero de personas religiosas y la mayor vitalidad de observancia religiosa
entre sus adherentes ms tradicionales. Los evanglicos y catlicos ortodoxos son especialmente
prominentes. Hoy sobrepasan en nmero a sus contrapartes en el protestantismo y catolicismo, y
la vitalidad de su piedad y sus instituciones son extraordinarias. Tomemos, por ejemplo, sus
aportes de caridad. Los miembros conservadores de estos credos no son ms ricos que sus
contrapartes liberales (de hecho muy por el contrario), pero son por lejos mucho ms generosos
la mayora dona ms del 8% de sus ingresos cada ao y casi la mitad dona el 10% o ms cada
ao. Es notable.
Con todo, la historia de las tradiciones de fe conservadoras durante los ltimos 175 aos ha sido
una de menguante influencia. Esas tradiciones de fe se han movido desde el centro de la
influencia cultural a sus mrgenes. En algunos campos de la vida estadounidense, incluso estn
fuera del juego y no ejercen ninguna influencia en absoluto. Si la cultura es slo corazones y
mentes y las decisiones que tomamos, los valores de estos grandes grupos deberan ser los
valores que prevalecen. Pero no lo son.
Consideren, por contraste la experiencia de la comunidad juda en Estados Unidos. Excepto
durante un breve perodo en la mitad del siglo XX, los judos nunca han sido ms que el 3% de
la poblacin americana. Aun as, la contribucin de la comunidad juda a la literatura, el arte, la
msica, las letras, el cine y la arquitectura es brillante y carece de rival y esto en un contexto a
menudo viciado e incesantemente antisemita. En sntesis, su influencia en dar forma a la cultura

ha sido algo desproporcionada respecto de su tamao. La deuda que Amrica tiene para con esta
pequea comunidad es enorme.
Una similar historia de influencia puede ser contada respecto de la comunidad homosexual.
Probablemente es el 3% de la poblacin americana, pero su influencia se ha vuelto en enorme,
nuevamente muy desproporcionada para su tamao. Es valioso tambin considerar que mucho
de lo ganado en visibilidad, legitimidad y derechos legales por el movimiento de derechos
homosexuales fue durante los doce aos de las presidencias de los presidentes conservadores
Reagan y Bush.
En estas dos instancias, la pregunta es la misma: si la cultura fuera simplemente un asunto de
corazones y mentes, la influencia de varias minoras quienesquiera que sean y lo que sea que
fueren- sera relativamente insignificante. Pero nuevamente, en estas instancias y en muchas
otras que podemos sacar de la historia, sabemos que este no es el caso.
Pero por qu? Por qu el punto de vista comn respecto de la cultura y el cambio cultural es
tan defectuoso?
El error en esta perspectiva se deriva de por lo menos tres fuentes profundas en el pensamiento
occidental moderno. La primera es el idealismo hegeliano, la postura segn la cual las ideas
mueven la historia; la segunda es el individualismo lockeano, la visin segn la cual un
individuo autnomo y racional es el factor clave en el cambio social; la tercera es el
cristianismo pietista, la visin segn la cual la mayor meta en la vida es contar con un corazn
recto frente a Dios. Hay veracidad significativa en todas estas tres tradiciones de pensamiento,
pero ellas han predispuesto nuestra visin ms amplia de la cultura y el cambio cultural en
maneras que estn fundamentalmente distorsionadas.
Dentro de poco las elaborar, pero por ahora permtanme volver a mi primer punto. Y djenme
ser franco al respecto: si uno es serio respecto de cambiar el mundo, el primer paso es descartar
esta visin de cultura y del cambio cultural, porque cada estrategia basada en ella fracasar no
casi todas las estrategias, sino todas las estrategias. Esto no es decir que la renovacin de los
corazones y las mentes de los individuos no importe. Slo que no es decisivamente importante
si la meta es cambiar el mundo.
Volver sobre este punto ms tarde en mis comentarios intentando describir la distincin con
mayor sutileza- pero, por ahora, permtanme moverme a la segunda seccin de mi charla, que
expondr una visin alternativa de la cultura y el cambio cultural.
Una visin alternativa de la cultura y el cambio cultural
Permtanme comenzar con una frase que todos han escuchado anteriormente: Las ideas tienen
consecuencias. La frase viene de un libro de ttulo homlogo, publicado en 1948 por el
profesor de Ingls de la Universidad de Chicago, Richard Weaver. Se ha convertido en un
mantra para muchas personas que hoy piensan acerca de la cultura, y si eso ha ocurrido es
porque es obviamente correcta.
Aun un economista duro como John Maynard Keynes reconoce la verdad de esta percepcin. En
su libro, Teora general del empleo, el inters y el dinero, Keynes escribe:
Las ideas de los filsofos de la economa y de la poltica, cuando estn en lo correcto y cuando
estn equivocadas, son ms poderosas que lo que se suele presumir. No es mucho ms lo que
gobierna el mundo. Los hombres prcticos, que se creen libres de cualquier influencia
intelectual, son comnmente esclavos de algn difunto economista. Los lunticos que tienen
algn cargo de autoridad, que escuchan voces en el aire, destilan su frenes desde algn
garabateo de un acadmico de hace unos aos atrs. Estoy seguro de que el poder de los

intereses establecidos es vastamente exagerado en comparacin con el arraigo gradual de las


ideas.
S, las ideas tienen consecuencias. Pero el punto con el que quiero comenzar en la segunda
parte de mi charla es este: no todas las ideas tienen consecuencias, y entre aquellas que las
tienen, algunas tienen consecuencias mayores que otras.
Cmo ocurre esto? Qu explica la diferencia?
La declaracin de Weaver podra ser ms verdadera si fuera reelaborada como: Bajo
condiciones y circunstancias especficas, las ideas pueden tener consecuencias. Cuando estas
condiciones estn en su lugar, las ideas pueden inspirar grandeza, creatividad, sacrificio y
florecimiento humano. Pero tengan en mente que, bajo las mismas condiciones, otras ideas
pueden guiar a extraordinarios disparates o destruccin innombrable.
La pregunta es: cules son esas condiciones y circunstancias?
Mi mentor, el brillante socilogo Peter L. Berger, apunta a la respuesta de est cuestin cuando
sostiene que las ideas no prosperan en la historia por su veracidad intrnseca, sino ms bien por
su conexin con poderosas instituciones e intereses. Esto no es slo provocativo, sino
sugerente de una manera de pensar diferente acerca de la cultura y el cambio cultural.
Cinco proposiciones
Permtanme hacer una sugerencia y ofrecer cinco propuestas acerca de la cultura y el cambio
cultural, proposiciones que ganan intensidad en contraste con la idea de cultura como los
valores y decisiones de los individuos. Se trata de las siguientes:
Proposicin uno: la cultura es un recurso y, como tal, una forma de poder.
Piense en la cultura como una forma de capital, tal como el dinero mismo. Me refiero al
conocimiento, el know-how tcnico, las credenciales y los logros culturales. Si bien no puede
ser transferido de una generacin a otra, o desde un individuo a otro, el capital cultural puede
ser acumulado.
Y as, un Ph.D. tiene ms capital cultural que un mecnico de autos; un miembro de la academia
nacional de ciencias tiene ms capital cultural que un profesor de ciencias de la secundaria; el
ganador del premio Nobel en literatura tiene mayor capital cultural que un novelista romntico.
Estos son contraste extremos pero ustedes entienden el punto.
Tal como el dinero, el capital cultural acumulado se traduce en un cierto tipo de poder e
influencia. Pero qu tipo de poder? Qu tipo de influencia? Parte manifestndose como
credibilidad, una autoridad que se posee, que nos coloca en la posicin de poder decir algo y ser
tomado en serio. Su punto culminante es un poder para definir la realidad misma. Es el poder de
nombrar las cosas.
Y as mientras muchas personas soportaron el Gulag1, algunos de los cuales escribieron acerca
de sus experiencias, por qu es que a Alexander Solzhenitzin se le toma tan en serio?
Ciertamente su premio Nobel en literatura le confiere credibilidad. Este capital cultural, por su
parte, le dio la habilidad de hablar sobre un amplio rango de otros asuntos con gran autoridad.
Proposicin dos: la cultura se produce
A menudo hablamos del espritu de los tiempos, del espritu del capitalismo o del ethos
cultural prevaleciente, como si fueran algo semejante al ter no puedes verlo pero sabes que

est ah, porque algunas personas inspiran y otras se enferman por l. Puede ser mejor pensar en
la cultura como en una cosa, un producto, si se quiere, manufacturado no por gente aislada, sino
ms bien por instituciones y las elites que las lideran.
Y este es mi verdadero punto. La mayor parte de nosotros estamos inclinados a lo que podra
llamarse la visin histrica del gran hombre (o gran persona). Los que se pararon en los rieles
de la historia como agentes de cambio son san Pablo, san Agustn, Toms de Aquino, Martn
Lutero y Juan Calvino, Jonathan Edwards, William Wilberforce, Charles Darwin, Frederick
Nietzsche y Sigmund Freud; es su genio y el genio de otros individuos heroicos lo que ha
guiado la evolucin de la civilizacin en tal o cual manera, para bien o para mal.
En contra de esta visin, yo argumentara que el actor clave en la historia no es el genio
individual, sino ms bien la red y las nuevas instituciones que son creadas por esas redes. Aqu
es donde el producto de la cultura y el cambio cultural se produce.
Considere, por ejemplo, la Reforma Protestante. Naturalmente pensamos de Martn Lutero
como la figura heroica de la Reforma alemana. Pero Lutero fue rodeado por una red de otros
igualmente comprometidos, no slo en su orden monacal sino sobre toda la Alemania del norte:
hombres como Gregorio de Rmini, Joseph von Staupitz, (el hombre al que el mismo Lutero
atribuy el xito de la Reforma), Felipe Melanchthon, Teodoro de Beza, Juan Sturm y Claude
Baudel. Melanchthon fue especialmente importante, no slo como el negociador protestante
lder de la Dieta de Augsburgo en 1530, sino por su liderazgo en el centro de las redes religiosas
e intelectuales clave de Europa. Esas redes, a su vez, recrearon la Universidad Alemana e
inventaron una nueva institucin, la academia, que fue el corazn de la innovacin cultural y
social. Esto prolifer a lo largo de la Europa protestante.
Similarmente, cuando pensamos en la Ilustracin europea, pensamos en Voltaire, Rousseau,
Condorcet y otros. Pero el poder de los philosophes residi en las redes de robustos e
innovadores pensadores sostenidos por el saln una nueva institucin social que cre una
discusin acerca del nuevo orden de los tiempos. Los salones de Madame Geoffrin, Madame de
Stael y Madame Recamier crearon un fermento intelectual tal, que Napolen exili a dos de
estas tres mujeres. No es sorpresa que los historiadores hayan llamado al movimiento del saln
partera de la revolucin francesa.
Cuando pensamos en el movimiento que lider la abolicin de la esclavitud en Inglaterra,
pensamos en William Wilberforce. Pero aunque claramente fuera una figura carismtica, fue el
crculo de Clapham, una poderosa red de cristianos abolicionistas, lo que llev a la victoria.
Existen innumerables ejemplos tomen otro como la psicoterapia. Atribuimos el extraordinario
triunfo de la psicoterapia a Sigmund Freud, pero Freud mismo era parte de una red de
innovadores llamados el crculo de Viena que inclua a Carl Jung, Alfred Adler y otros.
Incluso Nietzsche el original filsofo postmoderno- fue no slo un explorador solitario en las
fronteras del pensamiento. Nietzsche podra haber muerto en la oscuridad si no hubiera sido por
las redes cultivadas por su hermana, Elizabeth. Ella fue una parte central de la vida literaria y
poltica de Alemania, desde Bismarck a Hitler tan importante como suma sacerdotisa del
culto a Nietzsche, que su nombre fue propuesto a la Academia Sueca para el Premio Nobel en
Literatura en tres ocasiones (1908, 1913, y 1923). Hitler mismo asisti a su funeral y deposit
una corona de laureles en su atad.
No quiero subestimar el rol del carisma individual y el genio, pero el carisma, el genio y sus
consecuencias culturales no existen fuera de las redes de gente con orientacin similar.

Proposicin tres: la produccin cultural se estratifica en una estructura rgida de centro y


periferia
Djenme ponerlo en estos trminos: cuando se trata de capital econmico, la cantidad es
primordial. Ms es siempre mejor y ms influyente que menos. Pero cuando se trata del capital
cultural, no es la cantidad sino la calidad que cuenta ms. Es el status de las credenciales y los
logros culturales.
En otras palabras, con la cultura hay un centro y una periferia. Los individuos, las redes y las
instituciones ms crticamente involucradas en la produccin de la cultura o la civilizacin
operan en el centro, donde el prestigio es mximo; no en la periferia, donde el status es bajo.
As, uno podra ser capaz de obtener una educacin tan buena en la Universidad Estatal de
Colorado como en Harvard, pero Harvard, como institucin, est en el centro y la Estatal de
Colorado est en la periferia de la produccin cultural. El diario USA Today podra vender ms
copias de peridicos que el New York Times, pero es el New York Times el peridico principal
en Amrica (para bien o para mal), porque est en el centro de la produccin cultural, no en la
periferia. Uno puede vender cientos de miles de copias de un libro publicado por Zondervan o
Baker, y slo 5.000 copias de un libro publicado por Knopf. Pero es este libro de Knopf el que
ms probablemente ser comentado en el New York Review of Books, el New Republic o el
Washington Post Book World, porque Knopf est en el centro y Zondervan en la periferia.
Podra seguir, pero ya han entendido la figura. La estructura de status de la cultura y de la
produccin cultural es de importancia primordial para el tpico que tenemos en mano.
La propuesta cuatro est implicada hasta este punto en todas las otras proposiciones. Pero
djenme decirlo: la cultura cambia desde arriba hacia abajo, y casi nunca de abajo o arriba.
A veces es cierto que las revoluciones polticas y revueltas econmicas ocurren desde abajo
hacia arriba; pero, en sus propios trminos, son casi siempre de corta vida.
El cambio cultural de largo plazo siempre ocurre desde arriba hacia abajo. En otras palabras, el
trabajo de cambiar el mundo es trabajo de las elites, de quienes proveen direccin creativa y
administracin a las instituciones lderes en nuestra sociedad.
El Renacimiento, la Reforma, los Avivamientos, la Ilustracin, el triunfo del capitalismo sobre
el mercantilismo y el feudalismo, todas las revoluciones democrticas del Occidente, el ascenso
y el triunfo de la ciencia, y en nuestros das, el triunfo de lo teraputico, el postmodernismo en
la ley, la arquitectura, la literatura, y la cultura popular, y ahora la globalizacin misma todas
comenzaron entre las elites y luego se propagaron al resto de la sociedad.
A veces estos cambios histricos toman varias generaciones para recorrer su camino hacia el
tejido social. Pero dado el poder de la tecnologa, parecemos ser testigos de una compresin del
tiempo entre la generacin de ideas y su diseminacin dentro de la sociedad, un hecho digno de
recordarse en nuestras discusiones posteriores.
Excurso sobre la sociologa de las filosofas
Antes de ir a la quinta proposicin, permtanme poner pausa por un momento para ilustrar lo
que he dicho hasta ahora. Me gustara llamar su atencin sobre un notable trabajo de erudicin
por Randall Collins, su libro La Sociologa de las Filosofas, publicado por Harvard University
Press. No les conducir a los detalles arcanos de su libro de 1100 pginas. Pero quiero destacar
algunas cosas que son ilustrativas de lo que he estado comentando hasta ahora. Es slo una
ilustracin pero es, tal vez, la ilustracin ms significativa que puedo entregar.

Collins cuenta una historia de los orgenes y la evolucin de las civilizaciones dentro de redes
sociales de intelectuales involucrados en la teorizacin altamente abstracta. Hablamos
ocasionalmente de cosmovisiones y de cmo las cosmovisiones se vuelven maneras de vivir.
Collins muestra las condiciones sociales bajo las cuales la matriz completa de cosmovisiones se
origin y cmo formaron la base de toda civilizacin del mundo. Si toman el libro, pueden ver
por ustedes mismos desde las tablas que l provee cun complicadas son estas asociaciones en
civilizaciones como la Grecia Antigua, la edad cristiana temprana, e incluso la era moderna en
Occidente. Collins detalla estas asociaciones en China, India, Japn, Judasmo e Islam.
Por qu es importante?
Porque cada civilizacin es teorizada antes de que sea un enorme resultado de productos que
incluyen textos sagrados, textos expositivos y tradicin oral. Segundo, este trabajo no es hecho
por genios aislados, sino por redes de intelectuales de elite. Son las redes las que son los actores
clave aqu; es la red la que, como dice Collins, escribe el argumento de la historia. Tercero,
estas redes operan alrededor de lo que Collins llama cimas; lo que yo he llamado el centro
de la vida social.
Tambin es importante notar que el tamao de la poblacin es relativamente carente de
importancia para ejecutar cambios histrico-mundiales en la direccin de una civilizacin no
se requiere un gran nmero de elites operando de manera estratgica. Por cierto, de acuerdo a
Collins, el nmero total de filsofos que son significativos en la historia del mundo son
aproximadamente de 135 a 500 personas; si tomamos slo las figuras ms importantes en cada
civilizacin del mundo se trata de un nmero menor; un nmero medio si agregamos a las
figuras secundarias. Aun si agregamos las figuras menores de todas las redes, en el conjunto de
las civilizaciones se llegara a un total de 2.700.
En suma, entre 150 y 3.000 personas (una pequea fraccin de los aproximadamente 23 billones
de personas que vivieron entre 600 a.C. y 1.900 d.C.) estructuraron las principales tendencias de
toda la civilizacin mundial. Claramente, las transformaciones aqu vinieron de arriba hacia
abajo.
Permtanme volver a las proposiciones y moverme a la ltima de estas.
Proposicin Cinco: el cambio mundial es ms intenso cuando las redes de elites y las
instituciones que lideran se sobreponen.
Implicados aqu estn la coexistencia de diferentes formas de capital capital cultural
coincidiendo con capital econmico y/o capital poltico.
Nuevamente, uno podra citar docenas de ejemplos. Consideremos primero la Reforma. El rol
de la nobleza en las provincias alemanas fue crucial para el xito de la Reforma. Su capital
poltico y econmico hicieron la diferencia. Por cierto, Lutero podra haber sido probablemente
ejecutado (as como Savonarola en la generacin previa) si Federico el Sabio no lo hubiera
trasladado al seguro refugio en el castillo de Wartburg luego del edicto de Worms.
La historia de Wilberforce y el crculo de Clapham es tambin la historia de elites e
instituciones que se sobreponen. Wilberforce tal vez tena el carisma moral y el capital poltico,
pero fue Hannah More (bien conocida en crculos literarios) quien tuvo mucho de capital
cultural y lo utiliz para comenzar una muy exitosa escuela para pobres, Henry Thornton (un
comerciante banquero) quien tena el capital financiero necesario y Grandville Sharp y
Zacharay Macaulay, ambos con capital intelectual y extensas redes sociales en los movimientos
reformistas de la poca.

Lo mismo puede ser dicho del xito del modernismo literario a principios del siglo veinte.
Considere el rol de Harriet Shaw Weaver. Esta adinerada patrocinadora le facilit a James Joyce
ms de un milln de dlares entre 1917 y 1941 (casi 3 millones en dlares actuales); asimismo
respald financieramente a Ezra Pound y D. H. Lawrence. De una manera similar, Scofield
Thayer y James Sibly Watson, otro ingls acaudalado, proveyeron el capital financiero para
fundar El Dial, el rgano literario de la literatura moderna (juntos proveyeron $800.000
anuales en dlares equivalentes al 2002 para el mantenimiento de la publicacin). A pesar de
que su circulacin era de slo 10.000, fue de importancia crtica para mantener el movimiento
literario. Fue aqu, por ejemplo, que La Tierra Balda de T. S. Eliot, y otros trabajos seminales
de literatura fueron publicados.
La concurrencia conjunta del capital financiero e intelectual en un propsito comn tambin
explica el extraordinario xito del marxismo humanista en la mitad final del siglo veinte. Su
hogar fue el Instituto para la Investigacin Social ubicado en Frankfurt, Alemania. Fue hecho
posible mediante la financiacin de Hermann Weil, el dueo de una compaa de granos y
alimentos, que accedi a financiar totalmente la construccin y su equipamiento, y conceder
anualmente 120.000 marcos. Aunque slo comenz en 1924, en 1928 la biblioteca del instituto
contaba con 37.000 volmenes, 340 revistas acadmicas y 37 peridicos alemanes y extranjeros,
y era utilizada por 5.000 personas anualmente. Haba 18 oficinas para el equipo acadmico y
unas pocas ms para el equipo de secretarias y estudiantes de doctorado, varios de ellos
apoyados por becas del instituto.
Incluso la influencia pstuma de Nietzsche est directamente atada al capital poltico que su
trabajo le signific entre los nazis y el capital financiero provisto por el conde alemn Kessler y
su enriquecido banquero suizo, Ernest Theil (que estimaba a Nietzsche porque sus escritos lo
haban liberado de los tabes de la sociedad sueca). Theil no slo tradujo muchos de los libros
de Nietzsche al sueco, sino adems en 1908 financi una gran donacin a los archivos de
Nietzsche que permitieron que su hermana Elizabeth diseminara sus escritos a una escala
mayor.
En el mundo del arte, no hay duda de que el arte contemporneo no sera lo que es sin los vastos
recursos de Peggy Guggenheim. Alfred Stieglitz provee otro ejemplo de este patrn, presentador
y crtico de arte de comienzos del siglo veinte, quien casi por su propia cuenta facilit el
surgimiento de la vanguardia en Estados Unidos. Se transform en el primer patrocinante que
vigorosamente promovi a Matisse, Cezanne, Picasso y Rodin en Estados Unidos, y luego trajo
fama a sus prominentes camaradas americanos de vanguardia.
Y, por ltimo, pero en un caso muy diferente, tomemos al evangelista Billy Graham un
predicador itinerante desconocido cuyas cruzadas urbanas decaan hasta que William Randolph
Hearst orden a su red de medios inflar a Graham durante su cruzada en Los ngeles en
1949. Dentro de dos meses tras esta orden, Graham se encontraba predicando a masas de
350.000. Nadie que haya estudiado el asunto desconoce que sin la palanca econmica y cultural
de los Hearsts probablemente nunca habramos escuchado de Graham.
Una y otra vez vemos que los mpetus, la energa y la direccin para cambiar el mundo se
encontraron en donde los recursos culturales, econmicos y con frecuencia polticos coexistan,
donde las redes de elites que generaron estos variados recursos se cruzaron por un propsito
comn.
por un propsito comn algo que nunca deberamos olvidar.
En suma

Hasta este punto, no ser difcil sacar las implicancias prcticas de estas cinco propuestas: redes
de lderes y recursos coexistiendo, todos operando al centro o en la cima de instituciones por
propsitos comunes. Estas son dinmicas prcticas en el cambio del mundo. Estas son las
condiciones bajo las cuales las ideas tienen consecuencias.
Aunque puede sonar pedante resaltar ese punto, permtanme tambin enfatizar el hecho de que
hemos terminado con una comprensin muy diferente de la cultura que la que uno hoy en da
comnmente acepta.
Antes habl de la influencia de las tradiciones intelectuales profundas en el pensamiento
occidental, que prejuzgan nuestras visiones de la cultura y el cambio cultural. Para ilustrar la
distincin, permtanme regresar a esto brevemente. En contra del idealismo hegeliano, la visin
de que las ideas mueven la historia, ahora vemos a las ideas inexorablemente fundamentadas en
las condiciones sociales y en las circunstancias. En contra del individualismo lockeano, que nos
influencia a ver la autonoma y al individuo racional incluso casi un genio- como el actor
clave en el cambio social, ahora vemos el poder de las redes sociales y las nuevas instituciones
que ellas crean como las que hacen la diferencia. Finalmente, en contra del pietismo cristiano,
que nos inclinan a ver los corazones y mentes individuales como la fuente primaria y el
repositorio de nuestra cultura, ahora vemos que los corazones y mentes estn slo
tangencialmente vinculados a los movimientos de la cultura, que la cultura es mucho ms
complicada y tiene una vida independiente de la voluntad individual; ciertamente, que no son
los corazones y mentes los que mueven las culturas, sino las culturas las que en ltimo trmino
definen y dirigen las vidas de los individuos.
Conclusin
Es tentador pensar que los problemas de nuestros das se originan en nuestros corazones y en
nuestras mentes, que en cierto modo, perdimos la orientacin respecto de lo que es realmente
importante y que, en muchos aspectos, hemos perdido el camino.
Por favor no me malentiendan. Creo que en nuestros corazones y mentes, nosotros como
individuos y sociedad, hemos muy frecuentemente perdido el sentido de lo que es realmente
importante y que hemos, en muchos aspectos, extraviado el camino. A la luz de esto, la
renovacin de nuestros corazones y mentes no es slo importante, es esencial por cierto, una
precondicin para una sociedad humana y verdaderamente justa. Pero por s misma, tal
renovacin no lograr los objetivos e ideas que esperamos.
Cambiar el mundo es, hasta cierto punto, considerar al poder seriamente. Reconozco que el
poder es materia poco cmoda para gente de fe y para toda la gente de buena voluntad que
quietamente celebra el servicio al necesitado, al abandonado, y el bien comn.
Pero el poder que necesitamos considerar seriamente no es el poder en un sentido convencional.
En cambio, es el poder que define realidades en maneras que sustentan la benevolencia y
justicia. Qu est en juego? Cuando las culturas son buenas, ellas le dan vida y fomentan el
xito humano; y cuando son decadentes y corruptas, ellas restringen la prosperidad humana e
incluso privan de la vida misma. En el mundo en el que vivimos, el resultado est lejos de ser
claro. Todo est en juego aqu y ahora.
En cualquier caso, sobre las espaldas de los lderes cae la tarea de articular una realidad que
afirme la benevolencia y la justicia, y la de ejemplificar su significado en el tiempo y espacio.
Al respecto, haremos bien en recordar como un correctivo y una precaucin que Jess se
reserv su ms dura crtica a las clases gobernantes de sus das, nada menos, saduceos, fariseos,
y escribas elites culturales cuyo poder no fue bien utilizado.

Pero incluso Jess cre una red de discpulos (que, despus de un tiempo, se transformaron en
lderes espirituales y culturales). Aunque se origin en la periferia del mundo social de aquel
entonces, se movieron al centro provincial de Jerusaln, y luego, dentro de una generacin, al
centro del mundo antiguo Roma. Tambin ellos crearon nuevas instituciones que no slo
articularon, sino tambin encarnaron una alternativa a las maneras reinantes de vida de aquel
entonces.
Tambin nosotros tenemos la alegra y el privilegio de hacer lo mismo en nuestra propia
generacin, en humildad y fidelidad al llamado que Dios ha puesto en nuestras vidas.
La tarea es de largo aliento, ciertamente ardua y el resultado no est finalmente en nuestras
manos. Con todo, las consecuencias potenciales de ser fieles a esta tarea para el bien comn, en
este tiempo de incertidumbre, pueden ser mucho mayores de lo que podramos pedir o incluso
imaginar.

La presente conferencia del profesor James Davison Hunter fue


presentada el ao 2002 a The Trinity Forum. El texto ha sido traducido
con autorizacin del profesor Hunter. Traduccin de Esteban Guerrero
Cid.

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James Davison Hunter


James Davison Hunter es profesor de religin, cultura y teora social en la Universidad de
Virginia, Director Ejecutivo del Instituto de Estudios Avanzados de la Cultura en la misma
universidad, y autor de To Change the World. The Irony, Tragedy, and Possibility of
Christianity in the Late Modern World (Oxford, 2010).