Está en la página 1de 528

PELIGROSIDAD

GEOLGICA
EN
ARGENTINA
Metodologas de anlisis y mapeo. Estudio de casos

Publicacin Especial N 4
de la
ASOCIACIN ARGENTINA
DE GEOLOGA APLICADA
A LA INGENIERA

Datos de catalogacin bibliogrfica


Peligrosidad geolgica en Argentina / edicin a cargo de Maria Alejandra
Gonzalez y Norberto Jorge Bejerman. - 1a ed. Buenos Aires: ASAGAI, 2004.
CD-Rom
ISBN 987-21766-0-4
1. Geologa-Argentina I. Gonzalez, Maria Alejandra, ed. II. Bejerman,
Norberto Jorge, ed. III. Ttulo
CDD 558.2
Fecha de catalogacin: 14/10/04

No est permitida la reproduccin total o parcial de la


obra ni su tratamiento o transmisin por cualquier medio
o mtodo sin autorizacin escrita de ASAGAI

AUTORES (por orden alfabtico)

Ambrosino, Silvio
INA - CIRSA
Ambrosio Olmos 1142 - 5000 Crdoba
silvioambrosino@hotmail.com

Buschiazo, Daniel Eduardo


INTA-E.E.A."Ing. Agr. Guillermo Covas" y
CONICET
C.C 11, 6326 Anguil - La Pampa.
sueang@correo.inta.gov.ar
Facultad de Agronoma.
Universidad Nacional de La Pampa,
CC 300 - 6300 Santa Rosa
buschiazzo@agro.unlpam.edu.ar

Argello Graciela L.
Universidad Nacional de Crdoba. Facultad de
Ciencias Exactas, Fsicas y Naturales.
Av. Vlez Sarsfield 1611 - 5016 Crdoba
garguell@efn.uncor.edu

Cal, Jorge E.
Departamento de Geologa.
Universidad Nacional del Sur.
San Juan 670 - 8000 Baha Blanca
jecalo@uns.edu.ar

Balbis Agustn

Camino, Mariana
Centro de Geologa de Costas y del Cuaternario.
Universidad Nacional de Mar del Plata.
Funes 3350 - 7602 Mar del Plata.
Buenos Aires.
macamino@mdp.edu.ar

Aldacour, Hctor
Departamento Geologa
Universidad Nacional del Sur
San Juan 670 - 8000 Baha Blanca

Barbeito, Osvaldo
INA - CIRSA - UNC
Av. Vlez Sarsfield 1611 - 5016 Crdoba
coyabarbeito@arnet.com.ar
Barredo, Silvia
Grupo Espeleolgico Argentino (GEA)
Heredia 426, Capital federal,
sbarredo@mail.retina.ar
Laboratorio de Tectnica Andina, Depto. Geologa
FCEyN-UBA, Ciudad Universitaria, Pabelln 2
1428 Ciudad de Buenos Aires
silvia@gl.fcen.uba.ar
Bastas, Hugo E.
Gabinete de Neotectnica y Geomorfologa
Instituto de Geologa. F. C. E. F. y N.
Universidad Nacional de San Juan
Ignacio de la Roza y Meglioli.
Rivadavia - 5407 San Juan.
hubastiassj@infovia.com.ar
Bejerman, Norberto Jorge
Direccin Provincial de Vialidad
Learte 1818 - 5006 Crdoba
jbejerman@infovia.com.ar
B, M. Juliana
Centro de Geologa de Costas y del Cuaternario.
Universidad Nacional de Mar del Plata.
Funes 3350 - 7602 - Mar del Plata.
Buenos Aires.
mjbo@mdp.edu.ar
Bouza, P.
CENPAT-CONICET, Bvard. Brown s/n
9120 Puerto Madryn - Chubut
bouza@cenpat.edu.ar

Campanella, Osvaldo
Departamento de Geologa.
Universidad Nacional de Ro Cuarto
Agencia Postal 3 - 5800 Ro Cuarto - Crdoba.
ocampanella@exa.unrc.edu.ar
Castro Godoy, Silvia
Servicio Geolgico Minero Argentino - SEGEMAR
Julio A. Roca 651, piso 8 sector 1 1067 Ciudad de Buenos Aires
scastro@geosatar.gov.ar
Chayle, Waldo
Instituto de Geologa y Minera - Universidad
Nacional de Jujuy
Av. Bolivia 1661 - 4600 San Salvador de Jujuy
chayle@idgym.unju.edu.ar
Codignotto, Jorge Osvaldo
FCEyN-UBA-CONICET
Ciudad Universitaria, Pabelln 2;
1428 Ciudad de Buenos Aires
barnes@gl.fcen.uba.ar
Costa, Carlos H.
Departamento de Geologa.
Universidad Nacional de San Luis.
Chacabuco 917 - 5700 San Luis.
costa@unsl.edu.ar

DElia, Mnica
Grupo de Investigaciones Geohidrolgicas
Facultad de Ingeniera y Ciencias Hdricas Universidad Nacional del Litoral - Ciudad
Universitaria - Paraje El Pozo- Casilla de Correo
217 - 3000 Santa Fe
mdelia@fich.unl.edu.ar
Degiovanni, Susana
Departamento Geologa.
Universidad Nacional de Ro Cuarto. Agencia
Postal 3 - 5800 Ro Cuarto. Crdoba
sdegiovanni@exa.unrc.edu.ar
del Ro, J. Luis
Centro de Geologa de Costas y del Cuaternario.
Universidad Nacional de Mar del Plata.
Funes 3350 - 7602 Mar del Plata.
Buenos Aires.
jldr@mdp.edu.ar
del Valle, Hctor F.
rea Ecologa Terrestre
CENPAT-CONICET, Bvard. Brown s/n.
9120 Puerto Madryn, Chubut
delvalle@cenpat.edu.ar
Doffo, Nelso
Departamento Geologa.
Universidad Nacional de Ro Cuarto. Agencia
Postal 3 - 5800 Ro Cuarto. Crdoba
ndoffo@exa.unrc.edu.ar
Elissalde, N.
INTA-EEA Chubut
CC 88 - 9100 Trelew, Chubut.
nelissalde@chubut.inta.gov.ar
Entraigas, Ilda
Instituto de Hidrologa de Llanuras.
CC 44 - 7300 Azul, Buenos Aires
ilda@faa.unicen.edu.ar
Escobar, J.
INTA-EEA Chubut
CC 88 - 9100 Trelew, Chubut.
jescobar@chubut.inta.gov.ar
Fauqu, Luis
Direccin de Geologa Regional.
IGRM - SEGEMAR
Av. J. A. Roca 651. 10 piso, oficina 6
1067 - Ciudad de Buenos Aires.
lfauqu@secind.mecon.gov.ar
Fernndez, Elba
Departamento Geologa.
Universidad Nacional del Sur.
San Juan 670 - 8000 Baha Blanca
efernan@uns.edu.ar

Fiorucci, Eduardo
Subsecretara de Asuntos Agrarios.
Gobierno de La Pampa
Sarmiento 151 - 6300 Santa Rosa - La Pampa.
Gandini, Marcelo
Facultad de Agronoma (UNICEN).
CC 178 - 7300 Azul - Buenos Aires
mgandini@faa.unicen.edu.ar
Gonzalez, Maria Alejandra
Direccin de Geologa Ambiental y Aplicada.
IGRM - SEGEMAR
Av. J. A. Roca 651. 10 piso, oficina 14
1067 Ciudad de Buenos Aires.
marigo@secind.mecon.gov.ar
Gonzalez Daz, Emilio F.
Departamento de Ciencias Geolgicas.
FCEyN, UBA. Ciudad Universitaria, Pabelln 2
1428 Ciudad de Buenos Aires
Gonzlez Uriarte, Magdalena
Departamento Geologa.
Universidad Nacional del Sur.
San Juan 670 - 8000 Baha Blanca
enavarro@criba.edu.ar
Guiotto, Cristian
Facultad de Agronoma.
Universidad Nacional de La Pampa,
CC 300 - 6300 Santa Rosa. La Pampa
Guzzo, Elina
Facultad de Filosofa, Humanidades y Arte.
Universidad Nacional de San Juan
Av. Jos Ignacio de la Roza 230 (O)
5400 San Juan
elinguzzo@uol.com.ar
Lpez de Armentia, Adriana
Centro de Geologa de Costas y del Cuaternario.
Universidad Nacional de Mar del Plata.
Funes 3350 - 7602 Mar del Plata
Buenos Aires.
adlopez@mdp.edu.ar
Maldonado, Gabriela
Departamento de Geologa.
Universidad Nacional de Ro Cuarto.
Agencia Postal 3 - 5800 Ro Cuarto. Crdoba
Manzur, Anbal
Marcos, ngel
Departamento de Geologa.
Universidad Nacional del Sur.
San Juan 670 - 8000 Baha Blanca
amarcos@uns.edu.ar

Martnez, Hugo Mario


Facultad de Agronoma.
Universidad Nacional de La Pampa
CC 300 - 6300 Santa Rosa. La Pampa
Subsecretara de Asuntos Agrarios de La Pampa.
Sarmiento 151, 6300 Santa Rosa, La Pampa.
Martinez Arca, Jorge
CONICET Centro de Geologa de Costas y del
Cuaternario. Universidad Nacional de Mar del
Plata. Funes 3350 - 7602 Mar del Plata.
Buenos Aires.
jmarca@mdp.edu.ar
Moreiras, Stella M.
Instituto Argentino de Nivologa, Glaciologa y
Ciencias Ambientales (IANIGLA) - CRICYTCONICET. Av. Dr. Ruiz Leal s/n. Parque Gral.
San Martn - 5500 Mendoza
moreiras@lab.cricyt.edu.ar
Navarro, Edgardo
Departamento de Geologa.
Universidad Nacional del Sur.
San Juan 670 - 8000 Baha Blanca
enavarro@criba.edu.ar
Origlia, H. Daniel
Departamento Geologa
Universidad Nacional de Ro Cuarto. Agencia
Postal 3- 5800 Ro Cuarto. Crdoba
doriglia@exa.unrc.edu.ar
Paris, Marta
Grupo de Investigaciones Geohidrolgicas
Facultad de Ingeniera y Ciencias Hdricas Universidad Nacional del Litoral - Ciudad
Universitaria - Paraje El Pozo- Casilla de Correo
217 - 3000 Santa Fe
mparis@fich.unl.edu.ar
Prez, Marcela
Grupo de Investigaciones Geohidrolgicas
Facultad de Ingeniera y Ciencias Hdricas Universidad Nacional del Litoral - Ciudad
Universitaria - Paraje El Pozo- Casilla de Correo
217 - 3000 Santa Fe
maperez@fich.unl.edu.ar
Pereyra, Fernando X.
Dpto. de Cs. Geolgicas, FCEyN, UBA.
IGRM-SEGEMAR
Av. J. A. Roca 651. 8 piso, sector 8
1067 Ciudad de Buenos Aires.
fernap@minproduccion.gov.ar

Petrinovic, Ivan
CONICET-Universidad Nacional de Salta
Facultad de Ciencias Naturales
Buenos Aires 177 - 4400 Salta
petrino@unsa.edu.ar
Ramrez, Alba
Instituto de Geologa y Minera - Universidad
Nacional de Jujuy
Av. Bolivia 1661 - 4600 San Salvador de Jujuy
arami@idgym.unju.edu.ar
Ramrez, Mnica
Instituto de Investigaciones Mineras.
Facultad de Ingeniera.
Universidad Nacional de San Juan.
Av. Lib. San Martn 1109 (O) - 5400 San Juan
mramirez@unsj.edu.ar
Regairaz, Mara Cecilia
Instituto Argentino de Nivologa, Glaciologa y
Ciencias Ambientales (IANIGLA) - CRICYTCONICET. Casilla de Correo 330 - 5500 Mendoza
cecirega@lab.cricyt.edu.ar
Robeto, Javier J.
Gabinete de Neotectnica y Geomorfologa
Instituto de Geologa. F. C. E. F. y N.
Universidad Nacional de San Juan
Ignacio de la Roza y Meglioli.
Rivadavia - 5407 San Juan.
georobeto27@yahoo.com.ar
Rostagno, Csar Mario
rea Ecologa Terrestre
CENPAT-CONICET, Bvard. Brown s/n
9120 Puerto Madryn, Chubut
rostagno@cenpat.edu.ar
Salinas, Leonor
Instituto de Investigaciones Mineras.
Facultad de Ingeniera.
Universidad Nacional de San Juan.
Av. Lib. San Martn 1109 (O) - 5400 San Juan
lsalinas@unsj.edu.ar
Salomone, J.
INTA - EEA Chubut
CC 88 - 9100 Trelew, Chubut.
jsalomone@chubut.inta.gov.ar
Sanabria, Jorge A.
Universidad Nacional de Crdoba. Facultad de
Ciencias Exactas, Fsicas y Naturales. Av. Vlez
Sarsfield 1611 - 5016 Crdoba.
jsanabria@com.uncor.edu

Schonwandt, David
IGRM - SEGEMAR
Avda. Julio A. Roca 651. Buenos Aires
1067 Ciudad de Buenos Aires.
dshonw@minproduccion.gov.ar
Sols, Natalia
Instituto de Geologa y Minera - Universidad
Nacional de Jujuy
Av. Bolivia 1661 - 4600 San Salvador de Jujuy
nsolis@idgym.unju.edu.ar
Sruoga, Patricia
CONICET-SEGEMAR
Avda. Julio A. Roca 651. Buenos Aires
1067 Ciudad de Buenos Aires.
psruog@minproduccion.gov.ar
Suvires, Graciela
CONICET. Instituto de Geologa.
Facultad de Ciencias Exactas, Fsicas y
Naturales. Universidad Nacional de San Juan.
Avda. Ignacio de la Roza y Meglioli. Rivadavia.
5407 San Juan
ingeo@unsj-cuim.edu.ar
Tello, Graciela E.
Gabinete de Neotectnica y Geomorfologa
Instituto de Geologa. F. C. E. F. y N.
Universidad Nacional de San Juan
Ignacio de la Roza y Meglioli.
Rivadavia - 5407 San Juan.
gtello@unsj-cuim.edu.ar
Toyos, A.
CENPAT-CONICET, Bvard. Brown s/n
9120, Puerto Madryn, Chubut
toyos@cenpat.edu.ar

Tujchneider, Ofelia
Grupo de Investigaciones Geohidrolgicas
Facultad de Ingeniera y Ciencias Hdricas Universidad Nacional del Litoral - Ciudad
Universitaria - Paraje El Pozo- Casilla de Correo
217 - 3000 Santa Fe
pichy@fich.unl.edu.ar
Usunoff, Eduardo
Instituto de Hidrologa de Llanuras.
CC 44 - 7300 Azul, Buenos Aires
eusunoff@faa.unicen.edu.ar
Uva, Marcelo
Departamento de Geologa.
Universidad Nacional de Ro Cuarto. Agencia
Postal 3 - 5800 Ro Cuarto. Crdoba
uva@dc.exa.unrc.edu.ar
Varni, Marcelo
Instituto de Hidrologa de Llanuras.
CC 44 - 7300 Azul, Buenos Aires
varni@faa.unicen.edu.ar
Vzquez, Pablo
Unidad Operativa Cuenca del Salado (INTA).
CC 44 - 7300 Azul, Buenos Aires
Av. Belgrano 416 - 7203 Rauch, Bs. As.
pmvazquez@correo.inta.gov.ar
Vich, Alberto I. J.
Instituto Argentino de Nivologa, Glaciologa y
Ciencias Ambientales (IANIGLIA)
Av. Adrian Ruiz Leal s/n. Parque Gral. San
Martn. C.C. N 330 - 5500 Mendoza
aijvich@lab.cricyt.edu.ar
Villegas, Mnica
Departamento Geologa.
Universidad Nacional de Ro Cuarto. Agencia
Postal 3- 5800 Ro Cuarto. Crdoba
mvillegas@exa.unrc.edu.ar

CONTENIDO RESUMIDO

Chacn Montero, J.
Bejerman, N. J.
Bejerman, N. J.
Gonzalez, M. A.
Gonzalez, M. A.
Gonzalez, M. A.

Prefacio
Introduccin y alcances de la publicacin.
Peligrosidad Geolgica y la ASAGAI.
Terminologas
Metodologas de anlisis y mapeo
Procesos geolgicos actuantes en el territorio argentino

xvi
1
2
3
13
40

Captulo 1

COLAPSO DE SUELOS

46

Captulo 2

EROSIN.

84

2.1

Erosin costera.

90

2.2

Erosin elica.

112

2.3

Erosin hdrica superficial.

138

2.4

Erosin fluvial.

172

Captulo 3

INUNDACIN Y ANEGAMIENTO

217

Captulo 4

KARSTIFICACIN.

290

Captulo 5

NEOTECTNICA

330

Captulo 6

REMOCIN EN MASA

358

Captulo 7

SISMICIDAD

433

Captulo 8

VOLCANISMO

429

CONTENIDO
Chacn Montero, J.
Bejerman, N. J.
Bejerman, N. J.
Gonzalez, M. A.
Gonzalez, M. A.
Gonzalez, M. A.
Captulo 1

Prefacio
Introduccin y alcances de la publicacin.
Peligrosidad Geolgica y la ASAGAI.
Terminologas
Metodologas de anlisis y mapeo
Procesos geolgicos actuantes en el territorio argentino
COLAPSO DE SUELOS

Introduccin
Qu es y cmo se produce el colapso?
Tiene alguna relacin con la licuacin de suelos?
Cmo se caracterizan los suelos colapsables?
Son importantes las consecuencias del colapso?
Cmo se puede prevenir o remediar el efecto del colapso?
Cal, J., Fernndez, E. y Cules son los mecanismos del colapso?
Marcos, A.
Qu suelos son susceptibles al colapso?
2 Parte
Cul es la mineraloga de estos suelos?
Qu procesos se pueden asociar a los suelos colapsables?
Cmo se mapean los suelos colapsables?
MAPA
Cal, J., Fernndez, E. y Cul es la distribucin de los suelos colapsables en la
Marcos, A.
Argentina?
METODOLOGAS de anlisis y mapeo. ESTUDIO DE CASOS
Cal, J., Fernndez, E., Riesgos geolgico ambientales por suelos colapsables en la
Marcos, A. y Aldacour
ciudad de Baha Blanca, Argentina
Campanella, O., Origlia, Construccin del mapa de riesgo por colapso de la ciudad de Ro
H. D., Maldonado, G. y
Cuarto usando la tecnologa de los SIG.
Uva, M.
Origlia, H. D. y
Campanella, O.
1 Parte

Captulo 2
Vich, A. I. J.
Argello, G. L. y
Sanabria, J. A
2.1
Codignotto, J.

xvi
1
2
3
13
40

47
47
48
48
50
51
52
52
53
54
54
54
58
68

EROSIN.
Qu se entiende por erosin?
Cul es la evolucin de los estudios de erosin de suelos?
Cules son los tipos de erosin de suelos?
Cules son los agentes erosivos?

84
85
86
87

Erosin costera.
Cules son las caractersticas del rea costera afectada por 91
erosin?
Cules son los factores desencadenantes?
91
Cules son las reas de vulnerabilidad y riesgo en la costa 94
argentina?
Cules son los fenmenos que afectan a la costa del Ro de la 103
Plata?
Qu caracterstica tiene la erosin en el rea comprendida entre 106
Mar del Plata y Punta Piedras?

METODOLOGAS de anlisis y mapeo. ESTUDIO DE CASOS


Codignotto, J.
Ejemplo de discriminacin de riesgo en costas erosivas.
2.2

Erosin elica.

Rostagno, C. M., del


Valle, H. F. y
Buschiazzo, D.

Qu es la erosin elica?
Cules son los mecanismos de transporte por el viento?
Cules son los principales factores que controlan la intensidad
de la erosin elica?
Cules son las principales causas?
Con qu otros procesos geolgicos pueden estar asociados?
Cules son los daos y prdidas ms comunes que provocan?
Cules son los indicadores de erosin elica que se pueden
emplear para evaluar el estado de erosin de los suelos?
Qu variables y mtodos se utilizan para evaluar el riesgo de
erosin elica?
Qu variables se toman en cuenta y cules son las clases de
erosin consideradas en los estudios de riesgos de erosin
elica?

MAPA
Rostagno, C. M. y del Cul es la distribucin regional en la Argentina?
Valle, H. F.
METODOLOGAS de anlisis y mapeo. ESTUDIO DE CASOS
Rostagno,C.M.,
La erosin de los suelos en un rea quemada del NE de Chubut.
Salomone, J., del Valle,
H. F,. Toyos, A.,
Elissalde, N. y Escobar,
J.
del Valle, H. F.,
Los campos de mdanos del sur de Pennsula Valds: su
Rostagno, C. M. y
dinmica y los cambios asociados en los suelos y en la
Bouza, P.
vegetacin
Buschiazzo, D. E.,
Mapas de erosin elica potencial y actual de la regin semirida
Martinez, H. M., Fiorucci, y subhmeda pampeana argentina.
E. y Guiotto, C.
2.3
Vich, A. I. J.
Argello,
G.
Sanabria, J. A..

110

113
113
114
115
116
116
116
116
118

119
123

127
131

Erosin hdrica superficial.

Cules son las causas de la erosin hdrica?


y Qu se entiende por crcava?
Cul es la problemtica de las crcavas?
Por qu se originan las crcavas?
Cmo evolucionan las crcavas?
Qu caractersticas tienen las crcavas en la zona de influencia
de la Universidad Nacional de Crdoba?
METODOLOGAS de anlisis y mapeo. ESTUDIO DE CASOS
Sanabria, J. A. Manzur, Ejemplo de aplicacin del mtodo de anlisis secuencial de
A., Argello, G. y Balbis, fotografas areas. Procesos de erosin hdrica acelerada en un
A.
sector de la ciudad de Crdoba.
Vich, A. I. J.
Cuantificacin de la erosin hdrica en el piedemonte mendocino
Aplicacin y desarrollo de mtodos de prediccin de erosin
hdrica
Propuesta metodolgica para el mapeo de procesos de erosin
hdrica
L..

139
141
142
143
145
147
148
156
161
168

2.4

Erosin fluvial.

Degiovanni, S., Villegas, Cmo funciona un sistema fluvial? Cul es la dinmica y cmo
M., Doffo, N. y Origlia, D. se ajusta un ro cuando se modifican sus variables de control?
Cules son los mecanismos de erosin fluvial?
Cmo se manifiestan los procesos de erosin fluvial?
Cmo influyen los tipos de materiales en procesos erosivos?
Cules son los mtodos utilizados para monitorear y evaluar la
erosin fluvial?
Cmo se determina el riesgo de erosin fluvial?
Qu caractersticas tienen estos procesos en la llanura
pampeana?
METODOLOGAS de anlisis y mapeo. ESTUDIO DE CASOS
Degiovanni, S.,Villegas, Ejemplos de metodologas de anlisis y mapeo de procesos de
M., Doffo, N. y Origlia, D. erosin fluvial.
Captulo 3
Gonzlez Uriarte, M. y
Navarro, E.

Varni, M.; Entraigas, I. y


Gandini, M.

Pereyra, F. X.
Tujchneider, O.
Barbeito, O.

174
175
175
178
179
182
183
192

INUNDACIN Y ANEGAMIENTO
En qu se diferencia el anegamiento de la inundacin?
Con qu factores est asociado el anegamiento?
Cules son los daos?
Cmo se evala el anegamiento segn sus causas?
Cul es el mtodo de anlisis en zonas anegadas?
Cules son los procesos hidrolgicos preponderantes en
llanuras?
Qu caractersticas tiene el funcionamiento hidrolgico de la
llanura pampeana?
Cules son las prdidas ms comunes en la pampa hmeda?
Por qu se producen inundaciones en el rea metropolitana
bonaerense?
Cules son las caractersticas de las inundaciones en la
Mesopotamia?
Qu caractersticas presentan las inundaciones repentinas en
las Sierras de Crdoba?

MAPA
Varni, M.; Entraigas, I. y Cul es la distribucin espacial de las reas afectadas por
Gandini, M.
inundaciones en Argentina?
METODOLOGAS de anlisis y mapeo. ESTUDIO DE CASOS
Gandini, M.; Entraigas, I. Qu mtodos se utilizan para evaluar las inundaciones en zonas
y Varni, M
de llanura?
Vzquez, P., Entraigas, Zonificacin de inundaciones por medio de percepcin remota a
I., Varni, M. Gandini, M. y escala regional en reas de llanura.
Usunoff, E.
Entraigas, I., Gandini, M. Zonificacin de inundaciones mediante la percepcin remota y el
y Varni, M.
relevamiento visual in situ a escala urbana y periurbana
Gonzalez Uriarte, M. y Anlisis geomorfolgico para evaluar el riesgo de anegamiento en
Navarro, E
las localidades de Carhu y Guamin. Prov. De Bs. As.
Martnez Arca, J., del Mapeo geomorfolgico-geocientfico: inundaciones en Mar del
Ro, J. L., B, M. J., Plata, Partido de General Pueyrredn: una visin evolutiva.
Lpez de Armentia, A. y
Camino, M.
Evaluacin geomorfolgica de la amenaza por crecientes
Barbeito, O. y
repentinas.
Ambrosino, S.

219
219
219
220
221
221
222
223
223
228
229
230
232
233
242
247
260

272

Tujchneider, O., DElia, La influencia de las aguas subterrneas en el anegamiento de un 280


M., Paris, M. y Prez, M. sector de la llanura pampeana en la Republica Argentina
Captulo 4

KARSTIFICACIN.

Qu es la karstificacin?
Qu valor presenta como indicador geolgico?
Qu daos y problemas produce este proceso?
Sobre qu materiales acta y cules son las morfologas
caractersticas?
Qu factores intervienen el desarrollo del karst?
Cul es el mecanismo qumico (corrosin qumica) del proceso?
Cul es la dinmica mecnica (corrosin reognica) del proceso?
Cules son los mtodos de estudio del proceso?
Cules son los procesos asociados a la karstificacin?
Cules son los trminos especficos del proceso utilizados en el
texto?
Regairaz, M. C.
Qu son los procesos pseudokrsticos?
Suvires, G., Regairaz, Qu caractersticas tienen los procesos pseudokrsticos en San
M. C. y Gonzalez, M. A. Juan?
Regairaz, M. C. y Qu caractersticas tienen los procesos krsticos y
Gonzalez, M. A.
pseudokrsticos en Mendoza?
METODOLOGAS de anlisis y mapeo. ESTUDIO DE CASOS
Barredo, S.
Estudio de la subsidencia en un terreno cultivado debido a la
presencia de krotovinas con fenmenos krsticos actuales
Barredo , S.

Captulo 5
Costa, C

Costa, C.

291
291
291
292
293
297
299
301
303
305
309
310
318
325

NEOTECTNICA

Qu se entiende por neotectnica?


Cundo una falla es activa?
Cul es el rol de la neotectnica en la caracterizacin del peligro
ssmico?
Cul es la metodologa utilizada?
Con qu otro tipo de procesos pueden estar asociadas las
deformaciones recientes?
Cul es la distribucin de las deformaciones cuaternarias en la
Repblica Argentina?
Qu caractersticas tienen los fenmenos neotectnicos en
Precordillera?
Qu caractersticas tienen los fenmenos neotectnicos en las
Sierras Pampeanas?
Qu otros fenmenos neotectnicos destacables ocurren en
territorio argentino?
METODOLOGAS de anlisis y mapeo. ESTUDIO DE CASOS
Criterios de mapeo en neotectnica
Cartografa de recopilacin y sntesis: Estructuras cuaternarias en
la Hoja 3369-II, Mendoza.
Cartografa neotectnica en el frente de levantamiento de la sierra
de San Luis
Relevamiento paleosismolgico en la falla de Comechingones
Relevamiento paleosismolgico en la falla Magallanes-Fagnano

330
330
331
333
337
337
339
340
341
346
348
349
350
354

Captulo 6

REMOCIN EN MASA

Gonzalez, M. A.

A qu se denomina proceso de remocin en masa?


Cmo se clasifican los movimientos en masa?
Cmo se describen los movimientos gravitacionales?
Qu factores condicionan y desencadenan la remocin en
masa?
Moreiras, S.
Cules son las metodologas de anlisis y mapeo para los
procesos de remocin en masa?
Sols, N., Chayle, W y
Qu caracterstica tiene la remocin en masa en el noroeste
Ramrez, A.
argentino?
Moreiras, S.
Qu caractersticas tiene los procesos de remocin en Cordillera
Frontal y Precordillera Mendocina?
Fauqu, L. y Gonzalez,
Qu caractersticas presentan los movimientos en masa
M. A.
antiguos en las Sierras Pampeanas?
Qu caractersticas presentan los movimientos actuales con
antecedentes histricos en las Sierras Pampeanas?
Gonzlez Daz, E. F.
Qu tipos de movimientos gravitacionales se presentan en la
Patagonia?
METODOLOGAS de anlisis y mapeo. ESTUDIO DE CASOS
Moreiras, S.
Zonificacin de peligrosidad y riesgo de los Procesos de
Remocin en Masa en el valle del Ro Mendoza
Gonzalez, M. A.
Anlisis espacial de las discontinuidades de un macizo rocoso
para el estudio de movimientos planares y en cua.
Captulo 7
Salinas, L. I., Ramrez,
M. y Guzzo, E.
1 Parte

358
358
360
362
363
366
378
387
408
411
423
428

SISMICIDAD

Qu son los terremotos?


Cmo se manifiesta?
Cules son las caractersticas de un terremoto?
Cules son las zonas con mayor actividad ssmica?
Es frecuente la actividad ssmica?
Qu es la intensidad de un sismo?
Qu es la magnitud de un sismo?
Qu o quin controla la energa liberada?
Cmo se identifican las fallas susceptibles de generar
terremotos?
Cules terremotos son ms dainos?
Qu se entiende por Previsin y Prevencin?
Qu aspectos se debe tener en cuenta para prever terremotos
destructivos?
Qu es la peligrosidad ssmica?
Cmo se analiza la peligrosidad ssmica?
Cul es la prevencin que debe adoptarse?
Es posible predecir el suceso?
Tello, G., Bastas, H. E. y Cmo se plantea la informacin para el estudio de la
Robeto, J. J.
peligrosidad ssmica?
2 Parte
En qu se basa la confeccin de un mapa de peligrosidad
ssmica?
Cul es la importancia de los estudios neotectnicos y cmo se
realizan?
Cmo se efecta el estudio de sismicidad histrica?

433
433
433
433
434
434
436
437
437
439
439
439
439
439
440
440
441
442
443
444

Cundo se inicia el registro de sismicidad histrica en


Argentina?

446

MAPA
Tello, G., Bastas, H. E. y Cmo se ha zonificado la Argentina en base a la peligrosidad
449
Robeto, J. J.
ssmica?
METODOLOGAS de anlisis y mapeo. ESTUDIO DE CASOS
Salinas, L. I., Ramrez,
Estimacin del riesgo ssmico en la cuenca del ro Castao, 451
M. y Guzzo, E.
Calingasta, San Juan.
Tello, G.
El estudio neotectnico: una herramienta en el anlisis de 461
peligrosidad ssmica. Reconocimiento de la Falla Chalet.
Provincia de Mendoza.
Captulo 8
Sruoga, P. y
Schonwandt, D.

VOLCANISMO

En qu consiste la actividad volcnica y peligrosidad asociada?


Cmo se diferencian los volcanes y la actividad eruptiva?
Cules son los productos que arrojan los volcanes y cul es el
riesgo asociado?
Cmo se evala la peligrosidad volcnica?
Cmo se distribuye el volcanismo activo en Argentina?
Cules son las caractersticas de la Zona Volcnica Sur?
Cules son los volcanes de mayor peligrosidad en la Zona
Volcnica Sur?
Petrinovic, I.
Cules son las caractersticas del Volcanismo de la Puna?
Cules son los volcanes activos de la regin de la Puna?
METODOLOGAS de anlisis y mapeo. ESTUDIO DE CASOS
Sruoga, P.
Volcn Planchn-Peteroa (3515s/7035o): estratigrafa eruptiva
y evaluacin de su peligrosidad
Petrinovic, I.
Complejos volcnicos cenozoicos extintos en la regin de la puna.
Cartografa geolgica de detalle y relaciones tecto-magmticas.
Castro Godoy, S.
Monitoreo de productor volcnicos a partir de ASTER

469
469
472
473
473
473
474
476
481
487
500
505

NOTA DE LOS EDITORES


Por Gonzalez M. A. y Bejerman N. J.
Esta Publicacin es fruto de la experiencia acadmica y profesional de quienes, desinteresadamente,
han aceptado la invitacin a formar parte de una propuesta que permite, a la sociedad tcnicacientfica, tomar conocimiento acabado respecto de los procesos geolgicos seleccionados en el
marco de nuestro pas.
De tal modo se plantea un principio de solucin al inconveniente planteado por la falta de
informacin de acceso pblico sobre los procesos geolgicos y su distribucin, lo cual ha generado
un vaco respecto de las citas sobre Argentina en diversas publicaciones internacionales sobre la
temtica que aqu se aborda.
El material aqu presentado tiene por objeto dar evidencia del estado del conocimiento con
referencia a los procesos de colapso de suelos, erosin, inundacin y anegamiento, karstificacin,
neotectnica, remocin en masa, sismicidad y volcanismo, lo que permite, al lector, disponer de una
gua de indudable utilidad.
Cabe decir que esta nueva entrega de la Serie Publicaciones Especiales surge, como las
anteriores, de la Comisin N 1 Mapas Geolgico-Ingenieriles y se ha podido editar gracias al
apoyo de todos aquellos autores que han remitido su aporte.
Esperamos que esta Publicacin facilite el camino a quienes se inician en el mapeo de procesos
geolgicos y, en el caso de quienes ya estn en dicho campo del conocimiento, les represente un
aporte a su formacin profesional.
Noviembre de 2004
Maria Alejandra Gonzalez y Norberto Jorge Bejerman

PELIGROSIDAD GEOLGICA EN ARGENTINA: Metodologa de


anlisis y mapeo. Estudio de casos

Prefacio
La publicacin de un volumen dedicado a la difusin de procedimientos destinado a mejorar el
estado de conocimientos sobre la prevencin, mitigacin y correccin de riesgos derivados de los
peligros naturales constituye en s misma una excelente noticia para las sociedades actuales. La
exposicin a tales peligros en sociedades que se desarrollan con rapidez y en las que no siempre es
posible que el proceso de ocupacin y cambio de uso de tierras vaya acompaado del necesario
asesoramiento sobre los peligros naturales que tienen como escenario natural aquellos terrenos o
bien los que pudieran ser desencadenados o incentivados por las obras necesarias para el desarrollo.
Cuando el volumen afronta contenidos de tanto inters como el colapso de suelos, la erosin, la
inundacin, el hundimiento krstico, el movimiento actual de las fallas, la remocin en masa de las
vertientes, la sismicidad y el volcanismo, ofrece luces para actuaciones frente a procesos naturales
que causan un elevado nmero de vctimas y cuantiosas prdidas econmicas, todo ello en pases
vulnerables frecuentemente instalados en ciclos de desastre y reconstruccin de los que es tan difcil
evadirse.
La temtica, por otra parte no ha sido muy generosamente tratada en las publicaciones
internacionales y oficiales, de manera que, con la excepcin de tratados como el volumen sobre
Landslide Hazard Zonation: A review of Principles and Practice compilado por Varnes (1984)
en nombre de una comisin especializada de la UNESCO, de inters para la remocin en masas, y
el manual sobre Mapping in Engineering Geology editado por Griffiths (2002), que revela la
tradicional mayor atencin a la materia entre los especialistas britnicos, son pocos los tratados
disponibles sobre la temtica, aunque sea muy voluminosa la cantidad de artculos cientficos y
tcnicos sobre la materia. De manera que la presente publicacin constituir indudablemente una
referencia obligada para los investigadores y profesionales relacionados con la ingeniera del
territorio argentino y con el estudio de los procesos naturales y los riesgos derivados, por lo que el
esfuerzo de sus editores y de los autores de los diferentes captulos se ver recompensado con el
debido reconocimiento y constituir un nuevo incentivo para el incremento de la investigacin
sobre la materia.
Prof. Dr. Jos Chacn Montero
Catedrtico del rea de Ingeniera del Terreno
Escuela Tcnica Superior de Ingenieros de Caminos, Canales y Puertos
Universidad de Granada Espaa
Miembro Comisin 1 Engineering Geology Maps - IAEG

xvi

INTRODUCCIN Y ALCANCES DE LA PUBLICACIN


Por Bejerman N. J.
La peligrosidad geolgica es una rama del conocimiento que, vinculada con la identificacin de los
procesos geolgicos que se desarrollan, muestra un crecimiento vertiginoso en las ltimas dcadas.
La publicacin, en su conjunto, desarrolla con detalle los conceptos fundamentales relacionados con
cada proceso por lo que estamos frente a un manual del tema, con la virtud de ejemplificarlos
basndose en casos de nuestro pas.
La seleccin de los procesos geolgicos que aqu se exponen se realiz considerando su grado de
desarrollo en Argentina, el grado de conocimiento que existe de los mismos y la posibilidad de
contar con aportes que permitan difundir el estado del arte en grado pleno.
Cada captulo comienza con un tratamiento general en el que cada subttulo es seguido por una
pregunta cuya respuesta concreta se proporciona a continuacin. Acto seguido, en algunos casos, se
presenta el mapa que expone su distribucin espacial y, por ltimo, se incluyen ejemplos de
metodologa/s de estudio y/o mapeo del proceso.
La diversidad de vocabulario utilizado, as como la heterogeneidad metodolgica puesta en prctica
y la incorporacin de la temtica a la currcula universitaria, ha llevado a la consideracin de
promover esta Publicacin, que con caractersticas de Manual, consideramos ser de utilidad en la
formacin de los estudiantes y en la promocin de un lenguaje comn.

PELIGROSIDAD GEOLGICA Y LA ASAGAI


Por Bejerman N. J.
Desde los comienzos de su vida institucional la Asociacin Argentina de Geologa Aplicada a la
Ingeniera (ASAGAI) se ha relacionado con la temtica de la peligrosidad geolgica, la cual integra
de manera elocuente el contenido de sus publicaciones peridicas: las Actas editadas por la entidad
desde 1981, que desde 1998 dieran paso a la Revista de Geologa Aplicada a la Ingeniera y al
Ambiente.
De la revisin de las mismas surge que buena parte de los procesos que integran esta Publicacin
han sido parte de trabajos incluidos a lo largo de los aos de su aparicin, por lo que dicho vnculo
deja establecido claramente que la mencionada Asociacin es el marco adecuado para nuclear a
quienes se ocupan de analizar procesos geolgicos vinculados con proyectos de obras civiles o con
afectaciones medioambientales.
La contribucin de los miembros de la ASAGAI tambin se ha plasmado en los Congresos de la
entidad madre, IAEG (International Association for Engineering Geology and the Environment),
con trabajos relacionados con distintos procesos que son analizados en esta Publicacin.
Asimismo se han desarrollado, a lo largo del tiempo, diversos cursos sobre la temtica con el fin de
actualizar a estudiantes y profesionales respecto de los enfoques para cada caso. As se dictaron
cursos y conferencias sobre Geomorfologa aplicada a obras civiles, SIG en hidrogeologa;
Geologa Ambiental y Desarrollo; Riesgos geolgicos y manejo ambiental de reas costeras; Taller
sobre Geoindicadores y Aplicacin en Campo y Riesgos naturales asociados a procesos
geodinmicos externos e internos.
Un rengln especial merecen las Reuniones sobre Preparacin y Uso de Mapas Temticos
(Crdoba, 1993; San Juan 1995; Bariloche, 1999; Baha Blanca, 2001 y Crdoba, 2004), que
sirvieron de marco a la presentacin, por parte de diversos autores, de lo que hacen y que, en
definitiva, dio lugar al proyecto que, bajo la forma de Publicacin Especial, aqu se presenta.
Por ltimo merece citarse que la necesidad de avanzar en el uso de vocabulario comn que sirva de
intercambio a quienes trabajan en la temtica y de dar evidencia sobre el estado del arte en nuestro
pas dio lugar a la creacin, en 1991, de la Comisin N 1 Mapas Geolgico Ingenieriles de la
ASAGAI, la cual ha generado, desde aquel entonces, un mbito de trabajo plasmado en las
reuniones antes mencionadas que se desarrollaron a partir de su surgimiento y en publicaciones
sobre temas especficos tal como la que precede a esta, sobre Simbologa, y la que hoy se presenta.

TERMINOLOGAS
Por Gonzalez, M. A.
INTRODUCCIN
En este captulo se plantea la problemtica del uso especfico de las terminologas que se emplean
en el estudio de la peligrosidad geolgica.
Para introducir en la temtica, se realiza primeramente una fundamentacin de la utilizacin de
terminologa cientfica en el estudio de la Peligrosidad Geolgica. Se contina con el planteo del
problema y se finaliza con una sntesis de trminos ms comnmente utilizados segn distintos
autores.
TRATAMIENTO CIENTFICO DE LA TERMINOLOGA
La palabra geologa aparece por primera vez con su sentido actual en 1657, en la obra Geologa
norvegica, Cailleux (1972). A travs del tiempo, como todas las ciencias se ha ramificado y
especializado transformndose de una disciplina descriptiva a una cuantitativa y estadstica. Durante
su evolucin tom conceptos de otras ciencias, tales como matemtica, fsica y qumica.
Partiendo de la premisa que la Geologa, y por consiguiente sus ramas son disciplinas de las
Ciencias Exactas, Histricas y Naturales, los temas que incluyan deben tratarse con mtodo
cientfico.
El uso de la terminologa especfica es uno de los tpicos a tener en cuenta en el tratamiento de las
ciencias. Para ello se dictan tratados, leyes, principios, cdigos de nomenclatura, etc.
Desde los tiempos de Pasteur se habla de la ciencia y sus aplicaciones. Hoy se distingue entre
ciencia pura o bsica, aplicada y tecnologa.
En la Geologa Aplicada se incluyen, entre otros, el anlisis de los procesos geolgicos (estudiados
por diferentes ramas de la Geologa bsica como la Geomorfologa, la Tectnica, la Volcanologa,
etc.) y el comportamiento de los materiales (estudiados por la Geotecnia) aplicados a la prevencin
y manejo de daos, un mejor ordenamiento territorial, etc.
Ms especficamente segn los estatutos de la IAEG, la Geologa Aplicada a la Ingeniera es la
ciencia dedicada a la investigacin, estudio y solucin de problemas de ingeniera y ambientales
que pueden surgir como resultado de la interaccin entre la geologa y los trabajos o actividades del
hombre, y tambin incluye a la prediccin y desarrollo de medidas para la prevencin o
remediacin de peligros geolgicos.
Teniendo en claro que la geologa aplicada es la ciencia que trata la peligrosidad geolgica, es fcil
comprender que la terminologa asociada (como el resto de los trminos geolgicos) tiene
definiciones internacionalmente aceptadas, aunque en algunos casos presentan acepciones
diferentes segn las escuelas.
LA PROBLEMTICA
El estudio de los efectos de los procesos geolgicos sobre la superficie terrestre y la probabilidad
que estos generen daos fue estudiado con intensidad desde la dcada de 1970. En la mayora de los
pases desarrollados en esa poca, estudiaban los procesos como desafos tecnolgicos. Solo bastaba
contar con los recursos suficientes para controlar los efectos de los procesos naturales. Estas
grandes obras, primeramente asociadas a inundaciones, a veces provocaban efectos secundarios no
deseados en cuestin de daos. Estos estudios estuvieron acompaados por grandes eventos
3

internacionales asociados a la peligrosidad geolgica y al deterioro del medio ambiente. En Estados


Unidos se promulg la National Environmental Protection Act (NEPA), en 1970, y en Estocolmo
se desarroll la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente en 1972. La IAEG
(International Association of Engineering Geology) realiz entre otros, el Simposio de Praga sobre
movimientos en masa en 1977 y en el Simposio de Inglaterra, 1979, incluy varios trabajos en el
tema Hazard mapping in risk evaluation for engineering structures. La Commission on Landslides
and other Mass Movements on Slopes realiz para UNESCO el Landslide hazard zonation...
donde se definieron los trminos sobre peligrosidad geolgica ms aceptados internacionalmente; la
Commission on Engineering Geological Mapping confeccion varias guias de mapeo y particip en
la dcada de 1990 en el WP/WLI (Working Party on World Landslide Inventory) de la UNESCO y
public en su boletn varios de los documentos finales.
En 1999, en la ONU, finaliz la Dcada Internacional para la Reduccin de Desastres Naturales
(DIRDN), cuyas conclusiones pueden consultarse en Internet, http://hoshi.cic.sfu.ca/~idndr/. Estos
hitos histricos mundiales (junto a la ocurrencia misma de procesos naturales catastrficos)
generaron una amplia difusin de trabajos con trminos como Peligrosidad, Amenaza,
Vulnerabilidad, Riesgo, Catstrofes, Desastres, acompaados por diferentes adjetivos como
geolgicos, naturales, sociales, totales, admisibles, etc.. Estos trminos a su vez fueron encarados
desde diferentes ramas de la ciencia. En la veloz explosin de artculos sobre esta temtica se
provoc un caos en el uso de algunos trminos. Este caos gener una problemtica que podra
basarse en cuatro puntos fundamentales:
1 Se utilizan palabras de uso corriente en el lenguaje.
2 Se traducen de otros idiomas con distintas acepciones.
3 La utilizan profesionales de distintas disciplinas.
4 Su implementacin es muy nueva con respecto a la historia de la ciencia.
1) Las palabras peligrosidad, riesgo, amenaza, vulnerabilidad, etc., son de uso cotidiano por lo que
no est asociada solo a un trmino geolgico como puede ser ignimbrita. Se propone revisar
el uso de un trmino geolgico como Formacin, desde tres puntos de vista:
* Formacin, segn la Enciclopedia Universal Ilustrada (1924) se define como Geol.: Capas o
porciones de terreno que presentan caracteres geolgicos y paleontolgicos comunes
* Formacin, segn el turismo: Si estuviramos realizando una excursin por el Parque Nacional
Ischigualasto, los guas de Parques nos explicaran acerca de las Formaciones Geolgicas como
el Gusano, el Submarino, el Hongo, etc. Los gelogos sabemos que las nicas formaciones
geolgicas presentes en ese lugar son Ishigualasto, Los Colorados y Los Rastros.
* Formacin, segn el Cdigo Argentino de Estratigrafa (AGA, 1992), en el art. 28 Es la unidad
litoestratigrfica fundamental usada en la descripcin e interpretacin de la geologa de una
regin, mapeable en superficie o en subsuelo.
Otro ejemplo muy grfico puede ser la utilizacin del adjetivo fino en la descripcin de una arena.
Al indicar que una arena es de grano fino, nos referimos a que sus tamaos de granos se encuentran
entre 0,125mm y 0,250mm especficamente, aunque el trmino fino pueda tener un uso subjetivo.
Con los trminos Peligrosidad, Riesgo, Amenaza, Vulnerabilidad, etc., se suele incurrir en
problemas debido a que se intenta utilizar la definicin de la real academia espaola, u otras, en
cambio de las definiciones acuadas dentro de las Ciencias Geolgicas y en la temtica especfica.

2) Ayala Carcedo (1992) realiza una observacin muy interesante acerca de la traduccin de los
trminos del ingls al castellano, que se muestran en la siguiente tabla.
INGLS
Probability of ocurrence, Hazard (UNDRO, 1979)
Natural Hazard o Danger
Intensity (Atkinsson y Petak, 1982), Severity
(UNDRO, 1979), Hazard Level o Dangerousness.
Vulnerability
Exposure, Exposition o Elements at Risk
Risk
Loss, Damage
Disaster

CASTELLANO
Probabilidad de ocurrencia
Peligro Natural, Amenaza
Peligrosidad
Vulnerabilidad
Exposicin o Elementos expuestos al riesgo
Riesgo
Prdida, Dao
Desastre

Adems de comparar los usos de los trminos en la literatura anglosajona y la castellana, plantea la
problemtica del uso diferencial de peligrosidad y riesgo, y de la dualidad de la peligrosidad. Esta
se usa tanto para designar fenmenos naturales, como para caracterizar la probabilidad de
ocurrencia y su intensidad (Severity).
Chacn, et al. (1996) realizan tambin un anlisis acerca de la problemtica de la traduccin de
hazard y risk. Hazard lo traducen al castellano con dos acepciones azar (suerte, casualidad) y como
albur (peligrosidad, riesgo, obstculo). De este modo existen dos componentes diferentes.
Comentan que la raz del trmino es rabe y tiene que ver originalmente, con el juego de dados (que
tambin tiene las dos componentes). El trmino risk lo reservan en ingls, para precisar el nivel de
hazard en el sentido de posibilidad de malas consecuencias, prdidas, daos, etc., y el riesgo lo
consideran un trmino de raz latina que tiene que ver con el hecho de estar sometido a un
determinado peligro.
3) Otras ciencias como las mdicas, sociales, agronmicas y econmicas, tambin utilizan estos
trminos con definiciones propias de vulnerabilidad, peligrosidad y riesgo.
* En el caso de las ciencias sociales podemos citar a Giddens (1990) que define al riesgo como el
resultado imprevisto que surge como consecuencia de nuestras propias actividades o decisiones.
El riesgo implica peligro, pero no son la misma cosa. Una persona se arriesga cuando algn
peligro amenaza el resultado deseado de su accionar. Un socilogo ocupado del tema dice que el
riesgo existe cuando es posible una cuantificacin (Funtowicz, 1994). Cuando el riesgo no es
cuantificable se transforma en incertidumbre. Al tratar problemas complejos, necesariamente
aparece la incertidumbre por incremento del grado de desconocimiento, de los valores y de lo que
se est poniendo en juego en la toma de decisiones (Funtowicz y Ravetz, 1993). Otros trabajos que
se ocupan del tema son Fuentealba y Murillo Toro (1990); Herzer (1990); Rodriguez Ibez
(1993); Thomas (1993); da Cruz (2003), entre muchos otros.
* El Diccionario Mapfre de Seguros (Madrid, 1992) considera riesgo catastrfico aquel que tiene
su origen en hechos o acontecimientos de carcter extraordinario, tales como fenmenos
atmosfricos de elevada gravedad, conmociones o revoluciones militares o polticas, etc. cuya
propia naturaleza anormal y la elevada intensidad y cuanta de los daos que de ellos pueden
derivarse impiden que su cobertura quede garantizada en una pliza de seguro ordinario.
* En las ciencias econmicas la palabra riesgo presenta la acepcin ms alejada a la de las ciencias
naturales. La escuchamos mucho a partir del riesgo pas, que es un ndice que pretende
exteriorizar la evolucin del riesgo que implica la inversin en instrumentos representativos de la
5

deuda externa emitidos por gobiernos de pases "emergentes". Tal riesgo es el de no pago por
parte de los gobiernos emisores de las sumas comprometidas (capital e intereses).
* La Oficina de Riesgo Agropecuario (ORA) dependiente de la Secretara de Agricultura Ganadera
y Pesca de la Nacin define al riesgo agropecuario como cualquier fenmeno, de carcter
climtico o no, susceptible de ocasionar daos sobre la economa de una empresa agropecuaria.
* La Federacin Internacional de las sociedades de la Cruz Roja y la Media Luna Roja, en su
Preparacin para Desastres (http://www.ifrc.org) definen: Un desastre es una ruptura extrema del
funcionamiento de una sociedad que origina prdidas de vidas humanas, materiales o daos
medioambientales a gran escala, que superan la capacidad de la sociedad afectada para hacer
frente a la situacin utilizando nicamente sus propios recursos. Sucesos como terremotos,
inundaciones y ciclones no se consideran, por s mismos, como desastres. Se convierten en
desastres cuando afectan adversa y gravemente a vidas humanas, bases de subsistencia y
pertenencias. Por otra parte, un peligro hace referencia a la ocurrencia potencial, en un intervalo
de tiempo y un rea geogrfica especficos, de un fenmeno natural, que puede tener un efecto
negativo sobre vidas humanas, pertenencias o actividades, hasta el punto de causar un desastre.
Adems definen vulnerabilidad estructural o fsica y vulnerabilidad humana.
4) Aunque ha pasado el tiempo, y hay profesionales e instituciones geolgicas con varios aos de
experiencia en el tema, no existe para todos los trminos un acuerdo nacional; por lo que se
recomienda citar siempre a qu definicin nos referimos cuando las usamos. Llegar el da en
que estos trminos se unifiquen, deje de existir el caos y sea muy fluido el intercambio de
conocimiento cientfico nacional y mundial.
Si bien existen organismos internacionales que han realizado este esfuerzo, en nuestro pas
existe gran diversidad de conceptos, como se puede observar en los estudios de caso
presentados en esta publicacin.
A continuacin se muestra una semblanza sobre el uso de la terminologa a travs del tiempo, y por
diferentes escuelas.
SNTESIS DE TERMINOLOGAS MS UTILIZADAS
La literatura cientfica ofrece una gran cantidad de terminologas asociadas a la peligrosidad
geolgica. Para circunscribir la presentacin se consideran solo las ms frecuentemente utilizadas.
Ellas son, peligrosidad, amenaza, vulnerabilidad, riesgo, desastre, catstrofe.

PELIGRO / PELIGROSIDAD
En primer lugar debe realizarse la distincin entre el Peligro y la Peligrosidad. El peligro es el
fenmeno o proceso y la peligrosidad es la probabilidad que ese proceso ocurra.
La probabilidad se refiere al grado de certeza de ocurrencia de un evento en particular. Usualmente
est basada en la frecuencia histrica.
En algunos pases latinoamericanos se utiliza el trmino Amenaza como sinnimo de Peligrosidad
geolgica (aunque se refiera al Peligro Geolgico). En nuestro pas el ms frecuentemente utilizado
es Peligrosidad geolgica, si bien en rigor se refiere al peligro.
El anlisis y mapeo de la peligrosidad geolgica, mayormente en Argentina, estn dirigidos a la
caracterizacin del proceso geolgico (peligro geolgico) o a la susceptibilidad y no a la
probabilidad de ocurrencia (peligrosidad geolgica).
6

El concepto de peligro geolgico lo define el U. S. Geological Survey (1977) como Condicin


geolgica, proceso o suceso potencial que supone una amenaza para la salud, seguridad o bienestar
de un grupo de ciudadanos o para las funciones de economa de una comunidad o entidad
gubernamental mayor.
En contraposicin la MOPT (1992) define como peligrosidad al proceso natural en s mismo, que
por lo anteriormente dicho correspondera a peligro.
Ayala Carcedo (1992) realiza una recopilacin muy completa del uso de estos trminos y concluye
sobre tres puntos a tener en cuenta y termina realizando una definicin propia que se acerca bastante
a lo que se utiliza en nuestro pas. Los puntos son:
1) emplear el concepto de probabilidad, claro y preciso.
2) utilizar el trmino peligro natural = natural hazard, para designar el fenmeno.
3) utilizar el concepto peligrosidad para agrupar el conjunto de caractersticas intrnsecas al
fenmeno natural.
En este aspecto cita a Petak y Atkinson (1982), quienes consideran a la Peligrosidad como
conjunto de caractersticas intrnsecas que hacen peligroso a un Peligro, puede o no incluir a la
Probabilidad, y en todo caso incluir al conjunto de factores de la severidad o de la intensidad
del peligro natural.
Finalmente realiza su definicin: Peligrosidad es el conjunto de aspectos intrnsecos que
caracterizan a un fenmeno potencialmente daino, especialmente su tipologa, probabilidad de
ocurrencia, dimensin espacial y temporal y caractersticas dinmicas. Su traduccin inglesa es
dangeroussnes, y es aproximadamente equivalente en la prctica a Hazard Level, Intensity o
Severity. Puede ser actual o potencial.
Las definiciones de peligrosidad geolgica internacionalmente aceptadas corresponden a la
UNDRO - ONU (1979) y a la UNESCO realizada por Varnes et al. (1984). De estas definiciones
existen varias traducciones, y algunas unen las dos. El panel de expertos de la UNDRO considera la
probabilidad del evento en un determinado tiempo, mientras que Varnes y otros incorporan la
distribucin espacial quedando la siguiente definicin:

Peligrosidad geolgica: probabilidad de ocurrencia dentro de un perodo de tiempo


determinado y en un rea especfica, de un fenmeno potencialmente perjudicial.
AMENAZA
El trmino Amenaza es considerado por algunos pases latinoamericanos con la definicin de
Peligrosidad (Es la probabilidad de ocurrencia de un evento potencialmente desastroso, durante
cierto perodo de tiempo, en un sitio determinado). En otros casos, la amenaza es el proceso en s.

VULNERABILIDAD
Este trmino se refiere generalmente a los elementos fsicos o sociales que estn expuestos a la
accin de un evento que puede generar dao. En el caso de los elementos naturales (o conjunto de
elementos) se utiliza el trmino susceptibilidad. Una excepcin de esto ltimo es el caso de la
vulnerabilidad de acuferos (Esta utilizacin es en castellano. Los estudios del USGS, como
ejemplo de habla inglesa, en cambio se denominan aquifer susceptibility)
Segn UNDRO - ONU (1979) y UNESCO (Varnes et al.,1984), la Vulnerabilidad (V) tiene como
valores lmites: cero (0) cuando la respuesta fue la mejor, hasta uno (1) cuando la respuesta fue la

peor (destruccin), y se expresa como el cociente entre el grado de exposicin (E) y la resistencia
(S) de los elementos sujetos al evento natural daino, tal como indica en la ecuacin V = E / S

Vulnerabilidad: respuesta de los elementos expuestos a cierto evento desastroso, en


funcin inversa a su resistencia al dao y en funcin directa al grado de exposicin.
RIESGO
En este punto, antes de abordar las distintas definiciones de riesgo, se expone la diferencia entre el
trmino Peligrosidad y Riesgo. Mientras que el primer trmino tiene en cuenta la ocurrencia de un
fenmeno en un determinado tiempo y lugar; el segundo hace referencia a los efectos que ese
fenmeno pueda ocasionar. Chacn et al. (1996) realiza una recopilacin de diferentes usos por
diferentes autores entre los trminos peligrosidad y riesgo.
Segn Scadone (1981), Rowe (1977) y otros, el concepto de riesgo es el producto de la probabilidad
de ocurrencia de un proceso geolgico o de un suceso por el valor del dao producido. Por lo tanto
se pueden diferenciar los trminos de la siguiente manera.
Riesgo
Valorizacin del dao o
prdidas
socioeconmicas en
trminos econmicos

Probabilidad
Incluye la ciclicidad, el clculo
del perodo de retorno, la
magnitud y la intensidad.

Dao
Incluye las condiciones
geogrficas y socioeconmicas
del rea

Considerando esto, se pueden citar estudios sobre prdidas econmicas realizados a nivel regional
como los trabajos del Plan Maestro para California (Alfors,1973), los datos de Robinson y Spiker
(1978) y Brabb y Harrod (1989) en Estados Unidos, los de Coteccia (1986) en Italia y los de IGME
(1988) en Espaa. Existen adems reportes globales sobre prdidas de vidas en catstrofes
realizados por organizaciones como Defensa Civil, Cruz Roja, etctera.
A pesar de esta gran diferenciacin de las dos terminologas, en las publicaciones nacionales se
usan indistintamente. Algunas de las acepciones y clasificaciones internacionales del riesgo son:
Segn la OEA (1993) el riesgo es generalmente definido como la probabilidad de prdida. En
trminos econmicos esto se refiere a una disminucin del ingreso debido a prdidas que resultan
de un peligro natural.
Las definiciones de riesgo geolgico estipuladas por la UNDRO - ONU (1979) y la UNESCO,
realizada por Varnes et al. (1984), lo expresan como una operacin en la que intervienen la
Amenaza o Peligrosidad, la Vulnerabilidad, el Riesgo Especfico y los Elementos de Riesgo.
Siendo:
Riesgo Especfico (Re): el grado esperado de prdidas resultantes de un fenmeno natural. Puede
expresarse como Amenaza (o Peligrosidad) por Vulnerabilidad.
Elementos de Riesgo (E): los constituyen la poblacin, propiedades, actividades econmicas,
servicios pblicos, bienes culturales o cientficos, etc., sometidos a un fenmeno determinado en
una zona dada.

Riesgo Total (Rt): se define como la magnitud de las prdidas derivadas en un


fenmeno natural y resulta del producto entre Re y E de tal forma que:
8

Rt = Re x E = E x A x V.
Los diferentes objetivos de trabajo, adems de generar diferentes acepciones del concepto de riesgo,
provocaron la realizacin algunas clasificaciones entre las que se exponen las siguientes:
Volcn en erupcin, Deslizamiento activo
Volcn transitoriamente inactivo, Ladera en equilibrio
Potencial
estricto.
Ayala Carcedo (1988)
A su vez los divide en Geodinmicos Internos y
Natural
Geodinmicos externos.
Inducido
En los casos que el hombre altera la dinmica natural.
Mixto
Combinacin de los dos anteriores.
Social
Referido a muertos, heridos, o desalojados.
Ayala Carcedo, et al.
(1991)
Econmico En unidades monetarias.
Aquel cuyos orgenes se pueden evitar y cuyas
Evitable
consecuencias se pueden anular con obras tcnicas y
econmicamente factibles.
Cuando el fenmeno amenazante puede predecirse pero sus
consecuencias solo pueden atenuarse o mitigarse, pues no se
Controlable
puede manejar por completo, ni tcnica, ni
econmicamente.
Mora (UNDROAquel en el cual la capacidad de prediccin y evaluacin es
incompleta y la ciencia y la tecnologa no estn capacitadas ACDI-ONAD) (1990)
Incontrolable
par proveer soluciones tcnica o econmicamente viables.
S/ el origen

Actual

Aceptable

Es la diferencia entre el mayor nivel de riesgo que se decide


o puede controlar (Riesgo Controlable) y la magnitud
mxima previsible de ese riesgo (Reisgo Incontrolable).
Ocurrencia a un nivel tolerable en trminos de daos
materiales y de prdida de vidas humanas.

Otros trminos menos utilizados por los gelogos, pero presentes en trabajos asociados al tema son:
SUSCEPTIBILIDAD
El trmino susceptibilidad es muy utilizado en los textos aunque no se encuentre una definicin
internacionalmente aceptada. Generalmente se utiliza como Mapa de Susceptibilidad de ... pero
sin una especfica definicin. En la pgina web del U. S. Geological Survey se puede encontrar la
consideracin de mapa de susceptibilidad de deslizamientos como: Tipo de mapas que clasifica las
reas en categoras de estabilidad de pendientes en rangos que varan de estable a inestable. Los
mapas de susceptibilidad muestran los sectores donde pueden producirse los deslizamientos.
Algunos mapas de susceptibilidad utilizan colores clidos (rojo, naranja y amarillo) para las reas
inestables, y colores fros (azul y verde) para las reas estables.
Los mapas de susceptibilidad de deslizamientos delinean reas con diferentes potencialidades de
movimientos futuros (Brabb, 1991).
En nuestro pas, muchos ejemplos de mapas de peligrosidad, responderan a esta acepcin de mapas
de susceptibilidad.
9

En las consideraciones sobre el riesgo de los movimientos de terreno que realizan Chacn, et al.
(1996) destacan la equiparacin que efectan Brabb, et al. (1978) entre la probabilidad espacial
(frecuencia y distribucin) con la probabilidad temporal, asemejando la susceptibilidad con el azar y
el riesgo.
DESASTRE
Desastre es la relacin extrema entre fenmenos fsicos y la estructura y organizacin de la
sociedad de tal manera que se constituyen en procesos y momentos fatdicos que superan la
capacidad material de la poblacin para absorber, amortiguar o evitar los efectos negativos del
acontecimiento fsico. Un desastre es un fenmeno social inducido por un evento fsico, el cual
puede ser normal, cuando no se aleja ms all de su medida, o extraordinario. (Hezer, 1993)
CATSTROFE
Se produce all donde un Riesgo Potencial se actualiza en condiciones de no Prevencin; unas veces
motivadas por la no Prediccin (caso de terremotos), y otras por la no-adopcin de medidas (Ayala
Carcedo (1988).
PREDICCIN
Es la definicin en el espacio (localizacin), el tiempo (momento), el desarrollo y la intensidad, de
un Riesgo Geolgico (Ayala Carcedo, 1988).
PREVENCIN
Es el conjunto de medidas Estructurales y No Estructurales, basadas en la Prediccin, que buscan
disminuir al mnimo el dao econmico social que puede producir un Riesgo Geolgico (Ayala
Carcedo, 1988).

CONCLUSIONES
Existe una extensa bibliografa que trata la utilizacin de las terminologas asociadas a la
peligrosidad geolgica y definiciones realizadas por instituciones internacionales como la OEA,
UNESCO, ONU, IAEG, entre otras. Por lo tanto, se recomienda utilizar trminos y definiciones
internacionalmente aceptadas con la cita correspondiente, hasta que se uniformicen los conceptos.

Trabajos citados en el texto


A.G.A. (Asociacin Geolgica Argentina), 1992. Cdigo Argentino de Estratigrafa. Serie B.
Didctica y Complementaria. N 20. 64p.
ALFORS, J., J. L. BRUNETT y T. E. GAY, 1973. Urban geology. Master Plan for California : the
nature, magnitude and cost of geologic hazards in California and recommendations for their
mitigarion. Bulletin of California Div. Of Mines and Geology. N 198. 112 pp. California.
AYALA CARCEDO, F. J., 1988. Introduccin a los riesgos geolgicos. En Riesgos Geolgicos.
IGME. Serie geologa Ambiental. Curso de reisgos geolgicos. 3-19. Madrid.
AYALA CARCEDO, F. J. y Colaboradores, 1991. peligros naturales en Espaa en 1991. ITGE.
Madrid
10

AYALA CARCEDO, F. J., 1992. Conceptos y problemas en mapas geotcnicos de movimientos de


ladera. III Simposio Naiconal sobre taludes y Laderas inestables. La Corua 805-825.
BRABB, E. E., 1991. The world landslide problem. Episodes. Vol.14 (1):52-61.
BRABB, E. y B. HARROD Edit., 1989. Landslides: extent and economic significance. Balkema.
Rotterdam.
BRABB, E. E., E.H. PAMPEYAN and M. G. BONILLA, 1978. Landslide susceptibility in San
Mateo County, California. U. S. Geological Survey Miscellaneous Field Studies Map MF-328,
scale 1:62,500.
CAILLEUX, A., 1972. Historia de la Geologa. Editorial Universitaria de Buenos Aires. Biblioteca
Cultural. Coleccin Cuadernos N 112. Segunda Edicin. 104 pginas. Buenos Aires.
COTECCIA, U., 1986. Introduction conference, en International Symposium on Engineering
Geology Problems in Seismic Areas. Bari, Italia.
CHACN, J., IRIGARAY, C., EL HAMDOUNI, R., y FERNANDEZ, T., 1996. Consideraciones
sobre los riesgos derivados de los movimientos del terreno, su variada naturaleza y las
dificultades de su evaluacin. Granada 407- 418
DA CRUZ, J., J. PRSPERO ROZ, F. FRANCIA y G. COB, 2003. Ecologa social de los
desastres. Ed. Coscoroba. Centro Latino Americano de Ecologa Social (CLAES). Uruguay.
165p.
ENCICLOPEDIA UNIVERSAL ILUSTRADA, 1924. Formacin. Editorial Espasa-Calpe. Tomo
XXIV. Madrid. Espaa
FUENTEALBA, G. y M. MURILLO TORO, 1990. Anlisis de la vulnerabilidad ante desastres
naturales usando como ejemplo la erupcin en el complejo volcnico Lonquimay.. Revista
Medio ambiente y urbanizacin. Nmero especial: Desastres y vulnerabilidad en Amrica
latina. Instituto Internacional de Medio Ambiente y Desarrollo. Grupo Editor Latinoamericano.
Marzo 1990. Ao 8:87-93.
FUNTOWICZ, S. y J. RAVETZ, 1993. Epistemologa poltica. Ciencia con la gente. CEAL. Serie
fundamentos de las Ciencias Humanas N 107. Buenos Aires.
FUNTOWICZ, S., 1994. Epistemologa poltica. Ciencia con la gente. Conferencia en FLACSO
(31/05/94). Buenos Aires
GIDDENS, A., 1993. Consecuencias de la modernidad. Alianza Universidad N 760. Madrid.
HERZER, H., 1990. Los desastres no son tan naturales como parecen. En Medio Ambiente y
Urbanizacin. IIED, N 30:3-10. Buenos Aires
HERZER, H., 1993. Catstrofes. En: Seminario Taller sobre La Universidad de Buenos Aires y el
Medio Ambiente; elementos para la formulacin de polticas. Buenos Aires, FFyL UBA: 26
al 28 de Mayo. Documento Base.
IGME, 1988. Impacto econmico y social de los riesgos geolgicos. Serie Geologa Ambiental.
Insituto Geolgico y Minero de Espaa. 91 p. Madrid.
MORA, S., 1990. Informe de Asesora, Proyecto de Mitigacin de Riesgos en Colombia.
JAVANOVIC, P., 1988. Modelling of relationship between natural and Man-made Hazards.
Symposium on Hazards in Quebec, 1986. Editores: El-Sabh, M. y Y. Murty. D. Bridel
Publishing Company.
MOPT, 1992. Guia para la elaboracin de estudios del medio fsico. Serie monografas. MOPT.
Secretara de estado para las polticas del agua y el medio ambiente. Editor: Secretara general
tcnica centro de publicaciones del ministerio de Obras pblicas y transporte, 809pp. Espaa.
OEA, 1993. Manual Sobre el Manejo de Peligros Naturales en la Planificacin para el Desarrollo
Regional Integrado. Departamento de Desarrollo Regional y Medio Ambiente. Secretara
Ejecutiva para Asuntos Econmicos y Sociales. Organizacin de Estados Americanos (OEA).
Oficina de Asistencia para Desastres en el Extranjero. Agencia de los Estados Unidos para el
Desarrollo Internacional.Washington, D.C. 523pp.

11

PETAK, W. J. y ATKINSSON, A. A., 1982, Natural Hazard Risk Assessment and Public Policy.
E.: Springer Verlag. New York. USA.
ROBINSON, G. D. y SPEIKER, A. Eds., 1978. Nature to be commanded. En Geological Survey
Professional Paper (950). Government Printing Office. Washington. United State.
RODRIGUEZ IBEZ, J. E., 1993. Hacia un nuevo marco terico. Revista de Occidente. Ed:
Fundacin Ortega y Gasset. Noviembre 1993. 5-18. Madrid.
ROWE, W. D., 1977. An anatomy of risk. John Wiley and Sons, Inc. 488 pp. New York. United
States.
SCADONE, 1981. Models of volcanic processes: a review and some new ideas. Bull. Volcanology.
44:257-260.
THOMAS, A. L., 1993. Ciencias Sociales y desastres naturales en amrica Latina: un encuentro
inconcluso. Revista EURE. Revuita latinoamericana de estudios urbanos regionales. Pontificia
Universidad Catolica de Chile. Volumen 19(58):73-84. Santiago de Chile.
UNDRO - ONU, 1979. Natural disasters and Vulnerability Analysis. Report of Expert Group Meet.
9 12 July 1979. Geneve. Suiza
VARNES, D. J. and IAEG COMMISSION ON LANDSLIDES AND OTHER MASS
MOVEMENTS ON SLOPES, 1984. Landslide hazard zonation: a review of principles and
practice. UNESCO. 63 pp.

12

METODOLOGAS DE ANLISIS Y MAPEO


Por Gonzalez, M. A.

I. INTRODUCCIN
Las metodologas de anlisis y mapeo de la Peligrosidad Geolgica se pueden considerar tanto a
partir de los procesos geolgicos, como desde la evaluacin y zonacin de la peligrosidad de los
mismos. En la literatura se encuentran estudios de un solo proceso (uniproceso), de varios procesos
(multiproceso) o integrales (todos los procesos).
Las metodologas de anlisis de los procesos estn asociadas a la rama de la ciencia que los
estudian y generalmente estn acompaadas por el mapa que indica la distribucin espacial de los
mismos. Solo en el caso del uso de metodologas de sensores remotos se encuentran ejemplos de
mapeo del proceso exclusivamente, aunque tambin existen ejemplos donde se realizan
procesamientos de datos digitales para el anlisis del mismo.
Las metodologas de anlisis de la peligrosidad geolgica en nuestro pas generalmente estn
asociadas a un solo proceso (p. e.: remocin en masa: Bertolini, 1982; inundacin: Bermdez et al.,
1993; sismos: Casella, 1982; vulcanismo: Delpino y Bermudez, 1993; erosin: Argello, et al.
1991) o integrales (p.e.: Sayago y Guido, 1990; Cartas de Peligrosidad Geolgica de la Repblica
Argentina (DGAA, 1997), aunque se encuentran casos de multiproceso con menor frecuencia (p. e.:
Degiovanni et al, 2001; Sols y Orosco, 1996). La mayora de los trabajos publicados se asocian
ms al anlisis del Peligro o de la Susceptibilidad que al de la Peligrosidad (ver captulo
Terminologas). Este ltimo anlisis segn UNDRO - ONU (1979) y UNESCO - Varnes et al.
(1984), implica el clculo de la probabilidad espacial y temporal. Este clculo en la mayora de los
procesos ocurrentes en nuestro pas, es muy difcil de concretar por la falta de datos sistemticos y/o
la ausencia de recursos econmicos para anlisis de laboratorio y monitoreo.
El mapeo de peligrosidad geolgica en la generalidad de los trabajos se presenta mediante la
zonacin, aunque tambin se encuentran casos de estudios lineales sobre la traza de alguna obra
de infraestructura o curso de un ro (p. e.: Valoy, 1982; Bejerman, 1995; Bejerman y Giraud, 1995;
Degiovanni, et al. 1995a y 1998). Los mapeos de peligrosidad deberan ser realizados pensando que
sern manejados por un amplio espectro de usuarios. Por lo tanto sera ideal que se separasen los
mapas informativos (adecuados para los especialistas) de los interpretativos (para el usuario en
general) (Ayala Carcedo, 1988).
A continuacin se realiza una breve exposicin de algunas de las metodologas de anlisis y mapeos
de los procesos y la peligrosidad geolgica utilizadas en el pas. Esta contribucin slo muestra en
parte el estado del arte de los trabajos argentinos a modo de introduccin a la temtica. La
recopilacin se realiz bsicamente de trabajos publicados en las Actas y Revistas de la ASAGAI,
las ltimas Actas de los Congresos Geolgicos Argentinos y las Actas de las Reuniones de
Geologa Ambiental y Ordenacin del Territorio, por lo que es muy parcial y muchos buenos
ejemplos quedaron para un estudio ms completo. La ubicacin de los mismos en los distintos items
se realiza considerando las definiciones de Peligrosidad, Peligro, Susceptibilidad y Riesgo
internacionalmente aceptadas y expuestas en el captulo de Terminologas.

II. ANLISIS DE LOS PROCESOS GEOLGICOS


Para el anlisis de los procesos geolgicos es importante contar con datos directos de campo que
cuantifiquen las variables de los factores que intervienen en ellos. En nuestro pas es dificultoso
encontrar datos sistemticos necesarios.
13

En el caso de los factores geomorfolgicos, las variables geomtricas (pendientes, espesores,


volmenes, superficies, profundidades, etc.) son fcilmente cuantificables en el momento que se
realiza el estudio luego de ocurrido el proceso geolgico. Lamentablemente, en general despus de
ese primer estudio no se contina monitoreando, aunque hay muy buenos ejemplos de monitoreo
como el proyecto de Degiovanni et al. (2001), o las mediciones de Marcomini y Lpez (2001).
Dentro de los factores climticos, la ocurrencia de datos meteorolgicos locales son aleatorios en el
tiempo y en el espacio. El cierre de muchas estaciones de ferrocarril, y la falta de mantenimiento de
algunos equipos, provoc la finalizacin de toma de datos diaria en muchos lugares de nuestro
territorio. Los datos ms accesibles son los asociados a las precipitaciones, pero por ejemplo los
correspondientes a velocidad y direccin de vientos son bastante escasos.
Para el factor litologa, las variables geomecnicas (cohesin, resistencia al corte, etc.) se
encuentran cuantificadas en los casos de estudios realizados por instituciones que tengan
laboratorios propios, pero estn ausentes en el resto. Algo semejante ocurre con las variables
hidrogeolgicas (permeabilidad, porosidad, nivel fretico, infiltracin, etc.) y edafolgicas
(salinidad, pH, etc.) de las unidades superficiales (aunque no siempre son suelos). Las variables
petrogrficas y sedimentolgicas generalmente estn presentes sobre todo en los trabajos locales o
de detalle.
A modo de ejemplo se presentan algunas metodologas recopiladas de los principales procesos que
ocurren en nuestro pas. Mayor informacin se encuentra en cada uno de los captulos precedentes
correspondientes a cada proceso geolgico.
Metodologas geomorfolgicas: Existe gran cantidad de trabajos con metodologas
geomorfolgicas en la literatura nacional y slo se nombran algunos de ellos como Gonzlez Daz
(1973); Codignotto, 1990; Gonzlez Daz y Malagnino (1990); Igarzabal y Rivelli (1996) y Fauqu
y Tchilinguirian (2002). En estos trabajos se analizan las geoformas representadas por el proceso a
partir de las cuales se lo clasifica y caracteriza.
Metodologas Geotcnicas y Geomecnicas: Hirtz, et al. (1994) realizaron la caracterizacin del
material deslizado segn la clasificacin RMR y ensayos de laboratorio, analizaron la estabilidad de
la pendiente calculando el factor de seguridad y el IPD (ndice de posibilidad de deslizamiento).
Similar metodologa la aplicaron en Hirtz y Blachakis (2000).
Vendramini y Origlia (1995) efectan en depsitos losicos la determinacin de propiedades de
indice geotcnicas, ensayos de compresin confinada y uniaxial para luego estimar la
susceptibilidad al colapso.
Rosello y Sfriso (1995) comentan la aplicacin de modelos de fluidos viscosos en ingeniera
geotcnica y estabilidad de taludes.
Valoy (2000) analiza el empleo de parmetros geomecnicos sobrevalorados por defecto en la
profundidad de investigacin geotcnica y calidad de la muestra con relacin a asentamientos.
Sales, et al. (2001) analizan la ocurrencia de deslizamientos de rocas caracterizando
geomecnicamente el talud con nfasis en el fracturamiento del macizo rocoso. Estudio similar con
el agregado de obtencin de parmetros geotcnicos se realiz en Sales et al. (2002).
Metodologas Procesamiento de datos algebraicos: En el estudio de la sismicidad previo al
emplazamiento de un complejo hidroelctrico Casella (1982) realiza el clculo expeditivo de
magnitudes, la frecuencia anual de ocurrencia de una determinada magnitud, la magnitud ms
probable para un intervalo de tiempo determinado, y la probabilidad de ocurrencia de una
determinada magnitud para distintos intervalos de tiempo en la zona de estudio.
Una de las formas de procesar datos es en la construccin de modelos, Triep (1987) a travs del
modelado de sismogramas sintticos estima la ubicacin del hipocentro del sismo ocurrido en 1985
en Mendoza, asocindolo adems con la cercana de la interseccin de dos fallas.

14

Forzinetti y Moscardini (1993) analizan las precipitaciones y las mareas extraordinarias como
agentes naturales que provocan las inundaciones en el rea metropolitana de la ciudad de Buenos
Aires.
Bombardelli et al. (1995) en el anlisis de la erosin de las mrgenes de ros realizan un
determinacin de la hidrodinmica de las aguas (crecidas, hidrogramas, corrientes, oleaje), los picos
de crecida y el clculo de la erosin.
A partir de un sismo ocurrido en San Juan en 1977, Giuliani et al. (1982) plantean una metodologa
para el clculo de la Potencialidad de Licuacin (PL), y diferentes metodologas para la estimacin
de la factibilidad de licuacin. En el caso del clculo de PL lo hacen desde el incremento de la
presin de poros y la tensin inicial efectiva. Para la ltima estimacin utilizan un mtodo a partir
de la densidad relativa del terreno, y dos mtodos utilizando la resistencia standard de penetracin.
Mansilla y Bassola (1997) analizan la prdida de suelo desde los factores climticos (calculando el
ndice de Erosividad Anual Promedio), el factor geolgico, el geomorfolgico (separadas por
unidades geomorfolgicas), el pedogentico, y el antrpico.
Rapacioli et al. (2000) cuantifica la produccin de sedimentos en una cuenca utilizando el modelo
MUSLE para analizar las prdidas de suelo en las bardas de la ciudad de Neuqun.
Busnelli, et al. (2001) calcula la Ecuacin Universal de Prdida de Suelo para cada unidad
geomorfolgica en el norte de la provincia de Tucumn.
Hirtz y Blachakis (2001) realizaron el anlisis de las precipitaciones y de los parmetros
hidrogeomorfolgicos para la evaluacin de las crecidas.
Un anlisis de correlacin entre precipitaciones e inundaciones y anegamiento fue realizado por
Sesma et al (2002). El estudio consta de la investigacin de 110 eventos ocurridos en un perodo de
28 aos en el este de Tucumn.
Mediante estudios de tefrocronologa de numerosos depsitos de cada de piroclastos hallados en el
lmite argentino chileno, se pudo estimar la edad de la ocurrencia de diferentes eventos volcnicos
de 7 aparatos ubicados entre los 4250S y 46S (Naranjo y Stern, 2002). Con estos datos se pueden
realizar anlisis de recurrencia. Un estudio similar fue realizado por Villarosa et al. (2002) en el
Lago Mascardi.
A partir de estudios gravimtricos, Colombi et al. (2002) aplicaron un modelo geolgico del espesor
y la geometra de los sedimentos que se encuentran sobre el bedrock para el anlisis ssmico de la
ciudad de Salta. Sobre los resultados analizaron la respuesta a la amplificacin ssmica local con el
mtodo Shake y luego trazaron isolneas de amplificacin que superpusieron al plano de la ciudad
para delimitar las reas ms susceptibles a este proceso.
Metodologas Procesamiento de datos digitales: Sruoga e Ibaez (1995) mapearon los depsitos
de tefra de las erupciones del volcn Quizapu y Peteroa desde el procesamiento de imgenes
satelitales TM a travs de la obtencin de valores de reflectancia espectral, empleo de distintos
algoritmos para discriminar la clase buscada, clasificacin no supervisada para seleccin del mejor
discriminante y chequeo de campo.
Masotta et al. (1995) realizaron el tratamiento de una imagen Landsat TM con la aplicacin del
indice Kauth Thomas (KT). El valor del ndice es directamente proporcional a los valores de
salinidad del suelo, por lo que les permiti analizar la superficie afectada por salinidad.
Minkof y Fernndez (2001) procesan fotografas digitales y las analizan con algoritmos
desarrollados en MATLAB aplicados a ensayos de erosin.
El Servicio Meteorolgico Nacional (FAA) posee un Centro de Avisos de Cenizas Volcnicas
(VAAC-BUE), el que vigila los satlites geoestacionarios con el objeto de detectar la existencia y
extensin de las cenizas volcnicas en la atmsfera. Una vez detectadas activa un modelo numrico
computarizado de trayectoria y dispersin de cenizas volcnicas (VAFTAD) a fin de pronosticar el
movimiento de la nube. El rea de incunvencia de la regional est delimitada por los 10 y 90 de
LS y los 30 y 90 de LO.

15

Metodologas Procedimientos SIG: Herrera y Sarquis (1995) analizan mediante IDRISI las
crecientes aluvionales en San Juan.
Navarro y Gonzalez Uriarte (2001) realizaron un modelado digital de la depresin de las lagunas
encadenadas que se basa en el anlisis planialtimtrico de la cartografa topogrfica regular, con
vectorizacin de las curvas de nivel de la informacin analgica y transformacin en imgenes
Raster, empleando para esto un Sistema de Informacin Geogrfica.
Entraigas et al. (2002) elaboraron mapas temticos para la subdivisin de una cuenca hidrogrfica.
Utilizaron la tcnica del Anlisis de Componentes Principales que les permiti manejar un reducido
nmero de componentes y posibilit el desarrollo de una regionalizacin objetiva y dinmica
Metodologas integrales: Domnguez, et al. (1981) analizan el rol de los factores climatolgicos,
geolgicos, geomorfolgicos y de cobertura vegetal en la produccin del aluvin de Melipal.
Mapearon el rea, caracterizaron la hidrologa de la cuenca calculando los caudales picos para 50,
25 y 10 aos.
Cravero (1996) estudi las caractersticas geomorfolgicas e hidrolgicas, analizando los registros
de perforaciones, pozos y condiciones topogrficas locales y regionales para el control del ascenso
del nivel fretico.

III. MAPEO DE LOS PROCESOS GEOLGICOS


El mapeo de procesos geolgicos se realiza fundamentalmente distinguiendo las geoformas y/o
depsitos que produce el mismo a diferentes escalas. Tambin existe un tipo de mapeo denominado
inventario en el cual solo se muestra la localizacin geogrfica puntual y/o areal del mismo. Este
generalmente est asociado a una base de datos que incorpora informacin detallada.
Adems de la fotointerpretacin y el control de campo, la aplicacin de sensores remotos para el
mapeo de procesos est muy desarrollada en la actualidad. La posibilidad de poder identificar los
fenmenos depende principalmente del tipo de proceso, de las caractersticas de los datos del sensor
y de la escala de trabajo. Para tener una sntesis de los atributos de la percepcin remota a ser
considerados para capa proceso, se presenta en el cuadro 1 modificado de Richards (1986).
ERUPCIONES DESLIZAMIENTOS
DESERTIFICACIN
VOLCNICAS
DE TIERRA
Mapas de
pendientes,
Mapas de reas
estabilidad de
Mapas para el uso de
vulnerables a
pendientes, de
tierras, contenido de
Mapas de uso de flujos de lava,
humedad en el suelo,
elevacin del
tierras, mapas
cada de cenizas,
terreno, tipos de
condicin de la
geolgicos.
cada de
suelo, reas de
cosecha y de la
derrubios e
vegetacin natural.
embalse de agua,
incendios
mapas para el uso de
tierras.
Visible e IR
Visible, IR cercano y
Visible e IR
Visible
cercano e IR
microondas
cercano
trmico
TERREMOTOS

Informacin a
ser obtenida

Banda
espectral

Resolucin
espacial

20-80 m

30-80 m

10-30 m

80 m 1 km

INUNDACIONES
Mapas de
demarcacin de
las llanuras de
inundacin,
clasificacin de
uso de tierras,
datos histricos,
cobertura del
suelo, humedad
del suelo.
IR cercano, IR
trmico y
microondas
20 m (para rasgos
culturales, 30-80
m (para uso de
tierras), 1 km
(para cobertura de
nieve y humedad
del suelo)

16

TERREMOTOS
rea de
cobertura
Capacidad en
todo clima
Visin
sinptica
Capacidad
estereo
Frecuencia de
observacin
para uso en el
estudio de
planificacin

ERUPCIONES DESLIZAMIENTOS
DESERTIFICACIN INUNDACIONES
VOLCNICAS
DE TIERRA

Grande

Larga

Larga

Regional grande

Regional grande

NO

NO

NO

NO

NO

SI

SI

SI

SI

SI

SI

SI

SI

SI

NO

1 a 5 aos

Estacional (excepto
semanal para
cobertura de nieve y
humedad del suelo)

Anual

1 a 5 aos

1 a 5 aos

Cuadro 1: Sntesis de los atributos de las imgenes satelitales para ser aplicadas en el estudio de los
procesos geolgicos. Modificado de Richards (1986).
En la pgina web de la CONAE www.conae.gov.ar/emergencias/emergencias.html, se pueden
encontrar ejemplos de mapeo de inundacin, actividad volcnica y deslizamientos (dentro de los
procesos geolgicos), a partir de imgenes proporcionadas por la institucin.
La utilizacin de sistemas de informacin geogrfica (SIG) para el mapeo tambin est muy
difundida, aunque se emplea con mayor frecuencia para el mapeo de peligro y susceptibilidad. Los
programas ms utilizados localmente son el ARC-INFO, ERDAS, Mapinfo, IDRISI e ILWIS. En
GIS WORLD (1988) se encuentra una completa revisin de los programas SIG segn el costo, la
compatibilidad del sistema operativo y de la salida. Los programas considerados son IBIS, SAGIS,
IDRISI, Adas Graphics, EPPL7, GEOVISION, SOLIR, Mapinfo, GRASS, PMAP, ETAK, MIPS,
FMS/AC, Ladtrak, GeoSigth, Geopro, ILWIS, MOSS, MINUTP, MAPLE, Mapgrafix,
Matchmaker, TIM, SPANS, TerraPack, System 9, Geo-Graphics, VIPERS, Infocam, UltiMap,
Accugraph, System 600, GeoVisionGIS, KGIS, DeltaMap, ERDAS, ARC/INFO.
Algunos ejemplos que indican la variedad de metodologas utilizadas en Argentina para mapear
diferentes procesos geolgicos, se pueden reflejar en el cuadro 2:
PROCEDIMIENTO
DE MAPEO

Erosin

ALGUNOS EJEMPLOS ARGENTINOS


Remocin en
Inundacin
Sismos
masa

Recopilacin
histrica y/o
Fotointerpretacin.
(p.e.: Mapa
Inventario)

Kokot y Otero
(1999)

Fotointerpretacin
con control de
campo.
(p.e.: Mapa
Geomorfolgico)

Arguello, et al.
(1991); Kokot, et
Guido, et al.
al. (1996) ; Monti
(1998)
(1999); Busnelli,
et al. (2001)

Del Ro, et
al.(1998)

Volcanismo

Triep (1987),
Amengual (1991) Rocca, et al.
(1991)

Delpino y
Bermudez (2002)

Fauqu (1994);
Pereyra y
Villegas (1998);
Hirtz y Blachakis
(2000); Gentile y
Villalba (2003)

Delpino y
Bermudez (1993)

Perucca y Tello
(1993)

17

PROCEDIMIENTO
DE MAPEO

Procesamiento de
datos digitales
satelitales o
fotogramtricos.

Erosin
Carel et al.
(1993); Collado
(1994) ; Sesma y
Escalante (1994);
Masotta, et al.
(1995)

ALGUNOS EJEMPLOS ARGENTINOS


Remocin en
Inundacin
Sismos
masa
Ferreiro (1993);
Benavidez, et al.
(1993); Entraigas
et al. (2002) ;
Tchilinguirian, et
al. (2004) ;
Goniadzki, et al.
(2004)

Procesamiento de
Masotta, et al.
datos de ensayos de
(1995) ;
Neder y Puchulu
laboratorio
y/o
Degiovanni, et al. (1995)
instrumentales
(2001)

Volcanismo

Viera y Brandn
(1995)

Martensen et al
(1992)

Sruoga e Ibaez
(1995)

Escoteguy, et al.
(1999)

Suayter y Linares
(1987) ; Rocca, et
Naranjo y Stern
al. (1996) ;
(2002) (*)
Sagripanti, et al.
(2001);

Cuadro 2: Algunos ejemplos argentinos de distintos procedimientos de mapeo de procesos


geolgicos. (*) Ejemplo de mapeo de regin chilena argentina.

IV. ANLISIS DE LA PELIGROSIDAD GEOLGICA


El anlisis de la peligrosidad geolgica se realiza mediante la denominada Evaluacin de
Peligrosidad. Esta puede ser cuantitativa o cualitativa; objetiva o subjetiva; modelada, etc.
Existen en la literatura geolgica argentina varios trabajos que en su ttulo llevan las palabras
evaluacin y zonificacin, pero los criterios utilizados no se encuentran en el contenido y solo se
enumeran los niveles de informacin utilizados. As mismo se hallan trabajos sobre riesgos
geolgicos que segn la terminologa internacionalmente aceptada (ver captulo de terminologas)
son en realidad anlisis del peligro o de la susceptibilidad. Pero todos son interesantes aportes para
el conocimiento de la situacin en cada uno de los lugares estudiados y todos tienen la intencin
final de aportar los conocimientos cientficos a la sociedad.
A continuacin se comentan algunos ejemplos argentinos de metodologas de anlisis y puntuales
ejemplos internacionales para completar en parte algunos temas.
IV.a. Anlisis cuantitativo mediante clculo de probabilidad
Siguiendo en concepto de Peligrosidad geolgica de la UNDRO - ONU (1979) y la realizada por
Varnes et al. (1984), para el anlisis se necesita un estudio de probabilidad de ocurrencia (espacial y
temporal) del proceso. Este clculo se dificulta en muchos casos (sobre todo la temporal) por que
los datos histricos en nuestro pas son escasos.
Los clculos de probabilidad temporal ms frecuentemente encontrados son los asociados a
procesos ssmicos e inundaciones.
La probabilidad (segn el concepto de Laplace donde todos los casos son equiprobables o
igualmente verosmiles) se obtiene dividiendo el nmero de casos favorables (u ocurridos) entre el
nmero de los casos posibles.
Para clarificar este tipo de anlisis se presenta un ejemplo grfico tomado de RemondoTejerina
(2003) en el que se considera que cada cuadrcula del dibujo representa una unidad regular de
territorio; el conjunto de cuadrculas simboliza el rea de estudio; y las cuadrculas llenas
representan los procesos ocurridos en 10 aos.

18

Probabilidad espacial = 3/25


Probabilidad temporal = 3/10
Probabilidad espacio-temporal = (3/25)/10

Adems se pueden calcular las Funciones de Favorabilidad que se pueden interpretar mediante
diversas teoras matemticas (Chung and Fabbri,1993): Teora de probabilidades: Probabilidad
condicionada (Bayes), Regresin multivariable / anlisis discriminante; Pesos de evidencia / FC /
relacin de probabilidades; Teora de los conjuntos difusos (Zadeh): Funcin de pertenencia difusa;
Teora evidencial Dempster-Shafer. evidential theory: Funcin creible/plausible.
Los mtodos probabilsticos se aplican tanto para el clculo de la probabilidad temporal (con datos
de ocurrencia histrica de los procesos y de las acciones de los agentes que provocan la ocurrencia),
como para el de probabilidad espacial (estableciendo la correlacin entre los factores
condicionantes y la ocurrencia del proceso).
El clculo de la probabilidad de ocurrencia est muy difundido en los estudios hidrolgicos ya que
son necesarios para estimar el diseo de un proyecto de drenaje o de otras obras considerando el
riesgo de falla. Los conceptos ms aplicados son los de perodo de retorno (=recurrencia) y su
inversa la probabilidad de excedencia (=probabilidad de ocurrencia).
El riesgo de falla (R*) inherente a un evento dado (por ejemplo una crecida centenaria o sea de
T=100 aos) puede calcularse de acuerdo a la siguiente expresin: R* = 1- (1- ( P(X> x) ) n;
donde P(X> x) > = 1/T; n es la vida til del proyecto; R* representa la probabilidad que un evento
x ocurra por lo menos una vez en n aos.
Por lo tanto, la funcin del dao es creciente en relacin al perodo de retorno, o decreciente con la
probabilidad de ocurrencia. Y para un mismo perodo de retorno en cuanto mayor sea el perodo de
anlisis, mayor ser el riesgo.
En tal sentido Cazn Narvaez et al. (1998) estimaron los caudales mximos instantaneos de una
serie de 33 aos, determinando la curva de frecuencia con probabilidad de ocurrencia. A partir de
estos datos calcularon el riesgo de falla y el factor de seguridad del Puente de la ruta N 9 sobre el
ro Vaqueros en Salta.
IV.b. Anlisis cuantitativo
Los anlisis cuantitativos presentes en esta recopilacin parcial de trabajos nacionales publicados
muestran la aplicacin de frmulas matemticas en las que intervienen las variables de los factores
asociados a los procesos geolgicos. La valoracin cuantitativa en algunos casos es ponderada y en
otros casos es medida directamente. Es escasa la presencia de estudios de contrastacin para
determinar si el clculo o modelo aplicado coincide en algn porcentaje con la realidad.
A continuacin se destacan diferentes aspectos de algunos mtodos en orden cronolgico que
denotan la evolucin de las metodologas utilizadas desde 1995 a la actualidad.
Una metodologa cuantitativa aplicada a la susceptibilidad de deslizamientos es la efectuada por
Bejerman et al. (1990a) considerando caractersticas estimables en el campo. El sistema IPD (ndice
de Posibilidad de Deslizamiento), pondera en una planilla establecida con tablas de valoracin
asociadas, la pendiente del talud, el estado de la roca, la inclinacin de las discontinuidades, la
orientacin de las discontinuidades, la cubierta vegetal, al infiltracin de agua y la presencia de
deslizamientos previos. Este sistema fue ejemplificado y modificado en Quintana Salvat et al.
(1990), Bejerman (1995) y Bejerman y Giraud (1995).
Otro ejemplo es la metodologa expeditiva realizada por Martensen, et al. (1992), para determinar y
zonificar los riesgos ssmicos en reas carentes de registros y/o estaciones de medicin. En la
calificacin tienen en cuenta el grado de fracturacin de las rocas (frecuencia y densidad de
19

lineamientos), la dinmica erosiva, las condiciones de la pendiente (gradiente, longitud y forma) y


las caractersticas de la ocupacin del terreno de cada unidad geomorfolgica. Con base a estos
criterios se determinaron cinco clases de riesgo: Muy Alto, Alto Moderado, Bajo y Muy bajo. Este
tipo de metodologa si bien se enuncia como zonificacin de riesgo, correspondera al anlisis de la
susceptibilidad de ocurrencia de sismos.
A partir de los parmetros de clase textural y drenaje de suelos, relacionados al grado de salinidad y
profundidad de los niveles piezomtricos Pereyra y Varela (1993) delimitaron zonas de
susceptibilidad a la degradacin de suelos. Se le asign a cada parmetro una escala de valores
estimativa de acuerdo a sus atributos. El valor parcial por parmetro se obtuvo de la ponderacin
del atributo presente y de la superficie estimada que los mismos abarcan. La sumatoria de los
valores parciales da como resultado el indice de vulnerabilidad relativa (IVR), que indica la
intensidad de los procesos actuantes que contribuyen al deterioro de los suelos.
En la propuesta de ordenamiento territorial para Ro Cuarto Degiovanni et al. (1995) realizan entre
otros el mapa de vulnerabilidad y de riesgo a la erosin de mrgenes. Para el anlisis de la
vulnerabilidad se consideraron tanto factores naturales como antrpicos (uniendo la susceptibilidad
y la vulnerabilidad). A cada uno se les otorg un peso entre 0 y 1 aclarando sintticamente el rango
de variabilidad considerado para la cuantificacin. Para el clculo se utiliz la frmula
Vulnerabilidad = (Tipo de mrgen + Litologa + Uso del territorio + Obras de control) x Distancia a
la mrgen. El anlisis del peligro o amenaza fue realizado tomando las frecuencias probables de
crecidas superiores a los 100 aos, de un evento en diez aos, de un evento en un ao. Finalmente el
anlisis de riesgo result de la suma de la amenaza y la vulnerabilidad.
La evaluacin del peligro de desertificacin en la provincia de Ro Negro realizada por Menda e
Irisarri (1995) se calcul mediante la metodologa de FAO-PNUMA. Esta metodologa considera
para cada uno de los siete procesos que originan la desertificacin (entre los que se encuentran la
erosin y la salinizacin) el estado, o sea la situacin actual comparada con una condicin original
del terreno; la velocidad a la que se produce la desertificacin (por unidad de tiempo y en una
misma direccin); y el riesgo inherente que depende de la vulnerabilidad de la forma del terreno a
los procesos de la desertificacin.
El anlisis del grado de torrencialidad de una cuenca intramontana realizado por Neder y Puchulu
(1995) estima la colmatacin de los cauces en el pie de monte y la llanura que generan desborde
hdrico, aluvionamiento, y anegamiento e inundaciones. Calculan en primer trmino la prdida de
suelo de cada subcuenca con la Ecuacin Universal de Prdida de Suelo (USLE). A partir de estos
valores midieron el rea de riesgo predominante y el porcentaje que representa respecto del rea
total. Luego consideran la dinmica torrencial calculando diferentes parmetros
hidrogeomorfolgicos como la Densidad de Drenaje, Coeficiente de Almacenamiento Hdrico,
Coeficiente de capacidad, Coeficiente de torrencialidad, Longitud media de ro. El grado de
torrencialidad lo calcularon mediante un sistema de puntaje y calificaciones. El peso vara entre 1 y
5, y la calificacin entre 1 y 3. Mediante el clculo de la media y la desviacin estandar dividieron
clases de grado de torrencialidad. Finalmente comparan el uso de las dos metodologas
semicuantitativas.
El anlisis de susceptibilidad de erosin realizado por Degiovanni et al. (1995b) consiste en
cuantificar para cada unidad geoambiental, las caractersticas que presentan la textura litolgica, el
gradiente y longitud de las pendientes, el desarrollo edfico, la erosin actual, las precipitaciones, la
profundidad del agua y el uso del territorio. De la sumatoria de los puntajes asignados a cada unidad
se obtiene el valor de la susceptibilidad a la erosin en clases que varan de nula a alta.
Con el objeto de realizar un estudio de ordenamiento territorial del gran Salta, Marcuzzi et al.
(1996) separan el sector en unidades EGU (Espacio Geolgico Urbano). Para cada una de estas
unidades, contenidas en un anlisis matricial, se ponderan los procesos productos de la geodinmica
interna, de la geodinmica externa y la actividad antrpica, sin exponer los criterios utilizados.
La metodologa empleada por Sols y Orosco, (1996) aplica la frmula Ra=(F1 x P1) + (Fn x Pn),

20

siendo Ra el riesgo de un rea; Fn los factores de riesgo valorados y Pn el valor de ponderacin


asignado. La valoracin en el ejemplo expuesto presenta algunas limitaciones debido a que, solo se
consideraron tres factores (litologa, procesos morfodinmicos y geoformas), el valor de la
ponderacin de la litologa es homogneo (considerando que una pizarra, una metacuarcita, una
caliza y areniscas poco consolidadas responden de igual manera frente a la accin de los agentes),
consideran solo el proceso morfodinmico preponderante (remocin en masa), y las geoformas se
igualan a grandes unidades geomorfolgicas (rea serrana, piedemonte).
La misma frmula fue utilizada por Barrientos, et al. (1998) para los riesgos por flujos densos en la
provincia de Salta. Los tres factores considerados son la litologa (englobada por perodos
geolgicos), la clinometra (pendiente) y la isofrecuencia hidrogrfica (cantidad de cauces por
unidad de era). A cada factor le atribuyeron una valoracin relativa con una numeracin
correlativa (solo de orden) y luego se lo multiplic por una ponderacin. Como en el anterior
ejemplo la ponderacin para la litologa fue uniforme como as tambin para los dos otros factores,
por lo que la diferencia del valor est dada slo por el orden.
Para la estimacin del riesgo smico Sagripanti et al. (1997) realizan la evaluacin de la amenaza
(susceptibilidad) a partir de la intensidad mxima esperada, la profundidad de agua subterrnea y el
potencial de licuefaccin del sustrato. En el mismo trabajo evalan al vulnerabilidad considerando
las caractersticas estructurales de las unidades habitacionales, la posibilidad de obstruccin del
trnsito por derrumbe, el abastecimiento de gas natural y la cercana a estaciones de servicio. El
riesgo lo obtuvieron por al superposicin de los dos mapas anteriores.
La metodologa utilizada por Eric, et al (1998) para obtener finalmente el mapa de riesgo a la
inundacin de la ciudad de Ro Cuarto considera la Vulnerabilidad y la Amenaza. En este caso la
frmula de riesgo la consideran sumando los dos trminos. La vulnerabilidad evaluada sobre las
caractersticas de las cuencas y de otros factores netamente urbanos, mientras que amenaza se
consider a la accin de la tormenta (recurrencia decenal, de 5 aos, anual). A cada uno se los
elementos se les asign un rango y a estos un valor entre 0 y 1 para cuantificar las diferentes
combinaciones.
En la evaluacin de la erosin hdrica realizada por Ojeda (1998) se detalla la metodologa utilizada
en los distintos pasos. Para el anlisis de amenazas naturales mediante un SIG, sigue los
lineamientos de Van Westen (1992). Las pendientes fueron calculadas a partir de un modelo digital
de elevaciones (DEM) al que se le aplicaron filtros de gradiente estndares de ILWIS. El mapa de
exposicin se obtuvo aplicando sobre el DEM la funcin de vecindad (nbpnim) de ILWIS. Para
determinar el grado de cobertura vegetal se utiliz el indice de vegetacin de diferencia normalizada
(NDVI). Cada uno de los mapas fueron multiplicados pos su correspondiente factor de peso. Los
valores fueron asignados estimando la influencia parcial de cada variable. Luego los mapas fueron
sumados algebraicamente y reclasificados en tres rangos.
En el trabajo realizado por Marcomini y Lopez (2001) si bien se utiliza muy indistintamente los
trminos de evaluacin de la vulnerabilidad de la playa, el impacto y la susceptibilidad, se destaca
la medicin de descenso vertical mximo registrado para distintos subambientes de playa y en
ciclos mensuales, estacionales y de eventos paroxsmicos (tormentas). Adems realizaron
ponderaciones de la erosin costera, de la conservacin de las dunas y de la erosin de playas, que
asociado a los desages pluviales los incorporaron en una matriz de impacto para estimar la
vulnerabilidad de la playa.
El anlisis realizado por Roca y Goio (2002) para la prediccin de la colapsibilidad de los suelos
consta del planteo de una estratigrafa geotcnica que tiene en cuenta el comportamiento de los
loess frente al aumento de humedad o variaciones tensionales generadas por construcciones de una
planta. La modelacin ha sido aplicada a unos 500 perfiles de suelos situados en las reas losicas.
Los perfiles fueron clasificados mediante anlisis de conglomerados (cluster analysis) de matrices
de frecuencia de transicin. Computaron el asentamiento mximo por colapso de cada
conglomerado y lo mapearon por medio de un krigeado (kriging). El modelo fue verificado

21

mediante el cmputo directo de la colapsibilidad de unos 180 perfiles independientes.


En la determinacin de riesgo por colapso, Campanella et al. (2001) utilizan la metodologa SIG
para el anlisis y mapeo conjunto. El mapa de amenaza fue construido a partir de la profundidad del
nivel fretico y la distancia a las calles de tierra, a los que se les atribuy un coeficiente y se calcul
el producto. Estos son las herramientas para medir el factor desencadenante que es el aumento en el
contenido de humedad de los suelos (colapsibles en este caso), por lo que se mostrara el grado de
susceptibilidad del proceso. En la misma contribucin se construy el mapa de vulnerabilidad
calculando la densidad fundaria mediante reclasificacin, y el mapa de riesgo por producto de los
anteriores y superposicin de los daos en las estructuras civiles ponderados en funcin de la
calidad de la fundacin y de la estructura en general de las obras daadas.
Dentro de la gran cantidad de metodologas utilizadas en trabajos internacionales, se ejemplifican
solo dos de la literatura castellana que describen detalladamente los pasos metodolgicos.
Una metodologa realizada especficamente para procesos de remocin en masa muy detallada es la
realizada por Jaque Castillo (1992). Si bien realiza los pasos y considera los facores utilizados por
la mayora de los autores, distingue para cada uno la metodologa y la consideracin de las
variables, por lo que se considera un ejemplo a destacar. As explica que la cartografa
geomorfolgica fue realizada por el mtodo de Tricart (1965); la cartografa morfomtrica de
acuerdo al mtodo de Brunett, para definir las pendientes crticas; realiza una cartografa de
exposicin de laderas, cuantificacin de material meteorizado y su relacin con la exposicin al sol;
otros pasos son el anlisis de los datos pluviomtricos, a travs de un mtodo estadstico que
correlaciona las precipitaciones con los procesos; adems considera la relacin entre la pendiente y
la prdida de suelo (de la ecuacin universal de prdida de suelo de Wismehier and Smith, 1960);
entre la pendiente y la litologa (A. Carrara et al. 1977 en D. J. Varnes, et al. 1984) y entre el
ngulo mximo de estabilidad y altura de la pendiente (Crozier, 1984). Finalmente se pondera cada
uno de los factores para la generacin la carta de zonacin.
Un trabajo que expresa querer evitar la introduccin de criterios subjetivos es el realizado por
Irigaray y Chacn (1996) especficamente para movimientos de ladera. Mediante tcnicas sencillas
y con la ayuda de un programa de computacin (SPANS 5.3), presentan una metodologa para
jerarquizar algunos de los factores determinantes que condicionan la distribucin espacial de los
movimientos de ladera. Describen algunos de los factores del medio fsico y elaboran un inventario
de de movimientos con los que construyen las tablas de contingencia de la distribucin areal de la
zona de ruptura de cada tipo de movimiento, para cada clase de los factores analizados. Para valorar
el grado de significacin de la relacin utilizan el coeficiente de contingencia (C y Cmax), el
coeficiente G de Goodman y Kruskal (1954) y el test de Kolmogorov Smirnov (Goodman,
1954).
Como ejemplo final se agrega un procedimiento publicado en el Boletn de la IAEG en 1977
cuando estos estudios no estaban tan desarrollados en la literatura geolgica. Stevenson (1977)
realiza un mtodo emprico para determinar el riesgo de deslizamiento en pendientes arcillosas. El
ismo combina el indice de plasticidad (P), las condiciones de humedad (W), el ngulo de la
pendiente (S), la complejidad de la pendiente(C) y el uso del terreno (U). Luego de la ponderacin
utiliza la operacin Riesgo=(P+2W)x(S+2C)/U.
IV.c.-Anlisis cualitativo
Dentro de los anlisis cualitativos se presentan algunos de los ms frecuentes casos argentinos y
algunos ejemplos internacionales que muestran diferentes criterios de evaluacin. Una de las
consideraciones ms importantes a tener para el anlisis cualitativo es la subjetividad. Un anlisis
carente de valoracin objetiva no se puede utilizar para planificaciones territoriales ni para
prevencin, ya que se desconoce el criterio del autor.
Barbeito y Ambrosino (1995) realizan estudios fotogeolgicos y geomorfolgicos para la deteccin
y prevencin de las inundaciones. La valoracin al nivel de subcuencas la realizan estableciendo

22

una matriz de interseccin. Los factores considerados son relieve (pendiente) y litologa, a partir de
los cuales separan distintas clases geomorfolgicas. Del anlisis de las distintas clases
geomorfolgicas y su distribucin al nivel de cuencas, evaluaron cualitativamente la tendencia a la
generacin de corrientes repentinas.
Degiovanni, et al. (2001) realizan una clasificacin de peligrosidad de erosin, inundacin y
anegamiento teniendo en cuenta la litologa, la sinuosidad, la estabilidad y la recurrencia de la
amenaza. Esta clasificacin la muestran mediante un cuadro de doble entrada no matricial, por lo
que no se consideran las combinaciones de los factores. Ni del trabajo, ni de las referencias del
mapa se observa si adems se consideraron otros factores condicionantes como las precipitaciones,
el caudal del ro, las pendientes, etc., aunque es muy frecuente el clculo de la susceptibilidad en
base a 2 o 3 niveles de informacin. En la misma contribucin presenta la clasificacin de
peligrosidad ssmica con intervalos establecidos utilizando grados de intensidad (escala de Mercalli
Modificada). Asumen como intensidad mxima probable de ocurrir la correspondiente al terremoto
caracterstico definido. Finalmente realizan un estudio integral generando Clases de Distribucin
Discretizada (CDD) para el anlisis multipeligro. Acompaan a este trabajo la evaluacin de la
vulnerabilidad, del riesgo (combinando el peligro y la vulnerabilidad) y de las limitaciones
morfogeotcnicas.
Otro ejemplo argentinos recopilado es la carta de riesgo Hdrico de Tandil (Bernab, 2004), que
segn expresa se utiliz una combinacin y adaptacin de Cardona (1993) y Zilbert Soto (2001).
Estos dos autores consideran que el riesgo se estima en trminos de prdidas y daos, aunque en la
evaluacin realizada por Bernab el clculo se relaciona a la susceptibilidad y a la vulnerabilidad de
la infraestructura.
Si bien la presente publicacin no presenta trabajos de Riesgo especficamente, se comenta el
anlisis del ndice de Riesgo de inundacin realizado por Basualdo y Heinzanknecht (2001), como
ejemplo nacional aplicado a seguro agropecuario (considerando que la terminologa de los anlisis
de riesgo nacen de la aplicacin en seguros). El trabajo consiste en la determinacin de ndices
claros en cuanto a la metodologa que les da origen y de directa aplicacin a la resolucin de
problemas concretos. Los mismos se exponen en distintas formas, ya sea mapas de isolneas de
riesgo, tablas y grficos por localidad, etc. Las lneas de recurrencia de inundaciones delimitan
zonas con la misma probabilidad temporal de inundacin, es decir, inundadas una vez cada 10 aos,
una vez cada 5 aos, etc. Se obtienen tres ndices cuantitativos:
ndice de amenaza o factor climtico del riesgo (probabilidad de ocurrencia de fenmenos
meteorolgicos adversos)
ndice de vulnerabilidad o factor agronmico del riesgo (reduccin en los rendimientos con
relacin al rendimiento potencial particular)
ndice de riesgo o probabilidad conjunta (probabilidad combinada de amenaza climtica y
vulnerabilidad del cultivo).
Otro ejemplo de estudios de riesgos es el resumen del anlisis realizado por Garca (2001). El riesgo
lo valora por poblacin potencialmente afectada por inundacin, anegamiento, erosin de suelos
extremos, tornados y sismicidad, cuyos ndices indican que unidades de las provincias de Buenos
Aires, Santa Fe y Corrientes se encuentran entre las de peores condiciones tanto por poblacin bajo
riesgo como por la vulnerabilidad al riesgo. Situaciones intermedias corresponden a las provincias
de Chaco, Entre Ros, Mendoza, San Juan y Salta. Lo mismo ocurre con Formosa y Misiones,
aunque con una posicin ms favorecida.
A continuacin se presenta un ejemplo de estudio regional en Espaa. En la metodologa utilizada
por el ITGE (1987) para calcular las prdidas econmicas debidas a riesgos geolgicos en ese pas,
consideran entre otros factores el Grado de Peligrosidad. Este anlisis se realiz para todo el pas
en una escala general, por lo que a veces no se puede extrapolar para trabajos de detalle. La
metodologa utilizada para la determinacin de los grados de peligrosidad tiene en cuenta la
naturaleza geolgica del proceso, su intensidad o magnitud, su distribucin geogrfica y su
23

frecuencia. A partir de esto se generan cinco grados diferentes que se califican segn el cuadro 3:
Peligrosidad
TERREMOTOS

G-1

G-2

G-3

G-4

MUY BAJA O NULA

BAJA

MODERADA

ALTA

I MSK V
Magnitud 0
Altura ondas 1,5m

I MSK = VI y VII
0 Magnitud 2
Altura ondas 1,5-4m

VOLCANES

Actividad eruptiva
cuaternaria

Actividad reciente en
Olot o postmiocena
En Canarias

INUNDACIONES

Muy baja peligrosidad

Inundaciones de escasa
importancia con baja
incidencia econmica

TSUNAMIS

DESLIZAMIENTOS Ausencia de
Y MOVIMIENTOS inestabilidades o muy
DEL TERRENO
escasas

EROSIN
DE SUELOS

Nivel erosivo muy bajo.


Prdidas potenciales de
suelo estimadas en 10
Tn/Ha/ao

EROSIN
COSTERA

Costa esttica o en
crecimiento

EXPANSIVIDAD
DE SUELOS

Zonas con ausencia de


arcillas o con arcillas no
expansivas.
Potencialidad expansiva
nula o baja

I MSK = VIII
2 Magnitud 4
Altura ondas 4-16m
Actividad histrica con
volcanismo
monogentico sin
asociaciones
tectonovolcnicas
Inundaciones graves con
importantes daos
econmicos y en vidas.

I MSK IX
Magnitud 4
Altura ondas 16m
Actividad histrica
poligentica o
monogentica con
asociaciones
tectonovolcnicas.
Inundaciones muy graves
a catastrficas.

Zonas con inestabilidad


Zonas inestabilidad poco
de relativa importancia
importantes y/o
por su frecuencia,
espordcas.
intensidad y extensin

Zonas con
inestabilidades y/o con
abundantes reas
inestables por su
frecuencia, intensida o
extensin

Nivel erosivo incipiente.


Prdidas potenciales de
suelo 10-50 Tn/Ha/ao

Nivel erosivo moderado.


Prdidas potenciales de
suelo 50-200 Tn/Ha(ao

Nivel erosivo acusado.


Prdidas potenciales de
suelo 200 Tn/Ha/ao

Retroceso en costas
arenosas de 0,5 a 1
m/ao o acantiladas con
retroceso apreciable.

Retroceso en costas
arenosas 1M/ao o
acantiladas con retroceso
muy acusado

Arcillas expansivas en
zonas climticas con
dficit anual de
humedad. Potencialidad
expansiva alta.

Arcillas expansivas con


problemas derivados de
la expansividad.
Potencialidad expansiva
muy alta.

Costa arenosas con


retroceso de 0 a 0,5
m/ao o costas
acantiladas con retroceso
ligero.
Arcillas expansivas
emplazadas en zonas
climticas sin dficit
anual de humedad.
Potencialidad moderada

Cuadro 3 : Criterios de Peligrosidad tomado de ITGE (1987)

V. MAPEO DE LA PELIGROSIDAD GEOLGICA


El mapeo de la peligrosidad geolgica es la zonificacin que representa diferentes grados de
peligrosidad. Segn Varnes et al. (1998) zonacin es la divisin de la superficie de terreno en reas
y la categorizacin de las mismas est dada por el grado actual o potencial de peligrosidad (de
movimientos en masa).
Luego de la evaluacin de la peligrosidad (o la susceptibilidad, o el peligro) por mtodos
cuantitativos o cualitativos, se obtiene como resultado diferentes niveles que pueden representarse
en porciones de reas dentro de la superficie estudiada. Cada una de estas representa un tipo,
magnitud y recurrencia del o de los procesos geolgicos que generan peligrosidad y por ende un
grado diferente de la misma. La representacin grfica de estas porciones genera la cartografa de
peligrosidad.
Corominas Dulcet (1987) separa la cartografa de peligrosidad de movimientos de ladera en cuatro
grandes grupos que pueden aplicarse a la peligrosidad de todos los procesos y se presentan en el
cuadro 4:

24

MAPAS
Mapas con base
geomorfolgica

Mapas basados en
la combinacin de
factores
Mapas obtenidos
mediante tcnicas
de tratamiento de
datos.
Mapas obtenidos a
partir de datos
instrumentales

CARACTERSTICA
Amplio y heterogneo
Las condiciones de estabilidad
y peligrosidad las estima quien
confecciona el mapa.
Permite
un
tratamiento
automatizado.
Se
puede
obtener
una
cuantificacin
de
la
peligrosidad relativa.
Permite clasificar con una
precisin muy alta, los taludes
estables e inestables as como
el peligro potencial.
Permite el establecimiento de
modelos de comportamiento.
Es posible un tratamiento
probabilstico.

FUNDAMENTO
Se
basa
en
fotointerpretacin y
reconocimiento
de
campo.
Se basa en la divisin
del paisaje en reas
con
caractersticas
particulares.

LIMITACIN
Alto
grado
de
subjetividad. Es muy
difcil
comparar
documentos.
La valoracin depende
de la cantidad de
factores
que
se
consideren.

Se basa en la
utilizacin
de
mtodos estadsticos
y probabilsticos
Se
basa
en
reconocimientos
fotogramtricos
y
oscultacin.

Se
necesita
gran
cantidad de datos
cualitativos
y/o
cuantitativos.
Depende
de
la
posibilidad de utilizar
instrumental

Cuadro 4: Diferentes aspectos de los mapas de peligrosidad obtenidos mediante tcnicas diferentes.
V.a. Escalas
La escala de trabajo est determinada, entre otros, por el propsito por el cual se realiza el mapa,
por el mtodo que se utiliza, por el uso que se le va a dar y por la escala de la informacin previa.
En nuestro pas se encuentra mapas de escalas provinciales (p.e. Suayter y Linares, 1987),
regionales (p. e.: Cartas de Peligrosidad Geolgica a escala 1:250.000 (DGAA, 1997)), y locales
(p. e.: Barbeito y Ambrosino, 1993).
En mapas de escalas prximas o mayores a 1:100.000, la representacin de procesos de reducida
expresin areal se identifica con un punto o pequea rea por lo que escasamente refleja el anlisis
de los factores intervinientes. Estas escalas s son ms informativas para procesos que abarcan
grandes superficies como inundaciones, anegamientos, prdida de suelo, etc. Esta situacin se
refleja tambin en los mapas de zonacin de peligro, susceptibilidad y peligrosidad, ya que el mapa
de procesos es uno de los mapas temticos utilizados para la zonacin.
Para usos de planificacin urbana, ingenieriles, para previsin de trazados varios, u otros las escalas
ms aconsejables son entre 1:50.000 y 1:5.000. Escalas menores se utilizan luego de la
planificacin para la ejecucin de la urbanizacin y/o la obra de ingeniera.
Los trabajos de detalle en nuestro mbito raramente son menores a 1:25.000 que es la escala ms
frecuente de las fotografas areas disponibles (1:50.000 y 1:25.000), y la mayor ampliacin que
generalmente soportan las imgenes satelitales que se encuentran accesibles y que se utilizan como
base de mapeo.
V.b. Referencias
Generalmente las referencias de los mapas de peligrosidad geolgica quieren ser tan sencillas para
una amplia comprensin, que terminan siendo subjetivas y carentes de criterios elementales. La
coloracin de las zonas generalmente utilizadas son las gamas del rojo, amarillo y verde, pero la
nica relacin de estos colores con la valoracin alta, media y baja es insuficiente.
La cartografa litoestratigrfica a la que estamos ms acostumbrados lleva en las referencias los
nombres de las formaciones geolgicas que corresponden a cada polgono representado. Estos
nombres a su vez estn dispuestos generalmente en orden cronolgico o se anexa el cuadro

25

estratigrfico y llevan una caracterizacin sucinta de la litologa, por lo que la sola referencia del
mapa da la informacin necesaria para comprender rpidamente la geologa representada. No
obstante esto, cada formacin geolgica est definida por un autor y presenta un perfil tipo, por lo
que es difcil que presente equivocaciones entre mapas de diferentes autores.
La referencia de una cartografa de peligrosidad que indique zonas con peligro geolgico alto sin
ms, no aporta informacin sobre el tipo de proceso que la produce, ni la recurrencia, ni la magnitud
ni el dao asociado, ni el criterio del autor.
Considerando el ejemplo de la sismicidad, en el caso de la estimacin del riesgo en el ejido urbano
de la ciudad de Ro Cuarto (Sagripanti, et al., 1997) entre varios factores se consider la intensidad
mxima esperada igual a 8 (recalculando los efectos del sismo de Caucete, 23 de noviembre de
1977), mientras que para un rea ms amplia en la misma regin (Degiovanni, et al. 2002)
consideran la magnitud mxima igual a 6 (terremoto de Sampacho, 10 de Junio de 1934). Por lo
tanto, para un mismo proceso y en una misma regin al utilizar criterios distintos, la gradacin alto
medio bajo presenta confusin. Este caso fue fcil de comparar porque los criterios figuraban en
la publicacin. Esto es imposible cuando adems de categorizar en alto, medio o bajo, en el trabajo
no se exponen los parmetros utilizados.
Si bien las referencias de un mapa presentan una limitacin en su extensin y las caractersticas de
cada zona deben estar ampliamente descriptas en un informe, existen varios ejemplos de referencias
o leyendas de mapas que aportan los criterios de evaluacin. En el caso que este tipo de mapas se
quieran hacer conocer a la comunidad, una pequea aclaracin en las referencias generar mayor
informacin.
Uno de los ejemplos es el de la carta preliminar de inundacin realizada por Barbeito y Ambrosino
(1995). En las referencias combina la geomorfologa presente, el proceso actuante y la calificacin
del riesgo. Para la misma temtica se destaca tambin la referencia de Massera, et al (1995). En el
caso de la erosin, Busnelli, et al. (2001) incorporan los resultados del clculo de la prdida de
suelo (en Tn/ha/ao).
Entre las referencias de trabajos internacionales se pueden consultar a Corominas (1986), Del Val et
al. (1996), Horcajada Herrera, et al. (2000) (que toman para valorar las reas de riesgo la Directriz
Bsica de Planificacin de Proteccin Civil ante el Riesgo de Inundaciones (Boletn Oficial del
Estado de 14 de febrero de 1995)).
V.c. Mapas de peligro
Los mapas de peligro son mapas de localizacin (actual o probable) del proceso (amenaza o
peligro) que genera daos o prdidas. La diferencia con los mapas de susceptibilidad es que el
mapeo no reflejan los factores intervinientes en los procesos geolgicos. Con los mapas de
peligrosidad la diferencia adems de las anteriores es que tampoco considera la probabilidad
temporal.
Ejemplos nacionales de mapas de peligro se pueden considerar los siguientes:
En la evaluacin del terreno realizada en Ro Ceballos por Bejerman et al. (1990b) se presenta
un mapa que registra tipos de erosin (laminar, en surcos, en crcavas).
Ferreiro (1993) delimita reas inundadas a partir de la geomorfologa y las imgenes
satelitales de la inundacin del noroeste bonaerense de 1986.
Para la zona de Rada Tilly, Codignotto y Del Valle (1995) realizaron un mapa geomorfolgico
en el que incluyeron los peligros (deslizamientos, acumulacin, inundacin, embate de olas).
Los mapas realizados para distintos sectores del departamenteo de Ro Cuarto por Degiovanni
y Doffo (1995) y Degiovanni et al. (1995c) muestran sectores con diferentes rasgos de erosin
hdrica actual (erosin laminar, surcos y crcavas), considerando la profundidad y la densidad
de los mismos y de erosin elica (mediante rasgos de deflacin y migracin de cadenas
barjanoides).
El mapa de erosin realizado por Engelland y Arroyo (1995) se desarrolla en base a la

26

metodologa propuesta por Geotechnical Control Office de Hong Kong Goverment,


determinndose distintos cdigos de erosin en los sectores aluvionales.
Salinas et al. (1995) realizan el mapeo de reas inundables y puntos con procesos de remosin
en masa sobre los caminos que conducen desde Rodeo al Paso de Agua Negra, a los
Despoblados y a La Palca en San Juan.
Las reas crticas de un sector de la ciudad de Crdoba son distinguidas por Argello y Sacchi
(1996) a partir de diferentes mapas temticos entre los cuales se encuentra la carta de riesgo
de erosin, que muestra los procesos de erosin hdrica que afectan diferentes subcuencas.
En la contribucin de Suayter (1997) se presenta una zonificacin geotcnica y los procesos
geolgicos presentes en cada una de las zonas.
Para el manejo urbano costero Quinton Piegas Luna (1997) mapea el rea afectada por erosin
elica entre otros mapas.
Luego de la erupcin del volcn Copahue del ao 2000 Delpino y Bermdez (2002) mapearon
la distribucin de los depsitos de ceniza entre 3 y 5 cm de espesor.

El mapa realizado por Albeiro y Berango (2002) muestra la trayectoria de los aluviones ocurridos en
Campamento Vespucio.

En el estudio de los peligros geolgicos del valle de Ullun Zonda (Paredes et al. 2002) se
realiza el mapeo de peligro ssmico por destruccin directa, peligro de inundacin y peligro de
desprendimientos.

V.d. Mapas de susceptibilidad


Las citas ms comunes de mapas de susceptibilidad remiten con frecuencia a los trabajos originales
de Brabb para un rea de California (Brabb, et al. 1978), que luego toma para el proyecto de
realizacin del mapa mundial (Brabb, 1991 y 1993).
La matriz realizada por Brabb, et al. (1978) para la confeccin del mapa de susceptibilidad de
deslizamientos considera dos factores principales: 1) porcentaje de deslizamientos ocurridos en
cada unidad geolgica, y 2) grado de pendiente en cada unidad geolgica que ha estado asociada
con deslizamientos pasados.
Una de las primeras contribuciones en al ASAGAI sobre mapeo temtico realizada por Cal et al.
(1995) realiza un mapa de peligro/riesgo geolgico para un sector de Baha Blanca. En el se separan
tres reas con restricciones de uso, derivadas de la susceptibilidad a los asentamientos de suelos a
partir de los mapas temticos de curvas de nivel, drenaje, geomorfolgico, geoambiental, y perfiles
de suelos.
En un estudio de geologa ambiental, Eremchuk y Martensen (1996) presentan entre otras la carta
de susceptibilidad a la erosin (USLE) y la de inundabilidad en el departamento de Yerba Buena.
El mapa de riesgo de inundacin realizado por Quinton Piegas Luna (1997), muestra reas con
diferentes alturas, estimando que las ms bajas son ms inundables analizando solo uno de los
tantos factores que intervienen para que el rea sea susceptible a inundarse.
Beltramone (1998) realiza un mapeo en un sector de la Sierra Chica de Crdoba combinando las
caractersticas litolgicas y las pendientes. A partir de esa combinacin de dos niveles de
informacin, divide el rea en cinco categoras que el autor denomina de vulnerabilidad.
Para el mapeo de riesgo por inundaciones en el Partido de General Pueyrredn, Del Ro et al.
(1998) realizaron el mapa de amenaza y de vulnerabilidad. Para el primer mapa utilizaron un
modelo espacial de Peligrosidad considerando ocho niveles de informacin al que se le dio un peso
relativo expresado en porcentaje. Segn los factores (niveles) considerados constituira un mapa de
susceptibilidad de inundacin ya que la ocurrencia temporal no fue considerada en el mapeo,
aunque en el informe incluyen los antecedentes histricos. En el modelado espacial de la
vulnerabilidad se tomaron cinco niveles asociados a la poblacin, servicios e infraestructura, los
cuales tambin fueron ponderados. Realizaron tambin la validacin del modelo terico, obteniendo
un error de solo el 0,04 %.

27

Para la base cartogrfica del partido de Escobar, Olivares (2000) realiz entre otros el mapa de
peligro potencial de erosin hdrica y anegamiento. El anlisis lo realiz en funcin de varios
factores (pendiente, cobertura vegetal, suelos, etc.), aunque luego realiza una clasificacin segn las
pendientes (alta, media, baja). El mapa muestra tres reas (categoras) con la ocurrencia de peligro
(proceso) de inundacin y anegamiento, erosin leve y erosin intensa (carcavamiento).
El mapa de peligrosidad presentado por Puertas et al. (2001) muestra zonas de susceptibilidad a la
erosin fluvial y a los procesos de remocin en masa en San Juan. La consideracin de los factores
es muy parcial, pero realizaron un interesante anlisis de suelos destacando solo las variables de
textura, profundidad y permeabilidad. De esto ltimo confeccionaron un mapa de evaluacin de
suelos relacionada con la Clasificacin Natural de la Tierra mediante el ndice de Storie. Para la
elaboracin del mapa de peligrosidad se consideraron los factores de vulnerabilidad y realizaron
un relevamiento histrico.
Fucks y De Francesco (2001) en el mapa de riesgo de inundacin de los alrededores del arroyo
Lujn (Buenos Aires) presentan reas de susceptibilidad a la inundacin o anegamiento de acuerdo
a las caractersticas topogrficas, geomorfolgicas y climticas obtenidas por una clasificacin
cualitativa.
La metodologa que expone Puigdomenech, et al. (2002) para la realizacin de la cartografa de
peligro en el rea minera Castao Viejo, constituye un mapeo de susceptibilidad de laderas a los
movimientos en masa. Las autoras hacen hincapi en la elaboracin de la carta de pendientes y la de
resistencia mecnica de las rocas ante los agentes externos.
La cartografa de peligrosidad geolgica de San Martn de los Andes (Lara y Pereyra, 2003) la
realizan a partir de la combinacin cualitativa y ponderada de las capas de informacin climtica,
fitogeogrfica, ssmica, de ocupacin y uso del suelo, de procesos naturales que hubieran causado
daos, y las clases y orientacin de pendientes. Si bien la cuantificacin no se presenta en el trabajo,
se muestra una tabla con la distribucin e intensidad relativa de los factores de peligrosidad
(remocin en masa y procesos fluviales), presentes en cada unidad geomorfolgica en muy alta,
alta, media y baja. Las zonificaciones finalmente obtenidas muestran diferentes grados de
susceptibilidad de los dos procesos geolgicos considerados.
En el mapa de peligrosidad por avenidas e inundaciones de un sector de la cuenca del ro Castao
(Salinas, et al. , 2002) se observan las zonas afectadas por estos procesos y las acciones derivadas
de los mismos, como la erosin y el aterramiento. Al no expresar la consideracin de los factores,
este mapa se asemeja a un mapa de peligro. Como en el mismo reflejan reas potenciales, se supone
que hubo un estudio de probabilidad de ocurrencia (espacial). En el mismo trabajo s se presenta el
anlisis de la potencialidad ssmica (ubicacin de las fuente de potencialidad, aceleraciones,
perodos de retorno) y la respuesta de los suelos a la licuefaccin, aunque el mapeo es solo de los
elementos que determinan sismicidad, pero s est analizada la susceptibilidad del rea.
La carta de riesgo hdrico de Tandil (Bernab, 2004) se realiz por medio de la superposicin entre
la carta de amenaza y de vulnerabilidad. Lo curioso es que se consider como factor de amenaza
el relieve, las pendientes, reas crticas, uso de suelo, y como factores de vulnerabilidad,
nuevamente las pendientes, la edificacin, la poblacin expuesta, la red ferrovial y nuevamente el
uso del suelo. Adems se realiz el mapeo de reas de inundacin pluvial, inundacin fluvial y
viviendas anegadas. En realidad estos son algunos de los factores condicionantes y algunos de los
denominados elementos bajo riesgo, por lo que el mapeo se considera de susceptibilidad a la
inundacin y no de riesgo. La superposicin de las cartas se realiz utilizando el mdulo Overlay de
Idrisi y luego se dividi el riesgo en Muy bajo, bajo, medio, alto y muy alto, sin aclarar la
valoracin.
V.e. Mapas de peligrosidad
Los mapas de peligrosidad geolgica son los menos frecuentes de encontrar, ya que su zonacin no
solo debe expresar la susceptibilidad y el peligro (o amenaza), sino la probabilidad espacial y

28

temporal del o los procesos geolgicos que generan daos. Algunos ejemplos nacionales son:
Barbeito y Ambrosino (1993) realizan el mapeo de inundacin para la ciudad de Calamuchita. Para
la determinacin de reas consideraron bsicamente el clima, la hidrologa, la geomorfologa, la
geologa y testimonios histricos. Las reas inundables se estimaron para crecientes extraordinarias
con una recurrencia no mayor de 30 aos y para crecientes ordinarias.
Massera, et al. (1995) en la carta preliminar de riesgo de inundacin de Villa de Soto consideraron
bsicamente la susceptibilidad a escala regional y a escala local se le incorpor el estudio de
antecedentes histricos considerando los aspectos geomorfolgicos e hidrodinmicos de crecientes
ocurridas. Esto contribuy a completar el estudio con la ocurrencia temporal del proceso
pudindose considerar as como mapa de peligrosidad.
Degiovanni, et al. (2001) al realizar el mapa de peligro de erosin fluvial, inundacin y
anegamiento tienen en cuenta la susceptibilidad, la probabilidad espacial y la recurrencia temporal.
En este trabajo si bien se citan las definiciones utilizadas para los trminos de susceptibilidad y
amenaza, finalmente se clasifican Clases de peligrosidad y se realiza un Mapa de Peligro. En la
misma contribucin se presenta el mapa de peligro ssmico que obtienen a partir del anlisis de la
susceptibilidad y la amenaza. Como en el caso anterior, si bien se dividen clases de peligrosidad,
luego el mapeo es de peligro ssmico. El mapa multipeligro resulta de superponer en una misma
carta los peligros clasificados en forma independiente en Clases de Distribucin Discretizada
(CDD).
Algunos ejemplos de metodologas internacionales de mapeo asociado a peligrosidad son: Smolka y
Berz (1981), Perrusset (1981), U. S. G. S. (1982), Elizaga et al. (1983), Elizaga (1987), Corominas
Dulcet (1987), Chacn e Irigaray (1992), Oya (1992), Carrara, et al. (1995), Remondo et al. (1996),
Montovani et al. (1986), Jibson, et al. (1998).

VI. PROBLEMTICA DEL ANLISIS Y MAPEO DE LA PELIGROSIDAD


GEOLGICA.
La problemtica actual, y ms amplia, que debemos superar en el anlisis y mapeo de la
peligrosidad geolgica en argentina es: a) la objetividad de la evaluaciones de peligrosidad, por lo
que es imposible extrapolar o comparar con otras reas realizadas por diferentes autores; b) las
cuantificaciones del peligro en alto, medio o bajo carentes de correspondencia con los factores
considerados y sus variables cuantificadas.
Para remediar el primer problema, una posibilidad es aadir en los informes y mapas el nivel de
objetividad utilizado para su realizacin. De esa manera los planificadores tendrn un panorama
ms acabado de la informacin que contienen y de la necesidad de realizar otros estudios. Keinholz
(1978) plantea los siguientes niveles de objetividad:
OBJETIVIDAD Cuando la recoleccin de informacin es cualitativa y la evaluacin de
los datos se hace con estimaciones, usando experiencias de comparacin.
BAJA
Cuando la recoleccin de la informacin es una estimacin
OBJETIVIDAD
cuantitativa y la evaluacin de datos se hace con estimacin
INTERMEDIA
aproximada.
OBJETIVIDAD Cuando la recoleccin de informacin se hace a partir de medidas, y
la evaluacin de los datos efecta con clculos exactos.
ALTA

El segundo tema general, se remedia fcilmente con una referencia que contenga las variables de los
factores considerados para la evaluacin y/o zonacin de la peligrosidad geolgica.
Ms especficamente, las mayores carencias que presentan las evaluaciones recopiladas son:
- Escasez de datos cuantitativos sobre la cronologa y las tasas de actividad.

29

- Incertidumbres en el significado de los mapas.


- Ausencia de la probabilidad temporal.
- Falta de contrastacin de los mapas.
Estos detalles que hacen tambin a la problemtica han sido abordados por otros autores. Por
ejemplo Chacn, et al. (1996) en una amplia enumeracin de consecuencias sobre la preparacin de
mapas de reas inestables, se pueden destacar dos que modificndolos se cumplen para la mayora
de los procesos y son frecuentes en los trabajos locales:
- Todos los procesos inventariados reciben la misma consideracin como agentes dainos,
independientemente de su dinmica temporal especfica.
- No se tiene en cuenta la posibilidad de que un proceso (en determinadas condiciones)
desencadene otro proceso de igual o diferente naturaleza.

VII. COMENTARIO FINAL


De la recopilacin presentada se observa una gran diversidad de conceptos y metodologas
utilizadas en los trabajos nacionales. Se destaca tambin un aumento de la frecuencia de las
publicaciones de esta temtica a partir de mediados de la considerada Dcada Internacional de la
Reduccin de los Desastres Naturales. Este aumento est acompaado por un aumento de la calidad
cientfica de los trabajos, esforzndose no slo para obtener una mejor representacin grfica, si no
tambin en que los trabajos sean un aporte directo a la comunidad.
Se resalta la necesidad de distinguir entre los mapas informativos o especficos (para los
profesionales de las Ciencias de la Tierra) de los interpretativos (para profesionales de otras
diciplinas, tcnicos y planificadores). Los mapas especficos son los que se recomiendan publicar en
actas y revistas cientficas, debido a que los usuarios somos los profesionales que comprendemos
ms profundamente estos temas. En cambio los mapas interpretativos que poseen el solo anlisis y
representacin de reas de categorizacin alta, media y baja, deberan publicarse nicamente
incorporados como un ejemplo de mapa para ser presentado a planificadores, y no como centro de
la publicacin. De esta manera se evitara la prdida de informacin cientfica dentro de los trabajos
publicados.

Trabajos citados en el texto


ALBEIRO, J. y L. BERANGO, 2002. El aluvin de Campamento Vespucio, Provincia de Salta.
Factores desencadenantes. En Cabaleri N., Cingolani, C.A., Linares, E., Lpez de Luchi, M.G.,
Ostera, H.A. y Panarello, H.O. (eds.) Actas del XV Congreso Geolgico Argentino CD-ROM,
artculo 066, 7 pp
AMENGUAL, R. E., 1991. Fenmenos de remocin en masa en la cuenca del ro Carapar
Itiyuro. Actas de la ASAGAI. Vol. 6:94-102.
ARGUELLO, G., J. SANABRIA, A. MANZUR y A. BALBIS, 1991. La importancia del estudio
geomorfolgico de base para la planificacin de asentamientos urbanos. Actas de la ASAGAI,
Vol. 6:169-174.
ARGELLO, L. M. y G. A. SACCHI, 1996. reas crticas actuales y potenciales en un sector de la
ciudad de Crdoba. Actas de la ASAGAI, Vol. 10:7-23.
AYALA CARCEDO, F. J., 1988. Introduccin a los riesgos geolgicos. En Riesgos Geolgicos.
IGME. Serie Geologa Ambiental. Curso de Riesgos Geolgicos. 3-19. Madrid.
BARBEITO, O. y S. AMBROSINO, 1993. Carta de Riesgo de inundacin de la ciudad de Santa
Rosa de Calamuchita. Crdoba, Repblica Argentina. Publicacin Esepcial ASAGAI N 1:26-

30

34. Crdoba.
BARBEITO, O. y S. AMBROSINO, 1995. Aplicacin de los estudios fotogeolgicos y
fotogeomorfolgicos para la deteccin y prevencin de las inundaciones. Municipios de la
provincia de Crdoba. 1 Reunin Nacional de Geologa Ambiental y Ordenacin del
Territorio. Tomo 1:145-153. Ro Cuarto. Crdoba.
BARRIENTOS, C., N. SOLIS, O. OROSCO, A. RAMIREZ y A. ALONSO, 1998. Riesgos por
Flujos densos en el rea de Santa Rosa. Departamento San Carlos. Provincia de Salta.
Argentina. 2 Reunin Nacional de geologa Ambiental y Ordenacin del territorio.250-262.
San Salvador de Jujuy.
BASUALDO, A. B. y G. M. HEINZANKNECHT, 2001. Formulacin del Proyecto de elaboracin
de mapas de riesgo en el marco del componente Proyecto Anlisis de Riesgo y Seguro
Agropecuario. ORA. Sitio web: http://www.ora.gov.ar . (Biblioteca virtual:
http://200.32.17.41/ora/informe4.asp)
BEJERMAN, N. J., C. A. CARIGNANO y M. A. CIOCCALE, 1990a. Sistema IPD. Actas de la
ASAGAI. Volumen 5:101-105
BEJERMAN, N. J., C. A. CARIGNANO y M. A. CIOCCALE, 1990b. Evaluacin del terreno en el
rea comprendida entre los 3108 y 3113LS y 6416y 64 24LO. Ciudad de Ro Ceballos.
Provincia de Crdoba. Actas de la ASAGAI. Volumen 5:106-120.
BEJERMAN, N. J., 1995. Mapa de peligro de deslizamiento del tramo La Calera Dique San
Roque de la ruta provincial E-55. Provincia de Crdoba, Argentina. Publicacin Especial de la
ASAGAI N 3:53-70. San Juan
BEJERMAN, N. J. y C. D. GIRAUD, 1995. Mapa de posibilidad de deslizamiento en un tramo de
la ruta provincial A-73 (Departamento Punilla, Provincia de Crdoba, Argentina). Publicacin
Especial de la ASAGAI N 3:71-79. San Juan
BELTRAMONE, C., 1998. Movimientos de ladera en la vertiente occidental de la Sierra Chica de
Crdoba, entre la Cumbre y Valle Hermosos. Actas de la 2 Reunin de Geologa Ambiental y
Ordenacin del Territorio. 1-9. San Salvador. Jujuy.
BENAVIDEZ, R A., O. F. CANZIANI, V. J. FERREIRO, M. A. HERNANDEZ Y J. SARAVIA,
1993. Las inundaciones del noroeste de la provincia de Buenos Aires y el Ro Salado. Aporte
para su conocimiento. Actas de la ASAGAI. Volumen 7:102-153.
BERNAB, M. A., 2004. Carta de riesgo hdrico de Tandil: de la validacin a la intervencin. 2
Congreso de la Ciencia Cartogrfica y 9 Semana Nacional de Cartografa. CD-Rom, Buenos
Aires.
BERTOLINI, J. C., 1982: Descripcin y clasificacin de los movimientos en masa en las barrancas
entrerrianas del ro Paran, Repblica Argentina. 5 Congreso Latinoamericano de Geologa.
Actas 4:37-52.
BOMBARDELLI, F. A., A. N. MENNDEZ y J. L. MONTALVO, 1995. Metodologa para el
anlisis del impacto erosivo sobre mrgenes de ros aguas debajo de grandes presas. 1 Reunin
Nacional de Geologa Ambiental y Ordenacin del territorio. Tomo 1:73-87. Ro Cuarto.
Crdoba.
BRABB, E. E., E. H. POMPEYAN y M. G. BONILLA, 1978. Landslide susceptibility in San
Mateo County, California. U. S. Geological Survey Miscellaneous Field Studies Map. M-F360,
scale 1:62,500.
BRABB, E. E. , 1991. The world landslide problem. Episodes. Vol. 4(1):52-61.
BRABB, E. E., 1993. Proposal for worldwide landslide hazard maps. 7 International Conference
and field workshop on landslides. Ed: Novosad y Wagner. 15-27.
BUSNELLI, J., P. SUCH, P. DESJARDINS y J. M. SAYAGO, 2001. Mapa de riesgo de erosin a
nivel de reconocimiento en el centro norte de la provincia de Tucumn. Repblica Argentina.
3 Reunin Nacional de Geologa Ambiental y Ordenacin del territorio. Actas en CD-Rom.
Mar del Plata.

31

CAL, J., H. ALDACOUR, E. FERNNDEZ y P. BONZINI, 1995. La cartografa temtica como


base para la determinacin de peligros geolgico ambientales, un caso de Baha Blanca,
provincia de Buenos Aires. Publicacin Especial de la ASAGAI N 3:27-42. San Juan
CAMPANELLA, O., D. ORIGLIA, M. L. GOMEZ, J. FELIZZIA y J. BORGNA, 2001.
Determinacin del riesgo por colapso de una zona de la ciudad de Ro Cuarto. Crdoba,
Argentina. Revista de la ASAGAI, N 16:36-44.
CARDONA, A. O. D., 2001. Estimacin holstica del riesgo ssmico utilizando sistemas dinmicos
complejos.
Universidad
Politcnica
de
Catalua,
UPC,
Espaa.
http://www.tdcat.cesca.es/TESIS_UPC/AVAILABLE/TDX-0416102075520/01/01Portadas.PDF.
CAREL, G. E., C. ROMERO, A. B. BRIZUELA y C. A. AGUIRRE, 1993. Delimitacin de reas
erosionadas mediante fotografa infrarrojo color en el distrito Chilca, Entre Ros. Publicacin
Especial ASAGAI N1:107-113. Crdoba.
CARRARA, A., F. GUZZETTI y E. BRABB (Eds.), 1995. Geographic Information Systems in
Assessing Geologic Hazards. Kluwer Academic Publisher.(separata)
CASELLA, L., 1982. Estudio de sismicidad de la zona de emplazamiento del complejo
hidroelctrico El Sauzal, provincia de Santaigo del Estero. Acta de la ASAGAI, Vol. 2:153164.
CAZN NARVAEZ F., E. R. ELAS, R. SOLER y S. CHALABE, 1998. Riesgo hidrolgico para
la cuenca del ro Vaqueros. Salta. Argentina. Actas 2 Reunin de Geologa Ambiental y
Ordenacin del Territorio. 293-301.
CHACN, J. y C. IRIGARAY, 1992. Metodologa para la elaboracin de mapas de riesgo de
movimientos de ladera. III Congreso Geolgico de Espaa. VIII Congreso Latinoamericano de
Geologa. Tomo 2:620-627. Espaa.
CHACN, J., C. IRIGARAY, R. EL HAMDOUNI, y T. FERNANDEZ, 1996. Consideraciones
sobre los riesgos derivados de los movimientos del terreno, su variada naturaleza y las
dificultades de su evaluacin. 6 Congreso Nacional y Conferencia Internacional de geologa
Ambiental y Ordenacin del Territorio. III: 407- 418. Granada.
CHUNG, C.F. y A. FABBRI, 1993. The representation of geoscience information for data
integration. Nonrenewable Resources, Vol. 2, No. 2: 122-139.
CODIGNOTTO, J. O., 1990. Avance del delta del Paran y la isla Martn Garca. 11 Congreso
Geolgico Argentino. Actas I:272-275.
CODIGNOTTO, J. O. y M. C. DEL VALLE, 1995. Evaluacin cualitativa de los factores de riesgo
geolgico en Rada Tilly, Chubut. Actas de la ASAGAI, Vol. 9:64-77.
COLOMBI, A, M. DI FILIPPO, F. PERGALANI, B. TORO y J. G. VIRAMONTE, 2002. Mapa de
riesgo ssmico de la ciudad de Salta (Argentina) a partir de la respuesta a la amplificacin
ssmica local con el mtodo Shake: Resultados finales. En Cabaleri N., Cingolani, C.A.,
Linares, E., Lpez de Luchi, M.G., Ostera, H.A. y Panarello, H.O. (eds.) Actas del XV
Congreso Geolgico Argentino CD-ROM, artculo 035, 7 pp.
COLLADO, A., 1994. Teledeteccin y evaluacin de la erosin elica en el centro sur de la
provincia de San Luis. 3 Simposio Argentino de Teledeteccin. Actas de resumen. Pgina 9.
Crdoba.
COROMINAS, J., 1986. Memoria de la cartografia de riscos geologics de les comarquesde
muntanya de Catalunya. Canselleria de Politica Territorial i Obres Publiques. Generalitat de
Catalunya. En Corominas Dulcet 1987, en Riesgos Geolgicos. Serie Geologa Ambiental.
IGME. 193-201. Madrid. Espaa.
COROMINAS DULCET, J., 1987. Criterios para la confeccin de mapas de peligrosidad de
movimientos de ladera. En. Riesgos Geolgicos. Serie Geologa Ambiental. IGME. 193-201.
Madrid. Espaa.
CRAVERO, R. I., 1996. El ascenso del nivel fretico en la llanura pampeana. Actas de la ASAGAI.

32

Volumen 10:94-108.
CROZIER, M. J., 1984. Field assesment of slope stability. In D. Brunsden and D. B. Prior slope
Inestability. John Wiley and Sons:103-142.
DEGIOVANNI, S. B. y N. C., DOFFO, 1995. Anlisis de erosin elica en la cuenca media y baja
del arroyo La Cruz. Provincia de Crdoba. Publicacin Especial de la ASAGAI N3:167-184.
San Juan
DEGIOVANNI, S. B., S. M. VILLEGAS y N. DOFFO, 1995 a. Propuesta de ordenamiento
territorial en el tramo urbano del Ro Cuarto sobre la base del anlisis del riesgo de erosin de
mrgenes. 1 Reunin Nacional de Geologa Ambiental y Ordenacin del Territorio. Tomo
2:447-465. Ro Cuarto, Crdoba.
DEGIOVANNI, S., M. BLARASIN y A. CABRERA, 1995 b. Cartografa de diagnstico y
perspectiva como base para la actualizacin del catastro rural y para la planificacin futura del
uso de los recursos anturales. Area San Basilio Monte de los Gauchos. Parte I: Carta de
deterioro actual y de susceptibilidad a la erosin de tierras. Publicacin Especial de la
ASAGAI, N 3:80-114. San Juan.
DEGIOVANNI, S., M. VILLEGAS y N. DOFFO, 1995c. Estado actual y tendencia evolutiva de los
procesos de erosin hdirca en un sector de la hoja Ro Cuarto. Publicacin Especial de la
ASAGAI N3:185-203. San Juan.
DEGIOVANNI, S., M. VILLEGAS, y N. DOFFO, 1998. Auditora ambiental: efectividad de las
obras de mitigacin de procesos erosivos en el Ro Cuarto. Actas 2 Reunin Nacional de
Geologa Ambiental y Ordenacin del Territorio. 56-63. San Salvador de Jujuy.
DEGIOVANNI, S., M. VILLEGAS, N. DOFFO y C. ERIC, 2001. Monitoreo de sistemas fluviales,
mediante la aplicacin de geondicadores de estado de peligrosidad. 3 Reunin Nacional de
Geologa Ambiental y Ordenacin del territorio. Actas en CD-Rom. Mar del Plata.
DELPINO, D. y A. BERMDEZ, 1993. La actividad del volcn Copahue durante 1992. Erupcin
con emisiones de azufre piroclstico. Provincia de Neuqun Argentina. 12 Congreso
Geolgico Argentino. Actas 4:292-301.
DELPINO, H. y A. M. BERMDEZ, 2002. La erupcin del volcn copahue del ao 2000. Impacto
social y al medio natural. Provincia del Neuqun. Argentina. en Cabaleri N., Cingolani, C.A.,
Linares, E., Lpez de Luchi, M.G., Ostera, H.A. y Panarello, H.O. (eds.) Actas del XV
Congreso Geolgico Argentino CD-ROM, artculo 026, 6pp.
DEL RIO, J. L., A. OTERO, M. L. MULLER, N. MANOLIDIS, M. J. BO, J. MARTINEZ ARCA
y V. BERANSCONI, 1998. Riesgo Ambiental por inundaciones en el sudeste de la provincia
de Buenos Aires (El Caso del Partido de General Pueyrredn). Actas 2 Reunin Nacional de
Geologa Ambiental y Ordenacin del Territorio. 64-84. Sna Salvador de Jujuy.
DEL VAL, L. J. DELGADO, E. EGUIGUREN, I. GARCIA Y R. GARROTE, 1996. Ejemplo de
anlisis de inestabilidades del terreno para la atencin de emergencias: el caso del pas Vasco.
6 Congreso Nacional y Conferencia Internacional de Geologa Ambiental y Ordenacin del
territorio. III:505-517. Granada.
DGAA, 1997. Normativa para la cartografa lnea base de peligrosidad geolgica de la Repblica
Argentina a escala 1:250.000. Direccin de Geologa Ambiental y Aplicada (DGAA)
SEGEMAR.
DOMINGUEZ, E., J. RABASSA y R. CABRAL, 1981. Estudio del aluvin de Melipal. San Carlos
de Bariloche, provincia de Ro Negro. Primer Simposio de Geologa Aplicada a la
Ingeniera.Acta de la ASAGAI Vol. 1:221-233.
ELIZAGA, E., GARAY, P. y P. GUTIERREZ, 1983. El mapa de Riesgos geolgicos como
documentacin preventiva ante la dinmica fluvial de la cuenca baja del ro Jucar. 2da. Reunin
Nacional de geologa Ambiental y Ordenacin del Territorio. 7.1-7.23. Tomo de
Comunicaciones. AGE. Espaa.
ELIZAGA MUOZ, E., 1987. Prevencin de inundaciones. Los mapas de riesgo. En Riesgos

33

Geolgicos. Serie Geologa Ambiental. IGME. 137-143. Madrid. Espaa.


ERIC, C, M. CANT, H. SCHIAVO y A. BECKER, 1998. Mapa de riesgo a la inundacin por
precipitaciones en el rea urbana de la ciudad de Ro Cuarto, Crdoba. Actas 2 Reunin de
Geologa Ambiental y Ordenamiento del Territorio. 105-113. San Salvador de Jujuy.
ENGELLAND, S. M. Y L. C. ARROYO, 1995. Carta de evaluacin impacto ambiental. Rincn
Emilio. Ro Neuqun. Ciudad de Neuqun. Publicacin Especial de la ASAGAI N 3:219-231.
San Juan.
ENTRAIGAS, I., M. GANDINI y E. USUNOFF, 2002. Elaboracin y uso de mapas temticos para
la regionalizacin ecolgica de la cuenca del Arroyo del Azul. Revista de la ASAGAI, N
17:39-48.
EREMCHUK J. E. y J. MARTENSEN, 1996. Geologa Ambiental del municipio Yerba Buena
(Provincia de Tucumn, Argentina). 13 Congreso Geolgico Argentino. Actas 4:445-462.
Buenos Aires.
ESCOTEGUY, L. D., S. E. GEUNA y L. FAUQU, 1999. La avalancha de rocas del Moncol,
Cordillera Principal, Neuqun. 14 Congreso Geolgico Argentino. Actas 2:67-70. Salta.
FAUQU, L. E., 1994. Deslizamiento de tipo block-glide en el noroeste de al provincia de
Catamarca. Identificacin y anlisis de Peligrosidad. Actas de la ASAAGAI, Vol. 8:7-45.
FAUQU, L. y P. TCHILINGUIRIAN, 2002. Villavil rockslides, Catamarca Province, Argentina.
Catastrophic Landslides. Ed.: S. G. Evans and J. V. De Graff. Geological Society of America.
Reviews in Engineering Geology, Volumen XV.
FERNANDEZ, T., C. IRIGARAY Y J. CHACN, 1996 Inventario de movimientos de ladera en el
borde noroeste de la Sierra de los Guajares (Graanda) mediante un SIG. 6 Congreso Nacional
y Conferencia Internacional de Geologa Ambiental y Ordenacin del Territorio. Volumen
I:419-441. Granada, Espaa.
FERREIRO, V. J., 1993. Cartografa de los recursos hdricos. Publicacin Especial de la ASAGAI
N 1:71-83.
FORZINETTI, M. E. y O. D. MOSCARDINI, 1993. Inundaciones en el rea metropolitana de
Buenos Aires. Actas de la ASAGAI N 7:205-219.
FUCKS, E. y F. DE FRANCESCO, 2001. Caractersticas ambientales de la cuenca del arroyo de
La Cruz y del sector inferior del ro Lujn, provincia de Buenos Aires, Argentina. 3 Reunin
Nacional de Geologa Ambiental y Ordenacin del territorio. Actas en CD-Rom. Mar del Plata.
GARCIA, M. C., 2001. Construccin de indicadores del medio fsico dentro de un SIG, para medir
riesgo ambiental en Argentina. 3 Reunin Nacional de Geologa Ambiental y Ordenacin del
territorio. Resumen. Actas en CD-Rom. Mar del Plata.
GENTILE, R. O. y H. A. VILLALBA, 2003. Deslizamientos y rasgos asociados producidos en el
ao 2001 en un sector de las Sierras Septentrionales. Provincia de Buenos Aires. Revista de la
ASAGAI, N 19:31-44.
GIULIANI, H., R. SUAREZ y J. M. FIORE, 1982. Licuacin de arena en la provincia de San Juan.
Actas de la ASAGAI, Vol. 2:139-152.
GIS WORLD, 1988. "The 1988 GIS Software Survey in GIS World vol. 1, no. 1. Fort Collins,
Colorado.
GONIADZKI, D., N. HORLENT, A. SOLDANO y G. BARRIA, 2004. Teledeteccin en la
mitigacin de emergencias hdricas: Canal de descarga laguna La Picasa ro Paran. 2
Congreso de la Ciencia Cartogrfica. Actas en CD-Rom.
GONZALEZ DAZ, E. F., 1973. La participacin del proceso de remocin en masa (mass-wasting)
en el llamado aluvin de Chumbicha (SE de la provincia de Catamarca). Actas del 5
Congreso Geolgico Argentino. 101-122.
GONZALEZ DAZ, E. F. y E. C. MALAGNINO, 1990. El proceso de la remocin en masa: su
incidencia como riesgo natural en el fenmeno del 29-3-2984 en el sureste de la sierra de
Agaurague, Salta (repblica Argentina). Actas de la ASAGAI. Volumen 5:7-18.

34

GOODMAN, L.A. y KRUSKAL, WW. H. , 1954. Measures of association for cross classifications.
J. am. Statist. Assoc. 49:732-764.
GUIDO, E. P. SESMA, M. E. PUCHULU, 1998. Evaluacin del riesgo de anegamiento del
Municipio de las Talitas, Tucumn, Argentina. Actas 2 Reunin Geologa Ambiental y
Ordenacin del Territorio. 228-235.
HERRERA, M. M. y M. A. M. DE SARQUIS, 1995. Cartografa de una cuenca aluvional en el
valle de Jachal San Juan, aplicando IDRISI. Publicacin Especial de la ASAGAI N 3:255267. San Juan.
HIRTZ, N., H. PREZ y J. C. RODRIGUEZ, 1994. Estudio de estabilidad en el sector del Barrio
Sismogrfico de Comodoro Rivadavia. Actas de la ASAGAI, Vol. 8:46-57.
HIRTZ, N. y A. BLACHAKIS, 2000. Deslizamientos en una franja costera de la ciudad de
Comodoro Rivadavia. Chubut, Argentina. Revista de la ASAGAI, N 15:41-55.
HIRTZ, N y A. BLACHAKIS, 2001. Caracterizacin hidrogeomorfolgica y anlisis de crecidas de
la cuenca de Caadn de La Quinta. Comodoro Rivadavia. Chubut. Revista ASAGAI, N
16:79-90.
HORCAJADA HERRERA, T., M. R. SIMANCAS CRUZ y P. DORTA ANTEQUERA, 2000. La
contrastacin y validacin de los mapas de riesgo de avenidas en pequeas cuencas
hidrogrficas mediante sistemas de informacin geogrfica. Propuesta metodolgica y
aplicacin a la ordenacin del territorio. Departamento de Geografa. Universidad de la
Laguna.
Boletn
de
la
AGE
N
30:135-154.
Sitio
en
internet:
http://www.ieg.csic.es/age/boletin/30/09.pdf.
IGARZABAL A. P. y F. R. RIVELLI, 1996. Incidencia del Cono del Arroyo del Medio en el
Desajuste del Ro Grande (Quebrada de Humahuaca, Jujuy). 13 Congreso Geolgico
Argentino. Actas 4:187-200. Buenos Aires.
IRIGARAY, C. y C. CHACN, 1996. Metodologa de anlisis de factores determinantes de
movimientos de ladera mediante un SIG. Aplicacin al sector de Rute (Crdoba, Espaa). 6
Congreso Nacional y Conferencia Internacional de Geologa Ambiental y Ordenacin del
Territorio. 55-74. Espaa
ITGE, 1987. Impacto econmico y social de los riesgos geolgicos en Espaa. Instituto Geolgico y
Minero de Espaa. Serie Geologa Ambiental. 91 pg.
JAQUE CASTILLO, E., 1992. Zonificacin y evaluacin de riesgos naturales en el rea
metropolitana de Concepcin y Talcahuano. Chile. Proyecto Fondecyt 92/251.
JIBSON, R. W., E. L. HARP Y J. A. MICAHEL, 1998. A method for producing digital
probabilistic seismic landslide hazard maps: an example from the Los Angeles, California,
Area. Open-File report 98-113. U.S. Geological Survey. Denver. 17p.
KIENHOLZ, H., 1978. Maps geomorphology and natural hazards of Grindelwald, Switzerland.
Arct. Alp Res., 10:169-184.
KOKOT, R. R., M. C. DEL VALLE y J. O. CODIGNOTTO, 1996. Aspectos ambientales y riesgo
geolgico costero en zonas urbanas del golfo de San Jorge. Actas de la ASAGAI. Volumen
10:169-186.
KOKOT, R. R. Y M. OTERO, 1999. Factores ambientales y de riesgo geolgico en el rea costero
de Puerto Quequn, provincia de Buenos Aires. Revista de la ASAGAI, N 13:87-100.
LARA, J. y F. PEREYRA, 2003. Cartografa de peligrosidad geolgica en la zona de San Martn de
los Andes, Neuqun. Revista de la ASAGAI, N 19:45.60.
MANSILLA, L. y P. R. BASSOLA, 1997. Anlisis de los factores morfodinmicos actuantes en la
prdida de suelos, Monte Ralo, Despeaderos, Crdoba, Argentina. Actas ASAGAI 11:53-60.
Buenos Aires.
MANTOVANI, F., R. SOETERS y C. J. VAN WESTEN, 1996. Remote sensing techniques for
landslides and hazard zonation in Europe. Geomorphology 15(3-4):213-225.
MARCOMINI, S. C. y R. A. LPEZ, 2001. Mtodo de evaluacin de vulnerabilidad de playa. Caso

35

tipo: Las Toninas. 3 Reunin Nacional de Geologa Ambiental y Ordenacin del territorio.
Actas en CD-Rom. Mar del Plata.
MARCUZZI, J. J., R. A. NADIR, R. N. ALONSO, C. M. PERALTA y R. A. ARGAARAZ,
1996. Riesgos geoambientales y ordenamiento territorial del Gran Salta. 13 Congreso
Geolgico Argentino. Actas 4:463-479. Buenso Aires.
MARTENSEN, J. E. GUIDO y J. SAYAGO, 1992. Evaluacin del riesgo ssmico en reas rurales
y urbanas (Tucumn, Argentina) por medio de criterios geomrficos tectnicos. 2 Simposio
Latinoamericano de Riesgo Geolgico Urbano. 2 Conferencia Colombiana de geologa
Ambiental. Editor: Hermelin. Volumen 1:247-258. Colombia.
MASOTTA, H., G. IBAEZ y R. HUDSON, 1995. Deteccin de la degradacin por salinidad en el
oasis de la provincia de Mendoza, mediante el anlisis digital de imgenes Landsat_TM. 1
Reunin Nacional de Geologa Ambiental y Ordenacin del Territorio. Tomo 1: 197-205. Ro
Cuarto. Crdoba.
MASSERA, L., O. BAREITO, y M. GIAMBASTIANI, 1995. Diagnstico preliminar de la
situacin de riesgo de inundacin de la localidad de Villa de Soto. Provincia de Crdoba
Argentina. 1 Reunin Nacional de Geologa Ambiental y Ordenacin del Territorio. Tomo 1:
135-144. Ro Cuarto. Crdoba.
MENDIA J. y J. IRISARRI, 1995. Ensayo de la metodologa de FAO-PNUMA para la evaluacin
del peligro de desertificacin en reas piloto de la provincia de Ro Negro (Patagonia). 1
Reunin Nacional de Geologa Ambiental y Ordenacin del Territorio. Tomo 1: 63-72. Ro
Cuarto. Crdoba.
MINKOFF, D. y S. FERNNDEZ, 2001. Procesamiento de imgenes digitales: una aplicacin para
anlisis de curvas de nivel y clculo de volmenes. Revista de la ASAGAI, N 16:106-115.
MONTI, A., 1999. Evaluacin geoambiental preliminar de riesgo costero en Playa Magagna,
Chubut. Revista de la ASAGAI. N 13:125-136.
NARANJO, J. A. y CH. R. STERNS, 2002. Tefrocronologa holocena a lo largo del segmento
meridional de los Andes del Sur (42 30- 45 S). En Cabaleri N., Cingolani, C.A., Linares, E.,
Lpez de Luchi, M.G., Ostera, H.A. y Panarello, H.O. (eds.) Actas del XV Congreso Geolgico
Argentino CD-ROM, artculo 389, 4pp.
NAVARRO, E. y M. GONZALEZ URIARTE, 2001. Modelado digital de la depresin de las
lagunas Encadenadas del oeste, aplicado a la gestin ambiental. Buenos Aires. Revista de la
ASAGAI, N 16: 116-123.
NEDER, L. y M. E. PUCHULU, 1995. Anlisis integrado de la torrencialidad de una cuenca
intramontana (Ro Muerto) Tucumn Argentina. 1 Reunin Nacional de Geologa Ambiental
y Ordenacin del Territorio. Tomo 1: 89-100. Ro Cuarto. Crdoba.
OLIVARES, O. R., 2000. Base cartogrfica para el partido de Escobar. Provincia de Buenos Aires,
Argentina. Una aplicacin geoinformtica. Revista de la ASAGAI, N 14:98-108.
OJEDA, G., 1998. Evaluacin de la erosin hdrica mediante modelos cualitativos y sistemas de
informacin geogrfica (SIG). Cuenca del lago Potrero de los Funes. San Luis. Argentina.
Actas del 10 Congreso Latinoamericano de Geologa. Vol. 3:372-377.
OYA, M. 1992. Multifuncional Uses of Geomorphological Survey Maps in Identifyng Flood
Stricken Areas and Land types. Nied, Tsukuba, Japn.
PAREDES, J., L. PERUCCA y R. DOMINGUEZ, 2002. Peligros geolgicos en el valel UllumZonda. San Juan. Argentina. en Cabaleri N., Cingolani, C.A., Linares, E., Lpez de Luchi,
M.G., Ostera, H.A. y Panarello, H.O. (eds.) Actas del XV Congreso Geolgico Argentino CDROM, artculo 138, 4pp.
PEREYRA, B. R. y S. I. VARELA, 1993. Zonas vulnerables a la degradacin de suelos en el valle
de Tulum, Provincia de San Juan, Argentina. Publicacin Especial ASAGAI N1:226-238.
Crdoba.
PEREYRA, F. X. y D. VILLEGAS, 1998. Procesos de remocin en masa en un sector de la

36

Cordillera Principal (Mendoza). Una aproximacin geomorfolgica. Revista de la ASAGAI, N


12:123-140.
PERRUSSET, A., 1981. Landslides and land use planning: principles of realization of a quantified
risk map. Bulletin of IAEG. N 23:7-10
PERUCCA L. y G. E. TELLO, 1993. Actividad tectnica cuaternaria en la sierra de la Punilla.
Consideraciones sobre sismicidad. San Juan La Rioja. Argentina. 12 Congreso Geolgico
Argentino. Actas 3:252-257.
PUERTAS, M. C., L. I. SALINAS, M. M. HERRERA y M. A. MATAR, 2001. Impacto de los
riesgos naturales en ecosistemas ridos Provincia de San Jua Repblica Argentina. 3
Reunin Nacional de Geologa Ambiental y Ordenacin del territorio. Actas en CD-Rom. Mar
del Plata.
PUIGDOMENECH, E., M. RAMREZ, E. GUZZO y M. PALACIO, 2002. Cartografa de peligro
en el rea minera Castao Viejo, departamento de Calingasta, provincia de San Juan. Revista
de Geologa Aplicada a la Ingeniera y al Ambiente. N 17:138144.
QUINTANA SALVAT, F., N. J. BEJERMAN, C. A. CARIGNANO y M. A. CIOCCALE, 1990.
Mapa de riesgo de deslizamiento de los taludes rocosos en Ruta Provincial E-55. Tramo: La
Calera Dique San Roque. Provincia de Crdoba. Actas de la ASAGAI, Vol. 5:131-159.
QUINTON PIEGAS LUNA, F.A., Manejo urbano costero en Caleta Olivia, provincia de Santa
Cruz. Actas de la ASAGAI, Vol. 11:168-187.
RAPACIOLI, R. A. IMPICINI, S. ENGELLAND y L. ARROYO, 2000. Cuantificacin de la
prdida de suelo en un sector de bardas en la Ciudad de Neuqun. Cuenca XVI. Revista de la
ASAGAI, N 14:128-136.
REMONDO, J., J. R. DAZ DE TERN, A. CENDRERO y P. ZAFRA. 1996. Contrastacin de los
mapas de peligrosidad por inestabilidad de laderas en Gipuzkoa. VI Congreso Nacional y
Conferencia Internacional de Geologa Ambiental y Ordenacin del territorio. 377-391.
Granada, Espaa.
REMONDO TEJERINA, J., 2003. Apuntes del curso: Tcnicas de evaluacin de datos espaciales
para el anlisis y predicciones de procesos geomorfolgicos.
RICHARDS, P.B., 1986. The Utility of Landsat-D and other Satellite Imaging Systems in Disaster
Management. Final Report. NASA Goddard Space Flight Center Disaster Management
Workshop, NASA DPR S-70677. Washington, DC: Naval Research Laboratory.
ROCCA, R. J., L. D. DECANINI y C. A. PRATO, 1991. Riesgo ssmico en el valle longitudinal de
las sierras de Crdoba. Actas de la ASAGAI, Vol. 6:136-153.
ROCCA, R.J, E. QUINTANA CRESPO, M. G. GOIO y E. G. ABRIL., 1996. Fundamentos para la
microzonificacin ssmica de la ciudad de Crdoba. Actas ASAGAI. Vol 10:237-255. Buenos
Aires.
ROCCA, R. J. y M. G. GOIO, 2002. Prediccin de la colapsibilidad de los suelos de la ciudad de
Crdoba. Revista de la ASAGAI, N 18:87-95.
ROSELLO, E. A. y A. O. SFRISO, 1995. Aportes de la modelacin fsica a problemas de la
geologa Aplicada a la ingeniera: flujos viscosos. Actas de la ASAGAI, Vol.: 9:154-162.
SAGRIPANTI, G. L., D. ORIGLIA y O. R. CAMPANELLA, 1997.Estimacin del riesgo ssmico
en el ejido urbano de la ciudad de Ro Cuarto. Actas ASAGAI, Vol. 11:188-202.
SAGRIPANTI, G., SCHIACO, H. y D. ORIGLIA, 2001. Monitoreo de gas radn como
geoindicador precursor de terremotos, en la zona pleistocncia Sampacho, Crdoba, Argentina.
3 Reunin Nacional de Geologa Ambiental y Ordenacin del territorio. Actas en CD-Rom.
Mar del Plata.
SALES, D. A., C. GARDINI y D. ORIGLIA, 2001. Caracterizacin geomecncia de taludes en
Potrero de los Funes, Provincia de San Luis. Revista de Geologa Aplicada a la Ingeneira y al
Ambiente N 16:153-156.
SALES, D., D. ORIGLIA, M. YENES ORTEGA Y C. GARDINI, 2002. Deslizamiento rotacional

37

en el Cerro Inti-Huasi. Departamento Pringles, provincia de San Luis. Revista de la ASAGAI,


N 18:106-112.
SALINAS, L. I., S. VARELA, M. NAVAS y E. SANCHEZ, 1995. proteccin geolgico ambiental.
Cartas de erosin y remocin de reas cordilleranas prximas a rutas. Departamento Iglesias,
Provincia de San Juan, Repblica Argentina. Publicacin Especial de la ASAGAI N 3:341358.
SALINAS, L., M. RAMIREZ, M.A. PITTALUGA y A. ARROQUI, 2002. Estudios de peligrosidad
en un sector de la cuenca del ro Castao, Departamento de Calingasta, San Juan. en Cabaleri
N., Cingolani, C.A., Linares, E., Lpez de Luchi, M.G., Ostera, H.A. y Panarello, H.O. (eds.)
Actas del XV Congreso Geolgico Argentino CD-ROM, artculo 216, 7pp
SAYAGO, J. M. y E. Y. GUIDO, 1990. Caracterizacin de los riesgos geolgicos y
geomorfolgicos en la Ciudad de Chilecito (La Rioja), Argentina. 1 Simposio
Latinoamericano sobre Riesgo Geolgico Urbano. 236-247. Sao Paulo, Brasil.
SESMA, P. y J. R. ESCALANTE, 1994. Identificacin y mapeo de la erosin hdrica en el valle de
Taf, Provincia de Tucumn. 3 Simposio Argentino de Teledeteccin. Actas de resumen.
Pgina 14. Crdoba.
SESMA, P. E. GUIDO y S. SABAT, 2002. Fenmenos hidrolgicos (perodo 1973-2001) en la
llanura oriental de Tucumn, Argentina. En Cabaleri N., Cingolani, C.A., Linares, E., Lpez de
Luchi, M.G., Ostera, H.A. y Panarello, H.O. (eds.) Actas del XV Congreso Geolgico
Argentino CD-ROM, artculo 367, 6pp.
SMOLKA, A. y G. BERZ, 1981. Methodology of hazard mapping Requirements of the insurance
industry (Demostres by the example of a World Map of Natural Hazards. Bulletin of IAEG. N
23:21-24.
SOLIS, N y O. OROSCO, 1996. Riesgo geolgico en la localidad de Tilcara. Provincia de Jujuy,
Repblica Argentina. Memorias del Congreso Geolgico de Bolivia: 927-934. Tarija. Bolivia.
STEVENSON, P. C., 1977. An empirical method for the evaluation of relative landslip risk.
Bolletin of IAEG N 16:69-72.
SUAYTER, L. y R. LINARES, 1987. Zonificacin ssmica de la provincia de Tucumn. 10
Congreso Geolgico Argentino. Actas I:203-206. Tucumn.
SUAYTER, L. E., 1997. Zonificacin general del reisgo geolgico y geotcnico en al provincia de
Tucumn. Escala aproximada 1:1.000.000. Actas de la ASAGAI, Vol. 11:109-117.
SRUOGA, P. y G. IBAEZ, 1995. Lluvias de tefras y su incidencia en el medio ambiente.
Ejemplos de la provincia de Mendoza. 1 Reunin Nacional de Geologa Ambiental y
Ordenacin del Territorio. Tomo 1: 185-196. Ro Cuarto. Crdoba.
TCHILINGUIRIAN, P., D. AZCURRA, C. A. ASATO, M. KAKU, N. G. CANDAOSA, V.
BAUMANN, Y. PALMA, 2004. Modelo de riesgo de inundacin en reas de llanura utilizando
datos ASTER y SRTM. Presentacin de estudios preliminares en la laguna La Picasa. 2
Congreso de la Ciencias Cartogrfica. Actas en CD-Rom.
TRICART, J., 1965. Principes et methodes de la Geomorphologie. Masson et Cia. Paris.
TRIEP, E. G., 1987. La falla activada durante el sismo principal de Mendoza de 1985 e
implicaciones tectnicas. 10 Congreso geolgico Argentino. Actas 1:199-202.
UNDRO - ONU, 1979. Natural disasters and Vulnerability Analysis. Report of Expert Group Meet.
9 12 July 1979. Geneve. Suiza
U.S. GEOLOGICAL SURVEY, 1982. Goals and Tasks of the Landslide Part of a Ground-Failure
Hazards Reduction Program. Part 3: Landslide hazard mapping and risk evaluation. Circular
880. 48pp.
VALOY, J. C., 1982. Taludes y deslizamientos de rocas en rutas del norte argentino. 5 Congreso
Latinoamericano de Geologa. Actas 4:53-67.
VALOY, J. C., 2000. Problemas de asentamientos en las construcciones de la ciudad de Tucumn.
Revista de la ASAGAI, N 14:149-160.

38

VAN WESTEN, C. J., 1992. Scale related GIS techniques in the analysis of landslide hazard.
Memorias 1 Simposio Internacional sobre Sensores Remotos y SIG para el estudio de Riesgos
Naturales. 1:466-484. Santa F de Bogot.
VARNES, D. J. and IAEG COMMISSION ON LANDSLIDES AND OTHER MASS
MOVEMENTS ON SLOPES, 1984. Landslide hazard zonation: a review of principles and
practice. UNESCO. 63 pp.
VENDRAMINI, N. y D. ORIGLIA, 1995. Determinacin de propiedades geotcnicas de reas
lossicas del departamento Ro Cuarto. Provincia de Crdoba. 1 Reunin Nacional de
Geologa Ambiental y Ordenacin del Territorio. Tomo 1: 237-252. Ro Cuarto. Crdoba.
VIERA V. O. y E. M. BRANDN, 1995. Procesamiento topogrfico digital de la alta cuenca de
Arroyo del Medio, Jujuy, usando WODITEM. 1 Reunin Nacional de Geologa Ambiental y
Ordenacin del territorio. Tomo 2:285-295. Ro Cuarto. Crdoba.
VILLARROSA, G., V. OUTES, H. A. OSTERA y D. ARIZTEGUI, 2002. Tefrocronologa de la
transicin Tardo glacial Holoceno en el lago Mascardi, Parque Nacional Nahuel Huapi,
Argentina. En Cabaleri N., Cingolani, C.A., Linares, E., Lpez de Luchi, M.G., Ostera, H.A. y
Panarello, H.O. (eds.) Actas del XV Congreso Geolgico Argentino CD-ROM, artculo 424, 6
pp.
ZILBERT SOTO, L. y colaboradores, 2001. Gestin local del riesgo. Programa de las Naciones
Unidas para el Desarrollo (PNUD). Agencia Suiza para el Desarrollo y la cooperacin
(COSUDE). Pg. 1-90. http://www.crid.or.cr/digitalizacion/pdf/spa/doc13996/doc13996.htm

Bibliografa recomendada
ESPEJO MARN, C y F. CALVO GARCA-TORNEL, 2003. Bibliografa sobre riesgos con origen
en procesos naturales publicada en Espaa (1975-2002) biblio 3w. Revista bibliogrfica de
geografa y ciencias sociales. Universidad de Barcelona. ISSN: 1138-9796. Depsito Legal: B.
21.742-98. Vol. VIII, n 455.

39

PROCESOS GEOLGICOS EN EL TERRITORIO


ARGENTINO
Por Gonzalez, M. A.
Los procesos geolgicos son aquellos que generan y modelan el relieve, e histricamente fueron
objeto de estudio para el anlisis del mismo. Desde hace algunos aos estos procesos se estudian
desde el punto de vista de la peligrosidad que generan.
Primeramente para evitar errores conceptuales bsicos, se plantea el uso de la terminologa asociada
a los procesos.
Proceso; segn la Teora General de Sistemas (TGS), es un conjunto de acciones interdependientes
entre s encaminadas hacia un resultado o producto (Chorley, 1962).
Proceso geodinmico, es el conjunto o sistema de relaciones que se establecen entre las acciones
desarrolladas por los agentes de la dinmica terrestre y sus productos o resultados (de Pedraza
Gilsanz, 1996).
En todo sistema existen al menos dos tipos de elementos constitutivos, ellos son: el o los agentes
que son los vectores del cambio, es decir los elementos activos; y los factores condicionantes, que
son las circunstancias que modifican el curso de accin del agente (Argello, G. L., 2002).
Agente; es el medio para transferir la energa.
Factor; cualquiera de los componentes del medio o de sus propiedades.
Variable; es una caracterstica (magnitud, vector o nmero) del factor, que puede ser medida.
En los procesos existe una relacin lineal entre agente, acciones y producto, que puede expresarse
de la siguiente manera:
PROCESO

Conjunto de acciones
articuladas a lo largo del
tiempo.

AGENTE

ACCIONES

PRODUCTO

Conjunto formado por


todos los agentes de la
dinmica de la tierra.
Se cualifican segn la
fuente (endgenas y
exgenas)

Conjunto formado con


todas las acciones que
ejercen los agentes

Conjunto formado con


todos los productos
derivados de las acciones
Son aspectos o
configuraciones presentes
en la tierra.

(ros, glaciares, viento,


gravedad, lluvia, etc.)

Tienen naturaleza
fsico qumica.
(arranque, transporte,
sedimentacin,
deformacin, etc. de los
materiales)

(rocas, estructuras,
cuerpos, formas de
terreno, etc.)

Estas relaciones pueden ser espaciales (morfomtricas y fisiogrficas), temporales (cronolgicas y


evolutivas) y dinmicas (genticas) (de Pedraza Gilsanz, 1996).

40

Javanovic (1986) indica adems que existen a su vez diferentes relaciones entre los procesos,
plantendose relaciones coincidentales, de reaccin en cadena, consecuentes, sinergticas,
antagonistas y controversiales.
AGENTES - FACTORES - VARIABLES
Los agentes son los elementos dinmicos del sistema que le imprimen caractersticas especficas a
cada proceso. El viento, la lluvia, el ro, el glaciar, la gravedad son agentes que transmiten
diferentes niveles de energa y son capaces de generar distintos tipos de acciones. Generalmente no
se encuentran inconvenientes en identificarlos.
Los factores segn de Pedraza Gilsanz (1996) se pueden clasificar como:
FACTORES ESTTICOS: Caractersticas primarias del terreno, sobre las cuales actan los
factores dinmicos. (regin morfoclimtica, estructura tectnica, litologa).
FACTORES DINMICOS: Definen el tipo de proceso y su mayor o menor incidencia en un
territorio (clima, tectnica, volcanismo, etc.).
Algunos autores utilizan otros trminos como Factores Condicionantes y Desencadenantes (IGME y
EPTISA, 1987), Factores Intrnsecos y Externos (Ferrer Gijn, 1988), Factores Constantes,
Independientes y Dependientes (Sheko y Sergeeva, 1988), Factores preparatorios y Factores
Detonantes o Gatillantes (Popescu, 1994).
Las variables estn relacionadas a las acciones de los agentes. As son magnitud, duracin,
extensin, dispersin espacial, frecuencia o recurrencia, velocidad, etctera. La medicin de las
caractersticas del accionar del agente, es de gran importancia para la realizacin de modelados de
los procesos. Se las suele confundir con los factores.
En un estudio de investigacin en el mtodo cientfico se pueden clasificar, segn la escala de
medicin y segn la utilizacin del investigador.

Variables
cualitativas
Segn la
escala de
medicin

Segn la
utilizacin
del
investigador

Variables
cuantitativas

Variable
independiente

Variable
dependiente

Son las variables que expresan distintas cualidades,


caractersticas o modalidad. Cada modalidad que se presenta se
denomina atributo o categora y la medicin consiste en una
clasificacin de dichos atributos.
Variable discreta:
Son las
Es la variable que presenta separaciones o
variables
interrupciones en la escala de valores que puede
que se
tomar. Estas separaciones o interrupciones indican
expresan
la ausencia de valores entre los distintos valores
mediante
especficos que la variable pueda asumir.
cantidades Variable continua:
numricas. Es la variable que puede adquirir cualquier valor
dentro de un intervalo especificado de valores.
Es la variable o las variables que el investigador controla y
servir para establecer agrupaciones en una investigacin.
Tambin son aquellas variables que identifican intrnsecamente a
los casos o sujetos en un experimento o modelo.
Es la variable de respuesta que se observa en la investigacin, a
partir de las que se obtendrn las conclusiones vlidas del
estudio. Estarn influidas por los valores que adopten otras
variables.

41

DISTRIBUCIN Y TIPOLOGA DE LOS PROCESOS GEOLGICOS


La distribucin de los procesos geolgicos en el territorio depende bsicamente del tipo de relieve
preexistente, del sustrato, y del clima presente (porque condicionan los agentes y su accionar). En el
caso de los procesos endgenos dependen fundamentalmente de las caractersticas tectomagmticas.
Generalmente se presentan ms de un proceso geolgico en un mismo lugar, y comnmente un
proceso es detonante de otro (p.e.: la erosin marina o fluvial puede provocar remocin en masa).
Por esto, a la hora de analizar la peligrosidad geolgica se deben tener en cuenta todos los procesos
actuantes en el terreno, o en su defecto aclarar de qu proceso se analiza la peligrosidad (p.e.
peligorsidad de erosin, peligrosidad volcnica, etc.).
Existen diferentes enfoques para el tratamiento de los procesos, algunos de ellos son:
De acuerdo a la
fuente de la cual
proviene el agente.

Procesos geolgicos
endgenos o internos
Procesos geolgicos
exgenos o externos
Procesos geomorfolgicos

De acuerdo a las
disciplinas
geolgicas que lo
estudian.

De acuerdo al
balance de material
presente en el
producto.

Procesos tectnicos
Procesos volcnicos
Procesos edficos
Procesos hidrogeolgicos
etc.
Procesos construccionales,
agradacionales
Procesos degradacionales

Volcanismo, Sismos Licuefaccin, etc.


Remocin en masa, Erosin, Meteorizacin,
Sedimentacin, Paludizacin, Inundacin, etc.
Remocin en masa, Erosin, Sedimentacin,
etc.
Sismicidad, licuefaccin, etc.
Sedimentacin de cenizas, etc.
Paludizacin, Acidificacin, Salinizacin,
Disolucin, etc.
Anegamiento, Inundacin, etc.
Volcanismo, Tectonismo, Sedimentacin, etc.
Remocin en masa, Erosin, Meteorizacin,
etc.

En nuestro territorio actan una gran variedad de procesos geolgicos generando peligrosidad
geolgica. Los ms habitualmente encontrados en la literatura cientfica estn asociados a remocin
en masa, volcanismo, inundacin, sismicidad y erosin. El resto de los procesos, ya sea por
presentar daos menores, ser muy lentos, o muy complejos, no son frecuentes en revistas y actas.
De los procesos geolgicos considerados en la literatura internacional, nuestro pas solo se priva de
los tsunamis. Por lo tanto existe un campo muy amplio de estudio para los profesionales de las
ciencias de la tierra, poco cubierto. Por ejemplo hay muy pocos trabajos asociados a sedimentacin.
Aunque puede ser muy lento, este proceso genera grandes problemas en costas (sedimentacin
marina), embalses (sedimentacin fluvial), rutas (migracin de dunas), etc. provocando a veces
considerables prdidas econmicas.
A modo de sntesis el bosquejo de la fig. 1 presenta una zonacin esquemtica de los principales
procesos geolgicos. La distribucin de los suelos colapsables se tom de Daz Saravia (1986); la
erosin fue tomada de PROSA (1988); las reas inundables de Velsquez (2001); la remocin en
masa del ploteo de trabajos publicados recopilados; para la sismicidad se tom el rea que
representa intensidad mxima mayor a VII ms probable de ocurrir en 50 aos segn el INPRES; y
finalmente para el volcanismo se consider solo reas de influencia de la localizacin de los centros
volcnicos activos. Este es una rpida imagen de la ocurrencia de los procesos geolgicos en
nuestro territorio. La caracterizacin y distribucin ms detalla de cada proceso se encuentra en los
captulos precedentes.

42

Figura 1: Bosquejo esquemtico de la distribucin espacial de los principales procesos geolgicos


en el territorio argentino.

43

PROCESOS GEOLGICOS Y PELIGROSIDAD GEOLGICA


El estudio de la peligrosidad geolgica se realiza principalmente con el estudio de los procesos
geolgicos que la generan. El proceso geolgico genera un producto que modifica las condiciones
preexistentes del terreno. Esta modificacin, dependiendo de su distribucin areal, magnitud y
recurrencia, en muchos casos genera daos. Por lo tanto, aquel que estudie la peligrosidad geolgica
debe ser primeramente, un estudioso de por lo menos uno de los componentes de los procesos
(agentes, acciones y/o productos). En el anlisis de la peligrosidad geolgica no basta con localizar
dnde se produce el proceso geolgico (mapa inventario), sino que debe complementarse
necesariamente con el estudio de los factores condicionantes y desencadenantes del proceso. As
para analizar por ejemplo la peligrosidad volcnica, se debe estudiar las caractersticas de los
distintos eventos eruptivos, la petrologa del sistema magmtico y su evolucin, la recurrencia
eruptiva, etc. No basta con localizar el aparato volcnico y dnde se depositaron sus productos. Esta
necesidad de anlisis se sustenta principalmente en la consideracin de los usuarios de los
resultados. Se debe tener en cuenta que los estudios de peligrosidad geolgica son considerados
para el ordenamiento territorial y la prevencin de desastres naturales y que en esto intervienen
profesionales de diferentes reas de la ciencia y la tcnica. Por lo tanto, usuarios de estos estudios
necesitan fundamentalmente saber (de los profesionales de las ciencias de la tierra) sobre el agente
accin producto geolgico. En el caso de los procesos recurrentes, los planificadores y/o
autoridades, conocen bien la localizacin pero no conocen las caractersticas del proceso, por lo que
se les dificulta la mitigacin y/o prevencin de los daos. Distinto es el caso de reas despobladas
dnde s es ms til la localizacin del proceso, pero sigue siendo necesario su estudio geolgico.
La decisin poltica del trazado de una ruta, o un ducto (obras lineales rgidas en general) en
regiones poco pobladas, a veces acelera la materializacin de la obra. En algunas regiones, procesos
lentos y/o poco perceptibles como solifluxin, carcavamiento incipiente, acidificacin, licuefaccin,
piping, etc. pueden traer daos considerables a las obras. El mapeo de la distribucin de los
procesos geolgicos es muy til en estos casos, pero es fundamental presentar a su vez un estudio
geolgico del proceso para darles las herramientas necesarias a los planificadores, para mitigar los
daos. Un caso semejante al de los mapas inventario son los de valoracin y zonacin del peligro
y/o peligrosidad. Estos son muy grficos y concretos para crear conciencia en los planificadores,
pero una vez demostrado, hay que proporcionar los conceptos geolgicos que lo fundamentan y no
caer en subjetividades.
Agradecimientos
Se agradece al Dr. Pedraza Gilsanz por la lectura crtica del manuscrito. A la Geloga Graciela
Argello, a la Lic. Anselmi, al equipo de trabajo del Instituto de Hidrologa de Llanuras y al de
Sedimentologa y Geologa Ingenieril de la UNS por aportar material bibliogrfico indispensable.
Trabajos citados en el texto
ARGELLO, G. L. 2002. Los recursos suelo y agua. Libro de Texto para el Trayecto Ciencias de la
Tierra, del programa de postitulacin en Ciencias Naturales, de la F.C.E.F. y Naturales de la
U.N.C. Versin actualizada, corregida y aumentada. 86 pginas. ISBN N 987-9406.
CHORLEY, R. J., 1962. Geomorphology and General Systems Theory. U. S. Geological Survey
Professional Paper 500-B. 10 p.

44

DIAZ SARAVIA, J. A., 1986. Propuestas de solucin a las fundaciones de lneas de alta tensin en
suelos colapsables. Memorias del Simposio Argentino de suelos colapsables. Buenos Aires.
Argentina. 148-174.
IGME y EPTISA, 1987. Manual de Taludes 456 pg. Madrid. Espaa.
JOVANOVIC, D., 1988. Modelling of relationship betwen Natural and Man Made Hazards.
Symposium on Hazards in Quebec. M. El-Sabh y T. Murty (eds.). D. Bridel Publishing
Company.
FERRER GIJN, M., 1988. Deslizamientos, desprendimientos, flujos y avalanchas. En: Riesgos
geolgicos. Serie Geologa Ambiental. Curso de Riesgos Geolgicos. 175-192. Madrid.
Espaa.
PEDRAZA GILSANZ, J. de, 1996. Geomorfologa. Principios, Mtodos y Aplicaciones. Editorial
Rueda. Madrid. Espaa. 414 p.
POPESCU, M. E., 1994. A suggested method for reporting landslide causes. Bulletin of IAEG, N
50: 71-74.
PROSA (Centro para la Promocin de la Conservacin del Suelo y del Agua), 1988. El deterioro
del ambiente en la Repblica Argentina (Suelo-Agua-Vegetacin-Fauna). Fundacin para la
Educacin, la Ciencia y la Cultura (FECIC), 497 pp., Buenos Aires.
SHEKO, A. I. y N. S. SERGEEVA, 1988. Time prediction of landslides and mudflows. In
Landslides and Mudflows. UNEP UNESCO. Mosc.
VELSQUEZ, G. A. 2001. Geografa, calidad de vida y fragmentacin en la Argentina de los
noventa. Anlisis regional y departamental utilizando SIG. CIG, Editorial de la Universidad
Nacional del Centro de la Provincia de Buenos Aires, 232 pp.

45

Captulo 1
Colapso de suelos
Origlia, D. H. y Campanella, O.
1 Parte

Introduccin
Qu es y cmo se produce el colapso?
Tiene alguna relacin con la licuacin de suelos?
Cmo se caracterizan los suelos colapsables?
Son importantes las consecuencias del colapso?
Cmo se puede prevenir o remediar el efecto del
colapso?

Cal, J., Fernndez, E. y


Marcos, A.
2 Parte

Cules son los mecanismos del colapso?


Qu suelos son susceptibles al colapso?
Cul es la mineraloga de estos suelos?
Qu procesos se pueden asociar a los suelos
colapsables?
Cmo se mapean los suelos colapsables?
Cules son los mecanismos del colapso?

MAPA
Cal, J., Fernndez, E. y
Marcos, A.

Cul es la distribucin de los suelos colapsables en la


Argentina?

METODOLOGAS de anlisis y mapeo. ESTUDIO DE CASOS


Cal, J., Fernndez, E.,
Marcos, A. y Aldacour, H.

Riesgos geolgico ambientales por suelos colapsables


en la ciudad de Baha Blanca, Argentina

Campanella, O., Origlia, D. H.,


Maldonado, G. y Uva, M.

Contribucin del mapa de riesgo por colapso de la ciudad


de Ro Cuarto usando la tecnologa de los SIG.

46

COLAPSO DE SUELOS
1 Parte
Por Origlia, H. D. y Campanella, O.
En la mayora de las ciudades desarrolladas sobre reas de llanura, un gran nmero de edificios y
otras estructuras civiles asientan el peso de su estructura, a travs de diferentes sistemas de
fundacin, sobre sedimentos no cementados relativamente recientes, denominados suelos desde una
perspectiva ingenieril.
En general, previamente analizados otros factores de riesgos geolgicos, el diseo de la fundacin
depender de las mximas presiones que pueda soportar el suelo subyacente y de los asentamientos
que estas presiones producirn en el mismo. Estas caractersticas se determinan mediante estudios
para fundaciones y dependen del tipo de suelo afectado y de las condiciones del mismo en el
momento del estudio.
Entre las variables que pueden afectar las propiedades ingenieriles de un suelo se encuentra su
contenido de humedad, que puede cambiar temporalmente por diversos motivos. En numerosos
casos, un aumento en la humedad del suelo puede producir un debilitamiento significativo de su
estructura, con una consecuente disminucin de su capacidad para soportar cargas. Como
consecuencia, se producen asentamientos relativamente rpidos en la masa del suelo, que
representan un colapso de su estructura y que pueden tener efectos negativos de diversas
magnitudes sobre las estructuras que el mismo soporta.

Qu es y cmo se produce el colapso?


El colapso es una parte de la respuesta que puede presentar un suelo cuando es saturado. Segn se
ilustra en la grfica de respuesta a la saturacin (Figura 1), un suelo puede sufrir un aumento o una
disminucin de volumen al ser saturado (V positivo o negativo, respectivamente), dependiendo
principalmente del tipo, la estructura y la densidad inicial del suelo afectado. En segundo lugar, la
respuesta del suelo estar condicionada por el estado de presin al momento de la saturacin () y
por el contenido de humedad inicial. En el ejemplo de la Figura 1, el Suelo 1 tendr un
comportamiento expansivo o colapsivo segn las presiones que soporta al ser saturado sean
inferiores o superiores a su presin de expansin. El Suelo 2 ejemplifica un suelo colapsivo no
expansivo.

Figura 1: respuesta a la saturacin.


47

La definicin de colapso varia segn diferentes autores (Jimnez Salas and Justo-Alpas 1986;
Reginatto and Ferrero 1973; Houston and Houston 1997). Jimnez Salas y Justo-Alpas (1986)
describen el colapso como una rpida disminucin del volumen del suelo, correspondiente a la
destruccin de su estructura, causada por un aporte de energa desproporcionado con la deformacin
producida. Como el fenmeno normalmente se relaciona con un aumento de la humedad, estos
autores mencionan el trmino hidrocompactacin.
Los suelos afectados se caracterizan por presentar una estructura abierta, normalmente de baja
densidad, con macroporos formados por partculas mayores (arenas y limos) sostenidos por
estructuras de puentes de arcillas (Kie 1988) o en arreglos desordenados cementados por arcillas o
sales precipitadas (Rinaldi et al. 2001). Este arreglo estructural sumado al efecto la succin del agua
de poros para bajos contenidos de humedad, le confieren al suelo la rigidez suficiente para soportar
las cargas de distintas obras sin deformaciones significativas. La incorporacin de agua produce el
debilitamiento de las cementaciones arcillosas y salinas y genera presiones neutras que actan de
manera opuesta a la succin, disminuyendo significativamente la rigidez de la estructura. De esta
forma, el suelo pierde la capacidad de soportar cargas y reacciona asentndose para reacomodarse
en un arreglo ms compacto. El proceso se esquematiza en la Figura 2.

Figura 2: esquema del proceso de colapso.

Tiene alguna relacin con la licuacin de suelos?


Si bien el proceso de licuacin de suelos tiene caractersticas mecnicas diferentes al colapso, en
algunos casos ambos procesos se relacionan.
La licuacin ocurre en suelos no cohesivos, sueltos y saturados, cuando son sometidos a una carga
rpida en condicin no drenada. La tendencia a la densificacin genera excesos en la presin del
agua de poros con la consecuente disminucin en la presin efectiva (Kramer 1996). El proceso
puede culminar con la prdida casi total de la resistencia al corte del suelo.
En Gmez (2003) se plantea como, despus de producirse el colapso por ascenso del nivel fretico
en vastos sectores de suelos limosos en la ciudad de Ro Cuarto, la estructura del suelo se
reacomoda en condicin saturada y aumenta su susceptibilidad a las agitaciones microssmicas,
producidas en este caso por el trnsito de vehculos pesados en calles con pozos.

Cmo se caracterizan los suelos colapsables?


Los suelos colapsables pueden identificarse o caracterizarse mediante reconocimientos geolgicos,

48

ensayos de campo y ensayos de laboratorio (Houston and Houston 1997; Jimnez Salas and JustoAlpas 1986).
Los reconocimientos geolgicos y geomorfolgicos resultan slo orientativos, ya que permiten
detectar y delimitar reas con determinados tipos de sedimentos considerados potencialmente
colapsables.
Las estimaciones de colapso en campo se pueden realizar mediante el ensayo de plato de carga
(Reznik 1995) y el ensayo "down-hole", que permite medir asentamientos en profundidad (Houston
et al. 1995). Los reconocimientos de campo incluyen adems mtodos geofsicos (geoelctricos y
ssmicos) y ensayos de penetracin (SPT y CPT), que permiten slo inferir el potencial de colapso
de suelos mediante estimaciones de densidad y resistencia.
Los ensayos de colapso en laboratorio se usan para caracterizar con mayor detalle y permiten
cuantificaciones del proceso, tiles para el diseo de obras. Estos ensayos se realizan mediante la
compresin confinada de muestras indisturbadas en el equipo edomtrico usado para ensayos de
consolidacin, graficando similarmente presin vs. deformacin especfica o porcentual, aunque sin
aplicar la teora de consolidacin de suelos en la interpretacin de los resultados. Existen dos
procedimientos principales para realizar el ensayo: espcimen nico y doble edmetro. Comentarios
sobre la utilidad relativa de ambos mtodos se presentan en Jimnez Salas and Justo-Alpas (1986)
y Houston and Houston (1997).
El mtodo del espcimen nico (ASTM 1993; Basma and Tuncer 1992) consiste en cargar un
espcimen a humedad natural mediante incrementos de presin hasta una determinada carga y, una
vez que las deformaciones se han estabilizado, la muestra es saturada para determinar las
deformaciones por colapso. Es comn continuar aplicando incrementos de carga despus del
colapso para estudiar el comportamiento de la muestra saturada (Figura 3-a). El potencial de
colapso en este caso se define como la diferencia entre las deformaciones porcentuales despus y
antes de la saturacin (v) y se aplica solamente al valor de presin de saturacin.
Este mtodo permite optimizar la informacin obtenida de un nico espcimen, permitiendo
destinar el muestreo a determinar la heterogeneidad del terreno estudiado, pero su limitacin es que
la informacin sobre el colapso corresponde a un nico valor de presin.
En el mtodo de doble edmetro (Jennings and Knight 1956), un espcimen a humedad natural y
otro saturado son cargados para obtener las correspondientes curvas de compresibilidad (Figura 3b). El coeficiente de colapsibilidad a una determinada presin es tambin calculado como la
diferencia entre las deformaciones ledas en las curvas saturada y a humedad natural (v), con la
diferencia que se puede ser calculado a cualquier presin dentro del rango de presiones usadas en el
ensayo.

Figura 3: resultados esquemticos de ensayos de colapso.


Reznik (2000) presenta dos modelos matemticos para describir el comportamiento del suelo

49

durante el ensayo de colapso, desarrollados a partir de ensayos de doble edmetro y que pueden
usarse para interpretar ensayos de espcimen nico.
Una variante del coeficiente de colapsibilidad se presenta en Reginatto and Ferrero (1973), donde
el parmetro se calcula en funcin de la relacin entre las presiones fluencia o colapso de las
muestras saturada y a humedad natural (fs y fn) y la presin de natural por el propio peso del
suelo (o), de acuerdo a la siguiente expresin:

c=

fs o
(1)
fn o

Otra metodologa en desarrollo para la cuantificacin del colapso es el uso del mdulo de corte para
pequeas deformaciones (Rinaldi et al. 2001).
Existen, adems, una serie de coeficientes indicativos del potencial colapso que se calculan a partir
de determinaciones de las propiedades ndice del suelo (Jimnez Salas and Justo-Alpas 1986),
Estos coeficientes son relativamente fciles de obtener, pero su utilidad es relativa y no permiten
ningn tipo de cuantificacin.

Son importantes las consecuencias del colapso?


Los problemas derivados del colapso pueden tener variadas magnitudes. El hecho que un suelo que
inicialmente resulta adecuado para soportar la carga de una determinada construccin, y que, a
partir de un determinado momento, comienza a sufrir asentamientos bajo la accin de la misma
carga y pierde parte de su resistencia en un lapso de tiempo relativamente corto, plantea situaciones
conflictivas de difcil solucin, tanto desde el punto de vista ingenieril, como desde el
socioeconmico. Los recortes de diarios de la Figura 4 ilustran algunos ejemplos.

Figura 4: repercusin de problemas ocasionados por colapso de suelos

50

El riesgo que se produzcan daos derivados del colapso depende de las condiciones del sustrato y
los aportes de agua (amenaza) y de la cantidad y calidad de obras afectadas (vulnerabilidad)
(Campanella et al. 2001).
En reas de homogeneidad litolgica, el origen del agua que va a saturar un suelo tiene una
importante influencia sobre la magnitud de los problemas que puedan ocurrir. En general, si la
fuente es superficial, los daos pueden ser severos pero se restringen a reas limitadas, prximas a
la fuente. Por el contrario, en caso de ascenso del agua subterrnea, las consecuencias suelen
potenciarse debido a que pueden afectar a barrios enteros.
Los asentamientos y la disminucin de la resistencia al corte del suelo pueden afectar directamente
las edificaciones, produciendo grietas en muros y techos, desniveles en pisos, problemas en el
funcionamiento de aberturas y roturas de caeras. Adems, en sectores sin desages cloacales,
pueden generarse derrumbes de los sistemas de saneamiento in situ (pozos negros) y aumentos en la
capacidad colapsiva del agua por la contaminacin con los residuos cloacales (Reginatto and
Ferrero 1973).
Otro inconveniente producido por el colapso puede ser el hundimiento de calles de tierra en sectores
con el nivel fretico muy prximo a la superficie.

Cmo se puede prevenir o remediar el efecto del colapso?


Existen diversos procedimientos para prevenir o mitigar los efectos que puede producir el colapso,
cuya aplicacin depender del momento en que se detecten los suelos colapsables respecto a la
construccin de una obra (antes de la construccin, despus de la construccin pero antes de la
saturacin, o con la construccin ya afectada por asentamientos), de la profundidad de los suelos
afectados (superficiales o profundos) y del tipo de obra afectada.
A continuacin de presenta un resumen del listado presentado en Houston and Houston (1989)
complementado con algunas metodologas localmente usadas:
Remocin del suelo colapsable, que suele complementarse con su reemplazo por mezclas de suelos
con mejores caractersticas de compactacin. Se considera slo para niveles superficiales.
Compactacin superficial mediante rodillos u otra herramienta de compactacin. Suele
complementarse con el agregado de agua y el arado de la superficie del suelo
Compactacin dinmica, mediante la cada sobre la superficie del suelo de pesos del orden de
varias toneladas, liberados desde varios metros de altura. Los crteres que se forman son rellenados
con materiales compactados.
Estabilizacin qumica o lechada, para cementar y aportar resistencia a suelos colapsables,
generalmente usando perforaciones para inyectar los agentes cementantes.
Fundaciones profundas mediante pilotes, para transferir las cargas a estratos profundos ms
resistentes.
Prehumedecimiento, consistente en agregar agua al estrato colapsable antes de la construccin
mediante lagunas, trincheras o perforaciones, para que colapse bajo su propio peso o con el
agregado de alguna sobrecarga temporaria.
Vibroflotacin, consistente enterrar hasta cierta profundidad (5 m) una sonda en forma de torpedo
mediante vibracin e inyeccin de agua. Posteriormente, la sonda es removida de la misma forma a
medida que se va rellenando el pozo con material granular. El suelo es reforzado por efecto del
humedecimiento y la rigidez de las columnas granulares resultantes.
Pilotes de desplazamiento. Son pilotes de acero u hormign hincados en el terreno, que producen la
compactacin del suelo durante su colocacin y que pueden ser luego extrados y su lugar rellenado
con materiales compactados.
Voladuras profundas, normalmente combinadas con prehumedecimiento, para romper la estructura
del suelo y provocar su densificacin.

51

Precauciones para evitar la infiltracin, en casos de problemas superficiales. Las medias


contemplan impermeabilizacin de sectores sin drenaje, sistemas de evitar encharcamientos,
especialmente cerca de los cimientos, cuidados en las caeras de circulacin de fluidos, entre otras.
Control del nivel fretico mediante sistemas de pozos de bombeo, que puede realizarse como
medida preventiva o correctiva.
Sistemas de fundaciones especiales adecuados para prevenir asentamientos diferenciales, como
plateas, zapatas ms anchas y reforzadas, entre otras.
Humedecimiento controlado, similar al prehumedecimiento pero usada con la estructura ya
construida para corregir asentamientos diferenciales. Requiere cuidadoso control de los
asentamientos y de los volmenes de agua agregados.
Refundaciones mediante el uso de zapatas o micropilotes, para detener asentamientos en estructuras
ya afectadas por colapso.
2 Parte
Por Cal, J., Fernndez, E. y Marcos, A.

Cules son los mecanismos del colapso?


Un suelo colapsable es un suelo susceptible a grandes decrecimientos en el volumen bajo
saturacin. Estos depsitos generalmente tienen una estructura de granos sueltos a menudo del
rango limo a arena fina. El colapso puede producirse por causas mecnicas, estticas o dinmicas.
Los depsitos originados por las corrientes de lodo estn compuestos por una combinacin de
arenas y arcillas, que al secarse dejan pequeos vacos. Las arcillas secas son suficientemente
firmes para mantener juntas las partculas, pero al humedecerse pierden adhesin y colapsan.
Parte del problema de los colapsables es que tienen un bajo contenido de humedad in situ.
Numerosas fuentes adicionales de humedad llevan a un incremento en el contenido de agua como
podran ser el riego, filtraciones de canales, tuberas, piletas de natacin, tanques de
almacenamiento, sistema spticos, cambios en la superficie de drenaje del agua de lluvia y aumento
del nivel fretico.
Una vez producida de depositacin, se forma un suelo flojo de estructura abierta y metaestable. En
estado seco, la estructura tiene resistencia y puede soportar altas cargas. Luego de la saturacin, la
accin del agua que disminuye el contacto entre los granos del suelo, las ligazones se desintegran y
se mueven las partculas, rellenando vacos en la estructura, reduciendo el ndice de vacos y
causando que la estructura colapse. El colapso de la estructura interna ocurre cuando el esfuerzo
entre las partculas excede la fuerza de ligazn provista por los puentes ligantes.
El disparador del colapso por lo visto hasta ahora, est tpicamente definido como el incremento en
la carga derivado por la acumulacin de los depsitos a lo largo de un perodo de tiempo, o la
saturacin del suelo. Otros esfuerzos dinmicos podran ser generados por un evento como los
terremotos o por el aumento del esfuerzo causado por las operaciones de una construccin. (Holtz
and Gibbs, 1951; Jimnez Salas 1986; Souza, 1992; Feda, 1995, Derbyshire 1995; Klukanov et al.
1998; Vitton, 1997).

Qu suelos son susceptibles al colapso?


Los suelos colapsables se encuentran generalmente representados por distintos tipos de suelos como
el Loess, suelos residuales (lateritas), suelos salinos (yesferos, carbonticos), suelos orgnicos
(turba), suelos de relleno (arenas sueltas) etc.
El loess es una sedimentita homognea, friable y porosa, sin estratificacin, compuesta de una
52

fraccin limo predominante con arena fina y arcilla subordinadas, pudiendo presentar carbonato de
calcio u otras sales.
Los suelos residuales estn representando una muy significativa parte de los terreno para ser
tratados con la geologa ingenieril, particularmente en las regiones tropicales y subtropicales. La
variedad de suelos residuales es grande y estn influenciadas por el clima y la roca madre de la que
se originan. Uno de los ms caractersticos de estos suelos, lo constituyen las lateritas.
El concepto de laterita es amplio y tiene distintas aceptaciones, pero una de las ms generalizadas
sera la que lo considera como un depsito de suelo residual de las regiones tropicales y
subtropicales, poroso, blando cuando hmedo pero duro al secarse, de color rojizo o castao, que
est constituido por una mezcla de xidos hidratados de hierro e hidrxidos de aluminio en diversas
proporciones. Puede formarse a expensas de cualquier roca, pero a menudo proviene de la
alteracin de basaltos.
Los suelos salinos son suelos que presentan contenidos de sales que pueden actuar como
cementante entre las partculas que lo constituyen manteniendo la estructura metaestable. Entre
ellos podran mencionarse los suelos yesferos y los carbonticos. Los fenmenos de disolucin
pueden generar cavidades que llevan al colapso (carst)
Los suelos orgnicos (turba) son depsitos de suelos con alto contenido de materia orgnica, y son
propensos a inundarse. Ello como consecuencia de que en general se encuentran cercanos a las
desembocaduras de ros, en las bahas y en los pantanos bajos o lagunas.
Aparte de los casos ya mencionados, el fenmeno del colapso puede presentarse en otros suelos, a
veces como una caracterstica intrnseca y otras veces solamente como una situacin de
inestabilidad en circunstancias especficas.
Entre ellos se pueden mencionar los suelos por flujos de fango, por inundacin y coluviales.
Estn representando usualmente ejemplos tpicos de suelos colapsables, pero esto no debido a la
composicin especfica, sino ms bien al hecho de que en un cierto tiempo, ellos fueron
depositados, en condiciones sueltas y con buen drenaje.
Tambin en algunos suelos de rellenos, la presencia de la fraccin arcillosa forma agregados de
tamao de limo y genera una estructura compleja y suelta. Los granos son unidos por puentes de
aglomerados de arcilla con cierta porosidad. Al entraran en contacto con el agua se produce la
disolucin de dichas uniones, originndose el colapso.
Otro caso son las arenas limpias (sin o muy bajo contenido de material peltico), que pueden
producir el colapso cuando pierden su acomodamiento original, por circunstancias como por
ejemplo vibraciones repentinas o reiteradas.

Cul es la mineraloga de estos suelos?


Dado que los suelos colapsables en general estn compuestos por arenas fina, limos y algo de
arcilla, en trminos generales podemos decir que la mineraloga est representada
fundamentalmente por cuarzo y feldespatos (sdico y potsico), con presencia de minerales
arcillosos (smectitas, illita y caolinita). tambin se puede encontrar algo de carbonatos y sulfatos,
minerales de hierro y aluminio. La presencia de unos u otros ser definida fundamentalmente a
partir de las rocas que da origen a estos sedimentos.
La desintegracin de los feldespatos por meteorizacin, produce pequeas cantidades de arcilla,
(principalmente caolinita), con algo de xido de hierro. Los ciclos de clima seco seguidos por otros
hmedos, favorecen la concentracin de los materiales finos que construyen los puentes entre las
partculas de estos suelos.

53

Qu procesos se pueden asociar a los suelos colapsables?


El riesgo de los suelos residuales en las pendiente, se ve influenciado por las condiciones
hidrolgicas. El colapso puede facilitarse por una fisuracin, que se inicia en la parte superior del
suelo y que progresivamente se va profundizando, hasta producir un deslizamiento repentino.
Otro proceso asociado lo constituye el problema de liquefaccin de los suelos. Las fuerzas no son
resistidas por la estructura del suelos, ya que son transmitidas al fluido que rellena los poros, y el
suelo sobresaturado se comporta como un lquido, a causa de lo cual se produce el colapso.
La consolidacin secundaria, es a menudo interpretada como un colapso progresivo de la estructura
de muchos suelos orgnicos cohesivos. Cuando las fuerzas externas son transferidas al suelo,
pueden producirse micro fallamientos al abandonar el agua los poros, que ocasiona con el tiempo la
prdida de volumen y el colapso del suelo.( Jimnez Salas 1986; McClellan, 1997)

Cmo se mapean los suelos colapsables?


Las tcnicas de evaluacin del terreno se basan en el reconocimiento, interpretacin y anlisis de las
formas del relieve, que son los procesos naturales reflejados en los materiales de la superficie
terrestre y consecuentemente pueden reflejar las condiciones de esos materiales. Ofrecen la
zonificacin jerrquica del ambiente para evaluar las propiedades de los materiales encontrados en
la zona.(Cal et al, 1995, 1997a,b, 1998; Cendrero, 1975, 1987; Cendrero y Daz de Tern, 1987;
Cripps, 1978; Gartner, 1980; Jacobson, 1978; Oliveira y Lollo, 2002; entre otros).
Teniendo en cuenta el nivel general de evaluacin, as como la necesidad de llevar a cabo el trabajo
en un plazo razonable y a un costo reducido, en primer trmino se puede elaborar una cartografa
geocientfica bsica a macro escala 1:200.000 a 1:100.000, definiendo las unidades ambientales
fsicas del rea de estudio en base a la adquisicin de informacin preexistente geolgicageotcnica del rea de estudio, incluyendo datos de sensores remotos, foto mosaicos, mapa
topogrfico regional, mapas de trabajos previos de exploracin geotcnica. La base cartogrfica
reflejar los parmetros que caracterizan el medio: relieve, pendientes, litologa, procesos activos,
hidrologa e hidrografa, frecuencia y pendiente de los cauces, tipos de suelos, cobertura vegetal,
principales propiedades fsicas del suelo y del substrato.
Posteriormente, se realiza una cartografa interpretativa, a escala 1:100.000 a 1:20.000, reflejando
las evaluaciones y anlisis de la zonificacin obtenida representndose cualidades o variables
significativas del terreno y sintetizando los riesgos geolgicos.
Finalmente, para el trabajo local se confeccionan los mapas de sntesis, a escala micro desde
1:25.000 a mayores, donde se incluyen estudios de evaluacin del terreno para el anlisis de riesgo
de estabilidad del terreno, en base la informacin brindada por los otros mapas y al muestreo y
ensayos de laboratorio.

Cul es la distribucin de los suelos colapsables en la Argentina?


Segn Daz Saravia (1986), una probable distribucin de los suelos colapsables en la Republica
Argentina, se representa en el mapa de la Figura 5. Sin embargo las caractersticas litolgicas y a las
condiciones en las que se depositan estos suelos, implica que localmente los mismos pueden ser
localizados en otras reas no indicadas en la figura.

54

Figura 5: Probable zona de localizacin de suelos colapsables.

Trabajos citados en el texto


BASMA, A.A., and. E.R. TUNCER, 1992. Evaluation and control of collapsible soils. J. Geotech.
Engrs. Div., ASCE, 118(10): 1491-1504.
CAL, J., H. ALDACOUR, E. FERNNDEZ, 1995. La cartografa temtica como base para la
determinacin de peligros geolgico-ambientales. Un caso de Baha Blanca, Prov. Buenos
Aires.
Segunda Reunin Sobre Preparacin y Uso de Mapas Temticos. Publicacin Especial N 3,
Asociacin Argentina de Geologa Aplicada a la Ingeniera, San Juan; 27-41.
CALO, J., E. FERNNDEZ, A. MARCOS, H. ALDACOUR, J. ATALA, 1997a. Riesgos
55

geolgico-ambientales por suelos colapsables en un sector de la ciudad de Baha Blanca,


Argentina. Actas VIII Congreso Geolgico Chileno. Vol. 1, 660-664. Antofagasta, Chile.
CALO, J., E. FERNNDEZ, A. MARCOS, H. ALDACOUR, 1997b. Los sedimentos recientes y su
relacin con la geologa ambiental urbana de la ciudad de Baha Blanca, Argentina. Memoria
del I Congreso Latinoamericano de Sedimentologa, Soc. Venezolana de Gelogos. Tomo I,
137-143. Venezuela.
CALO, J., E. FERNANDEZ, A. MARCOS, H. ALDACOUR, 1998. Urban environmental geology
and its relation to building foundations for urban development planning in Baha Blanca city,
Argentina. In: Engineering Geology. Moore, D.P. and Hungr, O., Editors. Proceedings, 8th
International Congress of the International Association of Engineering Geology, Volumen IV,
p.2711-2716. Vancouver, Canad.
CAMPANELLA, O., ORIGLIA, D., GOMEZ, L., FELIZZIA, J. y BORGNA, J., 2001.
Determinacin del riesgo por colapso de una zona de la ciudad de Ro Cuarto. Revista de la
geologa aplicada a la ingeniera y al ambiente. N 36. Pg. 36-44.
CENDRERO, A.,1975. Environmental geology of the Santander Bay area, northern Spain.
Environmental Geology. Springer Verlag, New York. I. 97-114.
CENDRERO , A., 1987, Riesgos geolgicos, ordenacin del territorio y proteccin del medio
ambiente. Instituto Geolgico y Minero de Espaa. 327-331.
CENDRERO, A. & R. DAZ DE TERN, 1987. The environmental map system of the University
of Cantabria, Sapin. Eds P. Arndr y G. Lttig, Suttgart.
CRIPPS, J.C. 1978. Computer geotechnical data handling for urban development. 3th International
Congress of the International Association of Engineering Geology (IAEG), Madrid. 147-154
DERBYSHIRE, E. 1995. The Genesis and Properties of Collapsible Soils, Proc of NATO
Workshop, Kluwer Academic Publishers, Dordrecht, The Netherlands.
DIAZ SARAVIA, J.A., 1986. Propuestas de solucin a las fundaciones de lneas de alta tensin en
suelos colapsables. Memorias del Simposio Argentino de suelos colapsables. Buenos Aires,
Argentina.148-174.
FEDA, J. 1995. Mechanism of Collapse of Soil Structure, The Genesis and Properties of
Collapsible soils. Proc. of NATO Workshop, Kluwer Academic Publishers, Dordrecht, The
Netherlands, 149-172.
GARTNER, J.F.,1980. Recent Canadian experience in communicating terrain evaluation
information. Int. Assoc. of Eng. Geol. Bull. 21, 164-174.
GOMEZ L., 2003. Determinacin del riesgo por Colapso en el sector Sur-Oestede la Ciudad de Ro
Cuarto, Crdoba, Argentina. Tesis de Licenciatura en Geologa . Universidad Nacional de Ro
Cuarto (UNRC).
HOLTZ W.G. & H.J. GIBBS, 1951. Consolidation and related prperties of loessial soils, ASTM
STP 126: 9-26.
HOUSTON, W.N. and HOUSTON, S.L., 1989, State-of-the-Practice Mitigation Measures for
Collapsible Soil Sites, Foundation Engineering Proceedings Congress, ASCE, Evanston,
Illinois, June 25-29, 1989, p. 161-175.
HOUSTON, S.L.,H.H. MAHMOUD, and W.N. HOUSTON, 1995. Down-Hole Collapse Test
System. J. Geotech. Engr. Div. ASCE, 121(4): 341-349.
HOUSTON, S.L. and W.N. HOUSTON, 1997. Collapsible Soil Engineering. Unsatured Soils
Engineering Practice, ASCE Spec. Geotech. Publication. 199-232.
JACOBSON, G., 1978. Geological evaluation of terrain for urban and regional development in the
Australian capital territory. 3th International Congress of the International Association of
Engineering Geology (IAEG), Madrid. 92-101.
JENNINGS, J. and K. KNIGHT, 1956. Recent experiences with the consolidation test as a means of
identifying conditions of heaving or collapse of foundations on partially saturated soils. Trans.
South African Inst. of Civil Engrs. Aug. 255-256.

56

JIMNEZ SALAS, J.A. and JUSTO-ALPAES, J.L., 1986. General report: Engineering geological
aspects of foundations in soils. Proceedings of 5th International Association for Engineering
Geology Congress. Buenos Aires, Argentina. 2519-2596.
KIE, T.T., 1988. Fundamental properties of loess from north western China. Eng. Geol. 25: 103122.
KLUKANOV A. and FRANKOVSK, J., 1998. Soil collapse. Proceedings of 8th International
Association for Engineering Geology Congress. Vancouver, Canada. 3349-3355.
KRAMER, S.L., 1996. Geotechnical earthquake Engineering. Prentice Hall.653 pp.
McCLELLAN, J., 1997. Wise professor seeks to build houses on sand. Brigham Young Magazine,
Spring.
OLIVEIRA C.M. and LOLLO J.A., 2002. The use of terrain evaluation for the identification of
collapsible soils: a study in the Ilha Solteira (SP) urban area, Brazil. Engineering Geology for
Developing Countries. Proceedings of 9th Congress of the International Association for
Engineering Geology and the environment. Durban, South Africa. J.L. Van Rooy and C.A.
Jermy, editors, 190-196.
REGINATTO, A.R. and FERRERO, J.C., 1973. Collapse potential of soils and soil-water
chemistry. Proc. 18th Int. Conf. Soil Mechanics and Foundation Engineering. Vol. 2.2:177.
Mosc.
REZNIK, Y.M., 1995. Comparison of results of oedometer and plate load test performed on
collapsible soils. Engineering Geology, 39: 17-30
REZNIK, Y.M., 2000. Engineering approach to interpretation of oedometer tests performed on
collapsible soils. Engineering Geology. 57: 205-213.
RINALDI, V.A., J.J. CLARIA and J.C. SANTAMARINA, 2001. The small-strain shear modulus
(Gmax) of argentinean loess. Boletin de la SAIG. Nmero 42: 23-26.
SOUZA, A., 1992. Colapsividade dos solos. In: 21 Congresso Brasileiro de Engenharia Agrcola,
Santa Maria (RS), 141-156.
VITTON S.J., 1997. Blast damage investigations of foundations constructed on collapsible soils.
Department of Civil & Environmental Engineering. Michigan Technological University.
Houghton, Michigan 49931-1295.

57

METODOLOGAS de anlisis y mapeo. ESTUDIO DE CASOS


RIESGOS GEOLGICO-AMBIENTALES POR SUELOS COLAPSABLES EN LA CIUDAD
DE BAHA BLANCA, ARGENTINA.
Por Cal, J., Fernndez, E., Marcos, A.y Aldacour, H.
rea de estudio
En la baha Blanca, accidente geogrfico ubicado en el sudoeste de la Provincia de Buenos Aires,
Repblica Argentina, se encuentra la ciudad homnima ubicada en las coordenadas geogrficas 38
44 de latitud sur y 62 16 de longitud oeste (Figura 1). La ciudad se asienta sobre un cono aluvial y
una antigua llanura de marea emergida y se extiende hasta una peniplanicie pedemontana que
corona la baha hacia el norte. Esta peniplanicie constituye la transicin entre el sistema Paleozoico
de las Sierras Australes a 70 km al norte de la ciudad y la baha Blanca al sur, conformada por un
sistema complejo de baha-estuario constituido por canales de marea atribuidos a un paleodelta.

Figura 1: Ubicacin de la ciudad de Baha Blanca y rea de estudio.


El paisaje de la regin es el resultado de una evolucin morfolgica que se inicia hacia el Pleistoceno
medio a superior, como consecuencia de cambios climticos y variados procesos intervinientes. Entre
las geoformas presentes de origen continental estn la peniplanicie atravesada por los valles aluviales,
58

los conos aluviales originados por accin fluvial que son los ms antiguos y ms amplios en superficie,
y los conos coluviales originados por remocin en masa que se encuentran en la zona este del rea.
Entre las de origen marino se encuentran la llanura de marea superior (emergida) y la e inferior (activa)
con la presencia de cordones litorales, la llanura de inundacin con los canales de marea, entre los
cuales est el canal principal, siendo ste la va de acceso a los puertos de Baha Blanca. (Figura 2). Un
esquema del modelo estratigrfico general para la regin se presenta en la Tabla 1.

Figura 2: Modelo digital tridimensional del rea de Baha Blanca.


CONTINENTALES
Fm. La Vitcola

FORMACIONES GEOLGICAS
MARINAS

Edad

Holoceno tardo

Planicies de arena y dunas

Holoceno tardo

Fm. Baha Blanca


Abanicos aluviales y coluviales

Fm. Lujn

Fm. Maldonado

Depsitos de valles aluviales

Depsitos de llanura de marea

Fm. Chasic

Pleistoceno tardo-Holoceno
Mioceno tardo-Plioceno

Limolitas

Tabla 1: Esquema del modelo estratigrfico general para la regin de Baha Blanca.
El clima de la ciudad se caracteriza por ser templado con una estacin seca. Los vientos predominantes
son del cuadrante N y NO, alternados peridicamente con vientos de otras direcciones. El promedio
anual de precipitaciones de los ltimos 10 aos de 586 mm La primavera y el otoo son pocas
lluviosas con 153.4 y 201.1 mm respectivamente. Del anlisis de las condiciones pluviomtricas en la
regin, desde los primeros registros disponibles (1860) hasta mediados de la dcada del noventa del

59

siglo pasado, puede observarse que existe una tendencia a un mayor promedio anual en las
precipitaciones (Cal et al, 1996). Los diagramas climticos de Peltier caracterizan al rea como de una
regin semirida con pasaje a una de sabana. Adems, no son raras las ocasiones en que se registran
lluvias de 60 mm o ms en pocas horas (Sequeira, 1996; Cal et al, 1997; Fernndez et al, 2002).
La base geohidrolgica de la regin est constituida por la Fm. Pampiano. La zona alta (peniplanicie)
constituye el rea de recarga y la vecina al mar la de descarga. La direccin principal de escurrimiento
es del noroeste al sudeste. Se diferencian tres acuferos a distintas profundidades, de los cueles el ms
profundo (artesiano) se encuentra a 650-1200 m y el ms superficial (fretico) vara entre 1 m a 25 m
de profundidad.
La vegetacin natural es escasa de tipo monte xerfilo en la parte alta, y de tipo arbustos halfilos en la
parte baja, con forestaciones antrpicas de especies mayormente exticas.
El ncleo fundacional de la ciudad se ubic sobre el cono aluvial del Napost Grande en inmediaciones
de la cota de 20 m. En su expansin, la ciudad fue ocupando zonas morfolgicamente diferentes tales
como el aluvio-coluvio, la peniplanicie y la llanura de marea emergida.
Las distintas caractersticas geotcnicas de los sedimentos asociados a las mencionadas geoformas trae
aparejado problemas en la urbanizacin, tales como deterioro de viviendas y daos a las obras de
infraestructura. Estos problemas de ndole geotcnico se manifestaron en la zona de la llanura de marea
emergida por la presencia de suelos expansivos, y en la del complejo aluvio-coluvio con suelos
colapsables. En esta ltima se presentan adems problemas ambientales asociados a procesos
sedimentarios tales como aluviones, que acarrean materiales groseros y producen inundaciones
efmeras en las zonas bajas.
Identificacin, caracterizacin y localizacin de los suelos colapsables
La expansin de la ciudad, como consecuencia del incremento poblacional, con la ocupacin de
terrenos con caractersticas distintas a los primitivos, se vio acompaada por patologas en las
viviendas debido a fallas de fundacin y derrumbes en zanjas realizadas para obras de servicios. Por
ello se han realizado estudios tendientes a conocer las causas de estos problemas e identificar en el
plano de la ciudad los sectores que podran presentar los mismos inconvenientes.
Para la construccin de un mapa geolgico ingenieril, es necesario adquirir informacin de las
propiedades de los materiales terrestres incluyendo atributos de suelos, geologa, hidrogeologa,
hidrografa y topografa. La misma es adquirida con la investigacin de campo la cual depender de
la cantidad y calidad de los datos obtenidos. Estos estudios insumen gran cantidad de tiempo y en
consecuencia el costo de los mismos es elevado. Es por ello que se propuso una metodologa que
permite obtener resultados equivalentes utilizando informacin preexistente compilada en una base
de datos y procesada mediante un Sistema de Informacin Geogrfica, resultando en la construccin
de mapas temticos (Figura 3) referentes a geologa, geomorfologa, hidrogeologa, topografa,
estratigrafa, edafologa, y otros aspectos que puedan ser de utilidad en la elaboracin de la
informacin, como por ejemplo los ensayos normalizados de penetracin (Tabla 2), de utilidad para
la proyeccin de las fundaciones en la construccin de viviendas.
Si bien en la zona en cuestin se conocen antecedentes de mapas de planificacin, estos se refieren
a la parte ambiental (Cal et al. 1993), no encontrndose en la bibliografa mapas del estilo
propuesto.
La idea de realizar mapas temticos de caractersticas geotcnicas como ayuda a la planificacin
urbana surge de la asociacin del conocimiento de las formaciones geolgicas superficiales y
subsuperficiales y su capacidad soporte (Cal et al, 1997), que permite establecer cual es el valor
soporte de un suelo, una vez que se identifica una formacin determinada.

60

Figura 3: Unidades geolgico ambientales de la ciudad de Baha Blanca

Unidad Geolgico
Ambiental

Formacin

Peniplanicie

Pampiano

Aluvio

Baha Blanca

Aluvio-Coluvio

Baha Blanca

Llano de marea

Maldonado

Litologa
Limos loessoides con
depsitos de calcreto
(tosca)
Arenas, limos gravas y
toscas recementadas
Rodados de tosca
recementados, tosca
negena, arenas, limos y
limos y arenas elicas
Arenas, arcillas con
smectitas y limos de
albuferas y lagunas costeras

Resistencia a la
penetracin (SPT)
> 40 golpes (20)
30-50 golpes (20)
20-30 golpes (10)

0-15 golpes a <10 m


profundidad
20-35 golpes a >10 m
profundidad

Tabla 2: Relacin entre Unidades geolgica, formaciones, litologa y valores promedio de ensayos
normalizados de penetracin (SPT). Los valores entre parntesis son frecuentes en ciertas zonas.
61

Inicialmente se realiza un mapa semafrico (Cal et al, 1998) que establece zonas aptas, no aptas y
de cuidado, y cuya utilidad preliminar se juzga importante (Figura 4).

Figura 4: Mapa estilo semafrico para fundaciones en la ciudad de Baha Blanca.


En una etapa posterior de la planificacin se considera que la informacin debera ser ms
discriminada, ya que una zona indicada como no apta en general, no necesariamente implica que no
se pueda construir en ella cierto tipo de estructura. Es por ello que se continu elaborando el
concepto aumentando paulatinamente el nivel de informacin en cada sector individualizado,
generndose un mapa de unidades homogneas (UH).(Cal et al, 1999).
Estas unidades (Figura 5, Tabla 3) surgieron a partir de la superposicin de los mapas temticos de
topografa, geomorfologa, litologa, formaciones superficiales, suelo agronmico, niveles del agua
subterrneas, hidrografa y caractersticas geotcnicas de los suelos. En base a este mapa y a la
investigacin elemental de cimentaciones es que se propone la creacin de un nuevo mapa temtico,
donde adems de toda la informacin que se puede extraer de un sitio puntual, rpidamente pueda
62

identificarse un tipo de cimentacin de acuerdo a las tipologas edilicias en cuestin (Cal et al,
2000).
La informacin brindada por esos mapas permiti detectar la presencia de suelos susceptibles de
colapso en la unidad morfolgica del Aluvio-Coluvio. Del mapa de unidades homogneas se puede
establecer que dicha unidad est caracterizada por pendientes pronunciadas que van desde los 10-40
m hasta aproximadamente los 70 m sobre el nivel del mar.

Figura 5: Mapa de Unidades Homogneas (UH).


El nivel fretico se encuentra entre los 4 y los 10 m. Estos suelos corresponden a la formacin
Baha Blanca Coluvial, cuya potencia vara entre 2 y 10m y est constituida por rodados de tosca
recementado, tosca negena, arenas, limos y arenas elicas. Se encuentran arenas finas pardo claras
con abundante matriz arcillosa. que hacia la base estn sueltas y abundan clastos de toscas
angulosos a subangulosos de tamao variado hasta bloques de ms de 25 cm de dimetro
identificables con la tosca de la planicie pedemontana. Hacia arriba aumenta la granometra hasta
arenas medianas y aparece carbonato como cemento, con paso gradual desde arenisca con cemento
calcreo hasta un verdadero banco de tosca (tosca negena).
El sistema de drenaje natural del rea muestra dos tipologas, una de ramificaciones irregulares en
cualquier direccin y formando ngulos variables que define un diseo dendrtico y otra en la cual los
cursos se dividen en numerosos cauces distributarios subparalelos a anastomosados (Figura 6). El
primero se encuentra representado principalmente entre las cotas de 35 y 60 m. El segundo diseo

63

parte del canal de descarga o escurrimiento (torrentera) del avenamiento dendrtico y se desarrolla
entre los 20 y 35 m pasando al nivel de base, que en algunos casos es el cauce del arroyo Napost y en
otros se pierde en la llanura aluvial o en la costera. Los canales del mismo se encuentran rellenados
naturalmente por sedimentos aluvio-coluviales y limos y arenas elicas sin consolidar, con espesores
variables. Actualmente la red de drenaje natural ha sido obliterada por la urbanizacin en la mayor
parte del rea investigada. Las calles se han convertido en una nueva red hidrogrfica de evacuacin de
la escorrenta de las aguas de lluvia de la zona superior.
UH

Geoforma

Formacin

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16

Canal
LLi
LLMi
LLMs
LL A1
Cono-Al
Al-Col
Al-Col
Al-Col
Al-Col
Al-Col
Planicie
Val
Val
Val
Val

Maldonado
Maldonado
Maldonado
B.Blanca
B.Blanca
B.Blanca
B.Blanca
B.Blanca
B.Blanca
B.Blanca
Pampiano
Lujn
Lujn
Lujn
Lujn

Potencia
(m)
3-8
3-8
3-8
2 - 10
2 - 10
2 - 10
2 - 10
2 - 10
2 - 10
2 - 10
10 - 150
1-4
1-4
1-4
1-4

Formacin
Subyacente
Pampiano
Pampiano
Pampiano
Pampiano
Pampiano
Pampiano
Pampiano
Pampiano
Pampiano
Pampiano
Chasic
Pampiano
Pampiano
Pampiano
Pampiano

Topografa
Pendiente
(msnm)
-5 a 0
Muy baja
0a5
Muy baja
5 a 10
Muy baja
10 a 20
Baja
20 a 30
Baja
10 a 60
Media-Alta
20 a 60
Media-Alta
30 a 60
Media
40 a 60
Media
50 a 70
Media
> 70
Muy baja- Baja
> de 50
Media-Baja
30 a 50
Baja
10 a 30
Baja- Muy baja
< 10
Muy baja

Acufero
(Prof. m)
<4
<4
<4
4 a 10
4 a 10
4 a 10
4 a 10
4 a 10
4 a 10
4 a 10
10 a 17
2 a 10
2 a 10
2 a 10
<4

Valores
Spt
< 20
< 20
< 20
30 a 50
30 a 40
20 a 30
20 a 30
20 a 30
20 a 30
20 a 30
20 a 50
20 a 30
20 a 30
20 a 30
20 a 30

Suelo
26a
26a
26c
3a
3a
12a
3a
3a
3a
3a
3a
3a
3a
3a
26ac

Referencias: UH: unidades homogneas, Lli: llanura de inundacin, LLMi: llanura de marea emergida
inferior, LLMs: llanura de marea emergida superior, LL Al: llanura aluvial, Cono-Al: cono aluvial, Al-Col:
aluvio- coluvio, Val: valle.

Tabla 3: Elementos que definen las Unidades Homogneas (UH).


La informacin sobre los ensayos normalizados de penetracin da valores que oscilan entre 20 y 30
golpes, aunque hay variaciones laterales en distancias cortas con valores cercanos a 10 golpes o
menos (hasta los 3 o 4 m de profundidad), lo que representa valores de densidad muy suelta a suelta
que corresponden a pesos especficos menores de 14 kN/m3.
Como consecuencia de la presencia de los suelos colapsables se producen problemas en las
viviendas construidas en el sector y en la construccin de obras de infraestructura.
En un estudio realizado en una escuela se observ la presencia de una grieta horizontal con una
abertura de 1cm en la base de las paredes, como consecuencia del descalce de los cimientos y que se
habra agravado con motivo de las vibraciones producidas por la obra de excavacin de la zanja para el
desagote pluvial urbano, que corre a lo largo de la calle a la cual da la pared. El piso de dicha zanja
estaba cubierto por agua, por lo cual el nivel fretico en ese momento, estaba aproximadamente a 2,20
m de profundidad. Tambin se produjeron agrietamientos en las paredes perpendiculares a la anterior.
Anteriormente se haba registrado dentro del mismo edificio otro episodio debido a la rotura de
caeras de aguas servidas, que produjo un asentamiento que afect a un antiguo pozo ciego sito en el
patio de la escuela generando hundimientos y abombamientos de los pisos.
Los cimientos de parte del edificio de la escuela han sufrido un asentamiento importante por hallarse
fundados, segn los estudios de suelos y antecedentes, en sedimentos poco compactados y de desigual
espesor. Probablemente esos suelos han sufrido episodios de saturacin con aguas subterrneas, ya se
natural o incorporada, y posteriormente pudieron haber experimentado un nuevo arreglo de su
estructura, a causa de las vibraciones producidas por la obra cercana.
Segn los mapas temticos la escuela esta posicionada en un antiguo cauce de la red de drenaje natural.
El estudio de otros asentamientos diferenciales y agrietamientos en viviendas y derrumbes en
64

trincheras para obras de servicios del sector, dio como resultado que las mismas tambin estaban
localizadas sobre la antigua red de drenaje hoy en da obliterada por la urbanizacin. Es por ello que se
puede establecer que los suelos de los distributarios, cauces secundarios o torrenteras en el mismo, son
el factor principal de la problemtica.
En el caso particular de Baha Blanca se puede establecer que los materiales aluvio-coluviales estn
representando suelos colapsables, no slo por su composicin especifica, sino tambin por el hecho de
que en un cierto tiempo fueron depositados, en condicin suelta aunque con buen drenaje.
Posteriormente quedan protegidos de la saturacin por el agua. Tambin es el caso para aquellos
sedimentos de origen elico depositados en los cauces. De acuerdo a los ensayos geotcnicos
existentes en la zona puede inferirse que los suelos de fundacin hasta profundidades de 3 o 4 metros
son de mala calidad y por lo tanto, las fundaciones someras para estructuras livianas deben ser
diseadas con extremo cuidado para adecuarse, adems de los otros factores, a las capacidades
portantes de estos terrenos. Adems, debe tomarse en consideracin las variaciones laterales en la
constitucin de los suelos que puedan presentarse a distancias reducidas. Es recomendable considerar
lo expuesto en el punto de mitigacin de suelos colapsables.

65

Figura 6: Mapa geoambiental de un sector del complejo aluvio-coluvio.

66

CONCLUSIONES
De la caracterizacin de los suelos del sector del aluvio-coluvio de la zona de Baha Blanca y de
acuerdo a la literatura clsica, se puede establecer la presencia de suelos susceptibles de colapso,
considerando que se trata de suelos loessoides, con minerales arcillosos y niveles cementados por
carbonato de calcio. Adems se debe tener en cuenta que el empaquetamiento de los mismos
aparece como dbil, fundamentalmente en los rellenos de los cauces o torrenteras.
El trabajo desarrollado nos ha permitido establecer dentro del rea urbana y suburbana de la ciudad
de Baha Blanca, la presencia de una zona de riesgos potenciales, asociada a la zona del aluviocoluvio, donde la geomorfologa de la antigua red de drenaje en la que se acumularon sedimentos
principalmente elicos sueltos, ha sido el origen de suelos colapsables de espesores variados tanto
en profundidad como lateralmente. La estructura de estos sedimentos es alterada por las variaciones
de humedad del suelo y los cambios de profundidad del nivel fretico, estos factores condicionados
por variabilidad climtica (pocas lluviosas y secas), tpica de la zona. Otro factor de alteracin est
dado por la carga que ejerce la edificacin.
En la zona de estudio, la uniformidad de los sedimentos loessoides se ve truncada por efecto de cauces
que forman crcavas, torrenteras y distributarios que en la actualidad se hallan cubiertos por materiales
de relleno naturales o artificiales con desigualdad de espesores y de densidades de compactacin. En
gran parte la urbanizacin ha cambiado la morfologa natural del drenaje.
La divisin en unidades ambientales y la cartografa temtica junto con la investigacin de campo y
ensayos geotcnicos permiti definir las caractersticas del complejo aluvio-coluvio, y relacionar los
daos edilicios y los derrumbes de trincheras para obras de servicios, a un rasgo ambiental particular
del complejo, que es la combinacin de las caractersticas del tipo de suelos y del modo en el cual se
depositaron. Estos son los suelos colapsables caractersticos de Baha Blanca y que son el factor
principal de la problemtica.
La mayora de las casas con patologas y los derrumbes en las zanjas de obras de infraestructura, se
encuentran posicionados en cercanas o sobre los cauces de la antigua red de drenaje natural. La forma
en que los materiales se depositaron en los mismos, es un valor agregado a la problemtica del tipo de
suelos colapsables.
Tcnicamente las fundaciones se realizan a la menor profundidad posible compatible con la
compacidad, estabilidad y capacidad portante del terreno y con la seguridad de que los efectos
exteriores (lluvias, heladas, etc.) no van a actuar sobre ellas. De acuerdo a los ensayos geotcnicos
existentes en la zona puede inferirse que los suelos de fundacin hasta profundidades de 3 o 4 metros
son de mala calidad y por lo tanto, las fundaciones someras para estructuras livianas deben ser
diseadas con extremo cuidado para adecuarse, adems de los otros factores, a las capacidades
portantes y de asentamientos de estos terrenos.
SUGERENCIAS
Esto demuestra la necesidad de establecer un monitoreo de las condiciones climticas y del nivel
fretico en aquellas localidades cuya sedimentologa adelanta la presencia de suelos colapsables.
Tambin es necesario controlar el desarrollo urbano y la accin del hombre para evitar que se
modifique el ciclo del agua de la fretica.
El conocimiento de los sedimentos recientes que cubren el rea y de los procesos sedimentarios
actuales es importante para la planificacin urbana. Permite resolver aquellos problemas, sobre todo
de ndole social y econmica, que resultan de los riesgos ambientales potenciales que se agudizan
en condiciones de No prevencin, ya sea por No prediccin o por No adopcin de medidas. Los
costos de la prevencin sern siempre menores que aquellas prdidas que se originen cuando los
riesgos potenciales se transforman en catstrofes.

67

Trabajos citados en el texto


CAL, J., H. ALDACOUR, E. FERNNDEZ, 1993. Carta Municipal Geolgico Ambiental del
rea de Baha Blanca, Prov. Buenos Aires, Argentina. Documentos V Simposio
Iberoamericano de Medio Ambiente y Municipio. Buenos Aires - Puerto Madryn, 82-89.
CALO, J., E. FERNNDEZ, A. MARCOS, H. ALDACOUR, J. ATALA, 1997a. Riesgos
geolgico-ambientales por suelos colapsables en un sector de la ciudad de Baha Blanca,
Argentina. Actas VIII Congreso Geolgico Chileno. Vol. 1, 660-664. Antofagasta, Chile.
CALO, J., E. FERNNDEZ, A. MARCOS, H. ALDACOUR, 1997b. Los sedimentos recientes y su
relacin con la geologa ambiental urbana de la ciudad de Baha Blanca, Argentina. Memoria
del I Congreso Latinoamericano de Sedimentologa, Soc. Venezolana de Gelogos. Tomo I,
137-143. Venezuela.
CALO, J., E. FERNANDEZ, A. MARCOS, H. ALDACOUR, 1998. Urban environmental geology
and its relation to building foundations for urban development planning in Baha Blanca city,
Argentina. In: Engineering Geology. Moore, D.P. and Hungr, O., Editors. Proceedings, 8th
International Congress of the International Association of Engineering Geology, Volumen IV,
p.2711-2716. Vancouver, Canad.
CAL, J., E. FERNNDEZ, A. MARCOS, H. ALDACOUR, 2000. Mapas temticos de la ciudad
de Baha Blanca y problemas edilicios asociados. Revista de Geologa Aplicada a la Ingeniera
y al Ambiente. Publicacin oficial de la ASAGAI. Nmero 15, p. 30-40.
FERNNDEZ E., A. MARCOS, J. CAL, H. ALDACOUR, 2002. Efectos ambientales de
procesos sedimentarios desencadenados por fuertes lluvias en la ciudad de Baha Blanca,
provincia de Buenos Aires. Res. CD XIII Reunin de Campo de Geologa del Cuaternario, III
Taller de Sedimentologa y Medio Ambiente. La Plata, Argentina. p. 12
SEQUEIRA, M.E.1996. Anlisis de frecuencia de la mxima precipitacin diaria anual y
determinacin de los hietogramas de diseo para dos localidades del sudoeste bonaerense: Baha
Blanca y Pig. Informe final del PGINC (CU-0101/94): Anlisis de la precipitacin y
determinacin de las relaciones intensidad, duracin y frecuencia para dos localidades del sudoeste
bonaerense: Baha Blanca y Pig. Universidad Nacional del Sur, Departamento de Ingeniera.
Baha Blanca, Argentina. 17p.
CONSTRUCCIN DEL MAPA DE RIESGO POR COLAPSO DE LA CIUDAD DE RO
CUARTO USANDO LA TECNOLOGA DE LOS SIG.
Algunas notas sobre el Modelo Conceptual, aspectos geoambientales y procedimentales.
Por Campanella, O., Origlia, H. D., Maldonado, G. y Uva, M.
RESUMEN
Se presentan los aspectos ms relevantes del desarrollo de un SIG (Sistema de Informacin
Geogrfica) para la construccin de la carta de riesgo por colapso de la ciudad de Ro Cuarto,
Crdoba, Argentina. La escala de trabajo es 1:10.000, la unidad de mapeo es la manzana y la
profundiad de estudio es 4 metros. Se construy un modelo conceptual para la evaluacin del riesgo
por colapso que considera al mismo como el resultado del producto de la amenaza de colapso por la
vulnerabilidad al colapso. La amenaza de colapso se determina usando las variables tipo
geomecnico del suelo, profundidad crtica del nivel fretico y distancia a las calles de tierra. La
vulnerabilidad se determina usando las variables densidad fundaria y calidad de vivienda. Se
construy una base de datos geotcnica para la ciudad de Ro Cuarto de acuerdo a la teora de base
de datos relacionales en ambiente ACCESS. La plataforma para el desarrollo del SIG es la
68

aplicacin ArcView.
A cada sondeo, cargado como entidad puntual en el SIG, le fue asignado un coeficiente por colapso
por tipo geomecnico del suelo. La interpolacin y extrapolacin, usando el mtodo de Voronoi, se
limit a los lmites de las unidades geomorfolgicas continentes del sondeo.
La metodologa aqu propuesta se presenta como un alternativa interesante para construir cartas de
riesgo por colapso optimizando los costos debido al uso de informacin generalmente ya disponible.
1.

INTRODUCCIN

El presente trabajo es un avance del estado actual del proyecto de investigacin CARTOGRAFA
GEOTCNICA DE LA CIUDAD DE RO CUARTO. Fase II: Determinacin del riesgo por
colapso. cuyos objetivos son: construir la carta de amenaza de colapso; la carta de vulnerabilidad
al colapso y la carta de riesgo por colapso.
En los ltimos cinco aos la zona de la ciudad de Ro Cuarto ha experimentado un aumento en los
registros pluviomtricos que, vinculado a la eficaz infiltracin, ha llevado a un aumento
considerable en el nivel fretico de la regin (Blarasn y Cabrera 1998). En la ciudad (Figura 1), de
fuerte crecimiento urbano en las ltimas dcadas, se han registrado numerosos problemas de
asentamientos de obras civiles que han provocado daos de diversa magnitud especialmente en
viviendas con sistemas de fundacin superficial (Gmez 2000). El material geolgico sobre el que
se asientan las obras daadas pertenece a dos asociaciones geomorfolgicas bien marcadas: planicie
elica y faja fluvial (Vendramini y Origlia, 1995). El mecanismo natural ms frecuente de prdida
de condiciones originales del suelo, y que tiene lugar en el sector, es el colapso geomecnico,
intensificado por vibraciones causadas por trnsito pesado.
La tecnologa de los SIG (Sistemas de Informacin Geogrfica) resulta de gran utilidad en el
estudio de los factores que afectan el comportamiento del medio fsico, permitiendo la
implementacin de modelos conceptuales, su aplicacin y la optimizacin de los mismos mediante
el anlisis de sensibilidad, de fcil instrumentacin en los SIG.
Los objetivos de este trabajo son presentar: el estado actual del modelo conceptual desarrollado; las
caractersticas de la recopilacin de datos geoambientales necesarios y los aspectos ms relevantes
de la implementacin en el SIG.
2.

MODELO CONCEPTUAL

Para la determinacin del riesgo por colapso se ha recurrido al concepto propuesto por Panizza
(1993), quien define al Riesgo Ambiental como: la probabilidad de que las consecuencias
econmicas y sociales de un fenmeno peligroso pueda exceder determinado umbral. Por tanto, el
riesgo ambiental es igual al producto del peligro ambiental multiplicado por la vulnerabilidad de un
rea. Para este caso en particular, se ha definido el riesgo por colapso de la siguiente manera:
Riesgo por colapso = amenaza de colapso x vulnerabilidad al colapso.
La amenaza de colapso se entiende como la probabilidad de que el fenmeno de colapso
ocurra en un rea determinada con una magnitud que supere un determinado umbral, y la
vulnerabilidad al colapso se entiende como la susceptibilidad de las personas o bienes a ser
afectados negativamente por la ocurrencia del fenmeno de colapso.

69

U B I CA CI N DE L
R E A DE E ST U DI O
70W

60W

2 5 S

CIU D A D D E R IO CU A R T O
3 5 S

45S

55S

Figura 1: Mapa de ubicacin.


En la evaluacin de la Amenaza se han considerado:
El tipo geomecnico de suelo,
La profundidad del nivel fretico,
La distancia a las calles de tierra.
Para la evaluacin de la Vulnerabilidad se han considerado:
La densidad fundaria y
El tipo de fundacin de las unidades habitacionales, segn el tipo de paredes,
pisos y techo que la componen.
A todas estas variables les han sido asignados coeficientes continuos entre 0 y 1 donde el valor 1
(uno) corresponde a la situacin ms desfavorable y el valor 0 (cero) corresponde a una amenaza o
vulnerabilidad nula.
2.1

Evaluacin de la Amenaza

2.1.1 Tipo geomecnico de suelo


Teniendo en cuenta el objetivo final de construir un mapa de riesgo por colapso a escala 1:10.000,
debido a la escasez de datos disponibles de ensayos de colapsibilidad, y en un intento de minimizar

70

la ejecucin de stos, se decidi: (a) usar en la etapa preliminar, solamente la clasificacin unificada
transformndola en un coeficiente estimado de colapsibilidad (Tabla 1). La asignacin de
coeficientes de colapsibilidad para cada tipo geomecnico existente en la base de datos fue realizada
con base en la experiencia de los autores y anlisis de abundante antecedentes (Jimenez Salas y
Justo Alpaez, 1986; Moll y Reginatto, 1972; Rocca y Goio, 2002); (b) adoptar para toda la
profundidad de estudio (-4m) el valor de coeficiente ms desfavorable encontrado en el sondeo,
asumiendo que
NOMLIT COECOL
CH
CL
MH
ML
SM
SC
SP
SW
GC
GM
GP
GW
CL ML
SC GC
SM ML
SM CL
SM SC
SP SM
GP GM
TOSCA
ROCA
Z

0.4
0.9
0.9
1
0.6
0.5
0
0
0.2
0.3
0
0
0.7
0
0.9
0
0
0
0
0
0
0

Tabla 1: Tipo Geomecnico de suelo y el coeficiente por colapsibilidad asignado.


la existencia de al menos un nivel colapsable de un metro o ms de potencia provocar problemas
en las obras civiles. Dado que en la mayora de los ensayos de colapsibilidad disponibles para el
rea de estudio se han medido asentamientos del 3% mediante el mtodo de especimen nico con
saturacin a 30 Kpa el coeficiente de colapso es el 3 % para el tipo de suelo predominante en el
rea. Para una potencia de un metro esto significara una deformacin de 3 cm, que claramente
provocara problemas en las construcciones.
2.1.2 Profundidad del nivel fretico
Debido a que el fenmeno de colapso ms frecuentemente observado en el rea de estudio es la
hidrocompactacin (Vendramini y Origlia, 1995), se ha considerado necesario incluir a la
profundidad del nivel fretico como una de las variables que definen la amenaza por colapso. De
esta manera se asignaron coeficientes por profundidad del nivel fretico segn la Tabla 2.

71

Profundidad del
Nivel fretico [m]
0,00 a - 0.50
-0,50 a - 1.00
-1.00 a - 2.00
-2.00 a - 5.00
-5.00 a -10.00
Menor a 10

Coeficiente
[]
1.00
0.95
0.90
0.80
0.70
0.50

Tabla 2: Intervalo de profundidad del nivel fretico y el coeficiente por colapsibilidad asignado.
2.1.3 Distancia a las calles de tierra
Esta variable es tenida en cuenta debido a la excitacin microssmica provocado por el trnsito de
vehculos de mediano y gran porte en calles de tierra en mal estado que favorece el proceso de
colapso. Se han considerado tres rangos de distancia segn se muestra en la Tabla 3.
Distancia a las
calles de tierra [m]
0 a 15
15 a 30
Ms de 30

Coeficiente
[]
1,0
0,9
0,8

Tabla 3: Intervalo de distancia a las calles de tierra y el coeficiente por colapsibilidad asignado.
El coeficiente de amenaza por colapso se obtiene por el producto simple de los coeficientes de
amenaza por colapso de tipo geomecnico de suelo, profundidad de la fretica y distancia a las
calles de tierra.
2.2

Evaluacin de la vulnerabilidad

2.2.1 Densidad fundaria


La densidad fundaria fue calculada como el nmero de unidades habitacionales (UH) por hectrea,
tomando como unidad de mapeo a la manzana catastral (Campanella et. al, 2001). El nmero de UH
por unidad de mapeo ha sido extrado del Censo de Poblacin y Vivienda elaborado por el Gobierno
de la Ciudad de Ro Cuarto en el ao 2001.
Esta variable ha sido considerada puesto que se estima que a mayor densidad fundaria, mayor es la
vulnerabilidad, es decir, que la vulnerabilidad es proporcional a la densidad fundaria. De esta
manera sta ltima se convirti a coeficiente segn la siguiente funcin logartmica:
Y = log10 (densidad fundaria) + 1
Y luego llevada a valores de 0 a 1 segn:
Coeficiente por densidad fundaria = y/ymx
Se decidi utilizar una transformacin logartmica debido a la distribucin exponencial negativa de
la densidad fundaria. Esto es, hay abundantes casos donde los valores de densidad son bajos,
mientras que son escasas las manzanas que cuentan con valores extremos de densidad. As, con la
asignacin logartmica del coeficiente se ponderan mejor las densidades bajas e intermedias que son
las ms abundantes.

72

2.2.2 Calidad de la vivienda


La calidad de la vivienda es tenida en cuenta en el clculo de la vulnerabilidad pues define la
potencialidad de los daos ocurridos a las obras civiles. Se asignaron los coeficientes a partir de los
datos sobre tipo de paredes, piso y techo que constituyen las viviendas. Estos datos estn contenidos
en el Censo de Poblacin y Vivienda elaborado por el Gobierno de la Ciudad de Ro Cuarto en el
ao 2001. (Tablas 4-5-6 respectivamente).
Material de Paredes exteriores []
Adobe
Ladrillo, piedra, bloque, hormign
Chapa de metal, madera, fibrocemento, cartn

Coeficiente []
1
0,9
0,8

Tabla 4: Tipo de material de paredes exteriores y asignacin de coeficientes.


Se consider al adobe como material ms desfavorable dado que la debilidad de las construcciones
de este material hace que sean rpidamente afectadas con bajas deformaciones en el terreno.
Para la chapa de metal, la madera, el cartn y el fibrocemento se ha considerado que son menos
afectados por las deformaciones del terreno.
Material de los pisos []
Cermica, baldosas, mosaico, madera
Cemento, ladrillo fijo
Tierra, ladrillo suelto

Coeficiente []
1
0,8
0,5

Tabla 5: Tipo de material de pisos y asignacin de coeficientes.


Debido al bajo peso que aportan sobre el suelo de fundacin, los coeficientes de vulnerabilidad se
asignaron de acuerdo al valor econmico que significa su reconstruccin.
Material de la cubierta exterior del techo[] Coeficiente []
Cemento, tejas, baldosa, membrana
1
Chapa metlica y fibrocemento o plstico, 0,5
chapa de cartn, caa, tabla, paja con barro.
Tabla 6: Tipo de material de la cubierta exterior del techo y asignacin de coeficientes.
Se consider el mayor peso que aportan las estructuras y los costos de reparacin como el factor
ms importante en la asignacin de coeficientes.
El coeficiente de vulnerabilidad por calidad de vivienda se obtiene por el producto simple de los
coeficientes de vulnerabilidad por calidad de material de paredes, piso y techo. Este producto se
realiza en el lote que es la unidad de mapeo que es el censo. Luego se generaliza asignndole a la
unidad de mapeo del proyecto (la manzana) el promedio del coeficiente de los lotes.
El coeficiente por vulnerabilidad total se obtiene por el producto simple del coeficiente de
vulnerabilidad de colapso por densidad fundaria y calidad de vivienda.
2.3

Evaluacin del Riesgo por colapso

El coeficiente de riesgo por colapso se obtiene por el producto simple del coeficiente de amenaza de
colapso por el coeficiente de vulnerabilidad al colapso. La Figura 2 muestra el modelo conceptual
73

desarrollado hasta el momento.


MODELO CONCEPTUAL PARA LA EVALUACIN DEL RIESGO POR COLAPSO
MATERIAL COEF
CH 0.4
CL 0.9
MH 0.9
ML 1.0
SM 0.6
SC 0.5
SP 0.0
SW 0.0
GM 0.3
GC 0.2
GP 0.0
GW 0.0
CL ML 0.7
SM CL 0.0
SM ML 0.9
SC GC 0.0
SM SC 0.0
SP SM 0.0
GP GM 0.0
ROCA 0.0
TOSCA 0.0

MATERIAL COEF

Adobe 1.00
Ladrillo
Piedra
Bloque
Hormign 0.90
Chapa Metal,
madera,
fibrocemento,
cartn 0.80

Cermica,
baldosa,
mosaico,
madera. 1.00
Cemento,
ladrillo
fijo. 0.80
Tierra,
ladrillo
suelto 0.50

TIPO
SUELO
TIPO DE
PARED

TIPO DE
PISO

MATERIAL COEF
Cemento,
tejas,
baldosa,
membrana. 1.00
Chapa
metlica,
fibrocemento
plstico,
cartn,
caa,
tabla,
paja o barro 0.50

La asignacin de
coeficientes por
densidad fundaria
se explica en el texto
DENSIDAD
FUNDARIA

TIPO DE
TECHO

ASIGNACIN
DEL MENOS
FAVORABLE

RECLASIFICACIN

PRODUCTO

PROFUNDIDAD
FRETICA
PROFUNDIDAD COEF
0.00 a -0,50m = 1,00
-0,51 a -1,00m = 0,95
-1,00 a -2,00m = 0,80
-2.00 a -5,00m = 0,80
-5,00 a -10,0m = 0,70
menor a -10 m = 0,50

MATERIAL COEF

DISTANCIA A
CALLES DE TIERRA
DISTANCIA
0 a 15 m
16 a 30 m
ms de 30m

COEF
= 1,0
= 0,9
= 0,8

PRODUCTO

PRODUCTO

AMENAZA

VULNERABILIDAD

PRODUCTO

RIESGO

Figura 2: Modelo conceptual de evaluacin de riesgo por colapso.

3.

RECOPILACIN DE DATOS GEOAMBIENTALES

Como parte del proyecto de investigacin que da marco a este trabajo se desarrollarn actividades
de campo, principalmente consistentes en recorridas exhaustivas en la ciudad y reuniones con
autoridades de las distintas asociaciones vecinales, para la validacin y obtencin de datos
geoambientales. Las mismas estn planificadas para el primer cuatrimestre del ao 2004.
3. 1 Densidad Fundaria
Se verificar en forma expeditiva la validez de los datos de densidad fundaria como complemento a
los datos contenidos en el Censo Municipal anteriormente mencionado. Eventualmente se
actualizarn los datos.
3.2 Tipo de calle
La unidad de mapeo es el segmento de calle entre esquina y esquina. Los tipos de calle
contemplados son: Asfaltada, pavimentada, cordn cuneta o tierra. Los coeficientes que se asignan

74

en funcin de la posibilidad de excitacin ssmica que favorezca el colapso son: 0, 0, 1 y 1


respectivamente. Los datos son obtenidos por recopilacin de documentos municipales y revisin y
actualizacin de campo. El estado de las calles se clasificar en: Buen estado, poceadas, con
serrucho y/o con procesos de erosin activos.
3.3 Problemas observados
Con el propsito principal de identificar y, sobre todo localizar espacialmente, a los problemas que
tienen su principal fuente en las condiciones geolgicas del lugar, se ha diseado un relevamiento
de los problemas observados por la comunidad. Los datos provenientes de este relevamiento
permitirn ajustar los modelos de prognosis de riesgos geoambientales mediante su confrontacin
con los mapas obtenidos del relevamiento directo (situacin real). En el marco de este proyecto se
prev confrontar el mapa de riesgo por colapso obtenido por el modelo aqu presentado con el mapa
de problemas observados categorizados en funcin de su factor geolgico generador ms probable.
Los datos a obtener sern producto de informes que se elaborarn en conjunto con las Asociaciones
Vecinales de la ciudad. Se pondr especial nfasis en destacar claramente que se trata de identificar,
para un programa de investigacin de la Universidad, solamente los problemas que estn
vinculados a la geologa y que nuestra labor no tiene ninguna relacin vinculante con ningn plan
de accin del gobierno. Esto para evitar generar falsas expectativas en la poblacin y procurar
mayor veracidad en los datos recogidos.
Se realiz una seleccin previa de los problemas geolgicos posibles mediante consulta de artculos
periodsticos y antecedentes de la regin. Con base en los resultados obtenidos se construy la
Tabla 7. En la misma se puede observar la planilla a completar (indicando el nmero de viviendas
afectadas) por los agentes de las distintas asociaciones vecinales, a quienes, adems de la planilla se
les entrega un plano de la vecinal con las manzanas codificadas. Este cdigo es el nmero de ID
correspondiente al manzanario de la ciudad creado en Arc View. El objetivo es optimizar la
posterior generacin de la base de datos correspondiente.
4. IMPLEMENTACIN EN UN SIG
Para construir el mapa de riesgo por colapso de la ciudad de Ro Cuarto se ha construido el modelo
conceptual expuesto anteriormente. Este modelo conceptual est siendo implementado en un
Sistema de Informacin Geogrfica basado en las aplicaciones ArcView (ESRI, 1998) y MS
ACCESS (MICROSOFT, 1999). En el marco de esta implementacin se estn desarrollando una
base de datos y una serie de procedimientos para lograr los objetivos propuestos.
4.1 BASE DE DATOS
Acorde al modelo entidad relacin (Chen, 1976) se ha generado una Base de Datos Geotcnica
para la ciudad de Ro Cuarto cuyo modelo ER se muestra en la Figura 3.

75

Universidad Nacional de Ro Cuarto


Facultad de Ciencias Exactas, Fsico Qumicas y Naturales
Departamento de Geologa
Proyecto:

CARTOGRAFA GEOTCNICA DE
CIUDAD DE RO CUARTO
Fase II: Determinacin del riesgo por colapso
Vecinal 19 (Santa Rosa)
FECHA:

LA

RELEVAMIENTO DE PROBLEMAS
DETECTADOS POR LA COMUNIDAD
1
Manzana N
Manzana N
Manzana N
Manzana N
Manzana N
Manzana N
Manzana N
Manzana N
Manzana N
Manzana N
Manzana N
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10

10

234
236
345
564
23
56
211
222
278
123
789
Paredes fisuradas extensamente, puertas trabadas, pozo negro derrumbado
Paredes fisuradas moderadamente, pisos combados, pozo negro derrumbado
pozo negro derrumbado
Tipo de calle (asfalto, pavimento, tierra)
Anegamiento frecuente
Ascenso de la fretica
Poca vida til de los pozos negros actual o histrica
Encharcamiento
Distribucin errtica de materiales (antiguos enterramientos, grandes rboles, etc.)
Agresividad del suelo o el agua a los materiales de cosntruccin

Tabla 7: Modelo de planilla de relevamiento de problemas vinculados a las condiciones geolgicas


observados por la comunidad.

76

Ambiente
ArcView
SON

SHAPE
ID
1
OBSERV
RETORNO
PERF_ID
PERFGRUESO
NUEVO
PROFFIN
PROP
COLAP01

LEYENDA
1

RELACION
UNO A UNO

RELACION
UNO A MUCHOS

Ambiente
ACCESS
SON
1
1 SON_ID
OBTENIDA POR
FECHA
PROF_FINAL
COMITENTE
LOCALIDAD
BARRIO O CAMPO
CALLE O LOTE
ALTURA DE CALLE
DENOMINACION O MARCA
CODPROP
NIVEL FREATICO
PERF_ID

ESTRA

1
N ESTRA_ID
1
SON_ID
PROF_SUP
PROF_INF
PORC_HUM
DESCRIPCION
TIPO
SUCS
NUMSPT
PT_4
PT_10
PT_200
LIMLIQ
INDPLAS
DENS
CONSOL_ID
TRIAX_ID
PEA
DR

COMCONF
N COMPCONF
ESTRA_ID
TIPO
HUMENS
DENSENS
SECCARGA
PREFLUE
PRESSAT
PORCASENS
PORCASENT
COMENTARIOS

TRIAX
TRIAX_ID
N ESTRA_ID
TIPOENSAYO
SATURADO
PORCHUM
FI
COHESION
CONFIN
COMENTARIOS

Figura 3: Modelo entidad relacin para la base de datos geotcnica de la ciudad de Ro Cuarto.
A continuacin se detallan las principales entidades (tablas) generadas en la Base de Datos.
Campo
SHAPE
ID
OBSERV
RETORNO
PERF_ID
PERFGRUESO
NUEVO
PROFFIN
PROP
COLAP01

Tipo Dato
Descripcin
Objeto Punto Tipo de objeto en ArcView. Ancho 6,0
ID del sondeo. Llave primaria. Es el vnculo con la Tabla SON
Numrico
de MS ACCESS. Ancho 8,0
Carcter
Observaciones del sondeo. Ancho 35.
Variable multipropsito. Para colocar los resultados de consultas
Carcter
en ACCESS. Ancho 20.
ID del perfil tipo. Para colocar el resultado de una consulta
Numrico
especfica en ACCESS. Ancho 5,0
ID del perfil tipo aproximado. Para colocar el resultado de una
Numrico
consulta especfica en ACCESS. Ancho 5,0
Carcter
Indica si el sondeo es compilado, propio o estimado. Ancho 3.
Profundidad final del sondeo en metros y con signo negativo.
Numrico
Ancho 5,2
Propsito del sondeo: Investigacin, Produccin, Pozo Negro o
Carcter
Afloramiento. Ancho 2.
Coeficiente por colapso asignado de acuerdo al modelo
Numrico
conceptual. Ancho 5,2
Tabla 8: Tabla de la entidad SON generada en ArcView.

77

Campo
Tipo Dato
SON_ID
Numrico
OBTENIDAPOR
Carcter
FECHA
Fecha
PROF_FINAL
Numrico
COMITENTE
Carcter
LOCALIDAD
Carcter
BARRIOOCAMPO Carcter
CALLEOLOTE
Carcter
ALTURADECALLECarcter
MARCA
Carcter
CODPROP
Carcter
PHREALEVEL
Numrico
PERF_ID
Numrico

Descripcin
ID del sondeo. Es el vnculo con ArcView
Nombre de la persona o empresa que ejecut el sondeo
Fecha en la que ejecut el sondeo
Profundidad final del sondeo en metros.
Nombre de la persona o empresa que contrat el sondeo
Ciudad o pueblo donde est localizado el sondeo
Barrio donde est localizado el sondeo
Calle o sitio donde est localizado el sondeo.
Nmero de calle donde est localizado el sondeo.
Marca donde est localizado el sondeo.
Cdigo de propsito del sondeo.
Profundidad de la fretica, en metros, signo negativo.
Llave fornea de la tabla Perfiles

Tabla 9: Tabla de la entidad SON.

ESTRA_ID
SON_ID
PROF_SUP
PROF_INF
PORC_HUM
DESCRIPCION
TIPO

Tipo dato
Numrico
Numrico
Numrico
Numrico
Numrico
Carcter
Carcter

SUCS
NUMSPT
PT_4
PT_10
PT_200
LIMLIQ
INDPLAS
DENS

Carcter
Numrico
Numrico
Numrico
Numrico
Numrico
Numrico
Numrico

Campo

Descripcin
ID del estrato. Nmero entero. Auto Numrico.
ID del sondeo. Llave fornea en SON.
Profundidad del techo del estrato, en metros, signo neg.
Profundidad del piso del estrato, en metros, signo neg.n.
Porcentaje de humedad del estrato
Descripcin, ancho 100 caracteres.
Tipo de material estimado al SUCS con base en
descripcin de campo.
Tipo de suelo segn ensayo SUCS
Nmero de golpes del ensayo SPT
Porcentaje pasante tamiz 4.
Porcentaje pasante tamiz 10.
Porcentaje pasante tamiz 200.
Lmite lquido de Atterberg.
Indice de plasticidad de Atterberg.
Densidad

Tabla 10: Tabla de la entidad ESTRA.

78

Campo
COMPCONF
ESTRA_ID
TIPO

Tipo Dato
Numrico
Numrico
Texto

HUMENS
DENSENS
SECCARGA
PREFLUE

Nmero
Nmero
Texto
Nmero

PRESSAT
PORCASENSAT

Nmero
Nmero

PORCASENTTOT Nmero
COMENTARIOS

Descripcin
ID ensayo compresin confinada. Auto Numrico.
ID estrato. Nmero entero. Llave fornea.
CONSOL = Consolidacin; COMPCONF= compresin
confinada; COLAPSO = colapso
Porcentaje de Humedad de la muestra en el ensayo
Densidad de la muestra en el ensayo
Secuencia de carga (las sucesivas presiones del ensayo)
Presin de fluencia. Equivalente en el ensayo de consol a
presin de preconsolidacin.
Presin de saturacin si el ensayo es de colapso.
Porcentaje de asentamientos debidos exclusivamente a la
saturacin
Porcentaje de asentamientos debidos a hum nat y
posteriores a la saturacin

Texto
Tabla 11: Tabla de la entidad COMCONF

Campo
TRIAX_ID
ESTRA_ID
TIPOENSAYO

Tipo dato
Numrico
Numrico
Texto

SATURADO
DENSIDAD
PORCHUM
FI
COHESION
CONFINAM
COMENTARIOS

Texto
Numrico
Numrico
Numrico
Numrico
Texto
Texto

Descripcin
ID ensayo triaxial. Auto Numrico.
ID estrato. Nmero entero. Llave fornea
QN=Mltiple Hum Nat rpido; QS=idem saturado;
UUHN=NoConsol,Nodren%HNat;UU=sat no cons; no
dren; CU=idem consol no drenado
S=Si ; N=No
Densidad nat del espcimen
PorcHum del espcimen
Angulo de friccin
Cohesin
Secuencia de aplicacin de los Sigma 3

Tabla 12: Tabla de la entidad TRIAX


4.2

PROCEDIMIENTOS PECULIARES

Adems de los procedimientos estndar que se siguen en la creacin de un proyecto de SIG, se han
generado procedimientos especiales que a continuacin se describen.
4.2.1 Ambiente ACCESS
Generacin de perfiles caractersticos
Con el propsito de generar perfiles caractersticos hasta los cuatro metros de profundidad, los datos
fueron reorganizados. Esta profundidad fue elegida debido a dos razones principales: a) la escala de
mapeo es 1:10.000; b) es la profundidad normalmente afectada por viviendas de uno o dos pisos.

79

En primer lugar los datos de sondeo son divididos en segmentos de 10 cm entre los 0 y -4m, y los
lmites de cada segmento son forzados a ser mltiplos de 10. Esta segmentacin es realizada para
reducir el nmero de perfiles caractersticos con diferencias no significativas. A los estratos con un
espesor menor a 5 cm le es asignado de 10 cm para preservar su existencia.
Adems los suelos SM, teniendo un pasante tamiz 200 superior al 45%, son considerados ML
debido a que el tipo de suelo ML es el ms abundante en el rea.
Una rutina especfica fue desarrollada en ambiente MS ACCESS para lograr la segmentacin de 10
cm y asignar el tipo de suelo correspondiente a cada segmento. Este procedimiento es
automticamente ejecutado cuando un nuevo sondeo es ingresado a la base de datos mediante la
actualizacin de la tabla SON _PERFILES_10C. (Tabla 13)
Campo
SON_ID
0_C

390_C

Tipo dato
Numrico
Carcter
Carcter

Descripcin
ID Sondeo. Vinculo con la entidad SON.
Tipo de suelo entre los 0 y 10 cm
Tipo de suelo para segmentos entre10 y 390 cm
Tipo de suelo entre 390 a 400 cm

Tabla 13: Tabla de la entidad SON_PERFILES_10C.


La consulta PERFILES_10C fue desarrollada para identificar los sondeos con el mismos perfil
caracterstico. Esta consulta compara los perfiles de cada sondeo buscando coincidencias en la
distribucin vertical del suelo. Cuando es encontrada una distribucin vertical del suelo que an no
ha sido registrada, la consulta le asigna al campo PERF_ID de la consulta PERFILES_10C el
nmero de sondeo del cual proviene. Cuando se ingresa un sondeo con una distribucin vertical ya
ingresada, el sistema asigna al campo PERF_ID de la tabla SON el ID del primer sondeo con esa
misma distribucin. La estructura de la consulta PERFILES_10C (Tabla 14) es la misma que la de
SON_PERFILES_10C con la nica diferencia de que su llave primaria es PERF_ID en lugar de
SON_ID. La ordinalidad de la consulta PERFILES_10C siempre ser igual o menor a la ordinalidad
de la entidad SON.
Campo
SON_ID
0_C

390_C

Tipo dato
Numrico
Carcter
Carcter

Descripcin
ID del perfil. Vinculo con la entidad SON.
Tipo de suelo entre los 0 y 10 cm
Tipo de suelo para segmentos entre10 y 390 cm
Tipo de suelo entre 390 a 400 cm

Tabla 14: Tabla de la entidad PERFILES_10C.


4.2.2 Ambiente ArcView
A la aplicacin ArcView de la que se dispone se le han agregado extensiones disponibles en el sitio
de Internet de ESRI para mejorar las capacidades del sistema en el manejo de informacin
inicialmente ingresada en AutoCAD, en IDRISI y herramientas genricas mejoradas.
De acuerdo a la hiptesis de Vita a una unidad geomorfolgica determinada le corresponden
propiedades geotcnicas especficas variantes en un rango tpico y recurrente. Siguiendo esta
hiptesis, la extensin extrapolada de la distribucin vertical de un determinado perfil tipo no
debera extenderse ms all de los lmites de la unidad geomorfolgica en la cual se encuentra. Si
bien ArcView posee una rutina capaz de generar superficies Voronoi a partir del campo de algn
80

objeto puntual, no es capaz de limitar la extensin de esta superficie a los lmites de algn polgono
ya existente. Para resolver este problema se ha generado un conjunto de rutinas que:
a) Discretiza los sondeos en funcin del polgono (unidad geomorfolgica) al que pertenecen.
b) Genera la superficie de interpolacin Voronoi (matriz numrica) para esos sondeos en ese
polgono en funcin del perfil tipo al que pertenecen.
c) Convierte a la superficie generada en el paso anterior en polgonos, uno de cuyos atributos
es el identificador del perfil tipo al que corresponden.
d) Recorta los polgonos con la silueta de la unidad geomorfolgica en la estn.
e) Integra los polgonos generados en la iteracin de los pasos (a) a la (d) para el rea de
estudio, disolviendo los lmites entre polgonos que posean el mismo ID de perfil tipo.
5. DISCUSIN Y CONCLUSIONES
Dado que el propsito de este trabajo es la construccin del mapa de riesgo por colapso para toda la
ciudad de Ro Cuarto a escala 1:10.000, y que la mayora de las viviendas afectadas poseen una o
dos plantas, cuyo bulbo de presiones no alcanza 4 metros de profundidad y que las viviendas de
mayor nmero de pisos generalmente se apoyan en cimentaciones profundas y la escala de trabajo
se eligi como profundidad mxima de anlisis los cuatro metros y como unidad de mapeo a la
manzana o lote. Por este mismo motivo, se ha decidido no relevar el nmero de plantas de las
viviendas de la ciudad.
La asignacin de coeficientes por colapso para las variables que han sido tenidas en cuenta en el
modelo conceptual est fundada en: el mtodo cartogrfico elegido es el de sobreposicin
controlada que implica el producto simple de los coeficientes de cada una de las variables que
intervienen. La ponderacin de cada variable, es decir la importancia que la variable tiene en el
resultado final, ya ha sido introducida en la asignacin de los coeficientes.
Se decidi utilizar el tipo geomecnico del suelo en lugar de datos de ensayo de laboratorio
especifico para cuantificar la colapsibilidad, debido a cuatro razones principales:
1. La intencin de probar alternativas de mapeo ms econmicas y de aplicabilidad en lugares
con escasez de datos de ensayos de laboratorio especficos,
2. La escala de trabajo 1:10.000 ,
3. La escasa disponibilidad de ensayos especficos disponibles,
4. La necesidad de optimizar la ejecucin de estos ensayos.
Con respecto a la profundidad del nivel fretico se debe poner especial nfasis en las variaciones
estacionales y anuales que experimenta este nivel, de gran significancia en el fenmeno de colapso.
El criterio que se adoptar en este trabajo ser el de utilizar profundidades crticas, es decir, las
profundidades del nivel fretico ms cercanas a la superficie, aplicando un criterio conservador.
Se consider la variable distancia a las calles de tierra dado que se considera como fuente de
vibraciones por trnsito pesado, intensificando el colapso geomecnico (Campanella et. al, 2001).
Para corroborar la influencia de esta variable en el fenmeno de colapso est contemplado el
relevamiento del estado de las calles. La tecnologa de los SIG agiliza la ejecucin de ensayos de
anlisis de sensibilidad mediante la generacin controlada de polgonos de distancia.
La metodologa de asignar coeficientes de vulnerabilidad al colapso de la densidad fundaria fue
factible puesto que se cuenta con informacin detallada proveniente del Censo de Poblacin y
Vivienda realizado por el Gobierno de la Ciudad en 2001. De no ser as, un mtodo de trabajo
alternativo es la representacin de la densidad fundaria por lote o manzana a intervalos del 25%,
colectando informacin mediante observacin directa, que pueden complementarse con fotografas
areas actualizadas o imgenes satelitarias de alta resolucin espacial.
La calidad de las viviendas es uno de los variables ms costosas de recoger. Afortunadamente se

81

pudo contar con el censo de poblacin y vivienda antes mencionado donde estn consignados los
datos que se explican en el mtodo. Sin embargo, queda por verificar la mejor manera de
generalizar el dato desde el lote a la manzana. Los SIG proveen la agilidad necesaria para realizar
anlisis de sensibilidad sin demasiado esfuerzo.
Para el diseo de la base de datos se ha elegido la teora de base de dato relacional que garantiza la
consecucin de los objetivos del proyecto y permite un diseo robusto que sea capaz en el futuro de
cumplir objetivos an no previstos dada su peculiar estructura.
La relacin uno a muchos existente entre un sondeo y el nmero de estratos que este puede contener
ha sido resuelta mediante la generacin de la entidad ESTRA. De la misma manera, como de cada
estrato se pueden haber extrado muestras a las que se les pueden haber ejecutado ms de un ensayo
de compresin confinada y/o triaxial, sta otra relacin uno a muchos tambin se ha resuelto
creando sendas entidades llamadas COMCONF y TRIAX.
En el diseo de la tabla SON de ACCESS se ha considerado importante ingresar atributos tales
como profesional interviniente, comitente, fecha de ejecucin, propsito del sondeo, entre otros. Es
un hecho probado que los metadatos mejoran sustancialmente la posibilidad de convertir los datos
en informacin (Aronoff, 1995). Queda pendiente la utilizacin de estos metadatos para la
generacin de criterios de confiabilidad de los datos existentes en la base de datos.
Hasta la fecha se ha generado el mapa de riesgo por colapso para la zona suroeste de la ciudad de
Ro Cuarto (Gmez, 2003) utilizando como atributo por litologa el concepto de perfil tipo. En el
marco de este proyecto de investigacin se propone generar un mapa de riesgo por colapso para la
ciudad de Ro Cuarto usando esta metodologa, otro usando el coeficiente de amenaza de colapso
por tipo geomecnico de suelo explicitado en el modelo conceptual. Queda para un anlisis
posterior reemplazar estos criterios por el uso de datos provenientes de ensayos especficos de
laboratorio de colapsibilidad. De no encontrar diferencias significativas en los resultados obtenidos
con uno u otro mtodo, podran disminuir los costos en la generacin de mapas de riesgo por
colapso.
Un aspecto importante que debe ser necesariamente tenido en cuenta en la construccin de mapas
del medio fsico donde se utilicen propiedades geomecnicas del mismo, es que la interpolacin y
extrapolacin de atributos debe necesariamente tener en cuenta los lmites naturales de las
formaciones geolgicas subyacentes en un total acuerdo con la hiptesis de Vita.

Trabajos citados en el texto


ARONOFF, Stanley. 1995. Geographic information systems : a management perspective. WDL
Publications.
BLARASN M. y A. CABRERA, 1998. Estudio hidrogeolgico de base para el diagnstico del
problema ocasionado por el ascenso de la capa fretica en el sector Sur de la ciudad de Ro
Cuarto. Informe Tcnico solicitado por la EMOS. Universidad Nacional de Ro Cuarto
(UNRC).
CAMPANELLA, O., ORIGLIA, D., GOMEZ, L., FELIZZIA, J. y BORGNA, J., 2001.
Determinacin del riesgo por colapso de una zona de la ciudad de Ro Cuarto. Revista de la
geologa aplicada a la ingeniera y al ambiente. N 36. Pg. 36-44.
CHEN, P. 1976. "The Entity-Relationship Model/Toward a Unified a View of Data". ACM TODS
1, nm 1. Published twice in M. Stonebraker (ed.) "Readings in Database Systems", San Mateo,
California. Morgan Kaufmann (1988).
ESRI. 1998. ArcView GIS. The Geographic Information System for Everyone.
GOMEZ L., 2000. Estudio de los problemas de Colapso de suelos originados por el ascenso de la
capa fretica en el sector Sur-Oeste de la Ciudad de Ro Cuarto. Informe Beca de Investigacin
Secretara de Ciencia y Tcnica (SECYT). Universidad Nacional de Ro Cuarto (UNRC).

82

GMEZ L., 2003. Determinacin del riesgo por Colapso en el sector Sur-Oestede la Ciudad de Ro
Cuarto, Crdoba, Argentina. Tesis de Licenciatura en Geologa . Universidad Nacional de Ro
Cuarto (UNRC).
JIMENEZ SALAS, J.A. y JUSTO ALPAES, J.L., 1986. Engineering Geological aspects of
foundations soils. General Report. Proc.5th Intl.Cong I.A.E.G.Vol 8: 2519-2598. Buenos Aires
MICROSOFT. 2002. Microsoft ACCESS.
MOLL, L.L. y REGINATTO, 1972. Investigacin de Fundaciones en Suelos Colapsables. III
RAMSIF. Vol. 1:25-44. Bahia Blanca
PANIZZA M., 1993, Riesgo Geomorfolgico y Vulnerabilidad Ambiental. QUADERNI IILA,
SERIE SCIENZA 6. Mexico.
ROCCA, R.J y GOIO, M.G., 2002. Prediccin de la colapsibilidad de los suelos de la ciudad de
Crdoba. Revista de Geologa Aplicada a la Ingeniera y al Ambiente. N 18. 87-95. Buenos
Aires.
VENDRAMINI N. y ORIGLIA D., 1995. Determinacin de propiedades geotcnicas de reas
lossicas del departamento Ro Cuarto, provincia de Crdoba. Actas Primera Reunin Nacional
de Geologa Ambiental y Ordenacin del Territorio (Universidad Nacional de Ro Cuarto).
Tomo 1: 237-251.

83

Captulo 2
EROSIN
Vich, A. I. J.

Argello, G. L. y Sanabria, J. A.

Qu se entiende por erosin?


Cul es la evolucin de los estudios de erosin de
suelos?
Cules son los tipos de erosin de suelos?
Cules son los agentes erosivos?

EROSIN
Qu se entiende por erosin?
Por Vich, A. I. J.
Bajo el trmino erosin, se halla un gran nmero de procesos que tienen lugar en la interfase
atmsfera-corteza, que han sido y son responsables de su modelado. La superficie terrestre se halla
sujeta a permanentes cambios, donde la remocin y redistribucin de las partculas resultantes de
los distintos procesos es la constante.
El trmino proviene del latn erodere, que significa desgaste. Erosin, es la remocin del material
de la corteza terrestre por accin de los agentes erosivos, entendiendo por tal a cada una de las
fuerzas que intervienen en los procesos del modelado terrestre, principalmente las originadas por el
agua en estado lquido o slido y el viento. Es un proceso complejo que involucra distintos
subprocesos como: disgregacin, transporte y deposicin de materiales. A partir de la accin
combinada de distintos agentes sobre la superficie se produce la desintegracin, o desgaste de ella,
y se separan las partculas (disgregacin). Luego, se produce el acarreo o desplazamiento de las
partculas aisladas (transporte) y su posterior sedimentacin o acumulacin en otro sitio
(deposicin).
La erosin constituye un aspecto normal en el desarrollo del paisaje, pero dependiendo del sitio
puede ser dominante, o no, frente a otros procesos desencadenados indirectamente por la accin
humana. Por ello, resulta conveniente identificar cuales son los controles climticos, fsicos y
biolgicos ms importantes a fin de establecer el agente principal, su rol o forma de accin y de que
manera influyen las actividades humanas en la atenuacin o aceleracin de su efecto.
De lo expuesto, se distinguen dos formas de erosin: la erosin geolgica o natural y la erosin
antrpica u acelerada. La primera se remite a la accin que realizan los diversos agentes erosivos
en el modelado del terreno; la otra, se refiere a la misma accin efectuada por los agentes erosivos,
84

pero con la intervencin del hombre que acarrea desequilibrios en el medio y provoca un aumento
en la velocidad de construccin o destruccin del paisaje.
En el presente capitulo, se tratar nicamente la erosin del suelo, entendiendo por suelo la capa
ms superficial de la corteza terrestre. En un sentido amplio, el suelo es un cuerpo natural,
complejo, dinmico, polifsico y heterogneo que se encuentra sobre la superficie; contiene materia
viva y es capaz de soportar vida.

Cul es la evolucin de los estudios de erosin de suelos?


Por Vich, A. I. J.
La erosin de suelo se reconoci como un serio problema a fines de la dcada iniciada en 1920.. La
mayor parte de los actuales conocimientos sobre los mecanismos de erosin, y sus tasas, se basan en
trabajos realizados por el Servicio de Conservacin de Suelos de los Estados Unidos (USDA-SCS).
El SCS fue establecido en la dcada del mil novecientos treinta para combatir las graves prdidas de
suelo que ocurran en el piedemonte del sudeste y en las grandes planicies (Nearing et al 1990). La
sntesis de la informacin se realiz ms tarde, en la siguiente dcada, con las investigaciones de
Zingg (1940), Musgrave (1947) y culminan con el desarrollo de la Ecuacin Universal de Prdida
de Suelo (USLE) (Wischmeier y Smith 1958, 1960, 1965, 1978). En general, el enfoque del USDASCS siempre ha sido pragmtico, y la prediccin de la tasa de erosin se ha concentrado en torno al
desarrollo y mejoramiento de la USLE (Kirby y Morgan 1980).
El desarrollo de una teora matemtica para describir los mecanismos de erosin de origen hdrico
comenz recientemente, a fines de la dcada del mil novecientos sesenta (Meyer 1965; Meyer y
Wischmeier 1969; Foster et al 1977). La determinacin del exceso de lluvia, as como su
propagacin, se encuentra estrechamente interrelacionada con la disgregacin y transporte de
sedimentos; por ello resultaba indispensable resolver previamente el modelo hidrolgico al
modelado del proceso de erosin hdrica (Bennett 1974). La teora fue confrontada con los datos
experimentales y refinada usando nuevos equipos, como simuladores de lluvia y trazadores
radioactivos (Bubenzer 1979; Meyer y Harmon, 1979).
La sntesis de los nuevos conocimientos, se plasmaron en numerosos modelos entre los que se
destacan: KINERO (A Kinematic Runoff and Erosion Model), desarrollado por Woolhiser et al
(1970) y mejorado mas tarde por otros investigadores (Goodrich 1991; Woolhiser et al 1990); EPIC
(Erosion-Productivity Impact Calculator) elaborado por Willians et al (1984) y mejorado mas tarde
por Sharpley y Willians (1990); AGNPS (An Agricultural Nopoint Source Model) desarrollado por
Young et al (1989); y el modelo CREAMS (Chemical, Runoff and Erosion from Agricultural
Management Systems) (Knisel 1980). Este ltimo, sirvi de base para la generacin de una nueva
tecnologa de prediccin de erosin denominada WEPP (Water Erosion Prediction Proyect) (Lane
y Nearing 1989; Nearing et al, 1989), an en ajuste. Localmente se dispone de una herramienta
similar, constituida por el modelo MBAPS (Modelo del Balance de Aguas y Produccin de
Sedimentos en una cuenca) desarrollado por Vich (1985) y mejorado posteriormente.
Lamentablemente, se puede afirmar que en la Argentina el problema de la erosin hdrica es de una
gravedad tal, especialmente en el rea agrcola, que compromete seriamente la productividad y
rendimientos de los cultivos. Por otra parte, no existe una evaluacin adecuada de todos los efectos
directos y secundarios provocados por la erosin, lo que contribuye a aumentar la gravedad del
problema (Panigatti, 1984).
La labor de investigacin en erosin hdrica se realiza en pocos centros, que no poseen equipos
interdisciplinarios, continuidad y planes de largo alcance. Se carece de datos cuantitativos de
prdidas de suelo, mediciones y experiencias de prcticas conservacionistas, e informacin bsica
sobre los factores que gobiernan el proceso de erosin hdrica. En sntesis, los trabajos de
investigacin en el pas a la fecha, se refieren principalmente a la cuantificacin en superficie, y
85

escasamente a la evaluacin de los mecanismos e intensidad del fenmeno (Vargas Gil 1984; Musto
1984; Capurro 1984; Bordigoni, 1984). En sntesis, la erosin hdrica y elica constituyen los
fenmenos de degradacin ms importantes. El estudio realizado por la Fundacin para la
Educacin, la Ciencia y la Cultura (FECIC) en 1988, sobre el 80% de la superficie del pas,
determin que existan 22 millones de ha con erosin hdrica y 21 millones de hectreas con erosin
elica; en la actualidad es muy probable que las cifras anteriores se hayan incrementado
notablemente.

Cules son los tipos de erosin de suelos?


Por Vich, A. I. J.
La erosin de suelos se la puede agrupar en cuatro grandes tipos: erosin elica, erosin hdrica
superficial, erosin por remocin en masa y erosin fluvial.
La erosin elica es aquella provocada por la accin del viento. Ocurre cuando el suelo se
encuentra seco y las partculas pierden cohesin. Depende de las condiciones de la superficie del
terreno (cobertura vegetal), contenido de materia orgnica en el suelo, tamao y estabilidad de las
partculas, rugosidad de la superficie y velocidad y turbulencia del viento. Es propia de regiones
ridas y semiridas y tambin se presenta en los litorales martimos. La disgregacin se produce
cuando la fuerza de arrastre del viento es mayor que las fuerzas cohesivas que retienen a las
partculas en la masa del suelo. Sus resultados ms visible es la formacin de dunas, la acumulacin
de arena en torno de obstculo cualquiera o sobre caminos.
La erosin hdrica superficial es aquella causada por la precipitacin, escurrimiento y el agua de
fusin de la nieve o el hielo. Se puede clasificar en erosin por salpicaduras, erosin laminar,
erosin en surcos y erosin en crcavas. La erosin por salpicaduras es aquella provocada por el
impacto de la gota de lluvia sobre la superficie descubierta del suelo. Separa, disgrega y disloca las
partculas y agregados del suelo y los proyecta a cierta distancia dependiente del grado de
inclinacin del terreno, que luego son susceptibles de transporte por el escurrimiento superficial.
Las partculas dislocadas ms pequeas, producen la obturacin de los poros del suelo y por efecto
del impacto de las gotas de lluvia, su compactacin. Ello altera la estructura de la capa superficial
de suelo y se favorece el escurrimiento. La erosin laminar ocurre cuando el agua de escurrimiento
superficial se desplaza pendiente abajo y remueve una muy delgada y uniforme capa de suelo
superficial. Es un fenmeno tpico de regiones semiridas, de difcil percepcin, que se observa
cuando las races de los rboles o marcas en el suelo quedan expuestas. Cuando esto ocurre, el
proceso se encuentra en un grado muy avanzado. El agua proveniente del escurrimiento superficial
en su desplazamiento, se concentra en pequeos surcos o canalculos, cuya descarga la suficiente
energa para disgregar y transportar los elementos terrosos del suelo del sitio por donde circula.
Cuando la profundidad del surco no supera los 30 cm y su longitud es de algunos metros se
denomina erosin en surcos. Si el proceso de remocin de los materiales de las paredes del surco y
fondo es intenso, y a la accin del escurrimiento superficial se le adiciona el efecto del
escurrimiento subsuperficial, el resultado es una profundizacin del surco y retroceso de su
cabecera, entonces este fenmeno se conoce como erosin en crcavas.
La erosin por remocin en masa corresponde a movimientos de una cantidad sustancial de
material, debido a la influencia combinada de la gravedad y saturacin de agua de un estrato de
espesor variable del suelo. De acuerdo con el tenor de humedad, el suelo pierde cohesin interna y
puede hallarse en estado plstico o lquido, que luego por accin de la gravedad se desplaza
pendiente abajo. Existen varios tipos, que de acuerdo con la velocidad del flujo de materiales, puede
ser lento o rpido. El flujo lento y continuo de capas superficiales de suelo saturadas de agua, sobre
otras mas profundas, se denomina solifluxin. A veces, puede ser percibido por la deformacin que
provoca en rboles jvenes. Los tipos de erosin por remocin en masa rpida, son los
86

deslizamientos o desprendimientos de una porcin del terreno por accin de la gravedad.


Por ltimo, la erosin fluvial es aquella provocada por la accin de una corriente sobre las mrgenes
y fondo del cauce. Su intensidad es funcin de la energa cintica de la corriente, que a su vez
depende de la posicin relativa del sitio donde ella tiene lugar, o sea de su energa potencial,
representada por la diferencia de cotas entre la zona donde discurre y el nivel de base de la
desembocadura, que generalmente se considera al nivel del mar. Las corrientes de agua, constituyen
verdaderos sistemas de evacuacin de excedentes hdricos y el principal agente de transporte de
materiales del continente a los ocanos.
De acuerdo con tramo del ro, pueden ser dominantes los subprocesos de disgregacin, transporte o
deposicin. La disgregacin predomina en tramo superior, donde la inclinacin del cauce y la
energa de la corriente es mayor; el subproceso de disgregacin es regulado por la naturaleza de los
materiales que conforman el cauce y transporta la corriente. En el tramo medio, los valores de
energa son menores, se depositan las partculas mas gruesas y predomina el subproceso de
transporte, que posee distintas formas: disolucin, suspensin, saltacin y arrastre. En este tramo,
son caractersticos los meandros, donde el subproceso de disgregacin se verifica en el sector
externo y la deposicin en la zona interna. El tramo inferior posee escasa pendiente y la corriente
velocidad mnima, lo que la obliga la desprenderse de su carga sedimentaria dando lugar a la
formacin de extensas llanuras aluviales; cuando la corriente desemboca en un estuario o un mar de
escasa dinmica se forman deltas.

Cules son los agentes erosivos?


Por Argello, G. L. y Sanabria, J. A.
En todo sistema existen al menos dos tipos de elementos constitutivos; ellos son: el o los agentes
que son los vectores del cambio, es decir los elementos activos; y los factores condicionantes, que
son las circunstancias que modifican el curso de accin del agente.
Proceso es una sucesin de cambios en el sistema, producto del accionar de los agentes, en
respuesta a los factores que afectan su actividad.
En el caso particular que aqu se discute, los procesos a que se hace referencia son los erosivos, y
los agentes capaces de generar tales procesos, son: el agua en todas sus formas, ( hielo, nieve agua)
el viento y la biota.
Conviene sealar que los roles son perfectamente intercambiables, puesto que por ejemplo, la biota
puede ser en algunos casos un agente, y en otros, limitarse a condicionar la accin de otro agente,
con lo cual se transforma en un factor.
Segn su estado, el agua puede generar erosin glacial, periglacial, o hdrica; el viento, erosin
elica; y la biota participa fundamentalmente de la preparacin previa a la que se conoce como
meteorizacin.A su vez, segn el ambiente en el que tenga lugar, la erosin hdrica puede ser
marina, fluvial, lacustre, subterrnea, pluvial, etc.

Trabajos citados en el texto


BENNETT, J., 1974. Concepts of mathematical modeling of sediment yield. Water Resources
Research. Volumen10(3):485-492.
BORDIGONI, J.,1984. La erosin y la conservacin del suelo y del agua en la Repblica Argentina.
En Conferencia Nacional sobre Erosin y Conservacin del Suelo y del Agua. Relatos, 204207.

87

BUBENZER, G., 1979. Rainfall characteristics important for simulation. En Proceeding Rainfall
Simulator Workshop, 22-34, Tucson.
CAPURRO, R., 1984. Region NEA: provincias del Chaco, Formosa, Corrientes y Misiones.
Conferencia Nacional sobre Erosin y Conservacin del Suelo y del Agua. Relatos, 178-184.
FOSTER, G.; L. MEYER y C. ONSTAD, 1977. An erosion equation derived from basic erosion
principles. Transactions of ASAE Volumen 20:678-682.
GOODRICH, D., 1991. Basin scale and runoff model complexity. Univ. of Arizona, Deparment. of
Hydrology and Water Resources. Techical Report No. HWR 91-010.
KIRBY, M. y R. MORGAN, 1980. Soil Erosion. John Wiley, 313 pp. Chichester.
KNISEL, W., 1980. CREAMS: a field-scale model for chemical, runoff and erosion from
agricultural management systems. USDA-SEA Conservation. Report No. 26.
LANE, L. y M. NEARING (ed), 1989. Water Erosion Prediction Proyect landscape profile model
documentation. NSERL Report. 2, USDA-ARS, Purdue University, Lafayette.
MEYER, L., 1965. Simulation of rainfall for soil ersion research. Transactions of the ASAE
8(1):63-65.
MEYER, L. y W. HARMON, 1979. Multiple-intensity rainfall simulator for erosion research on
row side eslopes. Transactions of the ASAE, Volumen 23:100-103.
MEYER, L. y W. WISCHMEIER, 1969. Mathematical simulation of the process of soil erosion by
water. Transactions of the ASAE 12(6):754-785,762.
MUSGRAVE, G., 1947. The quantitative evaluation of factors in soil erosion: A first
approximation. Journal of Soil and Water Conservation Volumen 2(3):133-138.
MUSTO, J., 1984. Degradacin y conservacin del suelo en la Argentina. Conferencia Nacional
sobre Erosion y Conservacin del Suelo y del Agua. Relatos, 128-145.
NEARING, M.; L. LANE.; E. ALBERTS y J. LAFLEN, 1990. Prediction technology for soil
erosion by water: status and research needs. Soil Science Society of American Journal
Volumen 54:1702-1711.
PANIGATTI, J., 1984. Conservacin del suelo en la regin pampeana hmeda. Conferencia
Nacional sobre Erosion y Conservacin del Suelo y del Agua. Relatos, 67-70.
SHARPLEY, A. y J. WILLIANS, 1990. EPIC Erosion Productivity Impact Calculator: 1. Model
documentation. USDA Technical Bullentin. No. 1768.
VARGAS GIL, J., 1984. Conferencia Nacional sobre Erosin y Conservacin del Suelo y del Agua:
Preovincias del NOA. Conferencia Nacional sobre Erosion y Conservacin del Suelo y del
Agua. Relatos, 72-83.
VICH, A., 1985. Modelo de simulacin del balance de aguas y produccin de sedimentos a nivel de
parcela. Tesis de Maestra en Ciencias, Colegio de Postgraduados, Chapingo, Mexico.
WILLIANS, J.; C. JONES y P. DYKE, 1984. A modeling approach to determining the relationship
between erosion and soil productivity. Transactions of the ASAE Volumen 27:129-144.
WISCHMEIER, W. y D. SMITH, 1958. Rainfall energy and its relationship to soil loss. Trans. of
American Geophysical Union. 39(2):285-291.
WISCHMEIER W. y D. SMITH, 1960. Predicting rainfall erosion losses: a guide to conservation
planning. USDA-SEA Handbook 537.
WISCHMEIER, W. y D. SMITH, 1965. Predinting rainfall-erosion lossee from croplands East of
the Rocky Mountains. USDA Agriculture Handbook 282.
WISCHMEIER, W. y D. SMITH, 1978. Predicting rainfall erosion losses. A guide to conservation
planning. USDA - SEA. Agriculture Handbook N 537.
WOOLHISER, D.; C. HANSON y A. KULHMAN, 1970. Overland flow on rangeland watersheds.
Journal of Hydrology (New Zealand) Volumen 9(2):336-356.
WOOLHISER, D.; R. SMITH. y D. GOODRICH, 1990. KINEROS. A Kinematic Runoff and
Erosion Model: Documentation and user manual. USDA-ARS, ARS-77.

88

YOUNG, R.; C. ONSTAD; D. BOSCH y W. ANDERSON, 1989. AGNPS: A no-pointy source


pollution model for evaluating agricultural watersheds. Journal of. Soil and Water Conservation
Volumen 44(2):164-172.
ZINGG, R., 1940. Degree and length of land slope as it affects soil loss in runoff. Agriculture.
Engineering Volumen 21:59-64.

89

Captulo 2.1
EROSIN COSTERA
Codignotto, J. O.

Cules son las caractersticas del rea costera afectada por


erosin?
Cules son los factores desencadenantes?
Cules son las reas de vulnerabilidad y riesgo en la costa
argentina?
Cules son los fenmenos que afectan a la costa del ro de la
Plata?
Qu caracterstica tiene la erosin en el rea comprendida entre
Mar del Plata y Punta Piedras?

METODOLOGAS de anlisis y mapeo. ESTUDIO DE CASOS


Codignotto, J. O.

Ejemplo de discriminacin de riesgo en costas erosivas.

90

EROSIN COSTERA
Por Codignotto, J. O.

Cules son las caractersticas del rea costera afectada por erosin?
El sector costanero de Argentina, comprendido entre las localidades Ushuaia en el sur, y el delta del
Paran en el norte, presenta diversos fenmenos de evolucin costera de orden natural y antrpico
que generan inconvenientes varios. Ellos son entre otros, prdidas de humedales y su consecuente
biodiversidad, simple prdida de territorio, daos a la propiedad privada y pblica, potenciales
prdidas de vida, etc.)
La faja costanera considerada, corresponde a una costa de margen pasivo, con una extensa
plataforma continental, lo que supone cierta estabilidad tectnica Codignotto et al (1992).
Pueden diferenciarse dos sectores: un sector norte desarrollado sobre sedimentitas del Pleistoceno Holoceno; caracterizado por costas de erosin y algunos sectores subordinados de acumulacin en
las que se localizan playas de gran desarrollo constituidas casi exclusivamente por sedimentos
arenosos, terrgenos y biognicos.
El sector sur, se emplaza sobre asociaciones volcnicas jursicas, sedimentitas terciarias y
cuaternarias. Parte del extremo austral, de este sector se desarrolla sobre depsitos de drift glaciario
Pleistoceno. En lneas generales, estas ltimas son costas erosivas, con desarrollo de acantilados
activos de hasta 70 m de altura en Tierra del Fuego y valores mayores en Santa Cruz.
Entre las formas menos frecuentes se encuentran las de acumulacin marina, dentro de stas, se
observan las playas de grava, ocasionalmente arenosas.

Cules son los factores desencadenantes?


Oscilaciones verticales
Se prev que entre los impactos de gran escala del cambio climtico IPCC (1995,1998, 2001) en los
ocanos se incluyan aumentos de la temperatura de la superficie del mar y del nivel medio del mar
en el mundo, tambin cambios en las condiciones energticas de las olas, y en las variables de la
circulacin de las corrientes marinas.
Muchas zonas costeras experimentarn aumento de niveles de inundacin, erosin acelerada,
prdida de humedales, e intrusin de agua del mar en los acuferos de agua dulce como resultado
del cambio climtico. La amplitud y gravedad de los impactos de tormentas, incluidos las
inundaciones por tormentas y la erosin de las costas aumentarn como resultado del cambio
climtico, incluido el ascenso del nivel del mar. Las costas de altas latitudes experimentarn nuevos
impactos relacionados con una mayor energa de las olas. Los cambios del nivel relativo del mar
variarn localmente, debido a ascensos o subsidencias causados por factores propios del
neotectonismo
Los impactos en ecosistemas costeros muy diversos y productivos tales como los estuarios y
marismas dependern del ndice de aumento del nivel del mar en relacin con los ndices de
crecimiento y de suministro de sedimentos, espacio y obstculos para la migracin horizontal,
cambios del entorno clima-ocano tales como temperaturas de la superficie del mar y tendencia a
las tormentas, as como presiones procedentes de actividades humanas en las zonas costeras.
En la actualidad, las evaluaciones de estrategias de adaptacin de zonas costeras se ha desplazado el
nfasis dejando de lado las protecciones de tipo estructural para la lnea costera (murallones,
espigones), por medidas de proteccin dbil (alimentacin de las playas), retiros programados y
91

resiliencia mejorada de los sistemas biofsicos y socioeconmicos en las regiones costeras. Las
opciones de adaptacin para el ordenamiento costero y marino son ms eficaces cuando estn
acompaadas de polticas en otras esferas, tales como planes de mitigacin de catstrofes y
planificacin del uso de la tierra.
La variacin vertical relativa del nivel del mar, Schnack et al (1980), durante el Holoceno, AGAIAP (1996), INIDEP (1997), Fasano et al (1987), est representada por varios factores de los cuales
los ms importantes por su vigencia actual, son los siguientes:
1 - Eusttico, representado por un cambio en el volumen del ocano.
2 - Hidroisosttico, ajuste isosttico de la corteza por cambios en el nivel del mar.
3 - Tectnico local, producto del neotectonismo que afecta a los sectores costaneros.
En el desplazamiento vertical de la lnea de costa del Holoceno se consideran tanto los efectos
eustticos como los movimientos relacionados a un ascenso continental relativo.
El mximo transgresivo ocurri hace aproximadamente 7.000 aos en la costa de Argentina,
Aguirre y Codignotto (2000), y los depsitos ms antiguos se encuentran en cotas que varan entre 5
m y 12 m. Finalmente debe sealarse que hace unos 250 aos, el nivel del mar comenz a ascender
nuevamente; primero con valores muy bajos y posteriormente con valores en aumento. En la
actualidad se considera del orden de 2 mm anuales aunque el complejo satelital Topex-Poseidn,
Nerem (1995), determin un valor 3,8mm por ao.
Sin embargo son los datos del IPCC (2001), los que preocupan, ya que ellos adjudican un ascenso
de unos 0.20 m para el ao 2040 y unos 0,87 m para el ao 2100. Ello no obstante, hay una
tendencia a considerar como moderados este escenario a la luz del calentamiento evidente de la
atmsfera.
Oscilaciones horizontales
El desplazamiento territorial horizontal al que aqu se hace mencin, no es el derivado de los
ascensos y descensos relativos del nivel del mar, sino aqul que deviene de los fenmenos de
acumulacin clstica (acrecin) y los fenmenos de erosin, Kokot (1999). Ello presupone
considerar estos fenmenos durante lapsos de "estabilidad" relativa o an; de pequeas
inestabilidades. Por ejemplo, ha habido valores mximos de acrecin; del orden de 60 km en 7.000
aos, Codignotto y Aguirre (1993) en la lnea que une las localidades de General Conesa y San
Clemente del Tuy, de 30 km desde la primera localidad a la lnea de costa ms cercana a la
Baha de Samborombn. Este sector, y el rea correspondiente a la laguna de Mar Chiquita
involucran un territorio de acrecin del orden de los 4.000 km2, originada durante los ltimos 6.500
aos.
Asimismo, cabe considerar que en el paleoestuario del Ro de la Plata, la superficie acrecionada
(unos 100 km detrs del actual frente del delta del Paran), involucra una superficie de ms de
9.000 km2, ello sin tener en cuenta lo obliterado por accin fluvial.
Como contraparte, los valores mximos de erosin se encuentran en el extremo del sur patagnico.
Estos abarcan principalmente el rea del sector ubicado entre balneario el Cndor (Ro Negro) y el
sur de Baha de San Sebastin (Tierra del Fuego). Esta faja presenta un marcado retroceso aunque
con valores muy variables, alternando con unos pocos sectores de baja acumulacin.
Por ejemplo, el rea prxima a la boca del estrecho de Magallanes, el rea erosionada durante el
Holoceno, Codignotto (1983, 1987, 1990), equivale a unos 500 km2. En general hacia el norte el
fenmeno erosivo se atena, con excepciones como las del Golfo San Jorge y el sector ubicado
entre la Isla Escondida y playa Santa Isabel, sur de caleta Valds, Chubut, y gran parte de la costa
norte de Ro Negro. En trminos generales el sector costanero situado al sur del ro Colorado est
sometido a fenmenos de erosin generalizada, Kokot et al (1994)

92

Mareas
La costa argentina est caracterizada por dos regmenes de mareas: semidiurno con desigualdades
diurnas y semidiurno. Las amplitudes medias para mareas de sicigias oscilan entre 0,8 y 9,6 m.. Se
delimitan tres rangos de mareas: micromareas (menos de 2 m), mesomareas (2 a 4 m) y
macromareas (ms de 4m). Existe un marcado cambio en el rgimen y amplitud de mareas en las
proximidades del paralelo 39 S (desembocadura del ro Colorado), coincidente aproximadamente,
con los cambios de magnitud en el fenmeno erosivo. Al norte del mismo predominan las
micromareas de rgimen semidiurno con desigualdades diurnas, en tanto al sur, las meso y
macromareas. En las proximidades de San Blas las mareas no guardan esta caracterstica y se
registran micromareas con desigualdades diurnas.
Corrientes cercanas a la costa (deriva litoral)
Estas corrientes originadas por la incidencia de los trenes de olas sobre la costa y el fondo cercano
son los principales agentes de remocin, transporte y depositacin.
Aproximadamente al sur de los paralelos 41 - 42 S, la corriente de deriva es mayoritariamente
hacia el sur: caleta Valds, baha Engao, baha Solano, ro Coig, punta Loyola, cabo Vrgenes,
Cabo Domingo Dentro de estos sectores existen otros menores donde la circulacin es opuesta,
como por ejemplo, en la baha San Sebastin.
Por otra parte existe una componente de deriva con sentido norte (situado aproximadamente al norte
de los paralelos 41 - 42 S, con pequeas excepciones como en las cercanas de San Antonio
Oeste, San Blas - Isla Gamma, rada de Monte Hermoso y en parte de la Baha Samborombn,
Codignotto et al 1994
Accin antrpica
En todas las provincias del litoral atlntico existen acciones de origen antrpico que por ser
errticas y estar en colisin con el ambiente fsico generan daos a las obras de arte y a particulares.
Ello justifica generar nuevas inversiones para paliar los daos que supuestamente ocasiona el medio
natural Kokot el al (1994); pero, que en realidad, es generado por el desconocimiento sistemtico de
la variabilidad natural, exacerbada ltimamente por el llamado Cambio Climtico.
Es as, que se construyen obras de alto costo para sostener un inadecuado manejo costero. Kokot et
al (2000), Kokot et al (1999). Estas obras generan cambios no previstos en la dinmica costera
debido a la presencia de balnearios, espigones, murallones, amarraderos y otras obras, generando
prdidas y gastos superfluos. Generando necesidad de mantenimiento constante de las obras que son
perjudiciales. Se inicia el deterioro y contaminacin de los acuferos costeros. Herrera y Codignotto
(1997), Richter y Codignotto (1997). Se pierden los valores estticos y tambin la capacidad de
recreacin de las reas costeras.
Como imagen de crculo vicioso, se genera en la poblacin la necesidad de obras ya, lo que cierra el
crculo (problema, solucin, problema, solucin etc, etc.).
Por ello, es importante asumir la importancia de las acciones humanas que en los ltimos cien aos,
contribuyen con valores cada vez ms altos en la tendencia evolutiva de las reas costeras.
Por ello, es imprescindible no slo tenerla en cuenta sino, adecuar el planeamiento territorial a esta
nueva condicin que no puede soslayarse.
En este sentido, es importante sealar que con un adecuado conocimiento de las variables del
sistema natural y antrpico, es posible remediar parte de los problemas actuales y minimizar a
niveles aceptables el impacto de obras futuras.

93

Cules son las reas de vulnerabilidad y riesgo en la costa argentina?


Trminos como vulnerabilidad y riesgo, suelen usarse con sentidos diferentes lo que
indefectiblemente conlleva a alguna imprecisin o conflicto conceptual, por ello, se toman la
definiciones de IPCC (2001).
Vulnerabilidad: El grado al cual un sistema es susceptible o incapaz de sobrellevar los efectos
adversos del cambio climtico. Incluye los extremos de variabilidad climtica. La vulnerabilidad es
una funcin del carcter, magnitud, y proporcin de variacin del clima a que se expone un sistema,
su sensitividad, y su capacidad de adaptacin. IPCC (2001), Kokot et al (en prensa).
Riesgo (Risk): El dao o destruccin de propiedades, prdidas de vidas humanas, heridos, e
interferencia negativa en la actividad econmica por la ocurrencia de un desastre.
Peligrosidad (hazard): Amenaza de una tensin o perturbacin a un sistema y sus valores.
En la Figura 1, se muestran algunas variables naturales como la amplitud de marea, sentido general
de corrientes de deriva y el consecuente grado relativo de erosin, acumulacin.
Estas son parte de las variables naturales que deben tenerse en cuenta cuando se procede a decidir el
manejo del rea costera.

Figura 1 Como se observa en grfico, a la evolucin costera natural, que se encuentra sealada con
lnea de trazos, se ha sobrepuesto en los ltimos tiempos, la accin antrpica, sealada por lnea
gruesa continua.
En la Figura 2, se muestran algunas variables naturales como la amplitud de marea, sentido general
de corrientes de deriva y el consecuente grado relativo de erosin, acumulacin. Estas son parte de
las variables de los factores naturales que deben tenerse en cuenta cuando se procede a decidir el
manejo del rea costera.
En la Figura 3 se muestran unos pocos sectores de riesgo de vulnerabilidad al ascenso del nivel del
mar. Los sectores de riesgo estn fundamentalmente vinculados con la destruccin de obras de arte
94

y el compromiso eventual de vidas humanas. Por otra parte la vulnerabilidad al ascenso del nivel
del mar, no esta necesariamente vinculado con el riesgo.

Figura 2. Valoracin relativa de erosin, acumulacin; Amplitud de mareas y sentido de la deriva


litoral.

95

Figura 3. 1-Buenos Aires, 2-Baha de Samborombn, 3-Ciudad de General Lavalle, 4-Baha


Blanca, 5-Ciudad de Ro Gallegos, 6-Baha de San Sebastin, 7-Ciudad de Ro Grande.
A-Ciudad de Magdalena, B-Municipio de la Costa, C-Pinamar-Gesell, D-Mar del Plata, EComodoro Rivadavia, F-Caleta Olivia, G-Ciudad de Ro Gallegos
A continuacin, se muestran una serie de fotos, algunas corresponden a pura accin natural otros, a
accin antrpica por mal uso del territorio, y tambin, al efecto combinado de lo natural y
antrpico.
En este sentido, las Fotos 1 y 2 de la costa austral de la provincia de Santa Cruz, muestran la
erosin natural, En la primera se observa la erosin incipiente poco al sur de Punta Loyola; zona
virgen, bajo el punto de vista antrpico. En la segunda, en la ciudad de Ro Gallegos se observa la
erosin de la base (que se intent proteger con gaviones), de la pileta de buceo de la ciudad.
Conjuncin de erosin natural y accin antrpica inadecuada.
En la costa de la ciudad de Caleta Olivia y cercanas Foto 3, se observa el pavimento destruido por
erosin marina. Uno de los fenmenos destructivos ms conspicuos en toda la costa Argentina; por
la cual, los particulares, municipios y/o provincias arrojan inversiones al mar.
96

Como se observa en la Foto 4, la erosin marina y el mal manejo territorial en la costa de la ciudad
de Comodoro Rivadavia Codignotto de Valle (1995a,1995b), favorecen e inducen la ocurrencia de
los fenmenos de remocin en masa, Kokot et al 1996 En este caso, se trata de deslizamientos
rotacionales, del Valle et al (1997), Hirtz y Blachaquis(2000) los que han cortado y desplazado la
ruta nacional N 3 hacia el mar.

Foto 1. Erosin natural de una planicie de marea ascendida del Holoceno; poco al sur de Punta
Loyola, Ro Gallegos, provincia de Santa Cruz. (2004)

Foto 2. Erosin en la base de la pileta de buceo de la Ciudad de Ro Gallegos, provincia de Santa


Cruz. (2004)

97

Foto 3. Erosin marina y destruccin de pavimento en Caleta Olivia. Provincia de Santa Cruz.
(1999)

Foto 4. Erosin marina y deslizamiento del cerro Chenque con desplazamiento de ruta. Comodoro
Rivadavia. Provincia de Chubut. 1995

98

Cuando esto ocurre, se cortan los suministros entre el sur patagnico y el norte del pas. Es
importante sealar que es un fenmeno que genera riesgo, ya que es un deslizamiento del tipo
rpido, y puede generar prdidas de vidas, adems de ingentes daos.
Ms al norte, en la localidad de Las Grutas en la provincia de Ro Negro, se observan las Fotos 5 y
6. En la primera se muestra la destruccin de una rampa de acceso por erosin marina, y en la
segunda se observa la avenida costanera limitada por el acantilado en retroceso (en noviembre de
2003 se prohibi la circulacin de vehculos en la mano del lado del mar por fisuras de potenciales
fenmenos de deslizamiento).
Ya en la provincia de Buenos Aires se pueden observar innumerables ejemplos de fenmenos
erosivos. Algunos de origen natural, otros potenciados en grado superlativo por el uso discrecional
del territorio.

Foto 5. Erosin y destruccin de rampa de acceso en Balneario Las Grutas. Provincia de Ro


Negro. (2000)

99

Foto 6. Avenida costanera en balneario Las Grutas, flanqueada por el acantilado, con fisuras de
posibles deslizamientos. Provincia de Ro Negro. (2003)
En la Foto 7, se observa la erosin generada el 28 de diciembre de 2003 en la playa correspondiente
al centro de la ciudad de Villa Gesell. Como se aprecia, se desarroll un acantilado de ms de 5m de
altura a lo largo de aproximadamente un kilmetro, destruyendo balnearios y diversas obras
municipales. Las causas son varias pero, fueron esencialmente antrpicas.
Entre otras, la utilizacin de la zona de interface para uso privado (urbanizacin).

Foto 7. Erosin marina y destruccin de balneario, originando un acantilado de 5 m. 28 de


diciembre de 2003. Villa Gesell, provincia de Buenos Aires. (28 de diciembre de 2003)

100

Tambin la extraccin de ingentes cantidades de arena para construccin durante dcadas.


Finalmente en la Foto 8, se ven a los veraneantes a fines de enero de 2004, amontonados sobre el
talud y sin playa seca.

Foto 8. Veraneantes amontonados sobre el talud y sin playa seca. Villa Gesell, provincia de
Buenos Aires. (29 de enero 2004)
Poco ms al norte, en el Municipio de la Costa, es donde los eventos erosivos por mal manejo son
ms importantes. Como se puede observar en Foto 9 y Foto 10 el evento erosivo del ao1993, dej
una franja de destruccin a lo largo de ms de 30 km con prdidas por valores millonarios.
Afortunadamente no hubo prdidas de vidas. Es importante sealar que este sector, comprendido
entre Punta Mdanos Punta Rasa, es el nico de la costa marina de Argentina que es naturalmente
de acumulacin. Para ello basta sealar, que los faros de Punta Mdanos y Punta Rasa, se
encontraban cuando fueron construidos hace 110 aos unos 300m y 250m respectivamente, ms
cerca del mar, que en la dcada del ochenta.
En la actualidad, hay un cambio dramtico, ya que por ejemplo, la costa del rea del faro de Punta
Rasa, est sometida a intensos fenmenos erosivos que estn revirtiendo drsticamente la tendencia
de los ltimos 200 aos.
Finalmente, ya en el mbito del ro de la Plata, los fenmenos de erosin sin contraparte antrpica
pueden observarse en su ms pura expresin. En la Foto 11, se pueden apreciar los efectos del
fenmeno erosivo, en proximidades del Punta Piedras, en tanto que en la Foto12, se ven los restos
de un hotel en uso hasta la dcada del cincuenta; hoy destruido por el avance erosivo del ro de la
Plata; en proximidades de la ciudad de Magdalena.

101

Foto 9. Erosin y destruccin de viviendas en el Municipio de la Costa. Provincia de Buenos Aires.


(1995)

Foto 10. Destruccin generalizada por kilmetros en el Municipio de la Costa. Provincia de


Buenos Aires. (1995)

102

Foto 11. Erosin en proximidades de la Ciudad de Magdalena, provincia de Buenos Aires. (2003)

Foto 12. Estructura del hotel utilizado hasta la dcada del cincuenta, destruido por erosin del Ro
de la Plata. Magdalena, provincia de Buenos Aires. (2004)

Cules son los fenmenos que afectan a la costa del ro de la Plata?


El evento transgresivo ocurrido entre los 7.000 y 6.000 aos AP., se tradujo en un progresivo
retroceso de la lnea de costa pleistocena. Transform en amplios estuarios las desembocaduras de
los ros y arroyos bonaerenses, gener barrancas bien definidas desde Rosario hasta mas all de La
Plata y labr el nivel de la denominada "Terraza Baja" Posteriormente se produjo la estabilizacin
del nivel del mar, y a continuacin una regresin cuyo descenso habra totalizado 3,90 metros
durante el Holoceno. Esta fase se caracteriz por una fuerte progradacin costera, erosin en el
lecho del Ro de la Plata y en los ros y arroyos bonaerenses, y por el emplazamiento de un sistema
deltaico cuyo cuerpo emergido limita por el oeste al Ro de la Plata interior.

103

Problemas generados por accin antrpica, (entre Tigre y la ciudad de Buenos Aires.)
Se puede afirmar que en los ltimos 100 aos el crecimiento de las actividades del hombre
Holocwan (1995), sumado al mal manejo del recurso costero origin cambios, la mayora de las
veces, irremediables en las variables geolgicas del ecosistema. Estas alteraciones traen aparejados
numerosos inconvenientes:
*Construccin de obras de alto costo para sostener el inadecuado manejo costero
*Cambios en la dinmica costanera debido a la presencia de muelles, espigones, murallones,
amarraderos, etc.
*Necesidad de mantenimiento y de dragado de canales de acceso de manera constante
*Deterioro y contaminacin de los acuferos costeros, etc.
Los reiterados problemas de inundaciones y anegamientos a los que se ve expuesta el rea
metropolitana en general se han transformado en algunas ocasiones en eventos catastrficos,
alcanzando no solo las partes bajas sino tambin las partes medias de las cuencas, afectando a un
porcentaje importante de la poblacin total del rea, con cuantiosas perdidas econmica,
ambientales y prdidas de vidas..
Los principales temporales se deben por un lado a las Sudestadas, tormentas frontales de larga
duracin, y por otro a las tormentas convectivas, de corta duracin y alta intensidad. Las sudestadas
se hacen presentes con densas lluvias, fuertes vientos del SSE que provocan una reduccin en la
capacidad de descarga del Ro de la Plata, y ascenso en el nivel del estuario (3,50 m en el ao
1958), lo que dificulta el desage de los arroyos que drenan el rea e incluso, sumada la accin de
las mareas, llegan a invertir el sentido natural del flujo. El origen del problema, sin embargo, se
halla en la falta de planeamiento urbano, ya que la expansin de la ciudad se realiz sobre las
planicies aluviales de los ros y arroyos que naturalmente drenaban el rea metropolitana. Se hizo
necesario entonces el entubamiento en la Capital Federal de arroyos como el Vega, Manso, White,
Medrano, Maldonado, Ugarteche, Membrillo, Tercero del Medio, Tercero del Sur y Cildaez, todas
obras realizadas sin tener en cuenta las caractersticas hidrodinmicas de los arroyos ni la del cuerpo
receptor, ya que sus desembocaduras se encuentran frecuentemente cegadas por barras costaneras
Otro aspecto del mismo problema ocurre por el establecimiento de poblacin en la zona litoral
esturica. Durante los ltimos tiempos el mercado inmobiliario ha comercializado terrenos con
cotas que se encuentran por debajo de los niveles de inundacin, siendo severamente afectados por
el ascenso del nivel de las aguas del Ro de la Plata durante sudestadas o lluvias extraordinarias,
Codignotto y Kokot (2003).
Completando este esquema, podemos afirmar que prcticamente la totalidad de los cursos
superficiales como as tambin el litoral esturico se hallan intensamente contaminados con
detergentes, fenoles e hidrocarburos.
A lo largo de los 15 km. de costa del nordeste bonaerense se pueden observar extensos rellenos
realizados por el hombre. El volcado de tierra, escombros y basura de todo tipo en la ribera se
realiza sin ningn tipo de planificacin ni clasificacin previa, prctica que se ha incrementado a lo
largo de la costa en los ltimos aos. De esta manera, adems de aumentar la longitud de los cursos
superficiales disminuyendo su competencia, se ha alterado la forma original de la lnea de costa y
por tanto las condiciones hidrodinmicas, Codignotto et al (1996), Kokot et al (2000), del flujo
basado en un delicado equilibrio de acrecin-erosin. Se modifica el ngulo de incidencia de los
trenes de olas, las reas de aporte y de acumulacin de sedimento, el tamao de los materiales
transportados y se crean bahas y cabos en lugares donde antes no existan.
Como se sealara anteriormente, la Ciudad de Buenos Aires ha incrementado su superficie en forma
antrpica en 30 km2 aproximadamente (casi un 20%), desde el ao 1836. En tanto, el rea
comprendida entre la Ciudad. de Buenos Aires y Tigre aument su superficie en forma antrpica

104

desde 1907 en 10 km2 aproximadamente.


Por lo anteriormente sealado, es claro que el rea baja de la ciudad de Buenos Aires y el llamado
gran Buenos Aires (regin metropolitana), ser afectada por el ascenso del nivel del mar. Su
vulnerabilidad es evidente, adems hay que sumar el hecho de su urbanizacin fuera de toda
planificacin. Por desconocimiento y falta de planificacin en el rea costera, es claro que se
comprometen los bienes de los ciudadanos y an sus vidas. A ello debe sumarse, el gasto de
considerables fondos pblicos, en obras que no slo no sirven, sino que en la mayora de los casos
causan ms daos y originan nuevas e intiles inversiones.
Finalmente, cabe destacar que; la costa atlntica de Argentina esta dominada por los fenmenos
erosivos, cuya representacin fsica se muestra en el cuadro siguiente. Por otra parte, aquellas
geoformas que representan a los fenmenos de acumulacin se encuentran netamente subordinadas.
Por ello la vulnerabilidad y el riesgo estn presentes y agravados por el cambio climtico y el uso
irracional del territorio.

Figura 4. El grfico muestra a las formas erosivas como dominantes, y su expresin


geomorfolgica en la costa atlntica

105

Qu caracterstica tiene la erosin en el rea comprendida entre Mar del Plata y


Punta Piedras?
El sector costero puede dividirse morfolgicamente en cuatro reas bien diferenciadas, uno
correspondiente a la Baha Samborombn, otro comprendido entre Punta Rasa y Punta Mdanos,
otro entre Punta Mdanos y Faro Querand; finalmente el tercero entre Faro Querand y Mar del
Plata.
1) rea 1. Comprendida entre Punta Piedras y Punta Rasa (de erosin incipiente)
El rea presenta un subsector de islas de barrera fsiles entre Punta Piedras y General Conesa y un
subsector de planicies de mareas que bordea al anterior hasta Punta Rasa.
Las geoformas correspondientes a las islas de barreras fsiles estn representados a lo largo de 120
km. Estas son subparalelas ala costa actual. En las cercanas de Punta Piedras stas se encuentran a
unos 2 Km de la costa actual, en tanto que en General Conesa se encuentra a unos 30 Km.
Las islas de barrera y los cordones asociados estn fundamentalmente representados por depsitos
de conchillas y arena.
Su morfologa curvilnea sobresale del paisaje con una altimetra promedio de 5 m. Sobre esta
prominencia se construy la ruta N 11 entre Punta Piedras y General Conesa.
En tanto el paisaje circundante se encuentra representado por planicies de marea ascendidas que
poseen una altimetra que oscila entre 0,50 m a 2,50 m. La edad mxima de los depsitos
correspondientes a las islas de barrera y cordones asociados es de 6.000 aos AP, y la mnima de
2.500 aos AP. Sobre la costa de la baha de Samborombn presenta fenmenos de erosin natural.
2) rea 2. Comprendida entre Punta Rasa y Punta Mdanos. (de acrecin natural con
fenmenos de erosin inducida por mal manejo costero)
Est representada por una espiga de barrera de unos 80 Km de extensin con una edad mxima de
5.800 aos AP, que se extiende de Punta Mdanos hacia el norte. Su anchura es de 10 a 15 Km y su
altura de unos 5 m aunque en muchos lugares la cubierta de mdanos hace que la altura llegue a 8 m
y 9 m. Sin embargo hacia el oeste la topografa desciende hasta los 2,8 m y menos. Presenta
conspicuos sectores con erosin inducida por mal manejo costero.
Municipio de la Costa
La costa presenta bsicamente sectores en tres estados de equilibrio a saber:
Sectores de acumulacin (lenta)
Estos, representan el 15% del rea costera, y corresponden a aquellos que no se encuentran
afectados an por la accin humana. Son muy pocos y se encuentran en las cercanas de Punta
Mdanos y San Clemente del Tuy.
Sectores de erosin (moderada)
Estos, representan el 20% del rea costera. Estn vinculados lateralmente a los anteriores y
representan las primeras manifestaciones erosivas originadas por accin humana, se encuentran
poco al norte de Punta Mdanos y en cercanas de Punta Rasa.
Sectores de erosin activa (rpida)
Estos abarcan el resto de la costa, representando el 65% restante. Estos sectores se encuentran
directamente vinculados con las reas de desarrollo urbano, es decir que todas las localidades se
encuentran dominados por la erosin activa, a excepcin de la localidad de San Clemente del Tuy.
106

En el Municipio de la Costa es donde los eventos erosivos por mal manejo son ms importantes.
3) rea 3. Comprendida entre Punta Mdanos y Faro Querand. (de leve erosin natural con
erosin inducida por mal manejo costero).
Este sector est representado geomorfolgicamente por campos de dunas vivas en parte forestadas
artificialmente y en parte urbanizadas su altimetra es de aproximadamente de 5 m a 8 m. El sector,
se encuentra en un estado evolutivo que denota fenmenos de erosin natural. Cabe sealar que en
los pueblos de Pinamar y muy especialmente Villa Gesell, se observa un aumento de los fenmenos
erosivos por manejo inapropiado del rea costera.
Pinamar
El rea presenta leves signos erosivos, es la que corresponde a la mayor presin antrpica (rea
prxima al muelle).
Sin embargo las zonas con baja o an nula presin antrpica presentaran fenmenos erosivos naturales
leves. Debe tenerse en cuenta que los cuerpos arenosos que avanzan desde el mar soterrando pinares,
es material arenoso extrado del circuito hidrulico.
4) rea 4. Comprendida entre Faro Querand y Mar del Plata. (de erosin moderada a alta)
Este sector costero se encuentra bajo los efectos de erosin generalizada, fenmeno que aumenta su
intensidad hacia el sur. Los mximos valores de erosin se encuentran en las proximidades de Mar
del Plata. El sector sur est representado por acantilados labrados sobre sedimentitas del Pleistoceno
y cuarcitas precmbricas. El sector ubicado al norte presenta menor ndice de erosin. No se
observan acantilados, slo microacantilados en su parte austral
Tambin el sector correspondiente a Villa Gesell presenta claros pulsos erosivos derivados del mal
manejo costero
El rea ubicada al sur de la ciudad de Villa Gesell, y que se extiende hasta proximidades de la
laguna de Mar Chiquita, posee una superficie aproximada de 5.000 Hectreas, constituye un sector
costero con morfologa elica (dunas). Las dunas son transversales, de orientacin general (E-O).
En diversos sectores, presentan en los senos interdunales zonas con desarrollo incipiente de
vegetacin autctona y fauna asociada, es virtualmente el ltimo relicto de morfologa elica en el
rea con estatus fiscal
Vulnerabilidad y riesgo en la costa comprendida entre Punta Piedras y Mar del Plata:
1) Sector comprendido entre Mar del Plata y Punta Mdanos. Baja vulnerabilidad. (riesgo
alto a muy alto)
2) Sector ubicado entre Punta Mdanos y Punta Rasa. Vulnerabilidad baja. (riesgo alto)
3) Faja costera ubicada entre Punta Piedras y Punta Rasa. Alta a muy alta vulnerabilidad.
(Sector crtico. (riesgo bajo)
El primer sector se encuentra bajo los efectos de erosin que oscila de severa a leve segn el rea
considerada. Cabe consignar que con excepcin del subsector correspondiente a la laguna de Mar
Chiquita, el resto esta
representado por una costa relativamente alta. En este tren, la vulnerabilidad se manifiesta por un
posible aumento de erosin. Solamente el rea de la laguna de Mar Chiquita esta en condiciones
criticas.
Asimismo cabe sealar que la costa en consideracin se encuentra afectada por mal manejo costero.
El segundo sector en cambio se halla bajo los efectos naturales de acrecin, sin embargo se
observan fenmenos de erosin por mal manejo del rea costera. Debe sealarse que con excepcin
del subsector correspondiente a Punta Rasa, el resto se encuentra representado por una costa de
altura intermedia a baja.
El tercer sector finalmente se halla bajo los efectos de una incipiente y activa erosin. Cabe

107

considerar que el rea es baja a muy baja y que el pueblo de General Lavalle ser afectado
directamente por el ascenso del nivel del mar dado que se encuentra a muy baja cota como
asimismo el rea circundante que tiene menor cota aun. El ascenso del nivel del mar afectar un
rea de cientos de km2. Asimismo slo el sector de la Ruta 11 ubicada entre punta Piedras y
proximidades de General Conesa soportar la primera fase ingresiva. El sector de la ruta entre
proximidades de General Conesa y San Clemente del Tuy ser afectado por el mencionado
ascenso.

Trabajos citados en el texto


AGA-IAP 1996. Geologa y Recursos Naturales de la Plataforma Continental Argentina. Eds. V.
Ramos y M. Turic. 451p. Buenos Aires
Aguirre M. L., J. O. Codignotto. 2000. Late Pleistocene and Holocene Coastal Records Along the
Golfo San Jorge (Patagonia): Molluscan Composition and Palaeenvironments. Coastal
Interactions During Sea-level Highstands. Patagonia 2000. International Conference. Abstracs
Volume, 1 p.. Puerto Madryn
Codignotto, J. O., 1990. Evolucin en el Cuaternario Alto del Sector de costa y Plataforma
submarina entre Ro Coig, Santa Cruz y Punta Mara, Tierra del Fuego. Asoc. Geol. Arg., Rev.,
54 (1-2): l9-16.
Codignotto, J. O., 1987. Cuaternario Marino entre Tierra del Fuego y Buenos Aires. Asociacin
Geolgica Argentina, Rev., 42 (1-2): 208-212.
Codignotto, J. O., 1983. Depsitos elevados y/o de Acrecin Pleistoceno Holoceno en la Costa
Fueguino-Patagnica. Simposio Oscilaciones del Nivel del Mar Durante el Ultimo Hemiciclo
Deglacial en la Argentina. (IGCP), Univ. Nac. de Mar del Plata, Actas: 12-26.
Codignotto, J.O. y R.R. Kokot. 2003. Cambio Climtico y Vulnerabilidad Costera en el Ro de La
Plata, Argentina. V Jornadas Nacionales de Ciencias del Mar. Simposio. 89p.
Codignotto, J.O., C. L. Herrera y P.A. Aiello, 1996. Ro de la Plata; Fenmenos Antrpicos,
Geodinmicos y Legislacin Sobre Uso Costero. Asociacin Argentina de Geologa Aplicada a
la Ingeniera, Rev. X, 82-93. Crdoba.
Codignotto, J.O., del Valle M. C., 1995. Evolucin holocena y manejo Costero, Rada Tilly, Chubut.
VI Congreso Latinoamericano de Ciencias del Mar. Res. N 173, 53. Mar del Plata.
Codignotto, J.O., del Valle M.C.,1995. Evaluacin Cualitativa de los Factores de riesgo Geolgico
en Playa Rada Tilly, Chubut. Asociacin Argentina de Geologa Aplicada a la Ingeniera. Rev.
IX, 64-77. Bs. As.
Codignotto, J. O., R. R. Kokot, S. C. Marcomini. 1994. Desplazamientos Holocnicos Verticales y
Horizontales de la Costa Argentina en el Holoceno. Asociacin Geolgica Argentina, Rev..,48
(2): 125-132.
Codignotto, J. O., M. L. Aguirre, 1993. Coastal Evolution, Changes in Sea Level an Molluscan
Fauna in Northeastern Argentina During the Late Quaternary. Marine Geology, 110: 163-175.
Codignotto, J. O., R. R. Kokot and S. C. Marcomini, 1992. Neotectonism and Sea Level Changes in
the Coastal Zone of Argentina. Journal Coastal Research, 8 (1):125-133.
del Valle, M. C., Kokot, R. R. y Codignotto J. O., 1997. Zonificacin de Riesgo en la Costa de
Comodoro Rivadavia, Patagonia, Argentina. Congreso Latinoamericano sobre Ciencias do
Mar. (I) Res.239. Sao Pablo, Brasil.
Fasano, J.L., Isla, F.L. Mook, W.G. y O. van de Plase, 1987. Mximo transgresivo postglacial de
7.000 aos en Quequn, provincia de Buenos AiresAsoc. Geol. Arg. Rev. 42 (3-4): 475-477.
Herrera C. L. y Codignotto J. O., 1997. Progradacin natural y artificial en la costa norte del Ro de
la Plata. I Congreso de Sedimentologa y Medio Ambiente. Asoc. Arg. Sed. 7-8. Buenos
Aires.
Hirtz N y A. Blachaquis 2000. Deslizamientos en una franja costera de la ciudad de Comodoro
108

Rivadavia. Chubut Argentina. Asoc. Argentina de Geologa Aplicada a la ingeniera Rev. 4155
Holocwan P. T.1995. Evolucin y Accin Antrpica en el Sector Costero de la Ciudad de Buenos
Aires. Trabajo de Licenciatura, Facultad de Ciencias Exactas y Naturales, UBA. indito.
INIDEP. 1997. El mar Argentino y sus Recursos Pesqueros. Tomo I.222.p. Mar del Plata
IPCC, 2001: Climate Change, Impacts, Adaptation, and Vulnerability. Contribution of Working
Group II to the Third Assesment Report of the Intergovernmental Panel on Climate Change.
Cambridge Universitty Press, Cambridge, United Kingdom and New York, NY, USA, 1032 pp.
IPCC, 1998: The Regional Impacts of Climate Change: An Assessment of Vulnerability. Special
Report of IPCC Working Group II [Watson, R.T.,M.C. Zinyowera, and R.H. Moss (eds.)].
Intergovernmental Panel on Climate Change, Cambridge University Press, Cambridge, United
Kingdom and New York, NY, USA, 517 pp.
IPCC, 1995: Climate Change, Impacts, Adaptation, and Mitigation of Climate Change: ScientificTecnical Analisis. Contribution of Working Group II to the Second Assesment Report of the
Intergovernmental Panel on Climate Change. Cambridge Universitty Press, Cambridge, United
Kingdom and New York, NY, USA, 878 pp.
Kokot R.R.1999. Cambio Climtico y Evolucin Costera en Argentina. Tesis doctoral. Facultad de
Ciencias Exactas y Naturales, UBA. Indito.
Kokot R. R., J.O. Codignotto y M. Elisondo. En prensa. Vulnerabilidad al ascenso del nivel del mar
en la costa de la provincia de Ro Negro. Revista de la Asociacin Geolgica Argentina.
Kokot, R.R., Codignotto, J.O.; Richter, P. y C.L. Herrera. 2000. Dinmica Costera en Vicente
Lpez, Provincia de Buenos Aires. IV Jornada Nacionales de Ciencias del Mar. Res. 79. Puerto
Madryn.
Kokot R. R., J. O. Codignotto, C. L. Herrera y P. Richter. 2000. Diseo de Contorno Para un
Proyecto Costero en Vicente Lpez, Buenos Aires II Taller sobre Sedimentologa y Medio
ambiente.25-26. Buenos Aires.
Kokot R. R., J. O. Codignotto, P. Richter y C. L. Herrera 1999. Evaluacin del Comportamiento
Hidrulico del Proyecto de la Ribera de Vicente Lpez. Revista de Geologa Aplicada a la
Ingeniera y al Ambiente. N 13, 73-86.
Kokot, R.R., M. C. del Valle, J.O. Codignotto, 1996. Aspectos Ambientales y Riesgo Geolgico
Costero en Zonas Urbanas del Golfo San Jorge. Asociacin Argentina de Geologa Aplicada a
la Ingeniera. Rev. X,169-186.Crdoba.
Kokot, R.R., J. O. Codignotto, y B.C. Ardiles, 1994. The Coast of Argentina in conflict Managements Problems and Geomophological Evolution. Coastal
Zone Canada 94. International Conference. Abs. 151. Halifax.
Nerem, R.S. 1995. Global mean sea level variations from TOPEX/POSEIDON altimeter data.
Science, 268:708-710.
Richter, P y J. O. Codignotto, 1997. Erosin y sedimentacin en la costa del Ro de la Plata.
Argentina. I Congreso de Sedimentologa y Medio Ambiente. Asociacin Argentina de
Sedimentologa 43-44. Buenos Aires.
Schnack, E., Fasano, J. e Isla F. 1980. Los ambientes ingresivos del Holoceno en la regin de Mar
Chiquita, provincia de Buenos Aires. Res. Simp. Prob. Geol. Litoral Atlntico Bonaerense.
CIC, provincia. de Buenos Aires 229-242.

109

METODOLOGAS de anlisis y mapeo. ESTUDIO DE CASOS


EJEMPLO DE DISCRIMINACIN DE RIESGO EN COSTAS EROSIVAS
Por Codignotto, J.
Con el desplazamiento de la poblacin hacia las costas se multiplicarn los problemas derivados del
uso territorial en las reas costeras. Naciones Unidas prevee que hacia el ao 2025 el 85% de la
poblacin mundial estar afincada en reas costeras.
Sobre la base de las caractersticas geolgicas, geomorfolgicas, topogrficas e hidrodinmicas
pueden describirse los riesgos de origen natural y tambin aquellos inducidos por la accin
antrpica.
En el caso particular de las costas en erosin debe tenerse en cuenta el valor del retroceso costero.
l, estar en relacin directa con la geologa, geomorfologa, topografa y estructura. Tambin
estar afectada por las condiciones hidrulicas, como por ejemplo el rango de mareas, las corrientes
de deriva, la altura de ola, la frecuencia de tormentas y su intensidad.
Por ello en el Cuadro 1, referido a los riesgos naturales en reas costeras en general, se puede
observar en el caso de las costas erosivas, que en el campo de la accin marina, deben evaluarse: la
erosin, la deriva litoral, la susceptibilidad al ascenso del nivel del mar (geologa, estructura). Este
ltimo tem se vincula en forma directa con los fenmenos de remocin en masa, Finalmente en los
casos de desembocaduras de cursos fluviales, valorar la posible migracin de la parte distal del/los
cause/s.
Cuadro 1:
RIESGOS NATURALES
ACRECION

Alto
Medio
Bajo

Alto
Medio
Bajo
Alto
Medio
DERIVA LITORAL *
Bajo
SUSCEPTIBILIDAD al ASCENSO del Alto
Medio
NIVEL del MAR *
Bajo
Alto
INUNDACIN por OLAS de
Medio
TORMENTAS
Bajo
Alto
DESLIZAMIENTOS, CADAS, etc., * Medio
Bajo
Alto
Medio
EROSIN *
Bajo
Alto
Medio
INUNDACIN
Bajo

EROSION *

ACCIN MARINA

REMOCIN en MASA

ACCIN FLUVIAL

Por otra parte en el Cuadro 2 referido a riesgos inducidos por accin antrpica deben considerarse la
erosin en especial la originada por la extraccin de ridos en la zona de interface, la remocin en

110

masa inducida por descalces de todo tipo como por aportes de aguas servidas al sustrato. Finalmente
debe considerarse la extraccin de ridos cerca de la zona de interface.
Cuadro 2:
RIESGOS INDUCIDOS por ACCIN ANTRPICA
RELLENO COSTERO

ALTO
MEDIO
BAJO

EROSIN *

ALTO
MEDIO
BAJO

REMOCIN en MASA *

ALTO
MEDIO
BAJO

CAVAS *

ALTO
MEDIO
BAJO

INUNDACIN por OLAS de TORMENTAS

ALTO
MEDIO
BAJO

En ambos cuadros los tems marcados con asterisco son los que deben considerarse en las costas de
erosin.
Lo expuesto anteriormente es til en el caso de que el factor climtico sea estable. Sin embargo, eso
no es lo que ocurre al presente, por ello es imprescindible adicionar el concepto del Cambio
Climtico.
El Cambio Climtico implica conceptos complejos. Por ejemplo, el calentamiento global esta
asociado al aumento del nivel del mar, sin embargo, si bien es vital considerarlo en costas bajas, es
de valor variable en costas acantiladas. En estas, el ascenso del nivel del mar es de importancia si se
relaciona con la altura del acantilado.
Sin embargo, cobra mayor importancia el desplazamiento hacia el sur de los anticiclones, cosa que
est ocurriendo. Ello trae como consecuencia el aumento de las frecuencias de tormentas y su
intensidad. Lamentablemente la variabilidad climtica no es tenida en cuenta en ningn estudio de
impacto ambiental, incluyendo los de riesgo y vulnerabilidad. Es comn que se manejen estadsticas
que involucran sesenta o ms aos, cuando en realidad no deben utilizarse ms all de los ltimos
veinte aos. Esto es importante y no debe dejar de considerarse en costas en retroceso, ya que
aumenta considerablemente el valor de la erosin.
Para ello deben tenerse en cuenta los datos aportados por el IPCC (2001), Cabe sealar, que como
los datos estn en constante revisin (actualmente IPCC 2004-2007), deben adecuarse las
valoraciones de riesgo en forma semicontinua.

111

Captulo 2.2
EROSIN ELICA
Rostagno, C. M.
del Valle, H. F.
Buschiazzo, D.

Qu es la erosin elica?
Cules son los mecanismos de transporte por el viento?
Cules son los principales factores que controlan la intensidad de la
erosin elica?
Cules son las principales causas?
Con qu otros procesos geolgicos pueden estar asociados?
Cules son los daos y prdidas ms comunes que provocan?
Cules son los indicadores de erosin elica que se pueden
emplear para evaluar el estado de erosin de los suelos?
Qu variables y mtodos se utilizan para evaluar el riesgo de
erosin elica?
Qu variables se toman en cuenta y cules son las clases de
erosin consideradas en los estudios de riesgos de erosin elica?

MAPA

Cul es la distribucin regional en la Argentina?


METODOLOGAS de anlisis y mapeo. ESTUDIO DE CASOS

La erosin de los suelos en un rea quemada del NE de Chubut.


Rostagno, C. M.,
Salomone, J., del
Valle, H. F, Toyos, A.,
Elissalde, N. y
Escobar, J.
del Valle, H. F.,
Rostagno, C. M. y
Bouza, P

Los campos de mdanos del sur de Pennsula Valds: su dinmica y


los cambios asociados en los suelos y en la vegetacin

112

Mapas de erosin elica potencial y actual de la regin semirida y


Buschiazzo, D. E.,
subhmeda pampeana argentina.
Martinez, H. M.,
Fiorucci, E. y Guiotto,
C.

EROSIN ELICA
Por Rostagno, C. M., del Valle, H. F. y Buschiazzo, D

Qu es la erosin elica?
La erosin elica es el proceso por el cual el material superficial de los suelos es removido y
transportado por el viento. Algunos investigadores consideran la abrasin producida por el impacto
de las partculas removidas por el viento, como parte del proceso de erosin elica. La acumulacin
del material removido puede ocurrir a distancias variables de la fuente de origen, dependiendo
principalmente de la erosividad del viento y del tamao de las partculas removidas.
La erosin elica es un problema ambiental serio en muchas regiones del mundo. La presencia de
extensos depsitos elicos de distintas edades geolgicas indicara que no se trata de un fenmeno
reciente. La erosin elica ocurre en una gran variedad de ambientes que tienen en comn la
presencia de material fino, suelto y seco, extensas reas con una superficie poco rugosa,
desprovista de cobertura vegetal, donde predominan fuertes vientos (FAO, 1979). Estas
caractersticas ambientales son particularmente frecuentes en las zonas ridas.

Cules son los mecanismos de transporte por el viento?


La erosin elica, al igual que la erosin hdrica, involucra tres procesos: desprendimiento,
transporte y depositacin. El flujo de aire produce parte del desprendimiento de partculas
pequeas. Cuando el flujo de aire incorpora partculas de suelo, su capacidad erosiva se incrementa
significativamente. El impacto de esas partculas produce el desmoronamiento de los agregados del
suelo, aumentando la disponibilidad de partculas pequeas, factibles de ser removidas por el
viento.
Las partculas removidas por el viento pueden ser luego transportadas mediante tres mecanismos
diferentes: saltacin, reptacin y suspensin (Fig. 1). El modo en que son transportadas las
partculas depender de sus propiedades aerodinmicas (tamao, forma y densidad) y de la
capacidad de transporte del viento segn su turbulencia, viscosidad y densidad.
saltacin
viento
reptacin

Fig. 1. Representacin esquemtica de los tres modos de transporte de partculas por el viento.

113

Saltacin. Es el modo de transporte ms importante. Las partculas que se mueven por saltacin
permanecen relativamente cerca de la superficie del suelo, generalmente a menos de 30 cm. El
tamao de partculas que se mueve por saltacin vara de 0,05 a 0,50 mm (arenas muy finas a arenas
medias). La velocidad crtica del viento necesaria para el desprendimiento de partculas vara con el
tamao de las mismas, siendo mnima (0,15 m s-1) para las partculas de 0,10 a 0,15 mm y aumenta
tanto para las de mayor como para las de menor tamao (Savat 1982). La resistencia de las
partculas de mayor tamao resulta de su mayor peso; las de menor tamao deriva de su mayor
cohesin y por la proteccin brindada por las partculas mas grande que las rodean.
Segn las condiciones de viento y el tipo de suelo, este proceso puede explicar entre el 50% y el
90% del transporte de sedimentos.
Reptacin. El proceso de reptacin, descripto como el rolado y deslizamiento de las partculas de
mayor tamao sobre la superficie del suelo, es favorecido por el impacto de las partculas que se
desplazan por saltacin, y puede representar entre el 5% y el 25% de los sedimentos removidos de
un rea determinada. El tamao de partculas arrastrado mediante este proceso se encuentra entre
los 0,5 y los 2 mm. En muchos casos, las partculas de 1 a 2 mm de dimetro que pudieran haberse
movido cortas distancias por reptacin forman, junto a las gravas de mayor tamao, el remanente de
suelo que cubre las reas severamente erosionadas.
Suspensin. Es el proceso de transporte mas visible y describe el movimiento de las partculas mas
pequeas, generalmente <0,2 mm de dimetro, a gran altura y a distancias muy largas. Las
partculas mas finas pueden permanecer suspendidas en el aire durante largos perodos. La mayor
expresin del proceso de suspensin son las tormentas de polvo, las cuales pueden representar
grandes prdidas de suelo, aunque generalmente no superan el 15% de las perdidas totales de suelo
por erosin elica.

Cules son los principales factores que controlan la intensidad de la erosin elica?
La intensidad de la erosin elica depende de la erosionabilidad de los suelos (la susceptibilidad o
facilidad de desprendimiento y transporte de las partculas por el viento) y de la erosividad del
viento.
La erosionabilidad de un suelo hace referencia a su resistencia tanto al desprendimiento como al
transporte y ha sido definida como la facilidad con que un suelo es erosionado en funcin de sus
propiedades intrnsecas. Si bien la resistencia a la erosin depende en parte de la cobertura del
suelo y los niveles de disturbio creado por distintos tipos de manejo, las propiedades del suelo son
las determinantes ms importantes. La erosionabilidad vara en gran medida con la textura y la
estabilidad de los agregados. La facilidad con que los granos individuales son desprendidos o
transportados depende de su dimetro, densidad y forma. Las partculas individuales de gran
tamao y peso, como los granos de arena gruesa y muy gruesa y las gravas, son resistentes al
transporte debido a la mayor fuerza requerida para ponerlas en movimiento; las partculas muy finas
(arcillas) son muy resistentes al desprendimiento debido a su alta cohesin. Las partculas menos
resistentes son las de limo (0,002 a 0,05 mm) y arena muy fina (0,05 a 0,10 mm).
En la mayora de los suelos, las partculas individuales forman terrones o agregados cementadas por
distintas sustancias. La estabilidad de esas unidades estructurales o agregados determina en gran
medida la erosionabilidad de los suelos. Si un suelo tiene una buena estructura y los agregados son
estables, el nmero de partculas lo suficientemente pequeas para ser removidas es muy baja y la
abrasin resultante puede ser mnima debido al limitado aporte partculas abrasivas y a la resistencia
mecnica de los agregados. Como resultado de ello, la erosin elica es baja. Por el contrario, los
suelos con una dbil estructura y una provisin inicial de material erosionable alta pueden
erosionarse rpidamente (Chepil and Woddruff 1963).
El estado de agregacin y la estabilidad de las unidades estructurales estn determinados

114

principalmente por el contenido de humedad y de materia orgnica y por la textura del suelo.
La susceptibilidad de un suelo a la erosin elica est estrechamente relacionada con el su
contenido de humedad. Los suelos hmedos no se erosionan debido a la fuerza de atraccin entre el
agua y las partculas de suelo (adhesin). En el caso de arenas, la capacidad de retencin de agua es
muy baja; a su vez el agua es fcilmente removida por la demanda atmosfrica y la cohesin entre
partculas desaparece fcilmente. Este fenmeno puede apreciarse en las playas cuando baja la
marea y la capa superficial se seca. En esas condiciones, si los vientos son los suficientemente
fuertes, se inicia el transporte de arena. Segn Chepil (1953), la erosionabilidad de los suelos
disminuye en funcin del aumento de la humedad al cuadrado hasta un potencial de 1,5 MPa, a
partir del cual la erosin se detendra.
La influencia de la textura en la erosin de los suelos est relacionada en gran medida a la retencin
de humedad. En general, a mayores contenidos de limo y arcilla en el suelo, mayores son los
contenidos de agregados estables y menor es la erosionabilidad del suelo. Por el contrario, una alto
contenido de arena limita la formacin de agregados y los suelos son altamente erosionables. La
arcilla favorece la formacin de agregados ms resistentes a la abrasin que el limo.
La rugosidad del suelo es un factor importante en el control de la erosin elica. La rugosidad del
suelo puede aumentarse mediante el empleo de herramientas de labranza especiales. En el sudoeste
de la provincia de Chubut, Castro (1983) implement una serie de prcticas de corrugado
(formacin de surcos y bordes perpendiculares a la direccin del viento dominante) para controlar el
avance de los frentes de mdanos de las lenguas de erosin. La rugosidad generada por el material
extrado de los surcos, dispuesto en bordes de distintas alturas, acta disminuyendo la velocidad del
viento, mientras que los surcos sirven para capturar las partculas movidas por reptacin y saltacin.
En aquellos suelos en los que el contenido de fragmentos gruesos es elevado, el aumento de a
cobertura de los mismos sobre la superficie, como resultado de la remocin selectiva de las
partculas finas, aumenta la rugosidad del suelo y disminuye la tasa de erosin elica.
La longitud del campo en la direccin del viento tiene una gran influencia en la remocin de
partculas. El flujo de partculas aumenta con la distancia viento abajo. Si el rea es lo
suficientemente extensa, el flujo de partculas alcanza el nivel mximo para ese viento.
La velocidad del viento, especialmente las rfagas con velocidades muy por encima de la velocidad
media del viento, tienen una influencia determinante en la remocin de partculas. Algunos estudios
(Wilson and Cooke, 1980; Fryrear and Saleh, 1993) sealan que para iniciar el movimiento de
partculas de suelos de textura gruesa (arenosa a franco arenosa) y baja rugosidad, se requieren
velocidades de entre 5 y 7 m s-1 (18 y 25 km h-1). Las arenas finas y sueltas, sin proteccin alguna,
pueden ser puestas en movimientos por vientos de menos de 1 m s-1.

Cules son las principales causas?


Cualquier disturbio que produzca una disminucin de la cobertura vegetal o de restos de materia
orgnica sobre la superficie del suelo puede potencialmente acelerar la erosin elica.
En las reas de pastizales naturales el pastoreo del ganado domstico puede reducir la cubierta
vegetal por debajo de niveles a partir de los cuales la tasa de erosin se acelera significativamente
(Castro 1983). Si bien la cubierta vegetal, an con valores inferiores al 20%, es un factor efectivo de
proteccin del suelo, en muchos ambientes el pastoreo ha reducido la cobertura vegetal a valores
inferiores al 5%.
Los incendios de pastizales naturales pueden dejar el suelo totalmente desprotegido, acelerando de
esa manera la erosin elica a niveles muy elevados. Por ejemplo, en un pastizal del noreste de
Chubut, accidentalmente quemado en enero de 1994, la cantidad de sedimentos removidos durante
un ao alcanz los 130 Mg ha-1 de sedimentos; mas del 50% del material fue removido durante una
tormenta de viento que dur 17 horas, ocurrida una semana despus del incendio.

115

En las zonas semiridas, con cultivos de ciclo primavero-estival, el suelo puede permanecer
descubierto a finales de invierno y comienzo de primavera, perodo en que el viento sopla con gran
intensidad.

Con qu otros procesos geolgicos pueden estar asociados?


La erosin elica puede estar asociada a la erosin hdrica. En muchos casos el material depositado
por el agua, como es el caso de los sedimento depositados en las lagunas temporarias que
constituyen las reas mas bajas de las cuencas endorreicas, es luego retransportado por el viento.
Muchas lenguas de erosin formadas viento abajo de lagunas temporarias en el sudoeste de la
provincia de Chubut tienen este origen.

Cules son los daos y prdidas ms comunes que provocan?


Los problemas generados por la erosin de los suelos pueden verse desde dos perspectiva: in situ y
ex situ. Desde el punto de vista de la produccin agropecuaria los efectos adversos producidos in
situ pueden ser directos y estn relacionados con la disminucin de los rendimientos de los cultivos
por los efectos abrasivos de la arena sobre las plntulas (sand blasting); de manera mas general, la
erosin elica produce una disminucin del potencial productivo de los suelos relacionado a la
remocin de nutrientes para las plantas y materia orgnica, aumento en la compactacin y
disminucin de la infiltracin, y aumento en el escurrimiento superficial. Desde una perspectiva
ambiental, la erosin elica genera problema mas all del lugar de origen de los sedimentos, tales
como tormentas de polvo que pueden afectar la circulacin vehicular terrestre y el trfico areo, ser
causas de enfermedades respiratorias, daar equipos electrnicos, aumentar los costos de
mantenimiento de vehculos, equipos o locales. La acumulacin de sedimentos elicos en forma de
grandes frentes de mdanos, es la forma mas espectacular que muestra este proceso. Los mdanos
en su avance pueden ocasionar cortes de caminos, obstruccin de canales de riego, cubrimiento de
cultivos, alambrados y otras mejoras, y en casos extremos sepultar viviendas (ej. de P. Valds).

Cules son los indicadores de erosin elica que se pueden emplear para evaluar el
estado de erosin de los suelos?
Superficie cubierta por montculos, rizaduras (ripple marks), estriaciones en rocas, plantas descalzas
(races expuestas), prdida de espesor del suelo sobre la capa de inhibicin de las races, arena
gruesa y grava superficial (cantidad y porcentaje de la superficie cubierta), superficie cubierta por
mdanos.

Qu variables y mtodos se utilizan para evaluar el riesgo de erosin elica?


Las variables climticas mas frecuentemente utilizadas para evaluar el riesgo de erosin elica son
la velocidad del viento y la relacin entre las precipitaciones y la evapotranspiracin potencial. Las
variables del suelo mas empleadas son la composicin textural, el tamao y la estabilidad de los
agregados. La rugosidad del suelo y la cobertura vegetal (o de mantillo), ambas relacionadas a la
intervencin humana, son las caractersticas de superficie consideradas en muchos modelos de

116

evaluacin del riesgo de erosin elica.


La fraccin >0,84 mm, considerada no erosionable, determinada por tamizado en seco, ha sido
empleada como un indicador de la erosionabilidad de los suelos. En ensayos con tneles de viento,
Chepil (1950) determin la erosionabilidad relativa de distintos suelos en funcin de las
proporciones de agregados de distinto tamaos. Los agregados >0,84 mm de dimetro fueron
considerados no erosionables en el rango de velocidades de viento empleados en los distintos
ensayos.
Los principales mtodos para evaluar la erosin elica son:
1. Observacin y medicin directa.
2. Tcnicas de Geo-informacin: Sensores Remotos y Sistemas de Informacin
Geogrfica (SIG).
3. Modelos matemticos.
1a. La observacin directa puede representar la nica informacin disponible y es una importante
fuente de informacin para verificar los resultados obtenidos mediante el uso de modelos o de
relevamientos realizados con sensores remotos. Los resultados obtenidos mediante la observacin
directa pueden ser representados como mapas, tablas, etc. La observacin directa brinda una idea
del estado de la erosin del suelo en comparacin con condiciones anteriores o comparado con
reas de referencia no erosionadas. Es una visin esttica del proceso y no da cuenta de la tasa de
ocurrencia del mismo.
1b. La medicin directa nos brinda la posibilidad de conocer la dinmica del proceso. Las tcnicas
ms empleada para medir las prdidas de suelo por erosin elica son el uso de estacas (Fig. 2) u
otros mecanismos que permitan evaluar los cambios en la altura relativa de la superficie del suelo
en un perodo determinado y de trampas o colectores elicos (Fryrear, 1986; Aimar et al. 1998;
Buschiazzo et al. 1999).

Figura 2. Montculo con restos de plantas (arbustos) quemadas, en un pastizal afectado por un fuego
accidental en el NE de Chubut. El empleo de estacas permite evaluar la remocin o la acumulacin

117

de sedimentos y de esa manera cuantificar las prdidas de suelo por erosin. Ntese la
concentracin de gravas en superficie (parte derecha de la foto) en la zona mas intensamente
erosionada y la acumulacin de sedimentos en trnsito que incluyen restos orgnicos parcialmente
quemados (parte inferior izquierda de la foto) a sotavento del montculo. Los vientos predominantes
provienen del sector oeste (derecha de la foto) (Rostagno 1999).
2. Los sensores remotos representan una tecnologa valiosa para el mapeo y la evaluacin de la
erosin de los suelos. De las diversos productos disponibles, las imgenes obtenidas mediante
satlites han sido las mas empleadas. La disponibilidad de imgenes multiespectrales, obtenidas con
cierta periodicidad, permite monitorear los cambios en el proceso de erosin elica. En el Cuadro II
se presentan los resultados de un anlisis del avance de los frentes de mdanos del sur de Pennsula
Valds (Chubut) mediante el empleo de imgenes satelitales de distintas fechas.
El rasgo destacado del SIG consiste en su capacidad de elaborar modelos espaciales, proceso por el
cual, a partir de la combinacin de informaciones disponibles es posible inferir caractersticas
nuevas acerca de un rea.
3. Entre los modelos empricos, la ecuacin de prdida de suelo por erosin elica, desarrollada por
Woodruff and Siddoway (1965), ha sido el mas empleado durante los ltimos aos. Este modelo fue
desarrollado como resultado de una serie de estudios llevados a cabo para entender los mecanismos
del proceso de erosin elica, identificar los factores de mayor influencia en el proceso, y
desarrollar tcnicas de control de la erosin. La relacin funcional entre la variable dependiente (la
prdida potencial de suelo) y las variables independientes toma la siguiente forma:
E = f (I K C L V)
Donde I es la erosionabilidad del suelo, K es el factor de rugosidad, C es el factor climtico, L la
extensin del terreno sin proteccin (distancia entre dos barreras o cortinas elicas), y V es la
cobertura vegetal.
Los modelos basados en los distintos procesos describen matemticamente cada proceso fsico
involucrado y luego combina sus efectos. El Sistema de Prediccin de la Erosin Elica (SPEE)
es un modelo desarrollado para predecir la erosin del suelo mediante la simulacin de los procesos
fundamentales que controlan la erosin elica (Wagner, 2004). Este modelo, desarrollado por la
Unidad de Investigacin en Erosin Elica del Departamento de Agricultura de EEUU, est
diseado para calcular movimiento de partculas, daos ocasionado a los cultivos, y predecir la
emisin de partculas <10mm (PM-10) cuando la velocidad del viento supera el umbral de erosin.

Qu variables se toman en cuenta y cules son las clases de erosin consideradas en


los estudios de riesgos de erosin elica?
El riesgo de erosin elica depende tanto de la vulnerabilidad intrnseca de la regin (clima, suelo,
vegetacin) como de las presiones humanas sobre los recursos suelo o vegetacin (tipo de labranza,
carga animal, etc.)
Las clases de erosin normalmente consideradas en los estudios de riesgo de erosin elica o
hdrica, son las siguientes (FAO, 1979):

118

Clases

Prdida
Mg ha-1 ao-1 mm ao-1
Erosin ausente o leve
< 10
0,6 *
Moderada
10 - 50
0,6 3,3
Alta
50 200
3,3 13,3
Muy alta
>200
>13,3
-3
* Considera una densidad aparente del suelo de 1,5 Mg M

Cul es la distribucin regional en la Argentina?


La erosin elica afecta principalmente la regin rida y semirida de la Argentina. Ambas zonas
representan aproximadamente el 75% del territorio nacional (gran parte del territorio ubicado al
oeste del meridiano de 64). La zona rida, dedicada principalmente al pastoreo extensivo,
representa el 60% del territorio de la R. Argentina y recibe una precipitacin media anual inferior a
los 400mm. La zona semirida, dedicada principalmente al pastoreo extensivo y a la agricultura de
secano, ocupa el 15% del territorio nacional. En esta zona las precipitaciones medias anuales varan
de 400 a 600 mm.
La regin mas afectada por la erosin elica, en cuanto a extensin y severidad, es la patagnica,
principalmente las provincias de Chubut y Santa Cruz (Mapa 1; Figs.3, 4, 5). Otras provincias con
reas severamente afectadas por erosin elica son Buenos Aires, Crdoba, Catamarca, San Juan
(Fig.6) y San Luis (PROSA, 1988).
En la R.A el rea afectada por erosin elica ligera/moderada y severa/grave ascendera al 9% del
territorio nacional (Mapa 1). Se entiende por grado moderado de erosin a una prdida del 25 al
50% de la capa superficial del suelo y por grado severo a una remocin superior al 50% de la capa
superficial (Prego, 1988). Muy probablemente la superficie de la R. Argentina afectada por erosin
elica se encuentre por encima del 9%. En los suelos cultivados (tierras agrcolas) no existen
indicadores muy visibles de prdidas de suelo por erosin elica y la evaluacin de la severidad o
estado (la lmina de suelo erosionada comparada con una situacin bien conservada) del proceso
resulta difcil de establecer. Por el contrario, en las rea de pastizales naturales, donde algunos
signos de erosin elica han modificado profundamente las caractersticas superficiales de los
suelos y de la vegetacin, la severidad del proceso es mas fcil de evaluar. De todas maneras, en
estos ambientes resulta difcil discriminar entre erosin natural y antrpica.

Fig. 3. Recorte de una imagen satelital Landsat ETM (banda pancromtica) del sector sudeste de la
provincia de Ro Negro en el que pueden apreciarse distintos frentes de mdanos originados en la
costa norte del golfo San Matas, expuesta a los vientos dominantes del sector oeste-sudoeste.
119

REPUBLICA ARGENTINA
REFERENCIAS

Ligera - moderada

Erosin elica
Severa - grave

En Tierra del Fuego e Islas Malvinas se carece


de la localizacin de los datos disponibles

E: 1:10.000.000

Fuente: Fundacin para la Educacin, la Ciencia y la


Cultura (FECIC)
Centro para la Promocin de la Conservacin del
Suelo y del Agua (PROSA). Compilacin: R. Mon

Mapa 1. reas afectadas por erosin elica en la R. Argentina.

120

Fig. 4. Recorte de un mosaico satelital ortorectificado del Landsat ETM (banda pancromtica), del
rea norte de la Meseta de Somuncur en el sur de la provincia de Ro Negro. Las bandas de color
claro corresponden a lenguas de erosin. La mayora de estas lenguas nacen en las escarpas de
erosin expuestas a los vientos dominantes del oeste, en los caadones que disectan la vertiente
norte de la meseta. En la parte inferior izquierda pueden apreciarse un conjunto de lenguas de
dimensiones menores, originadas en pequeas lagunas temporarias.

Fig. 5. Recortes de dos imgenes satelitales Landsat ETM (banda pancromtica), correspondientes
al sector suroeste de la provincia de Chubut, en el departamento Ro Senguerr. Esta rea ha sido
sealada como una de las mas afectada por la erosin elica en Patagonia (Monteith et al. 1970;
Castro et al. 1980). La forma mas visible de erosin elica son las lenguas de erosin (bandas de
color claro, alargadas en el sentido de los vientos dominantes del sector oeste). La lengua originada
en la Laguna del Coite (mosaico superior, 1) tiene una longitud de aproximadamente 60 km y un
ancho promedio de 600 m. La velocidad media de avance del frente de mdanos, que en su
desplazamiento da origen a la lengua por eliminacin de la cubierta vegetal y activacin de la
erosin del suelo, es de aproximadamente 600 m ao-1, habindose registrado avances de hasta
2.000 m en un ao (Castro et al. 1980).
121

kkkmm

Fig. 6. Recorte de un mosaico satelital ortorectificado del Landsat TM (banda 4), del sector sudeste
de la provincia de San Juan (Departamento 25 de Mayo) donde puede apreciarse un extenso campo
de dunas.

Trabajos citados en el texto


Aimar Silvia B., Buschiazzo Daniel E., and Ted M.. Zobeck. 1998. Wind erosion in loess soils of
the Semiarid Argentinian Pampas. CD-ROM. 16 th. World Congress of Soil Science,
Montpellier, France.
Buschiazzo, D. E., T. M. Zobeck, and S.B. Aimar. 1999. Wind erosion in loess soils of the semiarid
argentinian pampas. Soil Science;164:133-138
Castro, J.M. 1983. Manual para la recuperacin de reas erosionadas en la Patagonia. INTA, EEA
Trelew, 101 pp.
Chepil, W.S. 1950. Properties of soil which influence wind erosion: Dry aggregate structure as an
index of erodibility. Soil Science 69: 403-414
Chepil, W.S. and N.P. Woddruff. 1963. The physics of wind erosion and its control. Advences in
Agronomy 15: 211-302.
Food and Agriculture Organization (FAO). 1979. A provisional methodology for soil degradation
assessment. 84 pp. Rome, Italy.
Fryrear, D.W. 1986. A field dust sampler. Journal of Soil and Water Conservation. 41:117-120.
Fryrear, D.W. and A.Saleh. 1993. Field wind erosion:vertical distribution. Soil Science 155:294300.
Prego, A.J. 1988. Erosin actual en la Repblica Argentina: conclusiones y recomendaciones. En:

122

PROSA (Ed.), El deterioro del ambiente en la Repblica Argentina (Suelo-Agua-VegetacinFauna). Fundacin para la Educacin, la Ciencia y la Cultura (FECIC), p. 187-190, Buenos
Aires.
PROSA (Centro para la Promocin de la Conservacin del Suelo y del Agua), 1988. El deterioro
del ambiente en la Repblica Argentina (Suelo-Agua-Vegetacin-Fauna). Fundacin para la
Educacin, la Ciencia y la Cultura (FECIC), 497 pp., Buenos Aires.
Rostagno, 1999. La erosin elica en un rea quemada del nordeste de Chubut. Libro de Resmenes
de la Reunin Argentina de Ecologa, S.M. de Tucuman
Savat, J. 1982. Common and uncommon selectivity in the process of fluid transportation: field
observations and laboratory experiments on bare surfaces. Catena Supplement 1: 139-160.
Wagner, L.E. 2004. An overview of the wind erosion prediction system. Contribution No. 96-205A, USDA-ARS (http://weru.ksu.edu/weps).
Wilson, S.J. and R.U. Cooke, 1980. Wind erosion. In Kirby, M.J. and R.P. Morgan (Eds.) Soil
Erosion, Chapter 7, pp.217-251. J. Wiley & Sons, N.York..
Woodruff, N.P. and F.H. Siddoway (1965). A wind erosion equation. Soil Ascience Society of
America Proceedings 29: 602-608.

METODOLOGAS de anlisis y mapeo. ESTUDIO DE CASOS


LA EROSIN DE LOS SUELOS EN UN REA QUEMADA DEL NE DE CHUBUT
Por Rostagno, C.M., Salomone, J., del Valle, H. F. ,
Toyos, A., Elissalde, N. y Escobar, J.
Introduccin
La frecuencia de los incendios accidentales en el NE de Chubut han aumentado notablemente en los
ltimos 10 aos. Muchos de estos incendios han ocurrido a finales de primavera y durante el
verano dejando al suelo descubierto durante los meses ms ventosos y secos del ao. Bajo estas
condiciones la erosin de los suelos, principalmente por el viento, se ve incrementada
significativamente. El objetivo de nuestro estudio fue evaluar las perdidas de suelo de distintas
zonas afectadas por un incendio que ocurri en enero del 2001 y elimin la casi totalidad de la
biomasa vegetal en un rea de aproximadamente 35.000 ha. En esta comunicacin se presenta
informacin parcial del relevamiento de la erosin del rea quemada.
Materiales y Mtodos
El rea de estudio (rea afectada por el incendio) se extiende a lo largo de unos 50 km en sentido
oeste noreste, afectando distintos Sistemas Fisiogrficos (Beeskow et al. 1987), desde la Terraza
Intermedia del Ro Chubut hasta el Pedimento Mesetiforme Loma Mara y la Bajada Costera al
Golfo Nuevo. La Figura 1 muestra el incendio en una imagen satelital Landsat TM.
La precipitacin media anual del rea, segn datos de la estacin meteorolgica de Puerto Madryn,
es de aproximadamente 200 mm y la temperatura media anual de 13,5 C. Los suelos dominantes
en cada uno de estos sistemas fisiogrficos son los Haplocalcides y Torriorthents tpicos. Ambos
suelos estn caracterizados por presentar una textura areno-franca en los horizontes superiores,
contenidos de materia orgnica menores al 2 % y un marcado microrelieve de montculosentremontculos. La vegetacin original (comunidad presente antes del incendio) corresponda a
un estepa arbustiva de Larrea divaricata, Chuquiraga avellanedae y Nardophyllum chilliotricoides
como especies dominantes en el estrato arbustivo y Stipa tenuis y Poa ligularis como dominantes
123

en el estrato herbceo.

Figura 1. Landsat 5 TM, del 6 de Febrero de 2001, RGB (7,5,2).


Mediante el anlisis de una imagen satelital (Figura 1) registrada una semana despus del incendio
y un posterior control de campo se determinaron 5 unidades, caracterizadas por distintas coberturas
de restos de plantas quemadas que representaran fuegos de distinta intensidad. El procedimiento
metodolgico destinado a captar y evaluar informacin de diferentes grados de severidad de fuego,
con ayuda de mtodos de procesamiento digital, sigui los lineamientos establecidos en Chuvieco
(1999). Se realiz una clasificacin digital mediante un procedimiento mixto: no supervisado y
supervisado. En un primer paso de clasificacin se identificaron de este modo 100 clases. Como las
clases generadas en primera instancia no fueron siempre interpretables, result necesario realizar
una prueba cualitativa de las mismas con el objeto de lograr histogramas unimodales de
distribucin normal y ninguna o en lo posible pocas intersecciones con otras clases. En
consideracin de estos criterios result imprescindible eliminar categoras o reunir otras en una sola.
Se seleccionaron de este modo 8 clases, quedando a posteriori 5 clases finales de severidad de
fuego. Finalizada esta clasificacin se hizo corresponder a estas clases - generadas en forma
automtica con categoras reales de superficie. Cada una de las clases se codific cromticamente
de acuerdo con su grado de impacto erosivo.
Las prdidas y acumulaciones de sedimentos, producidas luego de 8 meses de ocurrido el incendio,
se determinaron a lo largo de 5 transectas de 20 m en cada unidad, midiendo la altura de raz
expuesta, tanto de pastos como de arbustos (perdidas) y la altura media y longitud de los depsitos
de sedimento sobre el suelo original (acumulaciones).
En cada una de las transectas se registr la cobertura de montculo y entremontculos. La cobertura
vegetal (estimacin visual), mantillo, gravas y suelo desnudo se determinaron en 20 cuadrados de
0,50 m x 0,50 m en cada una de las 5 transectas.
Resultados
El fuego afect de manera diferencial el rea quemada (Figura 2), con zonas donde la cobertura
vegetal fue eliminada en su totalidad (zona de color verde oliva donde le fuego adquiri su mayor
intensidad ) y zonas donde la vegetacin no fue afectada (zonas en blanco dentro del rea afectada
por el incendio). En la zona mas afectada por el fuego, la cobertura vegetal, luego de 8 meses de
producido el incendio, fue sensiblemente menor que en las otras zonas (Tabla 1). La cobertura
vegetal, mantillo y gravas present valores bajos pero por encima de los valores umbrales (10 a 20
%) a partir de los cuales la erosin elica disminuye notablemente (Marshall 1973). La cobertura

124

de montculos vari del 31,4 al 55,3 %. Los montculos presentan, en la comunidad original, una
alta cobertura vegetal y representan microambientes de acumulacin de sedimentos. La eliminacin
total o parcial de la vegetacin por el fuego deja a los suelos de los montculos totalmente expuestos
a la accin del viento. Los entremontculos generalmente presentan una alta cobertura de gravas y
una costra superficial que les otorga una alta resistencia a la accin del viento. Por el contrario, los
suelos de los montculos son mas erodibles en funcin de su estructura mas suelta y la menor
cobertura de gravas. Igualmente, la erosividad (velocidad) del viento es mayor en la cima de los
montculos que en los espacios entremontculos.

Figura 2. Resultado de la clasificacin digital mixta con la definicin de 8 clases, de las cules se
consideraron 5 clases segn un orden de intensidad del fuego decreciente: (1) verde oliva/verde
claro; (2) azul; (3) marrn; (4) roja/amarilla/arena y (5 naranja). Las zonas de color blanco, dentro
del permetro de la zona quemada, corresponden a reas no afectadas por el incendio.
_______________________________________________________________________________
Vegetacin
M
EM
Pastos Dicot
Mantillo
PD
SD
________________________________ % ___________________________________________
Zona 1
55,2
44,8
1,5
0,46
0.67
6,5
90,8
Zona 2
41,0
59,0
4,4
2,8
2,6
7,0
83,2
Zona 3
55,3
44,7
3,8
1,15
0,51
1,9
92,7
Zona 4
43,0
57,0
8,0
3,3
6,7
4,1
78,0
Zona 5
31,4
68,6
6,8
1,8
1,4
2,9
87,1
________________________________________________________________________________
Zona 1: verde oliva/verde claro; Zona 2: azul; Zona 3: marrn;
Zona 4: roja/amarilla/arena; Zona 5: naranja.
Tabla 1. Cobertura de montculos (M) y entremontculos (EM), vegetacin, mantillo, gravas
(PD) y suelo desnudo (SD) en cada una de las clases de intensidad de fuego.
La superficie afectada por las prdidas de suelo dentro de cada unidad vari de 4,8 % en la unidad
menos afectada por el fuego a 42,4 % en la mas intensamente quemada (Tabla 2). En cada una de
estas unidades las perdidas brutas de suelo fueron de 3.1 y 114,1 Mg ha-1 (2,4 y 87,8 M3 ha-1),
respectivamente. En la unidad menos afectada por el fuego no se observaron acumulaciones,

125

alcanzando un 8,4 % de la superficie en la unidad mas afectada. Las mayores perdidas se


registraron en los montculos. Parte del material removido de los montculos se acumul (material
en trnsito de textura arenosa) a sotavento de los mismos.
________________________________________________________________________________
Zona 1
Zona 2
Zona 3
Zona 4
Zona 5
_________________________________________________________________________________
Superficie erosionada (%)
42,4
32,2
15,4
13,8
4,8
Erosin bruta (M3 ha-1)

87,8

35,7

16,4

11,3

Superficie con acumulacin (%)

8,4

1,15

8,0

2,5

Masa acumulada (m3 ha-1)

23,8

0,6

13,0

0,7

Perdida neta (m3 ha-1)

64.0

35,1

3,4

10,6

2,4

2,4

Lmina erosionada (mm)


6,4
3,51
0,34
1,06
0,24
________________________________________________________________________________
Tabla 2. Erosin de suelos estimada en funcin del porcentaje de la transecta afectada por remocin de
sedimentos y el espesor media de la lmina removida.
Conclusiones
La eliminacin de la vegetacin por efecto del fuego acelera notablemente la tasa de erosin de los
suelos. Como el impacto del fuego sobre la vegetacin no es homogneo, el fuego genera un
mosaico con coberturas, tanto vegetal como de mantillo, muy variables. La erosin de los suelos de
las distintas unidades present variaciones de mas de un orden de magnitud.
Agradecimientos
La imagen satelital fue provista por la Comisin Nacional de Actividades Espaciales (CONAE).

Trabajos citados en el texto


Beeskow, A.M., H.F. del Valle y C.M. Rostagno: 1987. Los sistemas fisiogrficos de la regin rida
y semirida de la provincia del Chubut, Argentina. SECYT, Delegacin Regional Patagonia,
S.C. de Bariloche, Ro Negro.
Chuvieco, E. 1999. Remote Sensing of large wildfires. E. Chuvieco (Ed.), Springer-Verlag.
Marshall, J.K. 1973. The environmental, economic, and social significance of drought. Angus and
Robertson Pub. London.

126

LOS CAMPOS DE MDANOS DEL SUR DE PENNSULA VALDS: SU DINMICA Y


LOS CAMBIOS ASOCIADOS EN LOS SUELOS Y EN LA VEGETACIN
Por del Valle, H. F., Rostagno, C. M. y Bouza, P.
INTRODUCCIN
Gran parte del sector sur de Pennsula Valds ha sido afectado por el avance de numerosos frentes
de mdanos, muchos de los cuales se encuentran en trnsito a distintas distancias de la costa. La
mayora de los frentes de mdanos se han originado en la costa, a partir de la erosin de las
areniscas terciarias que all afloran. Este proceso no tiene mayormente relacin con el uso actual de
esas tierras sino que constituye un fenmeno de erosin natural.
Si bien el campo de mdanos del sur de la pennsula representa la mayor rea de Patagonia afectada
por la erosin elica, ni la dinmica del proceso ni sus efectos sobre los suelos, la vegetacin o los
efectos del uso pastoril sobre la dinmica de los depsitos estabilizados han sido estudiados. Los
estudios sobre erosin elica en Patagonia han estado relacionados con la dinmica de las lenguas
de erosin (Movia 1972) y las posibilidades de su recuperacin (Castro et al. 1980; Castro 1983).
Un relevamiento regional sobre la erosin en Patagonia, con especial nfasis en la cuantificacin de
las lenguas de erosin fue realizado por Monteih et al. (1970).
El objetivo del presente estudio fue evaluar la dinmica de los frentes de mdanos, analizar algunos
cambios en los suelos y en la vegetacin en las reas afectadas por el pasaje de los mdanos, y
evaluar el impacto del pastoreo en la iniciacin de nuevos focos a partir de los depsitos de arena
estabilizados.
MATERIALES Y MTODOS
El rea de estudio corresponde al sector sur de Pennsula Valds. La precipitacin media anual del
rea durante el perodo 1931-1960 fue de 225 mm en el sector oeste(estacin P.Pirmides) y de 245
mm en el extremo este (estacin Punta Delgada) (Barros et al. 1979). La temperatura media anual
del rea es de 13C. La vegetacin corresponde al distrito central de la provincia fitogeogrfica
patagnica (Soriano 1956). En noviembre y diciembre de 1999 se tomaron muestras de 0-20 cm de
la parte alta de varios frentes de mdanos vivos, de mdanos fijos y de los mantos de arena
depositados en las rea afectadas por el pasaje de los mdanos. Igualmente se tomaron muestras de
areniscas de la Formacin Puerto Madryn que aflora en los acantilados de la costa oeste de
Pennsula Valds. En cada uno de los lugares muestreados se caracteriz la vegetacin presente
(estructura y composicin botnica). La velocidad de avance de los distintos frentes de mdanos se
determin mediante la comparacin de fotografas areas del IGM del ao 1970 e imagenes
satelitales Landsat TM de los aos 1992 y 1999.
RESULTADOS Y DISCUSIN
El rea afectada por el pasaje de los mdanos actuales y la ocupada por los mdanos vivos es de
aproximadamente 540 km2 y 47 km2, respectivamente (Figs. 1 y 2). El rea cubierta anualmente por
el avance de los frentes, determinada en base a la velocidad de avance y a la suma de los frentes de
mdanos vivos, es de 1,10 km2 (Fig. 3).

127

Fig. 1. Mapa de la R. Argentina en el que se resalta la porcin nordeste de Chubut (A) y un detalle
de la misma donde se incluye un recorte del mosaico de imgenes satelitales ETM (banda
pancromtica) correspondiente al sector sur Pennsula Valds en el que pueden apreciarse las dos
fajas afectadas por el pasaje de frentes de mdanos y los frentes de mdanos activos.

Fig. 2. Recorte de un mosaico de imgenes satelitales ETM (banda pancromtica) del sector sur de
Pennsula Valds, en el noreste de la provincia de Chubut. A partir de los afloramientos de areniscas
friables en los acantilados de la costa suroeste (SO), de hasta 50 m de altura, se han originado una
serie de frentes de mdanos (flechas blancas) que se desplazan de oeste a este a una velocidad

128

media de 25 m ao-1. La costa SO de P. Valds representa uno de las pocas situaciones en Patagonia
en que los acantilados quedan expuestos a los fuertes vientos del oeste. Ntese que algunos frentes
de mdanos se han originado en la meseta (flechas roja), debido al deterioro de la cubierta vegetal
de los mantos de arena fijos, probablemente por efectos del pastoreo del ganado ovino.
Segn datos de la estacin meteorolgica de Puerto Madryn, los vientos mas frecuentes y de mayor
velocidad son los del sector oeste (NO-O y SO). Las velocidad promedio de los vientos del oeste
vara de 26 km h-1 en Julio a 39 km h-1 en diciembre. En general los vientos mas intensos se
registran durante los meses de verano, coincidiendo con el perodo de dficit hdrico mas marcado.

Fig. 3. Posicin de los frentes de mdanos originados en la costa suroeste de Pennsula Valds
segn una fotografa area del ao 1970 y segn la imagen satelital del ao 1999. Las flechas
representan las distintas direcciones de avance a lo largo del perodo analizado. Los nmeros
identifican la posicin de los frentes en el ao 1999.
Si bien la mayora de los frentes de mdanos se han originado en la costa oeste de la pennsula,
algunos frentes de menor envergadura se han iniciado a partir de material estabilizado sobre la
meseta. Estos frentes tendran relacin con la actividad ganadera del rea, constituyendo los puntos
de origenes, reas de uso mas intenso (sobrepastoreadas). La velocidad de avance de los frentes de
mdanos mas extensos (>4 km) fue de 25m ao-1, avanzando a una velocidad ligeramente menor
los de menor tamao (Fig.3). Tomando como promedio la velocidad de avance de 25 m ao-1, el
frente de mdanos vivos mas alejado de la costa se habra iniciado hace unos 1600 aos.
Considerando las distancias entre los frentes de mdanos de mayor extensin y entre el ltimo
frente y la costa, el tiempo requerido para la formacin de un nuevo frente habra variado entre 250
y 300 aos. La velocidad de avance de los mdanos de Pennsula Valds contrasta con las
registradas en el SO de la provincia (Castro 1983), donde los frentes de mdanos de las lenguas de
erosin habran avanzado hasta 2000 m ao-1. En este sector de la provincia (45 a 46 LS y 7030
a 7130 LO) los vientos del sector O son mas frecuentes y con velocidades medias mensuales muy
superiores a las registradas en el sector NE.

129

Textura del material originario y de los mdanos


Los estratos dominantes de las areniscas aflorantes en la costa oeste presentan una textura arenosa,
con predominio de la subfraccin arena fina, e intercalaciones de estratos delgados de pelitas. Por el
contrario, la subfraccin dominante de los mdanos vivos mas alejados de la costa es la arena media
(Fig. 4).
80
60

40
20
0
2 -1

1 -0 .5

0.5-0 .2 5

0.25 -0 .1

0 .1 -0 .05

80
60
40
20
0
2 -1

1 -0 .5

0 .5 0 .2 5

0 .2 5 0 .1

0 .1 0 .0 5

2 -1

1 -0 .5

0 .5 0 .2 5

0 .2 5 0 .1

0 .1 0 .0 5

T am a o d e p artc u la (m m )

80

60

80
60

40

40

20

20

0
2 -1

1 -0 .5

0 .5 0 .2 5

0 .2 5 0 .1

0 .1 0 .0 5

Fig. 4. Distribucin de tamao partculas (%) de la fraccin arena de las areniscas de la Formacin
Puerto Madryn (A) y a 0,1 (B), a 15 (C) y a 30 (D) km de la costa oeste de Pennsula Valds.
Vegetacin y suelos
El principal cambio introducido por el pasaje de los frentes de mdanos es la depositacin de un
manto de material arenoso que vara de menos de 0.50 m a mas de 3 m (mdanos fijos). Los suelos
dominantes en el area afectada habran correspondido a los Calciargids Xricos, los cuales
cambiaron a Calciargids Arnicos o a Torripsamments en las reas afectadas por el pasaje de los
frentes. En las reas ubicadas inmediatamente frente a los mdanos vivos como en las
recientemente descubiertas se encuentran distintas comunidades serales dominadas por especies del
gnero Sporobolus, Hyalix, y Mulinum, mientras que en las reas estabilizadas la comunidad
dominante es una estepa herbcea en la que dominan especies del gnero Poa, Stipa, Aristida y
Piptochaetium

Trabajos citados en el texto


Barros, V., B. Scian y H. Matio. 1979. Campos de precipitacin de la Provincia de Chubut.
CENPAT-CONICET, Puerto Madryn.
Castro, J.M. 1983. Manual para la recuperacin de areas erosionadas en la regin patagnica. 101
pp. INTA,Est. Exp. Agr. Trelew.
Castro, J.M., J.M. Salomone y R.N. Reichart. 1980. Estudio de los focos de erosin en el SO de la
provincia de Chubut. 7 pp. INTA, Est. Agr. Trelew, Trelew.
Monteith, H.N., J.M. Castro y J.A Menendez. 1970. Estudio sobre la erosin en la Patagonia.
Proyecto FAO-INTA (indito).
Movia, C.P. 1972. Formas de erosin elica en la Patagonia. Photointerpretation No. 6/3, Ed.
Technip, Paris.
Soriano, A. 1956. Los distritos florsticos de la Provincia Patagnica. RIA 10:323-347.

130

MAPAS DE EROSIN ELICA POTENCIAL Y ACTUAL DE LA REGIN


SEMIRIDA Y SUBHMEDA PAMPEANA ARGENTINA
Por Buschiazzo, D. E.; Martinez, H. M.; Fiorucci, E. y Guiotto, C.
INTRODUCCIN
El 75% de la superficie de Argentina, 48.000.000 ha, es ocupado por ambientes ridos y semiridos,
en los cuales el peligro de erosin elica es elevado debido a que gran parte de los suelos que lo
integran derivan de materiales elicos sedimentos lossicos con alta susceptibilidad a ser
removidos por accin del viento.
La erosin elica es un proceso que difcilmente pueda revertirse ya que produce la prdida de los
componentes texturales ms finos, modificando as algunas propiedades del suelo, como los
contenidos de materia orgnica (Buschiazzo, Taylor 1993).
Existen pocos antecedentes acerca de la distribucin areal del fenmeno en Argentina. La mayora
de los estudios desarrollados sobre la erosin elica estimaron la superficie afectada por el
fenmeno (Covas y Glave, 1988; Zanotti y Buschiazzo, 1997) o han determinado las prdidas de
suelo: Aimar et al. (1996); Buschiazzo, et al. (1999). No existen mapas que permitan cuantificar el
estado actual y potencial del fenmeno en la regin, lo que sera muy til para desarrollar sistemas
productivos sustentables en el rea. Michelena e Irurtia (1995) desarrollaron un mapa de erosin
elica potencial de los suelos de la Provincia de La Pampa.
Sobre esta realidad se ha encarado el presente trabajo, considerando que la WEQ tiene la
posibilidad de determinar las tasas anuales de erosin elica. De esa manera se supuso que sera
posible cuantificar zonas con diferentes susceptibilidades a sufrir erosin elica actual y potencial.
El objetivo de este estudio es volcar los datos de erosin actual y potencial de la regin semirida
Pampeana Argentina en sendos mapas a fin de poder visualizar la situacin de cada sector.
MATERIALES Y MTODOS
El rea de estudio abarca gran parte de la regin semirida y subhmeda de la Repblica Argentina,
que comprenden las provincias de La Pampa, San Luis, Crdoba y Buenos Aires. Se ubica entre los
30 y 40 de latitud sur y los 62 30 y 67 de longitud oeste. La lnea ms occidental coincide con el
lmite entre la regin fitogeogrfica del Caldenal y del monte, en la provincia de La Pampa; la
desembocadura del Ro Colorado en el Ocano Atlntico marca el punto ms oriental; el lmite
norte est dado por el Dpto. de Punilla, provincia de Crdoba, y el lmite sur por el ro Colorado.
La cartografa base para elaborar los mapas finales de Erosin Elica Potencial (EEP) y Erosin
Elica Actual (EEA), fue tomada de los Inventarios de Suelos de la provincias afectadas por el
proyecto. Como esa cartografa tiene una escala de 1:500.000, se debi reducir a 1:2.000.000, para
que los mapas pudieran tener una magnitud adecuada. Los datos de los perfiles de suelos
seleccionados y datos climticos se obtuvieron de la misma fuente.
Para determinar la EEP se calcularon los factores C (climtico) e I (erosionabilidad del suelo) de la
WEQ (Woodruff, Siddoway 1965). Los datos climticos (velocidad de viento, precipitaciones y
temperatura) necesarios para calcular el factor C se obtuvieron de los sitios detallados en la Tabla 1.
Las variables necesarias para calcular el factor I (contenidos de arenas, limo, materia orgnica y
carbonato de calcio) se obtuvieron de 228 perfiles de suelos, seleccionados de los dominios edficos
de la cartografa existente para las provincias consideradas (Pea Zubiate et al., 1998, Gobierno de
la Provincia de Crdoba, 2003, Gob. Pcia. La Pampa, 1980). Como normalmente se analizaba
ms de un perfil de suelos en cada dominio edfico, se aplic la frmula correspondiente para
definir la EEP sin ajustar, tomando los datos de cada uno de ellos. Posteriormente se obtuvo el
promedio, entre todos los perfiles, al cual se le afect el coeficiente climtico C de la WEQ,
obteniendo as los valores de EEP ajustada. Cuando en un mismo dominio edfico o en su rea de

131

influencia, exista ms de una localidad, se promediaron los valores de referencia. De esta forma, en
cada dominio, se determin el valor de EEP ajustada en t/ha.ao.
Provincia
LA PAMPA

SAN LUIS
CRDOBA

BUENOS AIRES

Localidad
General Acha
General Pico
Santa Rosa
Victorica
San Luis
Villa Mercedes
Crdoba
Laboulaye
Marcos Juarez
Ro Cuarto
Villa Mara
Ascasubi
Baha Blanca
Bordenave
Trenque Lauquen

Velocidad del Viento


m/seg
2.750
3.444
3.472
2.250
4.417
2.972
3.194
4.444
3.555
4.666
1.555
3.611
6.250
2.777
3.333

Tabla 1: Velocidades medias anuales del viento de los sitios considerados en este estudio.
La escala de riesgos de EEP y EEA fue definida en base a rangos propuestos por Chepil (1945) y
Zobeck (com. pers.). Los dominios edficos que presentaban valores de EEP dentro del mismo
rango de la escala propuesta, se fusionaron para dar lugar a un rea con el mismo grado de erosin.
La escala de valores adoptada para la EEP fue la siguiente: Ligera: 020 t/ha.ao, Moderada: +20
50 t/ha.ao, Severa: +50100 t/ha.ao, Grave: +100150 t/ha.ao, Muy grave: +150 t/ha.ao.
Para el clculo de la Erosin Elica Actual (EEA) se consider el coeficiente de rugosidad que
produce un arado de rastra y el porcentaje cubierto por agricultura, para cada una de las unidades
consideradas. Por ello se multiplicaron los valores de EEP de cada dominio por el coeficiente 0.7,
rugosidad producida por el arado rastra, el implemento de labranza ms difundido en la regin, y
por el porcentaje de agricultura de cada regin edfica (Timm, 2003). La EEA fue clasificada en:
Ligera: +0 8 t/ha.ao, Moderada: +812 t/ha.ao, Severa: + 12 20 t/ha.ao, Grave: + 20 30
t/ha.ao, Muy grave: + 30 t/ha.ao.

132

RESULTADOS
La Figura 1 muestra dos sectores con EEP ligera: el ubicado hacia el norte, situado en el centro-este
de la provincia de Crdoba, en el lmite con la provincia de Santa F, ocupa una superficie de
668.100 ha (Tabla 2) y coincide con la unidad geomorfolgica Pampa ondulada. Los suelos de
este ambiente se han desarrollado a partir de sedimentos elicos ricos en limo. En su mayora son
suelos bien estructurados, de ambientes planos a planos suavemente ondulados con precipitaciones
que superan los 800 mm. Estas condiciones naturales favorecen el desarrollo de estructura y
disminuyen la susceptibilidad a la erosin elica de los suelos.

MAPAS DE EROSIN ELICA

REGIN SEMIRIDA Y SUBHMEDA PAMPEANA


REPBLICA ARGENTINA
2003
0

300

200

100

400

500 km

ESCALA 1:2.000.000

EROSIN POTENCIAL
67

66

65

64

EROSIN ACTUAL

63

62

31

61

67

66

65

64

62

61

31
Crdoba

Crdoba

32

32

CRDOBA

CRDOBA
33

33

Ro Cuarto

Ro Cuarto

nta

34

Sa

nta
Sa

Fe

Villa Mercedes

Fe

Villa Mercedes
34

35

63

SAN LUIS

SAN LUIS

General Villegas

General Villegas

35

General Pico

General Pico
36

36

BUENOS
AIRES

BUENOS
AIRES
Santa Rosa

Santa Rosa
37

37

LA PAMPA

LA PAMPA
38

38

Baha Blanca

Baha Blanca
39

39

40

40

Los mapas de erosin elica de la regin semirida y subhmeda de Argentina que se muestran aqu fueron desarrollados utilizando la Ecuacin de Erosin Elica (WEQ). La WEQ establece que la
erosin E (t/ha.ao)=f{I, C, K, L, V}, donde I=erosionabilidad potencial del suelo, C=factor climtico, K=factor rugosidad del suelo, L=longitud del terreno y V=cobertura vegetal. El mapa de erosin
potencial se obtuvo combinando la informacin edfica con la climtica. La primera se extrajo de los mapas de suelo en escala 1:500.000 de las provincias de Crdoba, San Luis, La Pampa y Buenos
Aires, de los cules se seleccionaron los datos de materia orgnica, arcilla, limo y carbonato de calcio de los horizontes A de cada dominio edfico. De esta manera se calcul el porcentaje de agregados
> 0.84 mm, equivalentes al factor I. El factor climtico se calculo con los datos medios anuales de lluvia, temperaturas y velocidades del viento de las principales localidades de la regin de los ltimos
10 aos. La erosin potencial fue, entonces, el producto de I x C. La erosin elica actual se obtuvo considerando el porcentaje de superficie que actualmente se destina a agricultura en cada dominio
edfico (Jessica Timm, com. pers.) y el coeficiente de rugosidad que produce un arado rastra. Debe tenerse en cuenta que por su pequea escala estos mapas permiten slo reconocer la erosin de grandes
reas y no de superficies reducidas, por lo tanto la interpretacin de esta informacin no puede ser utilizada para casos particulares.
Estos mapas fueron realizados con fondos provistos por GTZ GmbH y el Proyecto Nacional de Control de la Desertificacin de INTA.

POTENCIAL ACTUAL
(tn/ha.ao)
LIGERA
MODERADA

0-20

0-8

+20-50

+8-12

(1)

INTA-E.E.A Angul Ing. Agr. Guillermo Covas.


Facultad de Agronoma, UNLPam.
Subsecretara de Asuntos Agrarios (Gob. de La Pampa).
(4)
Subsecretara de Ecologa (rea S.I.G., Gob. de La Pampa).
(2)

SEVERA

+50-100

+12-20

GRAVE

+100-150

+20-30

+150

+30

MUY GRAVE

AUTORES:
BUSCHIAZZO, D. E. (1) (2)
MARTNEZ, H. M. (2) (3)
FIORUCCI, E. A. (3)
GUIOTTO, C. (2)
COLABORADOR:
ZORRILLA, G. M. N. (4)

(3)

Figura 1. Mapas de erosin elica potencial y actual de la regin semirida y subhmeda Pampeana
de Argentina.
133

Grado de Erosin
(ha)
EROSIN
POTENCIAL
Ligera
Moderada
Severa
Grave
Muy Grave

TOTAL

LA
PAMPA

PROVINCIA
BUENOS
SAN LUIS CRDOBA
AIRES

1.309.000
(20,0%)
6.586.700
(57,7%)

1.053.900
(16,1%)
1.878.200
(16,4%)
828.300
(28,6%)

1.912.000
(39,0%)
9.807.700

3.760.400

TOTAL

668.100
(56,2%)
4.146.000
(63,5%)
1.206.100
(10,6%)
1.951.100
(67,3%)
1.197.000
(24,4%)
9.168.300

521.050
(43,8%)
22.100
(0,4%)
1.749.000
(15,3%)
119.400
(4,1%)
1.790.000
(36,6%)
4.201.550

2.265.000
(17,5%)
2.135.400
(84,9%)
251.700
(7,3%)
3.319.200
(59,1%)
1.197.000
(49,6%)
9.168.300

693.150
(5,3%)

12.953.150

48,1

2.514.900

9,3

3.437.500

12,8

5.618.100

20.8

2.414.000

9,0

26.937.950

100

1.189.150

4,4

6.531.000 24,2
11.420.000 42,4
2.898.800 10,8
4.899.000 18,2
26.937.950

100

EROSIN
ACTUAL
Ligera
Moderada
Severa
Grave
Muy Grave

TOTAL

7.442.700
(57,5%)

1.520.000
(44,2%)
845.000
(15,0%)

9.807.700

2.552.600
(19,7%)
379.500
(15,1%)

181.300
(3,2%)
647.000
(26.8%)
3.760.400

1.665.800
(48,5%)
1.272.600
(22,7%)
570.000
(23.6%)
4.201.550

Tabla 2: Superficies ocupadas por distintos niveles de erosin elica potencial y actual en las
provincias incluidas en este estudio.
Otro sector con EEP ligera ubicado en el centro-sur de la provincia de Buenos Aires ocupa una
superficie de 521.050 ha. Este ambiente presenta inclusiones con grados de erosin moderada y
severa. La superficie afectada alcanza a 1.189.150 ha, el 4,4 % de la superficie total.
La EEP moderada comprende sectores de las cuatro provincias, teniendo Crdoba la mayor
superficie en dos sectores: centro-este y sur-oeste. con 4.146.000 ha (15,3 %). Climticamente se
extiende de la zona semirida, en las estribaciones de las Sierras Chicas, al oeste, pasando
paulatinamente hacia el este a la regin subhmeda.
Los suelos originados de materiales elicos limo-arenosos y limosos, cambian su textura de franca
arenosa a franca limosa. A esta caracterstica se suman vientos de moderada intensidad (ciudad de
Crdoba: 3,194 m/seg; Villa Mara: 1,555 m/seg) que definen una tambin moderada
susceptibilidad potencial a la erosin elica.
El sector sur-oeste, de la provincia de Crdoba, con EEP moderada, se contina hacia el oeste de la
provincia de San Luis y hacia el sur, en la provincia de La Pampa, abarcando 1.053.900 ha (3,9 %)
y 1.309.000 ha (4,9 %), respectivamente. En este caso los suelos derivan de sedimentos ms
arenosos y todo el sector corresponde a la regin semirida, que se caracteriza por tener suelos con
ms posibilidades de erosionarse por accin elica, pero con vientos de menor intensidad
(Victorica: 2,250 m/seg; Villa Mercedes: 2,972 m/seg).
134

La EEP severa ocupa un sector el sur de Crdoba, centro de San Luis, centro-este de La Pampa y
centro-oeste de la provincia de Buenos Aires. Esta unidad se extiende por 11.420.000 ha, 42.4 % de
la superficie analizada. Debido a su extensin encontramos situaciones dismiles en cuanto a la
susceptibilidad de los suelos a erosionarse. Los materiales originales van desde arenosos, en las
provincias de San Luis y La Pampa, hasta limosos en la provincia de Buenos Aires. La existencia de
erosin severa, en tan variadas condiciones de clima y suelos, puede deberse a la pequea escala
utilizada (1:2.000.000) que no permite diferenciar reas con condiciones locales y a interaccin
suelos clima: suelos arenosos y pocas lluvias, con vientos moderados en el sector oeste (San Luis
y La Pampa) versus suelos limosos, mayores precipitaciones, con vientos moderados a fuertes
(Santa Rosa 3,472 m/seg y Baha Blanca: 6,250 m/seg), en el sector centro-este.
El rea afectada con EEP grave alcanza a 2.898.800 ha (10,8 %). Se ubica en el noroeste de la
provincia de Crdoba y el norte de San Luis. Los suelos poseen textura gruesa: desde gravillosa en
los sectores cercanos a las serranas de Crdoba (Sierras Chicas) hasta franco arenosos a franco
arcillo-arenosos en el este. La textura e intensidad de los vientos (San Luis: 4,417 m/seg; Crdoba:
3,194 m/seg; Ro Cuarto: 4,666 m/seg) atenan la erosin.
La EEP muy grave se distribuye en el centro-sur y sur-este de Crdoba (1.197.000 ha), sur-este de
La Pampa (1.912.000 ha) y noroeste y suroeste de Buenos Aires (1.790.000 ha). En total cubren una
superficie de 4.899.000 ha, un 18,2 % del rea estudiada. Las provincias de Buenos Aires y
Crdoba presentan sedimentos arenosos finos, son pobres en materia orgnica y dbilmente
estructurados, lo que determina una alta susceptibilidad a la erosin elica.
El sector sur del rea con este tipo de erosin (La Pampa y Buenos Aires), posee suelos arenosos,
con muy poca materia orgnica y estructura muy dbil, lo que unido a las escasa precipitaciones,
definen el alto riesgo a la degradacin de estos suelos.
De acuerdo a la Tabla 2, de las 26.937.500 ha evaluadas, la EEP ligera y moderada slo representan
el 28,6% del total, quedando un 71,4% de la superficie, con suelos con EEP severa a muy grave.
De acuerdo a la Figura 1, la EEA ligera est presente en una amplia zona que abarca tres sectores: el
oeste, en La Pampa y San Luis, con un total de 9.995.300 ha (37,1 %), el norte, en Crdoba con una
superficie de 2.265.000 ha (8,4 %) y el este, en Buenos Aires con 693.150 ha (2,7 %). El primer
sector corresponde a tierras no agrcolas, por lo que el nivel de erosin actual es insignificante,
debido a la elevada cobertura con bosque y monte natural.
El sector norte (Crdoba) y este (Buenos Aires), mantienen un nivel bajo de erosin actual como
consecuencia de existir suelos de buen desarrollo, adecuado contenido de materia orgnica, texturas
francas a francas limosas, estabilidad estructural importante, buen manejo de y precipitaciones
adecuadas que mantienen al suelo con buenas condiciones de humedad. La superficie afectada con
EEA ligera en el rea de estudio alcanza a 12.953.150 ha que representa el 48,1 % del total.
La EEA moderada est representada por dos sectores: uno al norte, en Crdoba, que es el ms
importante y el otro al sur (sureste de Crdoba y este de San Luis). Los suelos poseen textura que
arenosa-franca a franca-limosa. Ambos sectores estn definidos por una EEP moderada,
mantenindose ese grado en cuanto a la EEA.
El porcentaje de superficie con agricultura oscila entre 42 % y 28 % para el sector norte y sur,
respectivamente, por lo que el grado de EEA vara poco con respecto a la EEP. La superficie
cubierta con este grado de erosin es de 2.514.900 ha, un 9,3 % del total.
La EEA severa se inicia al sur de Crdoba; toma una franja centro-este de La Pampa y culmina al
sur-oeste de Buenos Aires. Los suelos tienen un desarrollo intermedio, generalmente con texturas
arenosa franca a franca arenosa y precipitaciones que caracterizan a la regin semirida. Ocupan
una superficie de 3.437.500 ha, (12,8 % ) distribuidas como siguen: Crdoba: 251.700 ha, La
Pampa: 1.520.000 ha, Buenos Aires: 1.665.800 ha.
La EEA grave abarca una superficie de 5.618.100 ha (20,8 %). Los suelos afectados se distribuyen
con mayor incidencia en la provincia de Crdoba. La alta intensidad de los vientos, el alto
porcentaje de superficie ocupado por agricultura y, en algunos casos, precipitaciones insuficientes,

135

determinan que erosin elica sea muy significativa.


La EEA muy grave se ubica en el noreste de San Luis, sureste de Crdoba y noreste de Buenos
Aires. Los suelos de San Luis presentan una EEP grave que pasan a una EEA muy grave por
presentar una superficie con cultivos del orden del 60 %, porcentaje que incrementa la erosin de
estos suelos. En Crdoba y Buenos Aires los suelos con EEP muy grave mantienen ese grado en la
EEA muy agrave. Son suelos derivados de sedimentos arenosos, de baja estabilidad estructural y
escasa materia orgnica; en muchos casos un manejo inadecuado termina por definir ese nivel de
degradacin.
El 57,4% de la superficie total presenta niveles ligeros a moderados de EEA. Sin embargo hay que
tener en cuenta que ese valor incluye reas de suelos no aptas para cultivos que ascienden a
9.995.300 ha (37,1%). La EEA severa se ubica en una faja que parte desde el sur de Crdoba y
culmina al sur de Bs.As., tomando tambin una porcin de La Pampa. Ocupa una superficie de
3.437.000 ha (12,7% de la superficie total). La EEA grave a muy grave se distribuy en todas las
provincias, involucrando un rea total que representa el 29,9%.
El uso de estos mapas poseen una escala muy pequea o escala de aproximacin, que no permite
precisar situaciones locales. Es por eso que no fue posible diferenciar, para el clculo de ambos
tipos de erosin el pastoreo en reas naturales, el tipo de labranza (convencional, conservacionista)
o el tipo de cobertura vegetal en reas naturales, ya que la incidencia de los vientos ser diferente
con cobertura boscosa, arbustiva o con pastizales.
La principal limitante metodolgica para desarrollar estos mapas fue la escasez de datos bsicos
para calcular los coeficientes C e I de la WEQ, tanto en cuanto a su distribucin espacial en sitios
representativos del rea, como en la cantidad de informacin acumulada en cada uno de ellos. Las
variables ms crticas fueron evapotranspiracin y velocidad del viento.
Se puede concluir que en el rea predominan suelos con alta susceptibilidad potencial a
erosionarse, aunque el uso actual, particularmente la existencia de bosques y montes prstinos,
disminuye la erosin actual en una vasta rea. Esta situacin hace poco recomendable el
desmonte y la habilitacin de nuevas reas agrcolas si no se toman estrictas medidas de control
de la erosin elica.
AGRADECIMIENTOS
GTZ GmbH, INTA (Proyecto Nacional de Lucha contra la Desertificacin, PAN), la Facultad
de Agronoma de la UNLPam y el Gobierno de la Provincia de La Pampa, hicieron posible el
desarrollo de este estudio. Se agradece al Sr. G. Zorrilla por la digitalizacin de los mapas y al
Ing. J. L Panigatti, al Lic. J. Gorgas y al Lic. Pea Zubiate por el suministro de los mapas de suelos
de Buenos Aires, Crdoba y San Luis, respectivamente. Los Ing. Agr. G. Casagrande y G. Vergara
suministraron la informacin climtica requerida para este estudio.

Trabajos citados en el texto


Aimar S.B., Buschiazzo, D. E.; Casagrande, G. 1996. Cuantificaciones de campo de la erosin
elica en suelos de la regin semirida pampeana Central Argentina. Actas del XV Congreso
Argentino de la Ciencia del Suelo, Santa Rosa.
Buschiazzo, D.E.; Taylor, V.. 1993. Efectos de la erosin elica sobre algunas propiedades de
suelos de la regin Semirida Pampeana Argentina. Ciencia del Suelo 10: 46-53.
Buschiazzo D.; Zobeck, T.; Aimar, S. 1999. Wind erosion in loess soils of the Semiarid Argentinian
Pampas. Soil Sci. 164: 133-138.
Chepil, W.S. 1945. Dynamics of wind erosion: I. Nature of movement of soil by wind. Soil Sci.
60:305-332.
Covas, D.S.; Glave, A. 1988. Erosin. Provincia de La Pampa. En: El deterioro del ambiente en la

136

Argentina. FECIC. pp. 109-114.


Gobierno de La Pampa; INTA Castelar; U.N.L.Pam. 1980. Inventario de los Recursos Naturales de
la Provincia de La Pampa. ISAG. Buenos Aires.
Gobierno de la Provincia de Crdoba. 2003. Los Suelos de Crdoba. INTA Manfredi, Crdoba.
Michelena, O.R. & C.B. Irurtia. 1995. Suceptibility of soil to wind erosion in La Pampa Province,
Argentina. Arid Soil Res. Rehab. 9:227:234.
Pea Zubiate, C.; Anderson, D.; Demmi, M.; Saenz, J.; DHiriart, A..1998 Carta de Suelos y
Vegetacin de la Provincia de San Luis. S.A.G.P. y A..INTA San Luis. Gob. Prov. de San
Luis.
Timm, J. 2003. Variabilidad Climtica y cambios en el Uso de la Tierra en la Regin Pampeana
Argentina. Tesis de Grado. F.C.E. y N. U.N.L. Pam.
Woodruff, N.P. & F.H. Siddoway. 1965. A wind erosion equation. Soil Sci. Soc. Am. Proc. 29:602608.
Zanotti, N. y Buschiazzo, D.E. 1997. Extraccin histrica de nitrgeno y fsforo por cultivos de
cosecha en la Regin Semirida Pampeana: su incidencia econmica. 18 Reunin de la
Asociacin Argentina de Ecologa. Facultad de Agronoma, UBA, 21-23 Abril de 1997.
Buenos Aires.

137

Captulo 2.3
EROSIN HDRICA SUPERFICIAL
Cules son las causas de la erosin hdrica?
Argello G. L. y Sanabria, Carcavamiento Qu se entiende por crcava?
Cul es la problemtica de las crcavas?
J. A.
Por qu se originan las crcavas?
Cmo evolucionan las crcavas?
Qu caractersticas tienen las crcavas en la zona de influencia de la
Universidad Nacional de Crdoba?

Vich, A. I. J.

METODOLOGAS de anlisis y mapeo. ESTUDIO DE CASOS


Argello G. L. y Sanabria, Aplicacin del mtodo de anlisis secuencial de Fotografas areas:
Procesos de erosin hdrica acelerada en un sector de la ciudad de
J. A.
Crdoba.
Vich, A. I. J.

Cuantificacin de la erosin hdrica en el piedemonte mendocino


Aplicacin y desarrollo de mtodos de prediccin de erosin hdrica
Propuesta metodolgica para el mapeo de procesos de erosin hdrica

138

EROSIN HDRICA SUPERFICIAL


Cules son las causas de la erosin hdrica?
Por Vich, A. I. J.
En la erosin hdrica, los factores activos son: el agua en forma de lluvia (intensidad, duracin,
energa, etc.) y de escurrimiento. La accin antrpica, acelera enormemente un proceso natural. Los
agentes o factores pasivos como la naturaleza o caracterstica de la superficie (homogeneidad, coherencia, tectnica, granulometra, etc.) y la cobertura vegetal, regulan la accin de los agentes activos. La erosin hdrica es la resultante de la accin combinada del agua en forma de lluvia y escurrimiento para disgregar y transportar las partculas terrosas del suelo y la habilidad del suelo para
resistir dicha accin, resistencia que depende de las caractersticas intrnsecas del suelo y de su proteccin (cobertura vegetal, manejo, etc.).
Al ocurrir una precipitacin pluvial, el ataque del agua al suelo se realiza de dos formas o modos de
actuar. En un caso, se ejecuta superficialmente, separando y arrastrando las partculas del suelo en
forma aislada. En el otro, el movimiento es en masa y el agua crea los medios propicios en el suelo,
para que ste se desplace por accin de la gravedad, siendo estas formas no tan generalizadas, aunque muy espectacular.
La causa de la erosin hdrica se debe a la accin dispersiva y al poder de transporte del agua; estas
acciones estn determinadas por el choque de la gota de lluvia en superficie, la cantidad y velocidad
de escurrimiento. A su vez, se encuentran controlados por el relieve, cobertura vegetal y caractersticas y propiedades de los suelos (capacidad de resistencia a la dispersin, absorcin y transmisin
de agua a travs de su perfil, etc.). En consecuencia, la erosin hdrica puede ser explicada cuantitativamente como:
E = f [EROSIVIDAD, ERODABILIDAD] (1)
El trmino erosividad se refiere a la accin del agua (lluvia o escurrimiento) para disgregar y transportar las partculas del suelo. Erodabilidad es el efecto conjunto de las propiedades del suelo, relieve y cobertura para evitar el desprendimiento de partculas de la masa del suelo y su posterior
desplazamiento por la lluvia o escurrimiento.
En general, el agua de escurrimiento al circular sobre una ladera, lo hace a travs de numerosos
canalculos o surcos (Foster 1971). De acuerdo a la fuente de procedencia de los sedimentos (Meyer
et al 1975), los procesos de erosin en laderas pueden ser subdivididos en: erosin en surcos que se
presenta en los pequeos canales y erosin entre surcos que ocurre en las reas limitadas por los
canalculos (Foster y Meyer 1975). El conocimiento de la importancia de cada uno de los subprocesos en una situacin especfica y el origen de los sedimentos es bsico para una correcta prediccin
y diseo de obras de control.
Los subprocesos ms importantes de la erosin entre surcos son: disgregacin y transporte de las
partculas por accin de la precipitacin. La disgregacin prcticamente se debe exclusivamente al
impacto directo de la gota de lluvia. Los materiales sueltos son transportados a los surcos por la
accin combinada del efecto de salpicadura y de una muy delgada lmina de flujo superficial, acelerado por la turbulencia que provoca el choque de las gotas de lluvia sobre el agua (Mutchler y
Young 1975; Meyer et al 1975). En esta rea, la remocin por flujo es despreciable en ausencia del
impacto de gotas de lluvia (Martinez et al 1980). En general, la capacidad de transporte es menor
que la cantidad de sedimentos disgregados disponibles.
La disgregacin por lluvia es el subproceso ms importante en este sitio. Es el resultado del impacto directo de la gota de lluvia sobre el suelo o sobre una delgada lmina de agua en superficie, donde las partculas son dislocadas de la masa del suelo y proyectadas al aire. Depende de la intensidad
139

de precipitacin, tamao de gotas, velocidad de cada, momento y energa cintica (Meyer 1965). El
efecto de los factores activos es regulado por: granulometra, materia orgnica, pH, estructura, densidad aparente, inclinacin y forma de la pendiente, espacio poroso ocupado por aire, efecto de la
cobertura vegetal, grado de agregacin, material parental y contenido de arcilla, siendo este ltimo
el realmente representativo (Wischmeier y Mannering 1969; Bubenzer y Jones 1971). Despus de
observar numerosos parmetros y combinarlos en ecuaciones de regresin, comprobaron que nicamente el fue realmente representativo. El modelo que mejor representan este subproceso, es una
ecuacin exponencial de la forma:
DL = a KE b (2)
Donde: D suelo disgregado; KE energa cintica de la lluvia; a y b, parmetros determinados empricamente. La expresin mejora significativamente cuando en lugar de la energa cintica, se consideraba el producto de ella y la intensidad de lluvia.
El material suelo, removido por el impacto de la gota o el escurrimiento, es proyectado al aire a una
distancia variable, por el efecto del impacto de la gota de lluvia. El material proyectado es funcin
de la energa de precipitacin, pendiente, caractersticas del suelo y velocidad del viento (Meyer y
Wischmeier 1969). Las ecuaciones propuestas son de la forma:
TL = a S Ib (3)
Donde: TL transporte por lluvia; a parmetro que depende de las caractersticas del suelo; S pendiente; I intensidad de la precipitacin como indicador de su energa; b exponente.
Investigaciones independientes sobre el transporte por salpicaduras, han demostrado que la intensidad de lluvia afectaba considerablemente a las prdidas de suelo por escorrenta, no as a las prdidas de suelo por salpicadura (Moldenhauer y Lang 1964; Farmer y Van Heveren 1971). Bennet
(1974) estableci que las prdidas por salpicaduras pueden ser despreciables a los efectos prcticos.
Harmon y Meyer (1978), observaron que un incremento en el doble de la intensidad de lluvia, aumentaba ligeramente el monto de sedimento desplazados por salpicadura, mientras que el transporte
por flujo se quintuplicaba.
La erosin en surco es debida a la concentracin del flujo superficial y es considerado como un
proceso avanzado de degradacin del suelo. Los subprocesos ms importantes son: disgregacin y
transporte por escurrimiento (Foster y Meyer, 1975). Al comienzo de la formacin del surco, el flujo concentrado tiende a aumentar la tasa de disgregacin, incrementando la longitud de este. Se inicia en la parte superior de la pendiente como una pequea incisin sobre la superficie. El subproceso de disgregacin del suelo es muy intenso y aparentemente, el lugar de mayor contribucin de
sedimentos de todo el surco. La velocidad de avance del corte y sus dimensiones es funcin de:
pendiente, descarga, suelo y contenido de materia orgnica. Por otra parte, la disgregacin en surco
puede presentarse sin la presencia del corte; es relativamente uniforme y se incrementa es funcin
de la distancia recorrida por el agua en el (Meyer et al 1975). La erosin en un canalculo individual
es funcin de las caractersticas hidrulicas de la corriente, especialmente del esfuerzo de corte.
Tambin, en estudios de campo, han encontrado que la tasa de erosin es proporcional a diferencia
de la descarga y la descarga crtica, para la cual no existe formacin de surcos. Las prcticas de cultivo pueden incrementar enormemente la erosin en surcos. Los subprocesos ms importante son la
disgregacin y transporte por el flujo
El transporte por escorrenta puede ser estimado como una funcin de: descarga, profundidad del
flujo, velocidad, turbulencia, caractersticas del lquido, pendiente, etc. (Martinez et al 1980). La
capacidad de transporte del flujo superficial es aproximadamente proporcional a la quinta potencia
de la velocidad del agua de escurrimiento. La capacidad de transporte por el escurrimiento queda
definido como:
140

TE =a S 5 / 3 Q 5 / 3

(4)

Donde: TE capacidad de transporte del escurrimiento; a parmetro que representa la susceptibilidad


de los materiales disgregados a ser transportados, depende de las caractersticas geomtricas de los
sedimentos y densidad; S pendiente y Q descarga.
El escurrimiento superficial al circular sobre la superficie, realiza un doble trabajo. Por un lado, el
de separacin de las partculas del suelo, que obedece fundamentalmente a la accin de: tensin de
arrastre del flujo, a los efectos de torbellinos y abrasin. El agua al moverse sobre la superficie,
provoca fricciones y choques entre las partculas de la masa del suelo y ella, incrementndose notablemente a medida que aumenta la concentracin de slidos en suspensin. Los rozamientos originan tensiones que contribuyen a la disgregacin y formacin de elementos susceptibles de ser transportadas. El modelo clsico de disgregacin por escurrimiento responde a una ecuacin de la forma:
DE = C ( c )

(5)

Donde: DE capacidad de disgregacin de la escorrenta; esfuerzo cortante actual; C esfuerzo cortante crtico; C y a constantes. Este subproceso es insignificante en el rea de entre surco, porque la
velocidad es muy baja y el esfuerzo de corte es proporcional a la segunda potencia de ella.
Las interacciones entre los procesos de erosin en surcos y en reas entre surcos y su relacin con
cada uno de los cuatro subprocesos que intervienen en el proceso de erosin del suelo pueden ser
explicadas a partir de la transferencia de partculas provenientes de la erosin en reas de entre surco al sistema de surcos. Los flujos de agua entre los surcos no se forman de manera indefinida
cuando ellos estn presentes. El sedimento que transporta el escurrimiento superficial, puede ser
evacuado o depositado en el sistema de canalculos; por lo tanto, cabra esperar que una proporcin
creciente de los sedimentos del surco fuese tomada de las contribuciones laterales. La evidencia de
campo y el anlisis realizado por Meyer et al (1975), hacen suponer que los aportes laterales de
materiales tienen un efecto poco importante en la erosin en surcos. Se ha comprobado que la erosin entre surcos aumenta hasta alcanzar una tasa medianamente uniforme y provee material muy
fino, que es transportado en suspensin por el flujo en el surco. Por otra parte, no se ha definido
aun con claridad, que subproceso es dominante en el surco, si el desprendimiento de partculas de
las paredes y fondo del surco o la forma de transporte. Kirby y Morgan (1980) indican que sobre las
condiciones para la iniciacin de un surco, no han sido la suficientemente desarrolladas an, y se
requieren importantes estudios, ya que es indiscutible que aumentan la erosin total, con un creciente efecto ladera abajo.

CARCAVAMIENTO
Por Argello, G. L. y Sanabria, J. A.

Qu se entiende por crcava?


Segn se lee en Lexis 22, una crcava es un barranco estrecho y profundo, muy comnmente asociado a zonas de vegetacin ausente o escasa, que se forma por la accin erosiva de las aguas de
lluvia. (Foto 1) .

141

Foto 1 Ejemplo de crcava.


Otra posible definicin es la de un curso de agua incisivamente inscripto en la ladera, que est sujeto a avenidas bruscas e intermitentes.
En la literatura mundial el trmino crcava se corresponde con otros igualmente regionales como el
de "gully" usado en Inglaterra y los estados del norte de E.E.U.U. En los estados del sur de Estados
Unidos y en gran parte de Sudamrica, las crcavas se conocen como "arroyos"; en Sudfrica como
"donga", como "mulla" en la India; como "ravine" en Francia y en Egipto, y localizadamente en
algunos sectores de habla hispana como "wadis".
Ms all de un recuento ms o menos folclrico, esta sinonimia debe llamar la atencin sobre la
extensin prcticamente universal del fenmeno, que si bien tiene su mayor incidencia en climas
ridos y semiridos con vegetacin dispersa o sin ella; no est del todo ausente en climas tropicales
con cobertura vegetal.
Merece ser destacado tambin el hecho de que existen algunos matices en la terminologa. La palabra acarcavamiento equivalente al entrenchment del ingls, suele usarse en relacin con cambios locales de profundizacin y encajonamiento en porciones de ros permanentes, los cuales responden en general a dinmicas semejantes a las que aqu se describirn, pese a su diferente lugar de
ocurrencia.

Cul es la problemtica de las crcavas?


En primer lugar, y aunque no sea el efecto ms importante, las crcavas pueden generar paisajes de
gran espectacularidad, cuyos ejemplos ms extremos son los badlands o tierras malas, as llamadas
porque las profundas incisiones generadas por el proceso en cuestin, cuando se renen densamente
en determinadas reas, conducen a su improductividad; en parte por la imposibilidad del laboreo y
en parte porque a veces ni siquiera puede accederse a las zonas afectadas, pues los caminos se interrumpen y ningn vehculo est suficientemente adaptado a tantas y tan abruptas irregularidades
topogrficas.
Por otra parte, hay un aspecto acadmico por el cual las crcavas son muy valiosas, ya que por su
rpida evolucin pueden considerarse como autnticos laboratorios naturales que permiten realizar

142

interesantes observaciones tendientes a mejorar la comprensin de variados aspectos de los procesos geomrficos, que en ellas tienen lugar.
Esas observaciones de fenmenos que ocurren en la actualidad, son importantes claves en la interpretacin e investigacin de fenmenos antiguos, de los que ya slo se observan los efectos, pero no
las causas que los originaron.
En definitiva, una crcava es uno de las mejores oportunidades con las que puede contar un geomorflogo para aplicar el principio del actualismo, enunciado por Hutton, que reza: El presente es
la clave del pasado.
Desde otro punto de vista, hay tambin un aspecto eminentemente prctico que incluye los efectos
del acarcavamiento sobre el medio, los cuales se hacen sentir fundamentalmente en una o ms de
las siguientes direcciones:
a) prdida de la tierra,
b) cambios en gran parte de las relaciones hidrolgicas de la cuenca
c) cambios en la biota; y
d) efecto sobre los asentamientos humanos.
Es interesante caracterizar un poco ms especficamente las modalidades de estos cambios, si bien
sobre algunos de ellos se volver ms adelante, al abordar la gnesis del fenmeno.
La prdida de la tierra es sin duda el efecto ms acentuado por la literatura, pero para visualizar el
problema en su justa dimensin, ha de sealarse que si bien la prevencin del acarcavamiento suele
ser efectiva, su control y recuperacin una vez que el fenmeno ya se ha instalado es, por lo general, costoso y difcil, puesto que las crcavas modifican toda la dinmica del agua en el paisaje, y
proteger un punto suele disparar el proceso en otro lugar de la cuenca.
Este ltimo punto es precisamente otro de los efectos -que se han sealado ya- sobre el medio. Algunos de los cambios que ocurren en la cuenca son: la concentracin del escurrimiento, el aumento
de la carga sedimentaria pendiente abajo, con el consecuente enterramiento de suelos frtiles, o la
colmatacin de reservorios de agua, etc.
Con respecto a los cambios en la biota, estos suelen ser desatendidos, pero es obvio que las crcavas
proveen una rpida salida al agua de las precipitaciones, con lo que el aporte a la infiltracin se empobrece. Si se considera que la infiltracin genera una reserva de agua para los perodos secos, es
fcil deducir que la vegetacin se adaptar a esa carencia, hacindose ms xerfila, y sustentando
una comunidad bitica dependiente de estas nuevas condiciones.
Y por fin, lo que aparece de forma ms evidente, es decir la alteracin de las construcciones humanas, tales como el corte de caminos, las prdidas de vas frreas, o la amenaza sobre edificios; si
slo se mencionan los efectos directos; y si se incluyen los perjuicios indirectos, pueden mencionarse los mayores costos, cuando se requiere construccin de puentes para conectar campos a uno y
otro lado de las crcavas.

Por qu se originan las crcavas?


En principio, las crcavas surgen como respuesta a la ruptura de una situacin de equilibrio metaestable, entendindose por tal, a la que responde a dos caractersticas:
1) el cuerpo apartado de su posicin de equilibrio slo vuelve a ella si la perturbacin es pequea, y
2) para recuperar la posicin original, ha de aplicarse una fuerza mayor que la ejercida para
mover inicialmente el cuerpo.
En tales circunstancias, la fuerza que desequilibra un sistema de escurrimiento se debe a uno de dos
factores: o bien un aumento de la erodibilidad de los materiales del rea, o bien una mayor erosividad de los flujos sobre dichos materiales.
Estos dos trminos, lamentablemente han sido muy a menudo confundidos en la literatura geolgi143

ca, pese a no ser en realidad equivalentes, ya que involucran condiciones y procesos diferentes.
Ocurre que normalmente los efectos de ambos se entrelazan ntimamente, creando la consecuente
confusin.
Conviene, por ende, delimitar claramente ambos conceptos: erosividad, es la capacidad potencial
del agua, sea en forma de lluvia, o de escurrimiento, para provocar erosin. Fundamentalmente depende de las caractersticas fsicas de la precipitacin, (intensidad y duracin, estado del agua, etc) y
de todos los factores que condicionan el escurrimiento (velocidad y caudal del flujo). Esto es debido
a que la erosividad est referida a la capacidad para erosionar, ya sea por impacto (mxima actividad pluvial), o por arrastre (mxima relacin con las caractersticas de la escurrenta).
"Erodibilidad" es la susceptibilidad del terreno a la erosin. Se puede considerar como la funcin
inversa de la resistencia de los materiales. Los factores que la afectan se renen bsicamente en tres
grupos: los que resultan de las caractersticas fsicas y qumicas de los sedimentos, rocas y suelos
involucrados; los que dependen de la cobertura vegetal, y los que son provocados por el tratamiento
y manejo a que el hombre los somete. Es obvio, que todos estos factores se interrelacionan generando una trama muy compleja.
Se debe tambin introducir un tercer trmino: erosionabilidad, el cual se usa para explicitar el resultado de las dos caractersticas antes definidas. En resumen, un rea tendr una erosionabilidad
dada, en funcin de cun erosiva sea el agua disponible, y cunta sea la erodibilidad de los materiales sobre los cules sta impacta o discurre.
Una secuencia sencilla de cambios puede provocar el surgimiento y la evolucin de una crcava.
Al producirse la precipitacin, parte de ella queda retenida por la vegetacin y los poros del suelo, y
otra parte se infiltra o evapora. La que excede a la suma de estas prdidas, es el agua disponible
para el escurrimiento, la cual se conoce como "precipitacin efectiva".
Como se ha sealado antes, la precipitacin efectiva, forma inicialmente una pelcula sobre el terreno, hasta alcanzar una altura crtica en que logra vencer la resistencia opuesta por la rugosidad del
terreno, y comienza a correr, en forma de flujo no encauzado primero, y en arroyada difusa despus.
Cuando los hilillos cobran mayor volumen (aumento de erosividad), o el suelo est desprovisto de
una cubierta protectora, o por cualquier otra causa es particularmente susceptible (aumento de erodibilidad), las capas externas del terreno son erosionadas generando surcos, a lo largo de los cuales,
el agua ya discurre con agresividad suficiente como para arrancar vegetacin superficial, transportar
sedimentos finos en suspensin, y crear un curso de hasta uno o dos metros de ancho.
Nuevos cambios en la erosividad, en la erodibilidad, o en ambas, conducen a una erosin vertical
suficiente como para dar origen a verdaderas crcavas.
Segn lo descripto, en un sistema afectado por crcavas, todo intento de explicacin gentica, debe,
necesariamente, orientarse a establecer las razones que localmente perturbaron el equilibrio original, provocando un aumento de la erosividad y/ o de la erodibilidad.
Para establecer dichas causas, es importante tener en cuenta dos principios bsicos de la Geomorfologa, que se conocen como "equifinalidad" y "convergencia de causas".
La equifinalidad se refiere a que geoformas similares (como son en este caso las crcavas) en distintas situaciones, pueden resultar de diferentes condiciones iniciales y de diferentes procesos actuantes.
La convergencia de causas, a su vez, establece que por lo general una geoforma es en realidad el
resultado, no de un nico proceso, sino ms bien de numerosos procesos que actan en forma simultnea, cclica o sucesiva.
Teniendo en cuenta estos principios, Cooke y Reeves, elaboraron en 1980 un modelo que incluye
casi sin discriminacin los cambios y relaciones que pueden ser poderosos o apenas efectivos, como
as tambin causas demostradas, probables o posibles, sin distinguir entre ellas. Dicho modelo se
dirige a la bsqueda de aquellos cambios que afectan la erosionabilidad de un terreno. Es decir la
erosividad y la erodibilidad.
La casi totalidad de las causas invocadas hasta el presente pueden reunirse en tres grandes grupos:

144

1. Cambios en el uso de la tierra.


2. Cambios climticos seculares.
3. Variaciones ambientales azarosas.
El primer grupo incluye todas las formas de ingerencia humana, y no cabe duda de que ha sido en
muchos casos el agente que ha disparado el fenmeno, fundamentalmente a travs de dos cambios:
la disminucin de la proteccin vegetal originaria, (mayor erodibilidad) y la concentracin de los
flujos en el terreno (mayor erosividad)
Estos cambios incluyen acciones como: fuego y talado, sobrepastoreo, y cultivos intensivos para el
primer caso, y construccin de diques, rutas, puentes, etc., para el segundo.
Cabra incluir otros tems que los autores mencionados no han tenido en cuenta, tales como: la contaminacin qumica; que afecta a la biota; o la extraccin de ridos que afecta a la dinmica de los
flujos.
El hecho comprobado de la existencia de acarcavamientos ajenos a cualquier cambio significativo
introducido por el hombre, sea por su antigedad o por su ocurrencia en zonas despobladas, seala
hacia las otras dos lneas del modelo.
Los cambios climticos seculares, ya sea que impliquen condiciones de mayor aridez, o de mayor
humedad, rompen el equilibrio metaestable del sistema; en un caso porque debilitan la proteccin
vegetal; y en el otro, porque aumentan los escurrimientos.
Estos cambios incluyen variaciones en los montos y modalidades de precipitacin y tambin en las
temperaturas, que impactan sobre el dficit hdrico.
El otro grupo de factores en los que el hombre no tiene ingerencia comprende las variaciones de
frecuencia y magnitud azarosas que afectan a la geomorfologa, la biota o el clima, es decir al ambiente en general. La incidencia de modificaciones de biota y clima que responden al azar, es asimilable a todo lo que ya se ha analizado.
Los cambios del relieve, en cambio, pueden generar desajustes en la red de drenaje, sea por erosin
localizada, por divagaciones de los flujos en zonas de escasa pendiente, o por colmatacin de pequeas cuencas de la red.
Todos estos cambios confluyen para disparar el acarcavamiento.

Cmo evolucionan las crcavas?


Una vez iniciadas, su perfil longitudinal se ve afectado por la erosin retrocedente debida a la ruptura del equilibrio original.
En un curso, la velocidad est relacionada con otras caractersticas fsicas, segn la frmula de
Manning: (Ecuacin 1)
Ecuacin 1

V R 2/3 x S 1/2
n

donde:
V = velocidad
R = radio hidrulico, que se mide en unidades de longitud, y que resulta del cociente entre
el rea (Su. en la Figura 1, a y b) de la seccin transversal del canal, y el permetro mojado, (abcd en la Figura 1,a y b) siendo en consecuencia dependiente de la forma del
canal en cuestin.
S = gradiente del lecho.
N = coeficiente de rugosidad. (que resulta principalmente de la litologa y la vegetacin.

145

Figura 1 a y b

Su

Su

Al iniciarse el acarcavamiento, aumenta el radio hidrulico, y disminuye el coeficiente de rugosidad. Normalmente la pendiente se hace menor, pero no alcanza a compensar los otros cambios, por
lo cual la velocidad aumenta, con lo que el fenmeno, lejos de autocorregirse, tiende a acentuarse
con el tiempo (Figura 2).
Gradiente original

Nuevo gradiente
Lnea de prxima ruptura

Figura 2
Se ha sealado adems, que en su bsqueda de restaurar el equilibrio, el gradiente del lecho disminuye, con lo cual, la altura de cada de agua aumenta a medida que la crcava evoluciona, crendose
un efecto de cascada, en el que el flujo hdrico erosiona el suelo, y se arremolina contra la escarpa.
All se produce el fenmeno de cavitacin, que genera el retroceso de la cabecera, a medida que
nuevos volmenes de material son socavados y se derrumban hacia el interior del canal. Este es el
motivo por el cual las crcavas evolucionan en retroceso, produciendo el fenmeno que se conoce
como erosin retrogradante o retrocedente, segn ya se haba adelantado.
El proceso de cavitacin se debe a los fuertes cambios de presin cuando el agua sufre variaciones
bruscas de velocidad. Segn la ecuacin de Bernoulli, (Ecuacin 2) cualquier aumento de la velocidad provoca una disminucin de la presin. En efecto:
Ecuacin 2

energa total (constante)= p + V 2 + h


2g

donde:
p = presin;
V = velocidad;
g = aceleracin de la gravedad y
H = altura

146

Si la aceleracin es suficiente, la presin puede descender hasta tal punto que comienzan a formarse
burbujas, las cuales, ante un nuevo aumento de la presin estallan y generan potentes ondas de choque que desgastan las superficies slidas adyacentes.
A los pies del salto que se produce en la cabecera de la crcava, estn dadas las condiciones para
que lo descripto suceda, ya que durante la cada, hay una marcada aceleracin, y la menor pendiente
que hay en el piso, genera la desaceleracin que se compensa con una mayor presin. (Figura 2)

Qu caractersticas tienen las crcavas en la zona de influencia de la Universidad


Nacional de Crdoba?
En el Mapa 1 se seala la zona que en la parte centro norte de la provincia tiene una mayor recurrencia del fenmeno.

Mapa 1

Trabajos citados en el texto


BENNETT, J., 1974. Concepts of mathematical modeling of sediment yield. Water Resources Research. Volumen10(3):485-492.
BUBENZER, G. y B. JONES Jr., 1971. Drop size and impact velocity effects on the detachement of
soils under simulated rainfall. Transactions of the ASAE, Volumen 14:625-628.
COOKE R; REEVES,R. 1980.Arroyos and environmental change in the American South west. Edited
by Oxford Research Studies in Geography.
FARMER, E. y B. VAN HEVEREN, 1971. Soil erosion by overland flow and raindrop splash on
three mountain soils. USDA-FS Research Paper INT-100.
FOSTER, G., 1971. The overand flow process under natural condition. En: E.J. Monke (ed.) Biological effects in the hydrological cicle. Proceeding. of the Third International Seminar for the
Hydrology Professors. Purdue University, 173-185, Lafayette.
FOSTER, G. y L. MEYER, 1975. Mathematical simulation of upland erosion by fundamental erosion mechanics. En Present and Prospective Technology for Predicting Sediment Yields and
Sources. USDA-ARS-S-40, 190-206.
HARMON, W. y L. MEYER, 1978. Cover, slope and rain intensity affect interill erosion. En D.
Hillel (ed) Proceeding of. Water Resources Conference, 9-16, Otawa.
KIRBY, M. y R. MORGAN, 1980. Soil Erosion. John Wiley, 313 pp. Chichester.
LEXIS 22 DICCIONARIO ENCICLOPDICO DEL CRCULO DE LECTORES Vol.4 pg 102.
MARTNEZ, M.; M. FOGEL y L. LANE, 1980. Modeling for upland areas. ASAE Paper No. 80147

2505, St. Joseph, Michigan.


MEYER, L., 1965. Simulation of rainfall for soil ersion research. Transactions of the ASAE
8(1):63-65.
MEYER, L. y W. WISCHMEIER, 1969. Mathematical simulation of the process of soil erosion by
water. Transactions of the ASAE 12(6):754-785,762.
MEYER, L.; G. FOSTER y M. ROMKENS,. 1975. Source of soil eroded from upland slopes. En:
Present and Prospective Technology for Predicting Sediment Yields and Sources. USDA-ARSS-40, 177-189.
MOLDENHAUER, W. y D. LANG, 1964. Influence of rainfall intensity on soil loss and infiltration
rates: I. Effects over a range of texture. Soil. Science of America 26(6):813-817.
MUTCHLER, C. y R. YOUNG, 1975. Soil detachment by raindrops. En: Present and Prospective
Technology for Predecting Sediment Yields and Sources. USDA-ARS-S-40, 113-117.
WISCHMEIER, W. y J. MANNERING, 1969. Relation of soil properties to its erodibility. Soil
Science. Society of American. Proceeding 33(1):1100-1104.

METODOLOGAS de anlisis y mapeo. ESTUDIO DE CASOS


EJEMPLO DE APLICACIN DEL MTODO DE ANLISIS SECUENCIAL
DE FOTOGRAFAS AREAS.
Por Sanabria, J.A.; Manzur, A.; Argello G.L. y A. Balbis
El siguiente es un ejemplo de trabajo cientfico tcnico, que fue publicado en forma de resumen, en
Actas de la XV Reunin Argentina de Ecologa en Rosario, 1991. En la presente instancia, se incluye
el trabajo completo, que se publica por primera vez.
PROCESOS DE EROSIN HDRICA ACELERADA EN UN SECTOR DE LA CIUDAD DE
CRDOBA.
Resumen
El presente trabajo estudia los procesos de erosin hdrica acelerada a travs del anlisis secuencial
de fotografas areas y apoyo de campo, en un sector de la ciudad de Crdoba correspondiente al
barrio Chateau Carreras. Esta metodologa permiti comprobar el derrumbe del pavimento y la vereda en el barrio mencionado, debido al encauzamiento de las aguas de escorrenta, por factores
urbanos.
Introduccin
Desde el punto de vista geomorfolgico, la ciudad de Crdoba est ubicada en dos ambientes bien
diferenciados: sectores planos de sedimentos elicos, y terrazas fluviales del ro Suqua. En esta
ltima unidad, y en parte de la primera, fundamentalmente en la zona de contacto entre ambas, se
producen fenmenos de erosin hdrica que alcanzan distinta magnitud, llegando en algunos casos a
considerarse graves.
El rea del estudio, de 240 hectreas, se ubica en el sector oeste de la ciudad, en donde se encuentran los barrios: Quebrada de las Rosas, CO.VI.CO y Chateau Carreras, limitada por la Avenida
Coln al sur, la Avenida Crcano al oeste, el ro Suqua al norte, y el arroyo El Infiernillo al este
(Mapa 2).
148

Los factores condicionantes de los procesos erosivos son: el clima, la litologa, la cubierta vegetal,
los movimientos tectnicos y el hombre. Este ltimo determina con su influencia, lo que se conoce
como erosin acelerada, que se produce como consecuencia de las alteraciones que introduce fundamentalmente en el relieve y la vegetacin. Los procesos ms importantes son la arroyada difusa,
los movimientos de masas, los surcos, crcavas y barrancos.
Los movimientos de tierra, la deforestacin y las obras de infraestructura urbana produjeron perturbaciones de tal magnitud, que condicionan en muchos casos la dinmica del agua sobre el paisaje,
con las consecuencias ya enunciadas.
El anlisis comparativo de una serie de fotografas areas permiti comprobar que en una cabecera
de tipo dendrtico de una crcava, un pequeo tributario central evolucion hasta llegar al pavimento del barrio, sin que suceda lo mismo con el resto, evidenciando la influencia del hombre en el desarrollo de tal fenmeno.
Para poder entender mejor el problema, se efectuaron estudios de base, tales como los climticos, de
suelos, geolgicos, geomorfolgicos, de vegetacin y antrpicos.

Mapa 2
149

Factores condicionantes
Climticos
El presente anlisis climtico se realiz sobre una base de datos estadsticos suministrada por el
Servicio Meteorolgico Nacional de la Fuerza Area Argentina, elaborada a partir de observaciones
y mediciones realizadas en la estacin Observatorio en la ciudad de Crdoba, situada a 425 m sobre
el nivel del mar, con coordenadas de 31 24 sur y 64 11 oeste de Greenwich. Estos datos comprenden las dcadas 1941-1950; 1951-1960; 1961-1970 y 1971-1980.
Temperaturas: a lo largo de las cuatro dcadas consideradas no se han registrado cambios significativos, estando el promedio anual en el entorno de 17,4 a 18 C, con temperaturas mximas medias
anuales de alrededor de 25 siendo enero el mes ms clido, con temperaturas mximas de alrededor de 32 C. Las temperaturas mnimas medias anuales rondan los 11, siendo los picos negativos
para los meses de julio, con promedios de mnima de entre 3 y 5 C.
Estos valores corresponden a una zona templada, segn la nomenclatura de Kppen. La amplitud
trmica anual observable, de casi 30 centgrados seala claramente la continentalidad de la zona en
estudio.
Precipitaciones: los valores totales de precipitacin varan a lo largo del lapso considerado, entre
634,4 mm para la dcada 1941- 1950 y 818 mm en la dcada 1971- 1980. Estas precipitaciones se
distribuyen muy irregularmente a lo largo del ao, siendo los meses entre octubre y marzo inclusive, los ms favorecidos, con precipitaciones que superan los 80 mm, salvo el promedio de octubre
para la dcada 1971-1980 que apenas alcanz los 50 mm, desvindose de la norma en -27 mm.
Los registros mximos se ubican en los meses de enero y febrero, rondando siempre los 100 mm.
Estas caractersticas permiten definir a la zona como semirida, si se sigue el criterio verbalmente
manifestado por el personal del observatorio, de considerar no slo el milimetraje anual, sino tambin su muy dispar distribucin a lo largo del ao, que determina largos periodos de insuficiente
precipitacin. Un dato que resultara relevante para el seguimiento de la evolucin de la crcava,
sera la medicin de la duracin y el total de agua precipitada en cada tormenta, ya que la modalidad de stas tiene particular incidencia en el modelado carcvico; pero se carece del mismo ya que
las lluvias torrenciales son por lo general muy localizadas, no resultando por ello extrapolables los
valores obtenidos en el observatorio para la zona en cuestin.
Viento: tiene una velocidad promedio de entre 6 y 7 km por hora, alcanzando ocasionalmente los 10
km en algunos meses de septiembre y octubre. Esto permite calificar el viento dominante, como de
cfiro a brisa.
De las observaciones de campo se puede inferir por otra parte, que han existido fluctuaciones climticas en el pasado, las que son testimoniadas por paleocauces y alternancia de sedimentos elicos y
fluviales.
Geolgicos
Litolgicamente, el rea est cubierta por sedimentos elicos y fluviales, notndose la ausencia de
afloramientos del basamento cristalino. Estratigrficamente, los sedimentos corresponden a edades
cuaternarias, establecindose una columna tentativa, a partir del anlisis de las paredes de crcavas
y valles. En la base se encuentra un depsito de limo-arenas finas, denso, pardo rojizo, con intercalacin de bancos de toscas en forma continua, litificadas, y acumulaciones discontinuas en forma de
tabiques, enrejados, ndulos, etc., que podra corresponder a la formacin Pampiano de edad Pleistoceno medio a superior (Cant y Degiovanni 1983). Por encima un depsito fluvial con rodados
del basamento cristalino, y con diversas estructuras, tales como entrecruzadas, en artesa, laminares
etc., segn la posicin en el paisaje; incluyendo en su techo rodados de tosca, a veces recubierto
con una delgada lmina de carbonato de calcio. Se atribuye estimativamente a este depsito, edad
Pleistoceno superior, pudiendo corresponderse con la formacin Chocancharava (Cant y Degiovanni. op.cit.).

150

La columna contina hacia arriba con un depsito pardo grisceo, de limos elicos, muy friables y
con abundante carbonato de calcio en la masa, en forma pulverulenta, de edad tentativa Pleistoceno
superior tardo a Holoceno, que se correspondera con la formacin La Invernada (Cant y Degiovanni, op.cit..). En algunos sectores de terrazas, aparece coronando la secuencia, un manto de arenas y rodados de poca potencia y extensin, que por el momento no tiene ubicacin estratigrfica,
pudiendo ser un sedimento ms moderno, o simplemente de retransporte.
Tectnicamente, el rea presenta evidencias de fracturaciones importantes, manifestadas a travs
del diseo rectangular y angular del arroyo El Infiernillo y crcavas menores, que siguen trazas de
rumbos predominantes NNO y ENE; y el ro Suqua, con rumbo NE y NO. Las fallas sobre el ro
presentan un resalto de aproximadamente 50 m.
Geomorfolgicos
De acuerdo con los criterios de clasificacin indicados por Sayago (1982), el sector estudiado podra encuadrarse dentro de la Asociacin Geomorfolgica Plataforma Basculada (Capitanelli, 1979).
El sector puede ser dividido en dos unidades principales: I, al oeste en donde estn asentados los
barrios Chateau Carreras y parte de CO.VI.CO, de relieve plano, suavemente inclinado hacia el este, compuesta principalmente de sedimento elicos (lossicos) y sin evidencias de procesos erosivos
importantes excepto en el lmite con la unidad II.
La unidad II, de morfologas heterogneas, est conformada, tanto por sedimentos elicos como
fluviales y materiales retransportados. Puede subdividirse en las siguientes facetas: II.1 Lomas onduladaa de materiales elicos, de forma convexa, con una orientacin general hacia el Arroyo El
Infiernillo, disectada por bajos alargados bien manifiestos, con la misma orientacin. Las pendientes tienen una inclinacin promedio de 2 a 4. El proceso erosivo dominante es la arroyada difusa, y
en los bajos se producen fenmenos de acumulacin con algo de erosin.
II.2: Superficie cncava de materiales elicos y retransportados que limitan con la unidad 1 a travs
de pendientes cortas y pronunciadas, con valores de hasta 25. Hacia el ro, la pendiente se suaviza,
configurando una amplia superficie cncava de erosin, con valores de menos del 3%. El proceso
erosivo dominante es la arroyada difusa.
II.3: Lomas onduladas de materiales fluviales y elicos, en algunos casos retransportados, fuertemente perturbados por canteras de ridos. La orientacin de las lomas est controlada por los valles
con crcavas. Las pendientes son variables, encontrndose las ms pronunciadas en contacto con los
valles. Los procesos dominantes son la arroyada difusa y en forma subordinada, los surcos.
II.4: Valles con crcavas, con fuerte control estructural, que presentan pendientes compuestas, una
de ellas moderada a fuerte, correspondiente a un antiguo ciclo de erosin y la otra, en el centro de
dicha geoforma, de paredes verticales, producto de un nuevo ciclo de reactivacin. Los procesos
dominantes son los lineales, como los barrancos y crcavas, y la remocin en masa, que produce
ensanchamientos en los lineales.
II.5 Arroyos: se distinguen dos arroyos de aguas permanentes: El Infiernillo, y el de la Cascada. Son
alimentados por la capa fretica, y al igual que los valles, presentan un fuerte control estructural.
La unidad II.3, y posiblemente la II.2 podran constituir la terraza alta del ro Suqua..
Pedolgicos
En general, los suelos son de poco desarrollo, debido al clima, pero varan de acuerdo con la unidad
geomorfolgica que se considere. En el ambiente de lomas planas y lomas onduladas, los suelos
presentan un horizonte A de 20 cm de espesor promedio, con estructura dbil a moderada, cido,
franco limoso, moderadamente provisto de materia orgnica. Contina un horizonte de transicin
AC, de poco espesor, estructura dbil a masiva, en algunos casos con una dbil reaccin del carbonato de calcio al cido clorhdrico. Por debajo se encuentra el Ck, masivo, franco limoso, con fuerte
reaccin al cido clorhdrico en la masa. La profundidad en que aparece el carbonato de calcio vara, pudindose tomar como promedio 35 cm. Estos suelos son algo excesivamente drenados, y se

151

clasifican tentativamente como Haplustoles nticos. En las lneas de escurrimiento, los suelos presentan mayor desarrollo con presencia de horizonte Bt y carbonato de calcio a mayor profundidad.
Se considera a los suelos predominantes como haplustoles tpicos.
En las superficies cncavas de erosin sobre materiales elicos, se encuentra el mismo suelo de la
loma, pero en fase de erosin moderada a severa, segn el sector considerado: en el lmite con la
unidad I, la erosin es severa, mientras que a medida que la pendiente se suaviza, se hace ms moderada. En las lneas de escurrimiento de esta unidad, se encuentra un complejo de suelos desarrollados sobre materiales retransportados, que presentan una moderada evolucin. Son suelos cidos,
moderadamente estructurados en superficie, con gravilla dispersa en todo el perfil. Tentativamente
se los clasifica como Haplustoles nticos y tpicos.
En las lomas onduladas de materiales fluviales y retransportados, el desarrollo de los suelos est
condicionado por las caractersticas de dichos materiales y el relieve. Se presentan como un complejo de suelos, cuyo rasgo principal es la presencia de capas, que han sido clasificados como Entisoles, por carecer de horizontes genticos. Son suelos arenosos y algo excesivamente drenados.
En los sectores donde el material originario es loess retransportado, pueden encontrarse suelos parecidos a los de la loma, generalmente con carbonato de calcio en la superficie, pudiendo encontrarse
Molisoles, pero en mucha menor proporcin.
Es necesario destacar la gran perturbacin a la que son sometidos los suelos, ya sea por vertido de
basuras, erosin intensa por desmonte, extraccin de ridos y de horizontes humferos, urbanizacin
o quema, todo lo cual modifica fuertemente las caractersticas y aptitudes naturales.
Antrpicos
El objetivo especfico de este trabajo es establecer la influencia del hombre en la aceleracin de los
procesos erosivos. En el rea general esto se pone de manifiesto fundamentalmente a travs de la
erosin mantiforme y en la arroyada difusa, y de la lineal, sea en surcos, crcavas o barrancos. Del
anlisis geomorfolgico se desprende que, si bien en los antiguos ciclos de erosin que modelaron
el paisaje principal, el hombre nada tuvo que ver, s intervino en la reactivacin o formacin de
nuevas geoformas menores, que no por pequeas son menos importantes. Esta reactivacin se debe
fundamentalmente al desmonte y a la infraestructura urbana. En el primer caso, el anlisis secuencial de fotografas areas desde el ao 1965 hasta 1989, permite observar que la superficie cubierta
con monte se redujo notablemente, dejando los suelos expuestos a los procesos erosivos. En el segundo caso, por su disposicin, las calles de los nuevos barrios actan como canales de desage,
concentrando el agua que fluye en forma de verdadero torrente, y origina la consecuente erosin
carcvica, como se describe en el barrio Chateau Carreras.
Vegetacin
Las comunidades vegetales presentes en la quebrada del Chateau Carreras sintetizan la influencia de
variables naturales y antrpicas.
Bosques de Aspidosperma quebracho blanco y Prosopis nigra, producto del ecotono entre las provincias bio-geogrficas del Chaco Serrano y el Espinal, originariamente cubran el lugar. Estos se
han transformado en un conjunto de comunidades herbceas, arbustivas y arbreas, por cambios en
el uso del suelo y la apertura de nuevas vas de comunicacin (Avenida del Piamonte).
En el sector noroeste se han desarrollado pastizales de Stipa sp. y Chenopodium album, como producto de actividades agrcolas pasadas y quemas reiteradas.
La extraccin de ridos ha socavado las reas que lindan con las antiguas vas de acceso y la Avenida del Piamonte, y ha transformado las comunidades boscosas en arbustales de Schinus longifolia, y
Cetyis tala, y en pastizales dominados por distintas especies del gnero Stipa.
La construccin de los barrios Chateau Carreras y Quebrada de las Rosas, determin la tala de bosques y el incremento de la basura domstica y de especies vegetales introducidas.
As, en el sector sur, la cabecera de la cuenca presenta remanente de comunidades arbustivas domi-

152

nadas por Schinus longifolia y Schinus poligamus, y un bosquecito de especies introducidas, dominado por Ligustrum lucidum. Si a este hecho se le suma el depsito de basura domstica, se desarrollan comunidades de especies anuales dominadas por Sorghum halepensis.
En el sector noreste colindando con el barrio Quebrada de las Rosas, se ha originado un gran depsito de residuos industriales y de construccin. Este ha ocasionado la desaparicin de las comunidades vegetales y la modificacin del relieve. Sobre los montculos se desarrollan comunidades robledales dominadas por Amaranthus quitensis y Cynodon dactycon.
Las reas que rodean el basural, por efecto de tala y fuego reiterados, presentan pastizales con rboles dominados por Setaria geniculata y Cetys tala.
Remanentes del bosque original se observan en la primera parte del arroyo y en la porcin norte y
noreste de la desembocadura. As, se observan los bosquecitos de Schinus longifola y Geoffraca
decorticans, de Cetys tala y Prosopis nigra, y el pastizal de Stipa sp. y Prosopis nigra..
Las actividades humanas han alterado la estructura y la composicin florstica, amosaicando el paisaje original, provocando comunidades vegetales resistentes que dominan la fisonoma actual. (Informe desarrollado por la biloga Liliana Argello, Ctedra de Geobotnica.Universidad Nacional
de Crdoba).
Evolucin de una crcava.
Se analiz en particular una crcava, cuya evolucin en la cabecera provoc el derrumbe de parte
del pavimento y la vereda en el sector noreste del barrio Chateau Carreras. (Foto 2)

Foto 2: Afectacin de la calle.


Se realiz un anlisis secuencial de fotografas areas a escala 1:5000 aproximadamente, que permite medir el retroceso de la crcava a travs del tiempo.
153

En las fotografas del ao 1965 se puede observar en la cabecera, de diseo dendrtico, que uno de
los tributarios se encuentra a 150 m de la esquina del barrio. En el ao 1979, con el barrio ya construido, se ubica a 100 m, apareciendo en la esquina, un surco de 25 m.
En la fotografa del ao 1984, la cabecera se encuentra a 75 m, y el surco no se ve, posiblemente
por estar cubierto por alguna medida de proteccin menor que se pudo haber intentado, y ya en el
ao 1989, la crcava alcanza el pavimento, provocando la cada de varios paos, y adems afectando la vereda, lo que constituye una seria amenaza para la casa que se encuentra en la esquina. La
crcava tiene aproximadamente 4 m de profundidad y 8 m de ancho, lo que da una seccin de 32 m
cuadrados. Puede comprobarse que adems de la evolucin retrogradante, se producen derrumbes
laterales.
El volumen del material erodado, para una longitud de 150 m y de 32 m cuadrados de seccin es de
aproximadamente 4.800 m cbicos.
Son varios los factores que intervienen en el proceso de evolucin de la crcava:
- Concentracin de los excedentes hdricos en un solo punto de evacuacin, siendo la superficie del barrio, la nica rea de aporte por encima de la cabecera.
- Baja infiltracin de la cuenca, debido a que la totalidad de calles del barrio se encuentra pavimentada. Se ha tenido en cuenta la superficie de infiltracin de fondos y jardines.
- Valores altos de pendientes, que en el tramo final del curso principal de las aguas llega al
3%.
- Alta susceptibilidad a la erosin del sedimento.
El caudal de evacuacin es de 7,5 m cbicos por segundo, segn lo calculado por el Mtodo Racional Generalizado.
La erosin retrogradante de la crcava se produce por cavitacin: esto significa que al producirse la
cada de flujo de agua en el fondo de la crcava, se genera una turbulencia en la base de la pared de
la cabecera, que la socava y provoca su derrumbe.
La crcava ha detenido, en una primera etapa, su profundizacin en el primer nivel de tosca, debido
a que sta presenta una mayor resistencia a la erosin. La capacidad admisible a la velocidad de
escorrenta de la tosca es muy superior a la del loess. Teniendo en cuenta la seccin, el caudal, la
pendiente del lecho, el tirante de agua y los materiales involucrados, se verifica numricamente que
la velocidad de escorrenta en el fondo de la crcava (de aproximadamente 1,60 m por segundo)
supera la capacidad de resistencia del limo y del loess (0,8 m por segundo) pero no la de la tosca (de
2,25 m por segundo).
No obstante, se ha podido verificar que existen nuevos ciclos internos de erosin, probablemente
debidos a una concentracin del flujo, con el consiguiente aumento de velocidad, superando la capacidad admisible a la velocidad de escorrenta de la tosca.
Es necesario tener en cuenta tambin el proceso de ensanchamiento de la crcava debido a que la
misma tiene forma curva, recostndose el flujo de agua sobre la pared exterior, y produciendo socavamiento en su base con el consecuente derrumbe lateral.
Conclusiones.
Del anlisis de los factores condicionantes de los procesos erosivos para el rea en cuestin, se deduce que el antrpico, favorecido por las caractersticas del sedimento y la pendiente, es determinante de la evolucin de la crcava. Esto se evidencia en que el resto de los tributarios que se encuentran sobre el mismo tipo de sedimentos, y con valores de pendiente similares, no han evolucionado de la misma manera, segn se comprueba en el anlisis de la serie de fotografas areas desde
el ao 1965 hasta 1989.

154

Recomendaciones.
Las condiciones enumeradas anteriormente dificultan el control adecuado de los excedentes hdricos, debido a que no es aconsejable derivarlos porque eso podra traer las mismas consecuencias en
otros puntos.
Por lo tanto, asumiendo como nica va de salida del agua el punto indicado; lo que se debe hacer
primero, es detener el avance retrogradante de la crcava a travs de la construccin de una obra de
cabecera que tenga la capacidad de producir una disminucin de la energa, controlando la velocidad de salida del flujo de agua; y que a la vez proteja las paredes de dicha cabecera.
Se aconsejara una bacha de disipacin construida con gaviones, los que permiten el arraigo de la
vegetacin y el acomodamiento a eventuales asentamientos parciales, preservando de la mejor manera posible el ecosistema natural ya perturbado.
Para controlar el ensanchamiento, se aconseja la construccin de albardones dentro de la misma
crcava, con la finalidad de alejar el flujo de agua de la base de la pared. Estos albardones pueden
ser construidos con materiales precarios, tales como postes, alambres o piedras. Por otro lado convendra producir un empastado y eventual reforestacin interna de la crcava con el objeto de aminorar la velocidad del agua. Es aconsejable no descuidar el mantenimiento de las obras y controlar
peridicamente el avance de nuevos ciclos erosivos internos. Cabra agregar que todo esto debe
estar acompaado por una reforestacin general del rea aledaa a la crcava como apoyo a las
obras propuestas. Por ltimo es necesario destacar la importancia de los estudios geomorfolgicos
para evaluar el impacto de las obras de infraestructura sobre el paisaje y evitar as ese tipo de fenmenos cuya solucin es complicada y de alto costo.
ADDENDA
Con posterioridad a la presentacin de este trabajo, el cual lleg a manos de funcionarios municipales, algunas de las medidas aqu recomendadas se pusieron en prctica, con lo cual la amenaza sobre
la casa fue conjurada, al menos temporariamente, ya que el abordaje integral de la cuenca no se
realiz nunca. La informacin que se posee data de hace varios aos, y si bien las medidas arbitradas haban sido en su momento efectivas, las obras ya estaban comenzando a sufrir algn deterioro,
probablemente por falta de seguimiento y mantenimiento posterior.

Trabajos citados en el texto


CAPITANELLI, R.1979. Geografa Fsica de la Provincia de Crdoba.Ed.Boldt. Bs.As.
CANTU, M.P.; DEGIOVANNI,S.B. 1983 Cuaternario de la regin centro-sur de la Provincia de
Crdoba. IV Jornadas Cientficas de la Facultad de Cs.Ex. F. Qcas. Y Nat. de la U.N.de Ro IV.
SAYAGO,J.M.1982 Las unidades geomorfolgicas como base para la evaluacin integrada de paisaje.Acta Geolgica Lilloana XVI.p.169-180.
SAYAGO,J.M. y COLLANTES, M.1988. Clasificacin y mapeo de la erosin actual y Riesgo de
erosin en el Valle de Taf, Provincia de Tucumn .INGEMA.

155

CUANTIFICACIN DE LA EROSIN HDRICA EN EL PIEDEMONTE MENDOCINO


Por Vich, A. I. J.
Introduccin
En la actualidad, el conocimiento de la dinmica de los procesos erosivos de origen hdrico y la
estimacin de la prdida de suelos y la produccin de sedimentos en distintas reas naturales, revisten una necesidad cada vez ms creciente. Estas estimaciones no solo contribuyen a un mejor entendimiento del fenmeno en s, sino que permite evaluar las prcticas de control de erosin ms
adecuadas a cada zona y seleccionar aquellas que presenten mayor eficiencia. Evidentemente, las
prcticas ms eficientes sern aquellas que mantengan un adecuado nivel de productividad del suelo
y al mismo tiempo prevengan la degradacin de los suelos y el ambiente y los efectos negativos
aguas abajo. Por lo tanto, para fijar pautas del manejo es indispensable efectuar una concentracin de
datos bsicos, especialmente de prdida de suelos y produccin de sedimentos (FAO,1980). A veces, el
uso inapropiado de un territorio, ocasiona serios inconvenientes ambientales, que pone en riesgo, la
existencia misma del hombre en un sitio particular. Como ejemplo, la urbanizacin del piedemonte
al oeste del Gran Mendoza y la fuerte presin antrpica sobre un ecosistema frgil, desencadenan
una serie de procesos, que comienza con la alteracin de las funciones de regulacin de las aguas
aluvionales y culminan con la degradacin del medio, prcticamente de manera irreversible y pone
en serio riesgo de catstrofe a un gran asentamiento.
La obtencin sistemtica de informacin sobre erosin hdrica, es costosa y dificultosa en zonas ridas,
debido a la variabilidad temporal y espacial de los factores involucrados en el proceso de erosin hdrica. Constituye una experiencia casi indita en el pas. Su elevado costo se debe al hecho que es necesario disponer de una gran infraestructura de medicin, dado que el nmero de eventos erosivos es muy
bajo, que en la regin difcilmente superan los tres anuales. Al presente, la nica disponible en el rea,
es la obtenida como resultado de los trabajos de investigacin realizados en Mendoza a partir de l982
(Vich 1989; Vich y Pedrani 2002) y que continan a la fecha
Localizacin y descripcin del rea de estudio
Las mediciones de erosin hdrica se realizaron en parcelas, localizadas en la Cuenca Aluvional Piloto
El Pilar del Instituto Argentino de Nivologa, Glaciologa y Ciencias Ambientales (IANIGLA), al oeste de la ciudad de Mendoza, en los 3252'50" de latitud sur y 6852'00" de longitud oeste. El clima es
rido templado desrtico, con temperatura media anual es de 16.1 C (serie 1941-60). La precipitacin
media anual es de 198.0 mm (serie 1900-79). El rgimen de precipitaciones muestra una evidente diferencia entre el periodo invernal, de abril a septiembre y el estival, de octubre a marzo. La lluvia de verano es principalmente de carcter convectivo, con precipitaciones de corta duracin y gran intensidad.
En el periodo invernal las lluvias son dbiles. La serie presenta fluctuaciones significativas en el periodo estival, con alternancia de perodos hmedos y secos (Compagnucci y Boninsegna 1979).
Las parcelas se asientan sobre la Fm. Mogotes (Terciario Superior), que constituye un conjunto espeso
de rocas sedimentarias, con estratificacin grosera (Chena 1971). Los suelos -entisoles y aridisolesmuestran perfiles sin diferenciacin de horizontes, presencia de material originario y cantidad variables
de carbonatos en el subsuelo y dominancia de procesos de erosin de origen hdrico. Poseen exposicin sur y este y pendiente variable y su superficie se encuentra libre de vegetacin. La medida de erosin se realiza a partir de la determinacin de la concentracin de sedimentos de volmenes parciales
de agua turbia y material depositado en el fondo del captador. Las caractersticas de los suelos y parcelas se muestran en la TABLA N 1. Presentan un alto contenido de partculas mayores de 2.0 mm en
perfil y superficie, lo que atena sensiblemente el efecto del impacto de la gota de lluvia. El contenido
de partculas de tamao arcilla es prcticamente inexistente, siendo su permeabilidad moderada (30.0 a

156

35.0 mm.h-1) y de estructura granular media a gruesa. Los porcentajes de materia orgnica son altos,
debido a la presencia de abundantes raicillas, propias de un rea clausurada desde hace mas de 15 aos.
En la actualidad, dichas parcelas no se encuentran en operacin.
Tambin, se disponen de un conjunto de parcelas de l0 x 3 m sobre una estepa arbustiva. La parcela
CAP1, se encuentra con suelo descubierto, para lo cual espordicamente se realiza en forma manual, la
remocin de la vegetacin. La parcela CAP2 tiene una cobertura vegetal de 41.8 % (medido en los
meses estivales), de los cuales 36.3 % corresponden a arbustos, 4.1% a gramneas y 1.4% a cactus. La
parcela CAP3 posee una cobertura vegetal del 60 %, presenta un marcado predominio de especies arbustivas (49 %) y con menor cantidad de gramneas (3.1%) (ver TABLA N 1). Adems, se dispone
de pequeas cuencas instrumentadas bajo distintos tratamientos, que cuentan con dispositivo de
aforos volumtrico de escurrimiento y sedimentos con una superficie variable entre 2300 y 4000
m2.
TABLA No 1
Dimensiones y caractersticas granulomtrica de las parcelas

parcela

long.
[m]

pend.
[%]

Fraccin
> 2 mm
[%]

LV-2
LV-4
LV-8
LP-2
LP-4
LP-8
CAP1
CAP2
CAP3

2.0
4.0
8.0
2.0
4.0
8.0
10.0
10.0
10.0

33.6
40.8
41.0
33.5
37.3
40.6
19.6
16.7
14.6

42.7
40.2
45.3
63.8
47.0
48.0
35.0
38.5
34.0

Fraccin < 2 mm
2.0 - 0.1 0.1 - .02 < 0.02
[%]
[%]
[%]
54.5
45.0
0.5
55.0
44.6
0.4
66.5
33.0
0.5
60.0
39.5
0.5
54.0
45.0
1.0
65.0
34.6
0.4
71.2
21.1
7.7
69.2
22.3
8.5
69.0
21.9
9.1

MO
[%]
1.73
1.78
1.16
0.96
1.70
1.08
0.90
0.95
1.03

Prdidas de suelo observadas


Durante el perodo 1982-95 ocurrieron 36 episodios lluviosos que generaron escurrimiento y en consecuencia, erosin hdrica. Las lluvias consideradas erosivas, nicamente se presentaron en el perodo
octubre-abril, correspondiendo la mayor concentracin de ellas, al verano. Las precipitaciones consideradas erosivas poseen un umbral de intensidad mxima en 30 minutos de 15.0 mm.h-1. Por debajo de
este valor, independientemente de la cantidad de lluvia cada, no se registra escurrimiento. De los 36
eventos ocurridos, nicamente el 28 % posee un monto de lluvia mayor de 30.0 mm. Por otra parte, el
56 % de los eventos posee un rango de intensidad mxima en 30 minutos entre 15.0 y 30.0 mm.h-1.
Los perodos 1985-86, 1986-87 y 1988-89 fueron aos secos, sin que se registrara ninguna precipitacin de carcter erosivo. Los perodos 1983-84 y 1989-90 son los aos ms ricos, con un elevado
nmero de das con lluvias erosivas. El perodo 1984-85 fue ligeramente hmedo, pero sin ocurrir
ninguna precipitacin de gran intensidad. El perodo 1986-87 no cuenta con observaciones debido a
daos por vandalismo, al igual que el 1992-93 donde los valores anuales de prdida de suelo fueron
menores a las ocurridas, ya que algunas observaciones se perdieron debido a daos en la infraestructura
de medicin. Los valores anuales de prdidas de suelo se muestran en la TABLA No 2.

157

TABLA No 2
Prdidas de suelo observadas, en kgha-1
AO
1982-83
1983-84
1984-85
1985-86
1986-87
1987-88
1988-89
1989-90
1990-91
1991-92
1992-93

LV-2
12 800.0
24 860.0
0.0
0.0
2 210.0
5 530.0
0.0
14 209.1
1 800.7
3 594.7
1 685.4

LV-4
12 520.0
22 280.0
0.0
0.0
1 670.0
3 690.0
0.0
13 588.9
1 383.2
5 331.1
1 425.1

LV-8
10 480.0
26 800.0
0.0
0.0
S/D
4 430.0
0.0
16 761.7
6 871.9
11 028.4
1 590.9

LP-2
9 750.0
25 050.0
0.0
0.0
1 650.0
3 220.0
0.0
8 952.9
559.1
4 730.9
1 677.7

LP-4
14 680.0
26 900.0
0.0
0.0
S/D
3 750.0
0.0
11 472.3
373.1
1 016.7
1 283.6

LP-8
15 650.0
35 340.0
0.0
0.0
S/D
2 630.0
0.0
17 968.4
3 155.6
4 532.8
S/D

Se disponen de 206 observaciones de prdidas de suelo (PS), medidas en las parcelas. El 34 % de ellas,
corresponden a PS < 1000.0 kg.ha-1 el 27 % es 1000.0 < PS < 2000.0 kg.ha-1; y el 39 % es mayor de
2000.0 kg.ha-1 por evento. Pese a las diferencias en pendiente y longitud que poseen las parcelas, las
medias de las prdidas de suelo no muestran diferencias significativas. Es posible que las diferencias obedezcan a aspectos tales como su exposicin, variacin local de las lluvias, etc. ms que a
diferencias constructivas (Vich et al 1998).
En la cuenca del torrente Maure , localizada en la zona pedemontana, a los 32 52' de latitud sur y 68
52' de longitud oeste, aproximadamente, al oeste del centro urbano del departamento de Godoy Cruz
(Mendoza), se seleccionaron 3 pequeas subcuencas, en las cuales en el ao 1992 se realiz una intervencin intensiva, con la construccin de numerosas trampas de agua. Ellas posean una altura variable
entre 1.5 a 4.0 m, con un distanciamiento entre obras de aproximadamente 70 m. Las cuencas, poseen
una pendiente media del orden de 4.3 %; en ellas se observan dos niveles de piedemonte. Un nivel superior, de aspecto mesetiforme con superficies planas, muy disectado, cuya cubierta superficial est
constituido por materiales de detritos mal rodados, clastos y guijarros, y en profundidad, se encuentran
parcialmente cementados por material calcreo. El segundo nivel esta formado por depsitos detrticos
heterogneos, mal rodados, con matriz fina escasa. Los cauces conforman una red de tipo paralela a
subparalela; son generalmente angostos y perfil en V. La vegetacin presente es un matorral abierto,
con un marcado predominio de plantas arbustivas, entre las que se destacan Larrea cuneifolia (jarilla),
Lycium tenuispinosum (llaullin), Acantholippia seriphioides (tomillo), Condalia microphylla (piquillin.), Gochnartia glutinosa (jarillilla), Tricomaria usillo (usillo), y entre las gramineas Papphophorum
caespitosum (pasto amargo) y Stipa eriostachya (coirn). Posteriormente a la construccin de las
obras, se realiz el relevamiento planialtimtrico de las cuencas, para definir las caractersticas topogrficas del sitio (superficie, longitud de cauce, desnivel, etc.) y determinacin de la capacidad de almacenamiento de las trampas en el verano de 1993. Luego. se midi la acumulacin de sedimentos para
cuantificar la colmatacin paulatina de los vasos y evaluar su funcionamiento y eficiencia. En la TABLA No 3. se muestran las caractersticas geomtricas de las trampas empleadas para la medicin del
sedimento depositado, proveniente de la erosin La medicin de los sedimentos depositados en las
trampas de agua se efecto durante Septiembre y Noviembre de 1995 y 199, encontrndose en algunos
casos depsitos de sedimentos de hasta 30 cm de espesor.
El volumen de sedimentos depositados en cada trampa, durante el perodo 1993-95, fue del orden de
1.0 a 7.0 m3, mientras que en el perodo 1995-97, fue entre 0.14 y 9.58 m3. En la cuenca 1, la cantidad
de materiales medidos en primer lugar, represent el 46 % al 87 % de los sedimentos totales; en la
cuenca 2, entre el 69 % y el 93 %, y en la cuenca 7, entre el 51 % y el 96 %. Es importante destacar,
que durante la construccin de las obras, gran cantidad de suelo es removido y desprovisto de vegeta158

cin, pese a que se trata de alterar lo menos posible las condiciones naturales de la zona del cauce y
vaso de acumulacin. Adems, estas obras fueron terminadas durante la temporada estival, que representa el periodo lluvioso de la regin. En estas condiciones, las precipitaciones producen un volumen
considerable de sedimentos, que a medida que los sitios perturbados se estabilicen gradualmente y la
vegetacin natural se recupera, las tasas de erosin disminuyen.
Se ha podido observar que la vegetacin en todos los sitios se ha recuperado considerablemente, ya que
en todos los casos, excepto en una, la acumulacin del sedimento en el primer perodo (1993-95) super al segundo perodo (1995-97). Las diferencias de cobertura y su recuperacin, podran llegar a
explicar la variabilidad en las observaciones y disminucin de la degradacin. En la TABLA No 4, se
muestra la prdida de capacidad de los vasos de acumulacin y los valores de degradacin especfica,
calculados para cada trampa. En cada subcuenca, se determinaron los valores de densidad aparente
promedio, que resultaron de 1985.0, 1945.0 y 1980.0 kg.m-3, para las cuencas 1, 2 y 7, respectivamente. Dicha informacin permiti el clculo la degradacin especfica (Mariani 1998)
TABLA No 3
Caractersticas geomtricas de las trampas de agua
CUENCA
Nombre

Area

No
Nombre
trampas

[ha]
4.0

3.7

11

7.7

16

1
2
3
4
5
6
1
2
3
4
10
11
1
2
3
4
5
6
7
8

TRAMPA
Distancia Pendiente
Superficie
entre
del tramo
de aporte
trampas
de cauce
[m2]
[m]
[%]
5 443
(*) 77.8
7.9
7 721
110.3
6.0
6 266
89.5
6.0
6 645
94.9
7.0
4 968
71.0
5.0
6 899
98.6
4.0
4 579
(*) 65.4
2.0
4 607
65.8
5.0
4 775
68.2
5.0
2 781
39.7
6.5
2 500
35.7
5.5
4 831
69.0
3.0
3 487
(*) 49.8
4.0
4 080
58.3
10.9
4 996
71.4
15
7 232
103.3
6.5
6 058
86.5
4.5
6 602
94.3
4.1
8 383
119.8
6.5
5 415
77.4
5.8

(*) Distancia medida de la divisoria de agua a la trampa.


Se ha podido observar que la vegetacin en todos los sitios se ha recuperado considerablemente, ya que
en todos los casos, excepto en una, la acumulacin del sedimento en el primer perodo (1993-95) super al segundo perodo (1995-97). Las diferencias de cobertura y su recuperacin, podran llegar a
explicar la variabilidad en las observaciones y disminucin de la degradacin. En la TABLA No 4, se

159

muestra la prdida de capacidad de los vasos de acumulacin y los valores de degradacin especfica,
calculados para cada trampa. En cada subcuenca, se determinaron los valores de densidad aparente
promedio, que resultaron de 1985.0, 1945.0 y 1980.0 kg.m-3, para las cuencas 1, 2 y 7, respectivamente. Dicha informacin permiti el clculo la degradacin especfica (Mariani 1998)
TABLA No 4
Sedimentos en trampas de agua
Superficie Capacidad
Cuenca Trampa de aporte Trampa
[m2]
[m3]
1

1
2
3
4
5
6
1
2
3
4
10
11
1
2
3
4
5
6
7
8

5 443
7 721
6 266
6 645
4 968
6 899
4 579
4 607
4 775
2 781
2 500
4 831
3 487
4 080
4 996
7 232
6 058
6 602
8 383
5 415

189.6
296.6
370.9
739.5
413.9
243.4
527.9
383.9
314.0
109.5
144.1
274.3
328.1
309.9
311.1
1222.0
847.7
364.0
912.1
450.5

Produccin de sedimentos
Degradacin
1995
1997
1992/95 1995/97 Especifica
[kg.ha-1.ao[m3]
[m3]
[m3]
[m3]
1
]
2.45
3.98
2.45
1.53
2 900
2.92
4.09
2.92
1.17
2 100
1.79
2.04
1.79
0.25
1 290
4.99
6.82
4.99
1.83
4 190
4.82
5.66
4.82
0.84
4 520
2.45
5.26
2.45
2.81
3 020
4.33
5.10
4.33
0.77
4 330
1.89
2.72
1.89
0.84
2 300
0.92
2.44
0.92
1.52
1 980
2.36
2.54
2.36
0.18
3 550
2.45
3.26
2.45
0.80
5 070
2.32
3.50
2.32
1.18
2 820
1.60
3.13
1.60
1.54
3 560
1.67
2.09
1.67
0.42
2 020
3.89
4.03
3.89
0.14
3 190
6.98
9.92
6.98
2.94
5 430
2.85
12.42
2.85
9.58
8 120
5.56
10.80
5.56
5.24
6 480
5.36
7.88
5.36
2.52
3 720
5.17
5.39
5.17
0.22
3 940

Trabajos citados en el texto


CHENA, O., 1971. Cap. IV Geologa. En: FAO, SRH y Gobierno de la provincia de Mendoza (eds)
Estudio integral de Defensa Aluvional del Papagayos. Informe al gobierno argentino sobre la contencin de aluviones.
COMPAGNUCCI, R. y J. BONINSEGNA, 1979. Estudio de la serie de precipitacin del observatorio
meteorolgico de la ciudad de Mendoza. En Programa Nacional de lucha antigranizo, CNIE (eds)
Informe de las primeras experiencias de ajuste de defensas, Temporada granicera (1978-79), 1939, Mendoza.
FAO, 1980. Metodologa provisional para la degradacin de los suelos. Roma.
MARIANI, A.; 1998. La erosin hdrica y medidas de control en el piedemonte mendocino. Tesis
M. S. Facultad de Ciencias Agrarias. Universidad nacional de Cuyo. Mendoza.
VICH, A., 1989. Erosin Hdrica: estimacin y medicin de prdidas de suelo. En F. Roig (ed) Deteccin y Control de la Desertificacin. Conferencias, trabajos y resultados del Curso Latinoamericano, 118-130, Mendoza

160

VICH, A. y A. PEDRANI; 2002. La erosin hdrica en el piedemonte rido de Mendoza;. En Daro


Trombotto y Ricardo Villalba (eds.): IANIGLA: 25 Aos de Investigacin Bsica y Aplicada en
Ciencias Ambientales, 151-154. Mendoza.
VICH, A.; A. MARIANI y A. PEDRANI, 1998. Evaluacin y prediccin de la erosin hdrica en
regiones ridas de relieve acentuado. En: Anales. XVII Congreso Nacional del Agua. II Simposio de los Recursos Hdricos del Conosur, Tomo III: 297-306, Santa Fe.
APLICACIN Y DESARROLLO DE MTODOS DE PREDICCIN
DE EROSIN HDRICA
Por Vich, A. J. I.
La prediccin de erosin se realiza a partir del ajuste de ecuaciones empricas, como la Ecuacin
Universal de Prdidas de Suelo (USLE) y distintos modelos, tales como: Modelo del Balance de
Aguas y Produccin de Sedimentos (MBAPS), Areal Nonpoint Source Watershed Environment
Response Simulation (ANSWERS) y el modelo base del WEPP (Water Erosion Prediction Proyect), denominado Chemicals, Runoff and Erosion Fron Agricultural Management Systems
(CREAMS), versin WEPP 97.1 .
La Ecuacin Universal de Prdidas de Suelos (USLE)
La USLE es un mtodo para predecir la prdida de suelo anual para cualquier combinacin de suelo, topografa, clima, cobertura y prcticas de manejo. El mtodo se fundamenta en la capacidad que
poseen las lluvias para provocar erosin (Wischmeier y Smith, 1978). Se trata de un procedimiento
de carcter universal, ya que posee la flexibilidad de poder emplearlo en cualquier regin, adaptando los parmetros a las condiciones locales, sin que ello presuponga una modificacin de los aspectos bsicos del mtodo. La ecuacin es de la forma:
PS = 2240 R K LS C P (6)
-1

Donde: PS prdida de suelo en kg.ha-1.ao-1, si se trata de un evento kg ha ; R, factor de erosividad


de lluvia; K, factor de erodabilidad de suelos; LS, factor topogrfico; C, factor de cobertura y P,
factor prcticas de cultivo. El principal factor es el factor de erosividad; que mide la potencialidad
de la lluvia para provocar erosin. Su accin es incrementada en funcin de las caractersticas de
relieve (longitud e inclinacin de la pendiente, factor LS); y regulada por las propiedades del suelo
(susceptibilidad a la erosin, factor K); tipo y cobertura vegetal presente (factor C) y las prcticas
culturales que se realicen (factor P). Los factores C y P son variables a lo largo del ao; por ello es
conveniente su evaluacin estacional o mensual. La ecuacin constituye una excelente herramienta
-una vez determinado el rango de variacin de los parmetros- para identificar las reas de mayor
riesgo de erosin a escala regional.. En general, la USLE se emplea:
Predecir la prdida anual de suelo de una pendiente en un campo con condiciones especficas
para uso de la tierra.
Servir como gua en la seleccin de sistemas de cultivo y manejo, de prcticas de conservacin
para suelo y pendientes especficas.
Predecir el cambio en la prdida de suelo que resultara de un cambio en el cultivo.
Determinar como pueden alterarse o alternarse las prcticas de conservacin para permitir un
cultivo mas intenso.
Estimar las prdidas de suelo en reas con un uso de suelo distinto del agrcola.
Obtener estimaciones de prdidas de suelo para que los conservacionistas determinen las nece161

sidades de conservacin.
Se ha empleado la USLE en la prediccin de prdidas de suelos de eventos individuales, porque las
tormentas de carcter erosivas son muy poco frecuentes en el ao. La capacidad potencial de las
lluvias para producir erosin, fue estimada a partir de la determinacin del factor de erosividad R,
que es considerado como uno de los mejores estimadores de erosin potencial y es funcin del producto entre la intensidad de lluvia mxima en 30 min y su energa cintica. La correlacin entre las
prdidas de suelos observadas en las parcelas y el estimador, no fue satisfactoria ya que se obtuvieron coeficientes de correlacin bajos, que no explican las variaciones en las prdidas de suelo en
funcin de las lluvias. Por tal razn, se propusieron distintas formas del factor de erosividad, combinando la intensidad de lluvia y el escurrimiento. Las modificaciones propuestas son:
PS = 2240 K [ R + (1 ) Q ] LS C P

(7)

PS = 2240 K (I30 Q ) LS C P

(8)

Donde: , coeficiente (0.0 < < 1.0) que representa la importancia relativa de la energa de la precipitacin en comparacin con la energa del escurrimiento para producir erosin; , exponente. El resto
de los factores se evalu con la metodologa original, incluyendo en el factor cobertura el efecto
protector de los fragmentos de rocas presentes en el suelo y superficie
La susceptibilidad del suelo a la erosin fue evaluada a partir de la determinacin del factor K de la
USLE. El mismo, se estim con los valores acumulados para la serie 1982-93 segn el procedimiento desarrollado por Romkens (1985) para parcelas no estandarizadas y empleando el nomograma de Wischmeier y Mannering (1969). Los valores de erodabilidad difieren substancialmente de un
mtodo a otro, debido a la presencia de fragmentos gruesos en superficie que reduce la erosin hdrica
(McCormack et al 1984; Simanton et al 1984). El material grueso hace que la rugosidad superficial sea
mayor, provocando una disminucin de la velocidad de escurrimiento e incremento de la infiltracin.
El factor K, calculado a partir del nomograma, incluye nicamente las partculas menores de 2.0 mm,
que constituyen la fraccin erodible del suelo, no los fragmentos gruesos, que poseen una gran variacin en superficie y perfil. Su presencia, generalmente es debido resultados de procesos de erosin
ocurridos en el pasado y en otros sitios. La TABLA No 5, muestra los valores medios de erosividad,
erodabilidad y prdida de suelo de los distintos aguaceros.
TABLA No 5
Erosividad, erodabilidad y prdidas de suelo para las distintas parcelas

Parcela
LV-2
LV-4
LV-8
LP-2
LP-4
LP-8

No
Obs.

Factor
LS

35
34
36
33
32
36

2.68
5.41
7.72
2.96
4.59
7.58

prdidas de suelos
[kgha-1]
media
C.V.
2596.4
111.8
2076.1
96.3
2847.0
113.1
2076.1
85.5
2210.2
98.2
2750.6
122.8

Factor R
[kgm.m-2.mm.h-1]
Media
C.V.
15.076
101.3
14.210
108.1
14.860
101.8
15.449
101.4
14.461
99.7
14.686
103.7

Factor K
(a)
0.029
0.012
0.011
0.020
0.015
0.011

(b)
0.35
0.35
0.27
0.33
0.36
0.28

El ajuste de la ecuacin original y propuestas, se realiz por optimizacin, con datos individuales y
anuales. Se observa un mejor comportamiento de los modelos con datos anuales. Se emplearon nicamente los datos de prdidas de suelo que posean registro de escurrimiento, al solo efecto de poder
162

comparar los distintos modelos. Los valores de los parmetros se muestran en la TABLA No 6, de la
que se extraen son las siguientes conclusiones. Las variaciones en las prdidas de suelo de eventos individuales que se producen en el rea pedemontana, se explican ligeramente mejor al reemplazar el
factor de erosividad original por el producto QI30.
Por definicin, el factor K se calcula sobre la base de partculas de suelo menores de 2.0 mm; por lo
tanto, se ignora la influencia del contenido de fragmentos gruesos, ya que el contenido de fragmentos
gruesos en superficie o en el perfil del suelo posee una gran variabilidad, sobre todo en suelos de origen aluvial. Es mas adecuado analizar su efecto como un elemento protector del suelo, como un subfactor integrado en el factor C.
El factor K no difiere substancialmente de un modelo a otro para una parcela especfica. El subfactor
cobertura de gravas, Cf, presenta valores similares para los tres modelos en las distintas parcelas, excepto en las mas cortas. Es importante destacar la influencia de la accin del escurrimiento en el factor
de erosividad modificado, donde el coeficiente es cercano a 0.5, excepto en las mas cortas. Tambin
se pone de manifiesto en los valores que toma el exponente , mostrando valores prximos entre si
para las parcelas de 4 y 8 m. y considerablemente mas bajos en las parcelas cortas. Las diferencias se
pueden explicar a partir de que en parcelas pequeas, las variaciones del microrelieve poseen gran influencia sobre el escurrimiento superficial y en consecuencia en los subprocesos de disgregacin y
transporte.
TABLA No 6
Ecuacin Universal de Prdidas de Suelos (USLE)
Parmetros de la ecuacin original y modelos propuestos
Parmetros
No observaciones
PS media [kg.ha-1]
R [kgm.m-2.mm.h-1]
Q [mm]
Modelo 1:
K
Cf
ECR [%]
Modelo 2:
K
Cf

ECR [%]
Modelo 3:
K
Cf

ECR [%]

Parcelas
LV-2 LV-4 LV-8 LP-2 LP-4 LP-8
total
23
22
25
22
23
22
137
1722.6 1724.5 2285.3 1313.2 1455.5 1999.2 1759.4
13.3
12.5
12.9
13.1
10.9
13.4
12.7
10.3
7.3
6.2
6.8
4.9
5.6
6.9
0.36
0.07
50.80

0.27
0.05
36.50

0.33
0.03
28.90

0.28
0.07
48.70

0.36
0.04
46.40

0.28
0.03
70.50

0.33
0.03
48.10

0.33
0.06
0.72
56.40

0.33
0.04
0.41
37.60

0.33
0.04
0.42
31.70

0.33
0.05
0.57
53.50

0.33
0.04
0.67
55.30

0.27
0.05
0.16
58.40

0.33
0.04
0.42
47.60

0.36
0.15
0.28
47.30

0.33
0.04
0.43
34.70

0.33
0.03
0.48
28.70

0.35
0.14
0.24
43.70

0.27
0.05
0.44
47.50

0.28
0.04
0.43
56.60

0.27
0.05
0.44
43.10

Los modelos propuestos poseen dos parmetros comunes que son K y Cf, que por lo tanto deberan
poseer el mismo valor en todos ellos, que los ptimos obtenidos no verifican esta condicin. Se realiz
un anlisis de sensibilidad con el objeto de verificar la bondad de los modelos y analizar el comportamiento de K, Cf, y . Los parmetros fueron sistemticamente variados y el cambio en el ECR entre

163

observado y simulado fue analizado. El rango de variacin incluy a los valores de los parmetros ptimos. De este anlisis, se desprende que los parmetros de las ecuaciones poseen un amplio rango
de variacin para un valor similar de error. La seleccin definitiva se realiz sobre la base de adoptar
los parmetros que mejor estiman la media del total de datos.
La recta de regresin entre las prdidas de suelo observadas y calculadas, para los registros no usados
en el ajuste, poseen coeficientes de correlacin de 0.74, 0.78 y 0.82 para cada modelo. El modelo 1 y 2
subestiman casi siempre y el modelo 3, sobrestima para valores de PS < 1100 kg.ha-1 y solamente en
un 30 % de los casos existe una estimacin razonable de prdidas de suelo de eventos individuales. La
aplicabilidad de la USLE o las modificaciones propuestas para predecir prdidas de suelo de eventos
individuales, no es satisfactoria. La mayor parte de las predicciones muestra un carcter aleatorio, ya
que las variaciones en las prdidas de suelo no se explican totalmente en funcin de la variacin en las
caractersticas de precipitacin y escurrimiento (Vich et al 1998).
Modelos de erosin: MBAPS, ANSWERS y CREAMS
La estimacin de la respuesta de una cuenca, como consecuencia de un evento, basado en la propagacin del exceso de reas elementales y homogneas, puede ser obtenido por medio de un modelo
de parmetros distribuidos. Bajo este marco, se ha desarrollado un modelo de simulacin del balance de aguas y produccin de sedimentos en una cuenca, denominado MBAPS. Teniendo en cuenta
el auge de los modelos de erosin y la escasa experiencia en el pas se comienza a incursionar en la
aplicacin y evaluacin de los modelos CREAMS (Mariani et al 2000) y ANSWERS (Braud et al
2000).
El modelo MBAPS (Vich 1985, 2000) es determinstico, de parmetros distribuidos y para un evento.
Incluye los subprocesos de; intercepcin de la lluvia por la vegetacin, almacenamiento en microdepresiones, infiltracin, disgregacin por impacto de la gota de lluvia y accin del flujo superficial,
transporte de los sedimentos por el escurrimiento y propagacin del exceso de agua y materiales en
laderas y cauce. La cuenca es segmentada en celdas regulares, donde se evalan los distintos subprocesos, asumiendo homogeneidad en sus caractersticas geofsicas. Luego, el exceso (lquido y slido) se
propaga de una celda a otra, segn un ordenamiento preestablecido. El modelo est estructurado sobre
la base de dos mdulos. El primero, realiza el ordenamiento de las celdas, determina la fraccin de
descarga de las celdas en las adyacentes y crea el archivo de datos definitivo a emplear. El segundo,
realiza la evaluacin de los distintos subprocesos y la propagacin hasta la celda definida como salida.
El monto de material removido en una celda, es el resultado de los subprocesos de disgregacin por
impacto de la gota de lluvia Ws y disgregacin por flujo superficial Wf. La tasa de disgregacin total
Er es la suma de los dos subprocesos. Las ecuaciones de disgregacin por lluvia y flujo usadas en el
modelo, son las propuestas por Park et al (1981) y Khaleel et al (1979, cit. Park et al 1981), respectivamente. Para el clculo de la capacidad de transporte del flujo generado en la celda, se emplea la
ecuacin de Yalin (1963), modificada y adaptada por Foster y Meyer (1972) para predecir el transporte de una mezcla de tamaos de partculas. La eleccin de esta ecuacin se debe a su facilidad de
uso en procesos digitales, que requiere nicamente informacin de parmetros hidrulicos y proveen estimaciones confiables de la carga de sedimentos en una celda (Alonso et al 1981).
En esta primera etapa, se seleccionaron 10 tormentas, de las cuales 7 fueron empleadas para la calibracin del modelo. Se efectu una calibracin preliminar por optimizacin de distintas funciones
objetivos en distintas parcelas, para la componente de escorrenta y nicamente en la parcela con
suelo desnudo para la componente erosin. Luego el modelo fue validado con los parmetros ptimos obtenidos en el paso anterior, para todos los eventos, calculndose la eficiencia E y el error
cuadrtico medio RMSE.
Los valores de escurrimiento y prdida de suelo, presentan una gran variabilidad. El aumento de
vegetacin juega un papel muy importante en la disminucin de la escorrenta, pero cuando esta
pasa del 42 al 60% la diferencia no es tan apreciable, aunque en lluvias poco intensas, dicha dife-

164

rencia es notable.
En general, los valores de los parmetros ajustados en el modelo MBAPS, se encuentran dentro de
un orden razonable y coherentes, excepto en la conductividad hidrulica saturada, que se modifica
frente a los cambios en la cobertura y los buenos resultados se obtuvieron con un valores menor a
los encontrados en los ensayos con simulador de lluvia. El modelo es muy sensible al contenido
inicial de humedad en el suelo. La respuesta del modelo frente a cambios en la cobertura result
coherente con su hiptesis, que un aumento en la cubierta vegetal, debera producir un menor escurrimiento y por extensin, una menor erosin. La eficiencia del modelo, considerando el total de
eventos (calibracin y validacin) para simular el escurrimiento, present E y RMSE aceptables.
La TABLA No 7 muestra los valores observados y simulados de escurrimiento en las distintas parcelas para cada uno de los eventos analizados; adems, se muestran las prdidas de suelo observadas y simuladas en la parcela con suelo desnudo.
Se ha empleado (Braud et al 2000, 2001) la versin modificada del modelo Areal Nonpoint Source
Watershed Environment Response Simulation (ANSWERS) (Bouraoui y Dillaha 1996); se trata de
un modelo de parmetros distribuidos y continuo. Representa los siguientes procesos: cuando se
inicia la lluvia, parte es interceptada por la vegetacin; la lluvia efectiva puede infiltrarse segn el
modelo de Green y Ampt (1911). Esta agua se transfiere a la red hidrogrfica y se traslada a la salida de la cuenca, segn el mtodo de Bras (1990). Tambin, el agua en exceso de la capacidad de
campo puede transferirse a la capa fretica. Cuando no llueve, el agua se puede evaporar segn el
modelo de Richie (1972), que distingue la evaporacin del suelo y la transpiracin de la vegetacin.
El mdulo de transporte de sedimentos incluye el arrastre de partculas disgregadas por accin del
impacto de la gota de lluvia y por el flujo, en funcin de la capacidad de transporte del escurrimiento superficial (Beasley et al., 1980).
TABLA No 7
Volumen de escurrimiento y prdidas de suelos observados y calculados
Aplicacin del Modelo del Balance de Aguas y Produccin de Sedimentos (MBAPS)
Fecha
Evento
15-03-92
07-01-93
05-02-93
04-03-93
05-03-93
19-04-93
05-11-93
25-02-94
20-01-95
03-03-97
MEDIA
B
E
RMSE

CAP1
Q [LT]

Obs.
139
309
194
338
355
57
95
723
1110
1077
440

Cal.
428
309
127
355
302
101
97
208
988
987
390
120
0.63
195

PS [gr]
Obs.
Cal.
6232
7236
2235
4206
1342
1358
3127
3215
1305
2282
211
1019
567
796
1778
2755
13308
19858
3252
13150
3336
5587
2252
0.63
3852

CAP2
Q [lt]
Obs.
Cal.
247
241
188
142
94
40
166
147
162
62
8
0
28
0
238
51
523
771
830
687
248
214
84
0.82
115

CAP3
Q [lt]
Obs.
Cal.
93
326
235
199
140
85
245
206
284
111
62
21
78
23
243
97
787
852
747
807
291
273
90
0.85
111

Los mejores resultados del modelo ANSWERS se obtuvieron con una gran profundidad de suelo y
una conductividad hidrulica saturada muy inferior a la obtenida de ensayos de con simulador de
lluvia; o bien, con una resultante de los ensayos y una pequea profundidad de suelo. Los resultados
de la simulacin del volumen de sedimentos fueron aceptables, con eficiencias altas en calibracin.
165

Present regulares resultados en las cuencas pequeas; y los mas aproximados tampoco fueron obtenidos con los valores calibrados en las parcelas. El modelo es coherente con la intuicin de que la
cuenca que tiene la mayor pendiente y menor cobertura, debera producir el mayor escurrimiento.
Variando el porcentaje de cobertura, se comprob que el modelo era sensible a este parmetro, obtenindose los mejores resultados con la cobertura medida.
El modelo Chemicals, Runoff and Erosion fron Agricultural Management Systems (CREAMS)
(Knisel, 1980), constituye la base del WEPP (Water Erosion Prediction Proyect) (Nearing, et al,
1989), y se ha empleado la versin WEPP 97.1. Es determinstico, de simulacin continua de
eventos puntuales. Estima bsicamente la disgregacin y depositacin de suelo a lo largo de una
ladera y la prdida de suelo total neta al final de la misma. Presenta nueve componentes conceptuales: generacin de clima, procesos de viento, irrigacin, hidrologa, suelo, planta, descomposicin
de residuos, hidrulica de flujo, y erosin.
La aplicacin del modelo CREAMS, muestra que la regresin entre los valores observados y calculados revela que el modelo simula mejor el escurrimiento que la prdida de suelo, con una tendencia
a subestimar en eventos importantes. Tambin, muestra que un aumento en la conductividad hidrulica produce una disminucin en los escurrimientos, siendo la prdida de suelo poco sensible a este
cambio. La TABLA No 8 muestra los valores de escurrimiento y prdida de suelo, medidos en las
parcelas de erosin y los calculados a partir del modelo (Mariani et al 2000).
TABLA No 8
Comparacin entre escurrimiento y perdida de suelo observado y calculado
Aplicacin del modelo Chemicals, Runoff and Erosion Fron Agricultural Management Systems
(CREAMS), versin WEPP 97.1 .
Fecha
Parcela
CAP 1

LV-8

LP-8

15-03-92
07-01-93
04-03-93
25-02-94
20-01-95
03-01-96
02-03-97
15-03-92
07-01-93
04-03-93
20-01-95
15-03-92
07-01-93
04-03-93
20-01-95

Prec.
[lmm
]
20
21
28
28
40
26
59
20
21
28
40
20
21
28
40

Escurimiento
[mm]
Obs
Calc
4.630 4.54
10.30 10.54
11.27 9.00
23.40 18.11
36.98 30.18
22.05 16.22
35.90 32.07
4.75
4.15
7.00
7.50
5.37
5.31
27.60 25.90
2.00
2.09
2.75
2.84
2.50
2.37
22.25 23.82

Perd.suelo
[kg.m2]
Obs Calc.
0.207 0.275
0.070 0.067
0.104 0.101
0.590 0.514
0.795 0.255
0.570 0.409
0.108 0.156
0.232 0.253
0.099 0.077
0.015 0.016
1.650 0.309
0.025 0.022
0.048 0.042
0.017 0.019
1.180 0.300

En sntesis, el desarrollo de un modelo de erosin como el MBAPS y su ajuste en zonas ridas,


constituye una experiencia indita a nivel pas. No solo por el hecho de disponer de una herramienta
propia, sino que en su construccin, se logra sintetizar, integrar y comprender un proceso complejo,
como el de erosin hdrica. Los resultados obtenidos en la aplicacin de los modelos a parcelas, en
una primera etapa, es satisfactoria, con coeficientes de eficiencia aceptables.
La aplicacin de modelos de simulacin de erosin como el ANSWERS o WEPP, an se en166

cuentra en etapa de ajuste. Su aplicacin en zonas ridas y semiridas de relieve acentuado


constituye una experiencia indita a nivel pas, y solamente se han realizado con algunas aplicaciones preliminares en la regin pampeana. El principal inconveniente al utilizar este tipo
de modelos radica en la falta de informacin bsica, esencial para que el modelo simule adecuadamente un proceso complejo como es el de la erosin hdrica. El estudio que aqu se ha
realizado es un primer paso en el uso de una herramienta tecnolgica considerada por los especialistas como de avanzada. Sobre la base de los resultados obtenidos, se puede decir que la
aplicacin del modelo WEPP en parcelas de erosin es promisoria. Las regresiones entre los
valores observados y simulados de escurrimiento superficial y prdida de suelo son alentadoras.
En general, para juzgar completamente los modelos, se necesitara completar las observaciones con
eventos de altos valores de escurrimiento, aun no observadas. En su aplicacin en cuencas, se necesitaran medidas de la variabilidad espacial de la lluvia a pequea escala, ya que se comprob que
ella tiene un importante impacto sobre los resultados de los modelos, y este fenmeno podra explicar algunas deficiencias.

Trabajos citados en el texto


ALONSO, C.; W. NEIBLING y C. FOSTER, 1981. Estimating sediment transport capacity in
watreshed modeling. Transations of the ASAE. Volumen. 24(5):1211-1220.
BEASLEY, D.; F. HUGGINS y E. MONKE, 1980. ANSWERS: a model for watershed planning,
Transactions of the ASAE, Volumen 23(4): 938-944.
BOURAOUI, F. Y T. DILLAHA,. (1996). ANSWERS 2000: Runoff and sediment transport model.
Journal of Environmental Engineering. Volumen 122:493-502.
BRAS, R.L., 1990. Hydrology: an introduction to hydrological sciences. Addison-Westley, 643 pp.
New York.
BRAUD, I.; A. VICH y A. PEDRANI, 2000. Observacin y Modelizacin de la Erosin en una
Cuenca del Piedemonte Mendocino. En H. Faras, M. Pilan, M. Borsellino, F. Pece, A. Storniolo y M. Mattar (eds): Uso y Preservacin de los Recursos Hdricos en los Umbrales del Sigo
XXI. Memorias del XVIII Congreso Nacional del Agua, 357-358 (resumen extendido), en CDROM, trabajo completo, Santiago del Estero.
BRAUD, I.; A. VICH; J. ZULUAGA; L. FORNERO y A. PEDRANI, 2001. Vegetation influence
on runoff and sediment yield in the Andes region: observation and modelling. Journal of Hydrology 254:124-144.
FOSTER, G. y L. MEYER, 1975. Mathematical simulation of upland erosion by fundamental erosion mechanics. En Present and Prospective Technology for Predicting Sediment Yields and
Sources. USDA-ARS-S-40, 190-206.
GREEN, W. y G. AMPT, 1911. Studies on soil physics, Journal of Agricultural Science Volumen
4:1-24.
KNISEL, W., 1980. CREAMS: a field-scale model for chemical, runoff and erosion from agricultural management systems. USDA-SEA Conservation. Report No. 26.
MARIANI, A.; A. VICH y M. NAVE, 2000. Primeras Estimaciones de Erosin Hdrica a Partir del
Empleo del Modelo WEPP. En H. Faras, M. Pilan, M. Borsellino, F. Pece, A. Storniolo y M.
Mattar (eds): Uso y Preservacin de los Recursos Hdricos en los Umbrales del Sigo XXI. Memorias del XVIII Congreso Nacional del Agua, 367-368 (resumen extendido), en CD-ROM,
trabajo completo, Santiago del Estero.
McCORMACK, D.; K. YOUNG y G DARBY, 1984. Rock fragments and the K factor of the USLE.
En Erosion and productivity of soils containing rock fragments. SSSA Special Publications N
13:73-81.
167

NEARING, M.; L. LANE.; E. ALBERTS y J. LAFLEN, 1990. Prediction technology for soil erosion by water: status and research needs. Soil Science Society of American Journal Volumen
54:1702-1711.
PARK, S.; J. MITCHELL y G. BUBENZER, 1982. Splash erosion modeling: physical analyses,
Transactions of the ASAE, Volumen 25(2):357-361.
RICHIE, J., 1972. A model for predicting evapotranspiration from a row crop with incomplete
cover, Water Resources. Research Volumen 8(5):1204-1213.
ROMKENS, M., 1985. The soil erodibility factor: A perspective. En: Soil Erosion and Conservation.
SCSA, 445-461.
SIMANTON, J.; E. RAWITZ y E. SHIRLEY, 1984. Effects of rock fragments on erosion of semiarid
rangeland soils. En: Erosion and productivity of soils containing rock fragments. SSSA Special
Publications N 13:65-72.
VICH, A., 1985. Modelo de simulacin del balance de aguas y produccin de sedimentos a nivel de
parcela. Tesis de Maestra en Ciencias, Colegio de Postgraduados, Chapingo, Mexico.
VICH, A., 2000. Desarrollo de un Modelo de Simulacin de la Produccin de Sedimentos en Cuencas. En H. Faras, M. Pilan, M. Borsellino, F. Pece, A. Storniolo y M. Mattar (eds): Uso y Preservacin de los Recursos Hdricos en los Umbrales del Sigo XXI. Memorias del XVIII Congreso Nacional del Agua, 379-380 (resumen extendido), en CD-ROM, trabajo completo, Santiago del Estero.
VICH, A.; A. MARIANI y A. PEDRANI, 1998. Evaluacin y prediccin de la erosin hdrica en
regiones ridas de relieve acentuado. En: Anales. XVII Congreso Nacional del Agua. II Simposio de los Recursos Hdricos del Conosur, Tomo III: 297-306, Santa Fe.
WISCHMEIER W. y D. SMITH, 1960. Predicting rainfall erosion losses: a guide to conservation
planning. USDA-SEA Handbook 537.
WISCHMEIER, W. y J. MANNERING, 1969. Relation of soil properties to its erodibility. Soil
Science. Society of American. Proceeding 33(1):1100-1104.
YALIN, Y., 1963. An expression for bed-load transportation. Journal of Hydraulic Division. Proceeding. ASCE. Volumen 89(HY3):221-250.
PROPUESTA METODOLGICA PARA EL MAPEO
DE PROCESOS DE EROSIN HDRICA
Por Vich, A. I. J.
Existen distintos criterios para valorar espacialmente la intensidad, o en su defecto, el riesgo del
fenmeno de erosin hdrica. Su importancia radica en el hecho que en todo programa de ordenamiento territorial o de manejo de cuencas, resulta indispensable identificar aquellas partes del territorio que por sus caractersticas intrnsecas son crticas con relacin a la erosin. Un criterio, sera
por superposicin de mapas temticos tales como: vegetacin, relieve y litologa, donde un terreno
con cobertura vegetal pobre, material superficial deleznable y relieve abrupto, constituira un sitio
susceptible o con mayor riesgo de erosin. Desde un punto de vista conceptual este criterio no seria
el correcto, ya que el agente activo de la erosin hdrica es el agua en forma de lluvia y escurrimiento y los factores mencionados, solo constituyen factores reguladores de la intensidad de los mecanismo de remocin y transporte por parte de ella.
Si se considera a la red de drenaje como un verdadero agente de modelado de la superficie, el territorio donde se asientan los sectores mas desarrollados de la red, constituye de hecho los sitios donde
la intensidad del fenmeno erosivo es mayor. De acuerdo a lo expresado, es factible emplear ndices
que representen las particularidades del sistema hidrogrfico e identificar categoras de sectores con
mayor o menor intensidad en los procesos erosivos de origen hdrico (Morgan 1979). Los ndices

168

que mejor representan la textura de la red de canales son: frecuencia de canales y densidad de drenaje, que se definen como:
k

Fu =

u 1

(9)

Dd =

L
u 1 i 1

ui

(10)

Donde: Fu frecuencia de canales en No.km-2; u orden de cauce segn el sistema de ordenamiento de


Stralher; Nu nmeros de cauces de orden u, k orden de la cuenca; A rea de la cuenca en km2; Lui
longitud del cauce i de orden u en km. El primer ndice da una idea de la actividad erosiva, ya que
la formacin de un nuevo canal o cauce se da cuando la velocidad del flujo sobre la superficie alcanza un valor critico en relacin con la erodabilidad del terreno; depende de la combinacin de
numerosos factores tales como: rugosidad y permeabilidad de los materiales superficiales, intensidad y duracin de la lluvia, pendiente y cobertura vegetal, entre otros. El segundo ndice cuantifica
el grado de desarrollo de la red y es un indicar de la velocidad con que los excesos de lluvia son
evacuados de un territorio en particular. En sntesis, ambos son representativos del grado de disgregacin y transporte de materiales. Los ndices mencionados no son equivalentes entre si y son muy
sensibles con la escala y calidad del mapa a emplear. Es por ello, que resulta indispensable una correcta definicin de la red y del nivel de detalle empleado en su reconocimiento.
La combinacin de cartas de vegetacin, mapa de geologa superficial y los ndices mencionados,
fueron empleados en la cuenca del torrente Divisadero Largo para determinar cuales eran las reas
mas crticas o susceptibles de erosin, indispensable en todo plan de manejo. La cuenca se encuentra enclavada en el piedemonte al oeste del Gran Mendoza, entre los paralelos 32 55' y 32 52' de
latitud sur y los meridianos 68 55' y 69 05' de longitud oeste.
La cuenca presenta en superficie numerosas formaciones geolgicas (Chena 1971; Arreguini et al
1980). De oeste a este son: Fm. Mario (Terciario), Fm. Conglomerado Violceo (Terciario), Fm.
Arcillas Abigarradas (Terciario), Fm Papagayos (Terciario), Fm. Ro Blanco (Trisico), Fm. Cacheuta (Trisico), Fm. Potrerillos (Trisico) y depsitos cuaternarios (Fig. No. 1). Su relieve se caracteriza por presentar dos niveles de glacis, crestas monoclinales y cerros testigos (Duffar, 1978).

Fig. No. 1. Formaciones geolgicas superficiales en la cuenca del torrente Divisadero Largo, Mendoza (Chena 1971)
Los glacis se encuentran cubiertos de material de acarreo cuartario, heterogneos y mal rodados; el

169

nivel inferior de gran extensin se encuentra profundamente disectado y presenta una pendiente del
orden del 5 % con rumbo oeste-este; del glacis superior solo se conservan algunos relictos.
En Divisadero Largo se distinguen varias comunidades vegetales (Martnez Carretero 1985), entre
las que se destacan el jarillal y matorrales de chaar brea y ajenjo; las otras abarcan pequeas superficies y se localizan sobre cornisas rocosas, lveos y reas de surgencia de agua. El jarillal (Zuccagnia punctata Cav. y Larrea Divaricata Cav.) se extiende sobre la cubierta cuartaria, principalmente
sobre el glacis; tambin aparece sobre material terciario. Se presenta como un matorral semiabierto,
con una cobertura media del 50 al 55 %, a veces se encuentran matorrales de llaullin (Lycium tenuispinosum). El matorral de chaar brea (Cercidium praecox J.) se corresponde con materiales
terciarios y trisicos en laderas muy xricas, con presencia muy reducida y de escasa cobertura. El
matorral de ajenjo (Artemisia mendozana D. C.) se halla en la mayora de las laderas de umbra; se
presenta como un matorral bajo, semicerrado y cobertura media del 60 %. El resto de las formaciones vegetales son de poca importancia en cuanto a la superficie que abarcan (Fig. No. 2).

Fig. No. 2. Comunidades vegetales en la cuenca del torrente Divisadero Largo, Mendoza ((Martnez
Carretero 1985)
Para el trazado de las isolneas de densidad de drenaje y frecuencia de canales, se dividi el rea de
la cuenca en celdas regulares de 250 m de lado sobre un plano a escala 1:5000. Previamente, los
distintos componentes de la red de drenaje fueron jerarquizados, obtenindose el siguiente conjunto
de nmeros de Stralher:

N5S = (199, 49, 10, 2, 1)) (11)


Ambos ndices, se encuentran asociados a un concepto de rea, para su valoracin puntal (indispensable para el trazado de la isolneas), se asign a los vrtices de cada celda el valor calculado en
ella. Si sobre un vrtice concurren mas de una celda, se adopta el promedio de los valores de las
celdas vecinas; posteriormente, se procede al trazado de las isolneas (Fig. No. 3 y Fig. No. 4).
Las reas de mayor intensidad erosiva, correspondientes a valores altos de densidad de drenaje y
frecuencia de canales, la red de avenamiento adopta un diseo paralelo, con reas de interfluvio
pequeas y baja infiltracin. La red se desarrolla sobre materiales terciarios, en laderas con pendientes muy pronunciadas sobre matorrales de chaar brea de escasa cobertura. Las reas de ms baja
intensidad erosiva se corresponden con materiales cuaternarios, con pendientes inferiores al 6 %,
suelos heterogneos, profundos, alta infiltracin y matorrales de jarilla con coberturas superior a los
50 %.

170

Fig. No. 3. Isolneas de densidad de drenaje Dd, km.km-2, en la cuenca del torrente Divisadero Largo, Mendoza.

Fig. No. 4. Isolneas de frecuencia de canales F, n cauces.km-2, en la cuenca del torrente Divisadero Largo, Mendoza.

Trabajos citados en el texto


ARREGHINI, R.; E. BUCK; J. ZULUAGA; 0. ROBY; J. FERNNDEZ; N. CIANCAGLINI; H.
YNEZ; J. CONTRERAS; J. MAZA y L. FORNERO, 1980. Estudio para la correccin del torrente Divisadero Largo. En INCYTH-CRA (ed) Curso Internacional de Hidrologa General
con nfasis en Hidrologa Subterrnea. 87 pp. Mendoza.
CHENA, O., 1971. Cap. IV Geologa. En: FAO, SRH y Gobierno de la provincia de Mendoza (eds)
Estudio integral de Defensa Aluvional del Papagayos. Informe al gobierno argentino sobre la contencin de aluviones.
DUFFAR, E., 1978. Carta hidromorfolgica del arroyo Papagayos. Deserta Nmero 5:157-174.
MARTINEZ CARRETERO, E., 1985. La vegetacin de la reserva natural Divisadero largo, Mendoza. Doc Phytosociologiques Volumen 9:25-45.
MORGAN, R., 1979. Soil Erosion. Logman, 113 pp. London.

171

Captulo 2.4
EROSIN FLUVIAL
Degiovanni, S., Villegas, Erosin fluvial
M., Doffo N. y Origlia, D. Cmo funciona un sistema fluvial? Cul es la dinmica y cmo
se ajusta un ro cuando se modifican sus variables de control?
Cules son los mecanismos de erosin fluvial?
Cmo se manifiestan los procesos de erosin fluvial?
Cmo influyen los tipos de materiales en los procesos erosivos?
Cules son los mtodos utilizados para monitorear y evaluar la
erosin fluvial?
Cmo se determina el riesgo de erosin fluvial?
Qu caractersticas tienen estos procesos en la Llanura
Pampeana?
METODOLOGAS de anlisis y mapeo. ESTUDIO DE CASOS

Degiovanni, S., Villegas, Ejemplos de metodologas de anlisis y mapeo de procesos de


M., Doffo N. y Origlia, D. erosin fluvial. A escala regional, semidetalle y detalle.

172

EROSIN FLUVIAL
Por Degiovanni, S., Villegas, M., Doffo, N. y Origlia, D.
Las corrientes fluviales pueden definirse como sistemas de flujo superficial que recogen y evacan
linealmente el agua aportada desde las vertientes, estan organizadas espacialmente en redes y
stas en cuencas hidrogrficas (Pedraza Gilsanz, 1996). Su energa depende de la posicin
topogrfica respecto a un nivel mnimo referencial o nivel de base; las variaciones energticas
regulan secuencias con agradacin-degradacin mediante acciones concatenadas de erosin,
transporte y sedimentacin. A pesar que estos procesos se distribuyen en todo el sistema fluvial,
habitualmente se consideran tres segmentos segn cual sea la accin dominante: una zona de
erosin o produccin de sedimentos (cuenca alta), una zona de transferencia (cuenca media) y otra
de sedimentacin (cuenca baja). Todos estos fenmenos estn controlados por variables tales como:
caudal lquido y slido, pendiente y caractersticas del material sobre el que circula el fluido. Los
sistemas fluviales son los principales agentes de erosin, transporte y sedimentacin en la mayora
de los paisajes, incluyendo aquellos donde el agua superficial no est presente la mayor parte del
tiempo y por lo tanto revisten mucha importancia en el modelado terrestre.
Como todo sistema natural, los fluviales son inherentemente dinmicos y continuamente se estn
ajustando a cambios naturales o inducidos por el hombre, pero determinar cmo, cundo y dnde
ocurrirn estas modificaciones no es tan sencillo ya que se trata de sistemas de respuesta mltiple y
compleja, de naturaleza aleatoria y singular. Por otra parte, el hombre necesita cada vez ms
responder estos interrogantes a la hora de efectuar cualquier propuesta de intervencin, ya que la
previsin, prevencin y/o mitigacin de problemas vinculados a los mismos, implica
necesariamente conocer sus comportamientos.
Dentro de los problemas ambientales vinculados a sistemas fluviales se incluyen riesgos naturales
e impactos ambientales. Si bien ambos conflictos son de vieja data, ya que los cursos de agua
fueron elegidos a lo largo de la historia como sitios preferenciales para localizar en sus mrgenes
asentamientos poblacionales, es recin en las ltimas dcadas y luego de percibir efectos negativos
de diversa ndole y magnitud, cuando se comienza a analizar, interpretar y prever los fenmenos
derivados de esta interrelacin. Los estudios pueden enfocarse desde una perspectiva ms
antropocntrica, dilucidando y previendo los peligros y riesgos naturales derivados de la actividad
fluvial que pueden afectar al hombre y su infraestructura, o bien, con una mirada ms ecocntrica,
analizando y previendo los impactos humanos sobre el sistema fluvial, enfoque que, finalmente, no
deja de ser antropocntrico. Ambas lneas de anlisis no se limitan a estudios estticos, sino que
requieren de monitoreo permanente de las variables que reflejan los diferentes estados tanto de los
sistemas antrpicos como naturales, por lo que resulta de suma utilidad la aplicacin de
geoindicadores.
En las ltimas dcadas se han incrementado notoriamente los trabajos cientficos que intentan
tender un puente entre la investigacin geolgico-geomorfolgica bsica sobre el comportamiento
de los sistemas fluviales y otros campos ms aplicados, por ejemplo la ingeniera, que proyectan y
ejecutan diferentes propuestas de intervencin en los cursos de agua y/o en sus cuencas de aporte.
Diversos autores han elaborado propuestas de clasificacin de canales fluviales, de fuerte base
geomorfolgica, que proveen informacin til a la hora de efectuar propuestas y tomar decisiones
con relacin al manejo de los cursos de agua. La mayora de estas metodologas son aplicables a
escalas intermedias (semidetalle y detalle) y permiten la segmentacin del canal en tramos que
renen similares rasgos morfomtricos y morfolgicos (Rosgen, 1994), exhiben determinados
procesos de ajuste como dominantes (Brice, 1981; Brookes, 1987, Downs, 1992), presentan
diferentes grados de estabilidad potencial (Simon y Downs 1995) sensibilidad (Downs y Gregory,
1993), o estn en un determinado estado de una secuencia de ajustes (Schumm et al., 1984; Simon,
1989), entre otros. A pesar de que estos esquemas de clasificacin no son ideales porque contienen
173

cierta subjetividad, generalizacin o interpretacin cualitativa, an existe un vaco entre la


comprensin conceptual del comportamiento de un ro y la posibilidad de expresar este
entendimiento en un modelo fsico, por lo que estas aproximaciones al decir de Downs (1995)
constituyen la tecnologa intermedia para comunicar la informacin geomorfolgica a diferentes
usuarios que toman decisiones de uso y manejo de sistemas fluviales. Esta informacin permite
mejorar las predicciones de futuros comportamientos, las cartas de peligros y riesgos naturales
asociados y la estimacin de los impactos producidos por las intervenciones humanas.
En este captulo se abordar slo parte de tan amplia problemtica. Concretamente se analizarn los
procesos que implican peligro y riesgo de erosin fluvial, los factores que los regulan, las
metodologas disponibles para su estudio y mapeo y su aplicacin en distintas regiones del pas.

Cmo funciona un sistema fluvial? Cul es su dinmica y cmo se ajusta un ro


cuando se modifican sus variables de control?
Numerosos trabajos de investigacin bsica (Schumm, 1969; Hooke, 1995; entre otros) han
identificado los factores que controlan la morfodinmica de los canales aluviales. Esencialmente
ellos ajustan su seccin transversal (ancho y profundidad), pendiente, forma en planta y velocidad
en respuesta a la descarga, carga de sedimentos, granulometra del sedimento de lecho y orillas,
vegetacin de mrgenes y pendiente del valle. Cambios en algunas de estas variables pueden
desestabilizar el canal y promover erosin y depositacin. Varios autores (Wharton, 1995 en
Gurnell y Petts, 1995) trabajando con sistemas fluviales en distintas regiones del mundo han
desarrollado ecuaciones empricas que vinculan variables morfomtricas (ancho, profundidad,
pendiente, sinuosidad, etc) con otras de control (caudal lquido y slido, granulometra de la carga
de fondo, etc), como las que desarrollaron Hey y Thorne (1986) estudiando canales aluviales
estables con lecho gravoso en Gran Bretaa (ver Recuadro). (Tabla I)
W= k . Q0.5
d= 0.22 Q0.37 (D50 )-0.11
S= 0.087 Q-0.43 (D50 )-0.09 (D84 )-0.84(Qs )0.10
z= 0.31 W

k vara de 2.34 a 4.3 segn el


tipo de vegetacin
W= ancho
Q= caudal (bankfull)
D50 = dimetro medio
D84 = rugosidad
d= profundidad media
S= pendiente del canal
z= longitud de meandro

Tabla I
Estas ecuaciones resultan de gran utilidad a la hora de predecir futuros comportamientos en los
cursos de agua de una regin al alterarse algunas de las variables de control. Por ejemplo, como lo
indican las ecuaciones empricas de Leopold y Maddock (1953) y Schumm (1969) en Summerfield
(1997), el incremento de Q (caudal) y Qs (caudal slido) provoca variaciones en la geometra
hidrulica y diseo en planta del canal. El aumento de Q asociado a ciclos ms hmedos,
deforestacin, etc., implica un aumento de la seccin transversal del canal que, en funcin de la
cohesividad de los materiales que componen las orillas y el lecho, puede resolverse por procesos de
profundizacin, ensanchamiento o ambos. El aumento de gradiente por descenso de los niveles de
base o simplemente cota del lecho en algunos tramos canalizados se manifiesta por migracin hacia
cabeceras de frentes de erosin retrocedente con quiebres de distinta magnitud (desde pequeos
rpidos a saltos que superan la decena de metros), lavado de materiales finos del lecho (aumenta
174

seleccin). Un aumento de la carga de fondo puede provocar disminucin de sinuosidad y la


instalacin de diseos entrelazados, as como la extraccin de materiales, por encima de la tasa de
renovacin, implicara el proceso inverso. Tanto el comportamiento de cursos estables como
aquellos que se estn ajustando llevan siempre implcito distintos valores de peligrosidad que se
vinculan fundamentalmente a procesos erosivos, en posiciones de cuenca alta y media, mientras
que en las zonas terminales o bajas a inundacin y sedimentacin.

Cules son los mecanismos de erosin fluvial?


Los procesos erosivos en un sistema fluvial son llevados a cabo por el flujo de agua "por s misma"
o conjuntamente con la carga movilizada. Consisten en el arranque y desgaste de los materiales que
constituyen las mrgenes y fondo del canal y provocan ensanchamiento, migracin lateral y/o
profundizacin del mismo. La eficacia de estos procesos est regulada por las propiedades del flujo
(rgimen de caudales, velocidad y tipo de flujo), litologa de los materiales que componen el
conducto, clima, condiciones del subsuelo (percolacin, sufusin, humedad), geometra del
colector, actividad biolgica e intervenciones antrpicas (Knighton 1984).
La accin erosiva del flujo de agua "por s misma" presenta dos modalidades: una ocasionada
directamente por la energa del flujo o accin hidrulica y otra debida a sobretensiones al liberarse
los gases atrapados en el agua o cavitacin.
La accin hidrulica es una tensin permanente y generalizada, aunque variable en intensidad, se
manifiesta mediante arranques, arrastres y desgastes de material. Su eficacia depende de la potencia
total en dicha corriente, y de las caractersticas del conducto (rugosidad de sus paredes, cohesin,
geometra y agregacin de los materiales) que soporta la carga debida a la masa de agua (presiones)
e interfiere el flujo haciendo posible una transferencia de energa (cizalla). La potencia total (W)
corresponde a la energa por unidad de peso (H) de un caudal determinado (Q) y por lo tanto es
equivalente a:
W= Q H
La cavitacin es una sobrepresin debido a ondas expansivas, producto de la compresindescompresin del aire contenido en el agua. Es un fenmeno sumamente selectivo, tanto en el
espacio como en el tiempo e intensidad, debido a que las tensiones necesarias para su generacin no
dependen tanto de la potencia como del tipo de flujo. Es un proceso muy influenciado por las
variaciones de profundidad que condicionan las variaciones de la velocidad del flujo.
Las acciones del agua en conjuncin con la carga originan fenmenos qumicos y mecnicos. Los
fenmenos qumicos, denominados corrosin, son ejercidos por el agua al ser ste un compuesto
qumico dielctrico, eficaz y agresivo para reaccionar con los distintos materiales (disolucin,
hidrlisis, hidratacin, oxidacin-reduccin son algunos de los procesos de meteorizacin que
tienen lugar). Los fenmenos mecnicos estn originados por las partculas que impulsa la corriente
e implican roces, roturas, desgastes y a veces, arranques. La abrasin es el fenmeno de desgaste
que ejerce el agua cargada de partculas sobre el conducto y la atricin se refiere al desgaste mutuo
entre la misma carga transportada.

Cmo se manifiestan los procesos de erosin fluvial?


En funcin de la localizacin en el canal pueden agruparse los fenmenos erosivos en procesos de
migracin lateral y de incisin vertical o profundizacin.
175

La erosin lateral o de mrgenes es dominante en cursos meandriformes, aunque tambin ocurre


en canales rectilneos y entrelazados. En las ltimas dcadas se ha avanzado mucho en la
comprensin de los mecanismos que conducen al retroceso de las mrgenes de un canal y esto ha
conducido a relativizar los procesos de erosin fluvial (accin directa de la corriente), a la vez que a
revalorizar a los procesos que provocan debilitamiento, como los de meteorizacin y remocin en
masa. En la Fig. 1 se presenta una sntesis de los diversos trabajos publicados y de los mecanismos
involucrados, ejemplos de algunos de estos mecanismos se observan en la Figs 2 y 3.

PROCESOS

DESCRIPCIN

A- DEBILITAMIENTO
Proviene de la lluvia, del curso de agua o del nivel
Prehumedecimento fretico. La infiltracin puede producir la
tubificacin de los contactos arena /arcilla.
Es la condicin de alta temperatura y baja humedad.
Sus efectos son discutidos, aunque puede producir
Desecacin
agrietamiento y fragmentacin
Aumenta la susceptibilidad a la erosin del borde.
Los cristales de hielo pueden producir la separacin
Accin del
de los agregados. Domina en sistemas pequeos (<
congelamientodescongelamiento 85 km2) y en climas fros por efectos del permafrost
y la deriva de hielos.
B- EROSIN FLUVIAL
En materiales no-cohesivos depende principalmente
de la competencia y las presiones en las mrgenes,
ocurre durante los flujos pico. La resistencia est
Remocin directa
afectada por la vegetacin, composicin y estado de
los materiales. En materiales cohesivos el proceso es
ms complejo.
C- FALLAMIENTO GRAVITATORIO
Principalmente en mrgenes compuestos. Despus
Fallas de corte,
de la erosin de los materiales basales gruesos se
columnar y
tensional colgante produce el fallamiento de los bloques superiores.
Ocurre en materiales cohesivos asociado con
mrgenes de alto ngulo y/o elevada altura, con alto
Fallas de corte
(superficial, planar, contenido de humedad y presin de poros. El
fallamiento ocurre con posteriorodad al flujo pico.
en bloques,
Las caractersticas geotcnicas de los materiales son
rotacional)
muy importantes.
D- OTROS
Provocado por vientos o inducidas por botes
Olas
Pisoteo

Efecto directo del ganado o de la gente

REFERENCIA

Hooke (1979)
Wolman (1959)
Lawler (1992)
Ellis (1993)
Lawler
(1986,
1987)
Church and Miles
(1982)
Klimek (1989)
Thorne and Lewin
(1979)
Hooke
(1979,
1980)

Thorne and Tovey


(1981)
Hooke (1979)
Thorne and
Osman (1988)

Nanson et al.
(1994)
Trimble (1994)

Figura 1: Mecanismos de erosin de mrgenes. Tomado de Hooke, J.M. en Gurnell, A. y G. Petts,


1995

176

Figura 2: Ejemplo de procesos gravitatorios en mecanismos de erosin de mrgenes. (Fotografa


del Arroyo del Gato).

Figura 3: Procesos de erosin lateral en el Arroyo del Gato


Los procesos de incisin vertical pueden responder a incremento del caudal (Q), con el
consecuente ajuste de la geometra hidrulica, o bien a modificaciones del perfil longitudinal por
aumento de pendiente. Este incremento puede relacionarse a descenso del nivel de base general, o a
intervenciones locales como rectificaciones, canalizaciones y dragado, entre otros. La
profundizacin implica la migracin hacia cabeceras de frentes de erosin retrocedente con
quiebres de distinta magnitud segn los materiales que conforman el lecho del canal. Cuando los
177

sedimentos son deleznables (areno-gravosos) no se perciben quiebres, pero cuando el lecho est
constituido por litologas ms resistentes (toscas, rocas de basamento, etc) pueden originarse desde
pequeos rpidos hasta saltos que superan la decena de metros (Fig. 4). El ritmo de retroceso es
muy variable ya que no slo depende de la magnitud de las crecidas sino, como ya se indicara, de la
resistencia de los materiales y su distribucin. Al pie de estos quiebres suelen originarse grandes
ollas, cuyas dimensiones superan ampliamente las del canal. Del mismo modo que en la migracin
lateral, intervienen aqu un conjunto de procesos ntimamente asociados a la erosin fluvial como
los gravitatorios y los de meteorizacin.

Figura 4: Salto sobre el Arroyo Las Lajas en proximidades de la Ruta Nacional N 35


Siguiendo a esta onda de degradacin del lecho sucede otra agradacional que se extiende aguas
arriba, provoca la disminucin del gradiente y del suministro de sedimentos, lo que favorece la
reanudacin de la incisin y la generacin de terrazas por erosin episdica. (Schumm,1975)

Cmo influyen los tipos de materiales en los procesos erosivos?


La naturaleza de los agregados o de las partculas erosionadas depende de las propiedades
geomecnicas de los materiales que componen las mrgenes y lecho, particularmente, si el material
es cohesivo o no-cohesivo (Thorne, 1982).
En las mrgenes arcillosas, los materiales son comnmente movilizados en forma de agregados, los
que se mantienen unidos por la accin de fuerzas cohesivas. Aunque no existe una teora definida
para estos sedimentos, estudios empricos muestran que la resistencia a la erosin no est
necesariamente controlada por sus propiedades mecnicas, tales como la resistencia compresiva o al
corte (Arulandan et al., 1980). En su lugar, la erodabilidad es principalmente funcin de una
combinacin de fuerzas intergranulares ligantes de tipo fsico-qumicas, las que controlan la
resistencia al arranque de partculas o agregados bajo la accin cortante del fluido contra la margen.
178

En los bordes no-cohesivos los sedimentos son arrastrados como partculas individuales y su
estabilidad depende del balance de fuerzas que acta sobre cada partcula. Se distinguen las fuerzas
erosivas, representadas por la componente pendiente abajo del peso sumergido de los materiales y
las fuerzas de levante y arrastre del fluido. La resistencia est aportada por las fuerzas de friccin y
trabazn entre partculas, dependientes del grado de empaquetamiento e imbricacin. La resistencia
es fuertemente dependiente de los procesos de debilitamiento (Fig.1), que pueden reducir el ngulo
de reposo de la margen hasta el 70 % (Carson and Kirkby, 1972).

Cules son los mtodos utilizados para monitorear y evaluar la erosin fluvial?
Existen varios mtodos de seguimiento de la actividad erosiva en cursos de agua (Lawler et al.,
1997), los mismos pueden agruparse segn las tcnicas de medicin en directos e indirectos o segn
la frecuencia de medicin, de largo y mediano plazo.
Dentro de los Mtodos Directos (mediciones in situ) pueden mencionarse:
1) Relevamiento planimtrico (Fig. 5): Es un procedimiento utilizado para medir procesos de
migracin lateral a escalas de tiempo intermedias y consiste, previa seleccin de la seccin
de cauce a monitorear, en trazar una poligonal de control enlazada con puntos fijos, sobre el
borde de la margen, mediante el empleo de teodolito o estacin total (EDM) (mtodo de
radiacin o rodeo), Sistema de Posicionamiento Global (GPS), entre otras, para el caso de
estudios de mayor precisin, o brjula y cinta para trabajos ms expeditivos. La frecuencia
de medicin depende de los objetivos del trabajo y de la recurrencia de los episodios
erosivos. Es importante al menos efectuar dos registros anuales, uno a fines del perodo de
estiaje y otro al final del ciclo de lluvias. Puede utilizarse este procedimiento para medir la
evolucin de frentes de retroceso.

Figura 5: Ejemplo de relevamiento planimtrico mediante poligonal abierta doblemente atada por
rodeo para el borde externo y mtodo de radiacin para el interno.
2) Relevamiento planialtimtrico: Este mtodo permite efectuar el seguimiento tanto de la
migracin lateral como la incisin vertical. Es similar al anterior pero cada punto de la
poligonal de control es, a su vez, punto de un perfil transversal. Brinda mayor informacin
que el anterior sin implicar mayores costos. Una variante de este mtodo se aplica para el
relevamiento del perfil longitudinal donde se establece una poligonal abierta, atada a puntos
179

fijos de control, midiendo el talweg del canal. Si el perfil longitudinal es local se puede
utilizar teodolito o estacin total, mientras que si es mas regional o a nivel de cuenca, es
conveniente levantar los puntos con GPS.
3) Relevamiento de la seccin transversal (Fig. 6): Este mtodo, de mucha precisin, se utiliza
para escalas de tiempo medianas, y permite monitorear tanto la modificacin de las
mrgenes como del lecho, por lo que resulta muy adecuado para seguir pequeos cambios
en la seccin transversal de canales de alta sensibilidad y las alteraciones estacionales del
lecho. Mediante el empleo de un nivel, en una seccin de canal previamente acotada por dos
estacas en ambas mrgenes, la seccin es repasada peridicamente determinando los
cambios en su geometra. Este procedimiento esta limitado a canales de pequeas a
medianas dimensiones. En el caso de sistemas mayores se utiliza sonar o ecosonda,
desplazada mediante sistema de corredera transversal fija o montada directamente en
embarcaciones en un perfil preestablecido.

Figura 6: Monitoreo de secciones transversales con nivel para cursos de pequeo porte.
4) Estaqueado con sensores (Fig. 7): Esta tcnica permite hacer un seguimiento en escalas de
tiempo cortas y en tiempo real del retroceso de mrgenes, mediante el empleo de estacas
horizontales provistas de un sensor foto-electrnico (PEEP), que releva y enva informacin
a una estacin de lectura y almacenamiento de datos, conforme retrocede el borde del canal.
Una de las limitantes de este procedimiento es que algunos mecanismos de evolucin de
mrgenes (deslizamiento de grandes bloques de roca o sedimentos), puede comprometer la
posicin de la estaca.

180

Figura 7: Monitoreo de erosin de mrgenes mediante sensores.


Entre los Mtodos Indirectos se incluyen:
1) Superposicin cartogrfica (Fig. 8): Este mtodo, empleado para el seguimiento de procesos
de escala histrica, no requiere de control de campo y utiliza cualquier documento
cartogrfico de uno o ms de los siguientes tipos: imgenes de satlites, fotografas areas
verticales u oblicuas, mapas, etc., correspondientes a distintas fechas. Los mejores
resultados se obtienen de fotos restituidas, mapas e imgenes georeferenciadas. El mtodo
consiste en la superposicin del diseo en planta del tramo de curso estudiado y permite
medir las modificaciones que sufri el canal expresada en rea migrada, variaciones en los
parmetros de geometra de meandros (radio de curvatura, longitud de onda, amplitud, etc.)
o sinuosidad. En algunos casos, se puede efectuar un seguimiento del desplazamiento de
frentes de erosin retrocedente especficamente en aquellos cuya magnitud se refleja en
cambios en el ancho. En pases donde la tradicin cartogrfica es mayor se puede analizar la
evolucin del perfil longitudinal con mayor precisin.

Figura 8: Seguimiento de la evolucin de un meandro por el mtodo de superposicin cartogrfica.


181

Normalmente las distintas fuentes de informacin tienen diferentes escalas por lo que se
debe ser cuidadoso en la conversin para no distorsionar los resultados.

Cmo se determina el riesgo de erosin fluvial?


Partiendo de que el Riesgo puede ser considerado como todo proceso, situacin o suceso que
pueda generar un dao econmico-social a una comunidad, en su determinacin deben incluirse
dos aspectos: uno que analice y evalu el proceso natural (Peligro) y otro que pondere la fragilidad
del medio antrpico (Vulnerabilidad). De este modo el riesgo surge de la interaccin de ambos:
RIESGO: PELIGRO x VULNERABILIDAD
La Peligrosidad incluye la Susceptibilidad o fragilidad natural de una regin ante una Amenaza.
El primer concepto, la susceptibilidad, involucra a los aspectos geolgicos, geomorfolgicos,
litolgicos, hidrolgicos, geotcnicos, entre otros, que en conjunto determinan el comportamiento
de un rea frente a un determinado proceso natural; mientras que el segundo, la amenaza, segn
Hermelin (1991), se define como la probabilidad de ocurrencia dentro de un perodo de tiempo
especfico y para un rea determinada de un fenmeno potencialmente destructor.
En el caso de los sistemas fluviales la susceptibilidad est condicionada por los factores que hacen a
la erodabilidad de las mrgenes y fondo del canal y sta, como ya se indicara, depende
fundamentalmente de aspectos litolgicos-geomecnicos (granulometra, grado de cementacin,
presencia de discontinuidades, cohesin, friccin, etc.), geomorfolgicos (diseo de canal, seccin
transversal, discontinuidades en el perfil longitudinal, evidencias de erosin activa, entre otros) y
del tipo y porcentaje de cobertura vegetal. Cabe aclarar que tambin deben ser consideradas las
obras de infraestructura realizadas por el hombre para prevenir y/o mitigar la erosin.
Para definir la amenaza es necesario disponer de registros peridicos e histricos de caudales que
permitan determinar magnitud y recurrencia de eventos de crecida considerados peligrosos. En
muchos casos esto no es posible y se infieren a partir de registros pluviomtricos aplicando algunos
de los diversos modelos existentes en el mercado; estimando la amenaza sobre la base de caudales
instantneos relacionados a precipitaciones o bien estimndola a partir de los efectos catastrficos
de eventos de crecida de caudales desconocidos cuya recurrencia puede aproximarse a partir del
anlisis de un perodo de tiempo determinado. El modo de propagacin de la amenaza determina
que la distribucin del peligro de erosin fluvial sea lineal.
Un aspecto interesante que dinamiza la cartografa de peligro es la consideracin del concepto de
tendencia evolutiva, ya que la informacin acerca de los ritmos de los procesos morfodinmicos
(discontinuos) permite efectuar proyecciones futuras al determinar la magnitud del rea afectada
(conociendo aproximadamente la recurrencia de la amenaza) y convertir un rasgo de peligro puntual
o lineal en una expresin areal.
En la definicin de Vulnerabilidad, fragilidad de un sistema social a ser afectado por un evento
potencialmente desastroso, segn Panizza (1993), Cendrero, et al. (1987) y otros, se incluyen los
aspectos poblacionales, organizacin social, economa, programacin, valores culturales, histricos
y naturales de inters para la preservacin.
Los aspectos ms vulnerables frente al peligro de erosin fluvial son los poblacionales (densidad de
poblacin, fundamentalmente) y las obras de infraestructura, principalmente la ferrovial (rutas de
primer orden, puentes, vas de ferrocarril, caminos secundarios consolidados). En zonas rurales
cuya economa est basada en la explotacin del recurso suelo es conveniente incluir en el anlisis
el potencial productivo del mismo para reflejar la afectacin socio-econmica que su prdida puede
ocasionar. Se deben considerar adems sitios de inters para la preservacin por su valor histrico,
182

cultural, cientfico, recreativo, funcional, etc.

Qu caractersticas tienen estos procesos en la Llanura Pampeana?


Los aspectos geolgico-geomorfolgicos de la regin pampeana permiten definir dos grandes
ambientes hidrolgicos interconectados (Degiovanni et al., 2001): I) uno centro-occidental
correspondiente al ambiente de agradacin pedemontano oriental de Sas Pampeanas y a las llanuras
elicas onduladas e intermedias caracterizado por la presencia de redes de drenaje con naciente
serrana, organizadas y en general permanentes, y nivel fretico medianamente profundo y II) otro,
situado hacia el Este-Sudeste, asociado a las reas planas o deprimidas donde el drenaje es
anrquico, el nivel fretico se encuentra a poca profundidad o aflorando y proliferan los cuerpos
lagunares o de baados, que en muchos casos acta como receptor del primer sistema. De esto se
desprende que los procesos de erosin fluvial caracterizan al primer ambiente donde la mayora de
los cursos desarrolla sus cuencas medias altas y medias. En la Fig. 9 se muestran las principales
cuencas del Sur de la Provincia de Crdoba.

Figura 9: Mapa representando las principales cuencas hidrogrficas del sur de la provincia de
Crdoba asociadas segn el rea de descarga.
183

Las cuencas medias se desarrollan sobre secuencias cuaternarias predominantemente finas de


origen elico o aluvial, de alta susceptibilidad a la erosin a excepcin de algunos niveles ms
resistentes (toscas, paleosuelos o secuencias palustres), que constituyen el lecho de la mayora de
los cursos de la regin. Los sistemas menores o arroyos presentan fajas fluviales angostas (30-120
m de ancho), en general son rectilneos o de baja sinuosidad y presentan secciones transversales con
barrancas subverticales, algunos niveles de terrazas erosivas, una reducida llanura de inundacin y
un canal activo de 2 a 10 m de ancho y poca profundidad. Muchos de estos sistemas deben sus
caractersticas a fenmenos catastrficos ocurridos en las ltimas dcadas. Los cursos mayores
como los ros Suqua (Primero), Xanaes (Segundo), Ctalamochita (Tercero), Chocancharava
(Cuarto) y Popopis (Quinto) han desarrollado fajas fluviales cuyo ancho es variable pero puede
alcanzar los 3.000 m, en las que se reconocen niveles de terrazas mayores, una llanura de
inundacin de moderada extensin y un canal de variada sinuosidad, de aproximadamente 100 m de
ancho. Los gradientes son variables por segmentos de cauce, pero en general los arroyos exhiben
valores mayores que los ros principales, por ejemplo el A Achiras-del Gato tiene una pendiente
general de 0,66% (Degiovanni y Palma, 2003) mientras que la del ro Cuarto es del orden del 0,37
% (Degiovanni et al., 2000 y 2001). Cabe aclarar que a excepcin del ro Chocancharava, o Cuarto,
todos los dems cursos importantes tienen obras de regulacin de crecidas por lo que la amenaza
est controlada y por lo tanto el peligro se redujo considerablemente.
Todos los sistemas fluviales tienen en general un rgimen torrencial, debido al dominio de
precipitaciones de alta intensidad, a las caractersticas geolgicas y el modo de ocupacin del
territorio. Tanto los caudales lquidos como los slidos son muy variables, en cursos menores desde
0,1-0,5 m3/seg en estiaje hasta 40-60 m3/seg durante las crecidas, mientras que en los de mayor
porte como el ro Cuarto vara desde 1,7 m3/seg en estiaje hasta valores superiores a 700 m3/seg y
2000 m3/seg en crecientes de recurrencia decenal y centenaria, respectivamente (Degiovanni et al.,
1995, 1998, 2000 y 2001). En el ro Quinto o Popopis Cisneros et al., (2002), citan caudales
mnimos del orden de los 3 m3/seg y mximos de 500-700 m3/seg para el perodo 2000-2001. Los
caudales slidos varan entre 0,04 kg/seg (Arroyo Chajn) y 40 kg/seg (Arroyo Aj) segn Blarasin
et al., (1994 y 2002).
En la ltima centuria, el aumento de caudal (Q) vinculado a ciclos ms hmedos y al uso y manejo
de suelos, en los cursos de la regin fue acompaado fundamentalmente por un proceso de
profundizacin, potenciado por el descenso de los niveles de base vinculado a canalizaciones en las
reas deprimidas o simplemente disminucin de cota del lecho en algunos tramos intervenidos. Este
rejuvenecimiento de los sistemas fluviales provoca la migracin aguas arriba de frentes de erosin
retrocedente con discontinuidades en el perfil longitudinal que varan desde rpidos a saltos que
superan la decena de metros. En el mapa de la Fig. 9, se localizan los principales frentes
reconocidos en los cursos del Sur de Crdoba, con desniveles variables entre 1,5 a 15 metros. Los
saltos de mayor magnitud se situan en los arroyos Las Lajas (5 y 15 m), Achiras-del Gato (10, 4 y 5
m), Suco (7-8 m) y Salas (4 m). Respecto al ritmo de retroceso es muy variable, en Degiovanni et
al. (2002) se mencionan valores del orden de centmetros a pocos metros en crecidas normales y
entre 200 y 2000 metros en eventos extraordinarios, para los saltos mayores situados en los A Las
Lajas y Achiras-del Gato. Degiovanni et al., (2000) presentan la evolucin del perfil longitudinal de
un tramo rectificado del ro Cuarto entre los aos 1996 y 2000, lapso en el cual hubo una crecida
importante (1998) a la que se asocian valores de erosin retrocedente de aproximadamente 400
metros, con saltos en toscas de hasta 2 metros. En el ro Quinto, Cisneros et al., (2002) sealan un
tramo entre Villa Sarmiento y Jovita donde la cota del lecho descendi entre 2 y 3 m en los ltimos
aos.

184

Figura 10: Rpidos desarrollados en el ro Cuarto con posterioridad a una intervencin.

Figura 11: Salto La Carolina, en la cuenca del A Las Lajas.

185

Figura 12: Foto area oblicua de aguas arriba del canal derivador ejecutado sobre el ro Cuarto. En
la seccin media se observan los rpidos correspondientes a un frente de erosin retrocedente; en la
margen derecha se ha erosionado un camino que recorra longitudinalmente el curso.

186

Figura 13: Evidencia de proceso de incisin vertical que ha dejado expuesta la base de las pilas de
un puente sobre el ro Cuarto.

187

Figura 14: Vista de los graves inconvenientes ocasionados por Arroyo El Aj durante la importante
crecida de Octubre/2001, en el tramo donde es conducido paralelo a la Ruta nacional N 7, en
proximidades de la localidad de Vicua Mackenna.

Figura 15: El Arroyo El Aj en el cruce del ferrocarril prximo a la localidad de Vicua Mackenna.

188

Aunque la profundizacin es el proceso dominante en los tramos medios de la mayora de los cursos
del Sur de Crdoba, algunos de ellos exhiben procesos de erosin lateral en sectores donde la
litologa que componen las mrgenes lo permite y cuando ingresan a las planicies de muy bajo
gradiente. Si bien en la mayora de los cursos se reconocen pequeos focos activos, en los arroyos
Tegua, Las Lajas, Achiras-del Gato, y en los ros Cuarto y Quinto los procesos de migracin lateral
cobran relevancia por su magnitud y distribucin espacial. Los tramos activos de los arroyos Las
Lajas y A Achiras-del Gato tienen canales meandriformes con valores de sinuosidad de hasta 1,3.
El ro Cuarto presenta un diseo mendrico con valores de sinuosidad que varan entre 1,15 y 1,3 o
mayor cuando ingresa a la llanura deprimida situada al Este de la localidad de Alejandro, (Pagliero,
1999). El ro Quinto, o Popopis, exhibe tramos de sinuosidad moderada.
La magnitud y recurrencia de estos procesos tambin es muy variable, Degiovanni et al., (2002),
indican, para los arroyos Las Lajas y Achiras-del Gato valores del orden de algunos centmetros a
pocos metros/ao, en perodos normales, alcanzando hasta 50 m en eventos extraordinarios. En el
caso del ro Cuarto la magnitud de los procesos de erosin lateral asociados a crecidas
extraordinarias es superior, en algunos sitios los meandros se han extendido aproximadamente 100
m en un solo evento, y trasladado y rotado ms de 300 metros (Degiovanni et al., 1996). En
Degiovanni et al.( 2002) se presentan valores de migracin lateral, sinuosidad y gradiente de un
tramo monitoreado del ro Cuarto, prximo a la ciudad homnima y fuertemente antropizado.
La reasignacin de funciones de las cuencas bajas (zonas de derrames convertidas artificialmente
en reas de conduccin) constituye uno de los principales detonantes de los procesos de ajuste en
los tramos medios, fundamentalmente en lo que respecta a la migracin de ondas de erosin
retrocedente hacia los tramos superiores.
Los peligros erosivos vinculados a los cursos de la regin slo se convierten en riesgos importantes
en sectores muy vulnerables como las proximidades de centros poblacionales y las trazas de las
rutas principales.
En Blarasin et al., (1994) y Degiovanni et al., (1995, 1998, 2000 y 2001), se analizan distintos
puntos crticos del ro Chocancharava o Cuarto, se elabora cartografa de riesgo en algunos tramos,
y se exponen los resultados del monitoreo de la evolucin de tramos inestables, a travs del uso de
geoindicadores. Los tramos ms estudiados son aquellos relacionados a los sectores ms
vulnerables, como las ciudades de Ro Cuarto y La Carlota, las localidades de Reduccin y
Alejandro y la Ruta Nacional N 8, donde por procesos de profundizacin de hasta 3-4 m se ha
descalzado la base de los puentes en algunos casos, mientras que en otros cedi o colaps parte de
la estructura como ocurri en el puente Antrtida Argentina en la ciudad de Ro Cuarto
(Febrero/1998) o en el puente de Reduccin (Enero/2000) respectivamente. Los procesos de
migracin lateral han ocasionado graves daos en sectores urbanizados de la ciudad de Ro Cuarto y
Alejandro Roca. An en su tramo final, y quizs potenciada por canalizaciones en el Saladillo, la
incisin vertical es destacable en este curso.
El A Las Lajas ha ocasionado importantes prdidas en obras viales sobre las Rutas Nacionales N 8
y N 35 donde, en conjunto, se han perdido al menos 3 puentes por socavamiento y descalce lateral.
La actividad del A Achiras-del Gato ha motivado la realizacin de obras para proteger las bases del
puente sobre la Ruta Nacional N 35 y la construccin de defensas en el salto situado a menos de 2
Km al Sur de la Ruta Nacional N 8. El A El Aj desde 1985 es conducido artificialmente paralelo
a la Ruta Nacional N 7 donde exhibe varios sectores con peligro de erosin que demandan
permanentes intervenciones para evitar que se afecte la traza de la ruta. Adems del peligro
asociado a estos cursos es importante destacar algunos sitios de conexin artificial de redes que
presentan desniveles importantes como es el caso de la desembocadura del A Chico en Las Lajas
(15 m) la que est desprotegida y presenta importantes procesos de erosin retrocedente.
Situaciones similares, pero de menor magnitud, se registran a la salida del A Chucul de la laguna
La Felipa y en el A Chazn en las proximidades de la localidad de Pascanas, donde se sitan ollas
de erosin, saltos menores y otros rasgos de profundizacin y retroceso.

189

En sntesis puede afirmarse que el rejuvenecimiento generalizado que presentan las cuencas de la
regin se vincula no solamente a ciclos ms hmedos sino fuertemente a la actividad del hombre en
un claro ejemplo de retroalimentacin positiva. A iguales precipitaciones los caudales se
incrementan considerablemente conforme se acelera el deterioro de los suelos, el mayor volmen
de sedimentos que llega a las reas de descarga (Depresin de Las Lagunas, del Tigre Muerto, del
Saladillo, entre otras) ampla las zonas afectadas. Como respuesta se efectan canalizaciones
(canales Chaarito, La Cautiva, Devoto, La Brava, entre otros) y trasvases de cuencas
(ASampacho, Los Jageles, Suco, etc) que potencian y hasta originan procesos de erosin
retrocedente que implican un nuevo incremento en el transporte de sedimentos. El avance de estos
frentes erosivos tiene efectos catastrficos sobre el sistema fluvial y sobre las obras de
infraestructura vial, ya que las nuevas secciones generadas suelen quintuplicar a las previas. Las
obras realizadas para detener estos procesos no siempre resultan eficaces fundamentalmente
cuando se realizan con poco conocimiento del medio a intervenir tal como ocurre con la defensa
recientemente inaugurada en el A Achiras-del Gato, que colaps parcialmente a una semana de
inaugurada y con caudales de estiaje y, entre los impactos, gener un nuevo salto de la misma
magnitud que el intervenido. (Fig. 16)

Figura 16: Secuencia de imgenes que muestran distintas etapas de la intervencin en el salto del
Arroyo del Gato, situado 2 Km al Sur de la Ruta Nacional 8.
Aunque el manejo integral de cuencas tericamente es por todos considerado como la solucin mas
adecuada, en la prctica las intervenciones que se estn llevando a cabo evidencian falta de
planificacin temporal y espacial que pone de manifiesto que el manejo integral an es una utopa.

190

Trabajos citados en el texto


ARULANANDAN K., GILLOGLEY, E. y R. TULLY, 1980. Development of a quantitative
method to predict critical shear stress and rate of erosion of natural undisturbed cohesive soils.
Report GL-80-5, US Army Engineers, Waterways Experiment Station, Vicksburg, Miss.
BLARASIN, M., S. DEGIOVANNI, M. CANT, C. ERIC, A. CABRERA, M. VILLEGAS, N.
DOFFO, A. BECKER, J. CISNEROS, J. GONZALEZ y C. CHOLAKY. 1994 . Diagnstico
global del funcionamiento hdrico de las cuencas que afectan las trazas de la Ruta Nacional N
7, entre Laboulaye y Villa Mercedes, y la Ruta Nacional N 8, entre Canals y Villa Mercedes.
Convenio U.N.R.C. y Empresa Caminos del Oeste S.A. Indito.
BRICE, J.C., 1981. Stability of relocated stream channels. Technical Reportt N FHWA/RD 80/158,
Federal Highways Administration, US Dept of Transportation, Washington, DC, 177 pp.
BROOKES, A., 1987. The distribution and management of channelized streams in Denmark.
Regulated Rivers: Research and Management I, 3-16.
CARSON, M. A., y M. J. KIRKBY, 1972. Hillslope Form and Process. Cambridge Univertsity
Press, Cambrigde, 475 pp.
CENDRERO A. 1987. Riesgos Geolgicos, Ordenacin del Territorio y Proteccin del Medio
Ambiente". I Curso de Riesgos Geolgicos. Instituto Geolgico Minero de Espaa, Madrid.
CISNEROS J. M., A.J. DEGIOANNI, H. A. GIL, A. CANTERO GUTIERREZ, M. A. REYNERO,
A. CHIAPPAROLI y D. CHESTA, 2002. Principales procesos de erosin-sedimentacin en la
cuenca media y derrames del ro Popopis (Quinto). Congreso Nacional del Agua. Carlos Paz.
ISBN.987-20378-1-7. Comp.: Colladon, Caamao Nelly y Bertoni.
DEGIOVANNI, S., M. VILLEGAS y N. DOFFO, 1995. Propuesta de ordenamiento territorial en el
tramo urbano del ro Cuarto, sobre la base del riesgo de erosin de mrgenes. Actas Primera
Reunin Nacional de Geologa Ambiental y Ordenacin del Territorio. UNRC. , pp:447-467.
DEGIOVANNI, 1998. Evolucin de la red de drenaje de la cuenca del A del Gato en tiempos
histricos. Monografa Final Especialidad en Geologa Ambiental. Inedito, UNRC.
DEGIOVANNI, S., M. VILLEGAS y N.DOFFO, 1998. "Auditora Ambiental: Efectividad de las
obras de mitigacin de procesos erosivos en el ro Cuarto". II Reunin Nacional Geologa
Ambiental y Ordenacin del Territorio. Vol. nico. 56-63.
DEGIOVANNI, S., M. VILLEGAS y N. DOFFO, 2000. Actividad Humana /Procesos
Geomorfolgicos: Incidencia en la calidad de vida de la ciudad de Ro Cuarto, Repblica
Argentina. V Seminario Latinoamericano de Calidad de Vida Urbana. 4 al 9 de Septiembre
de 2000. Chillan, Chile.
DEGIOVANNI, S., M. VILLEGAS y N. DOFFO, 2000. Rectificacin de meandros: evolucin
del perfil longitudinal de un tramo del ro Chocancharava, prov. Cba. En Uso y Preservacin
de los Recursos Hdricos en los Umbrales del siglo XXI, Edicin en CD ROM, ISBN 98799083-4-1. Ed. IRHi FCEyT-UNSE.
DEGIOVANNI, S., M. VILLEGAS, N. DOFFO y C. ERIC, 2001. Monitoreo de sistemas fluviales
mediante la aplicacin de geoindicadores de estado de peligrosidad. Actas Resmenes I
Simposio Internacional sobre Geoindicadores. Pgina 36. Marzo 2001, Mar del Plata.
DEGIOVANNI, S., M. VILLEGAS, M. BLARASIN y G. SAGRIPANTI. 2001. Hoja Geolgica
3363-III Ro Cuarto. Secretara de Minera de la Nacin. En prensa.
DEGIOVANNI, S., VILLEGAS M., DOFFO N., CAVIGLIA L. y Y. PALMA, 2002. La aplicacin
de Geoindicadores en el monitoreo de sistemas fluviales. Taller sobre Geoindicadores y
Aplicacin en Campo. Crdoba, Argentina. Edicin en CD ROM, 11 pginas.
DEGIOVANNI, S. Y Y. PALMA, 2003. Estimacin del grado de estabilidad del tramo medio del
A Achiras-del Gato, a travs de geoindicadores. IV Congreso Nacional- Ambiental 2003.
Edicin en CD ROM, 10 pg., Octubre 2003, San Juan.
DOWNS, P. W., 1992. Spatial variations in river channel adjustments: implications for channel

191

management in south-east England. Unpublished PhD thesis, University of Southampton, 340


pp
DOWNS, P. W. y K. J. GREGORY, 1993. The sensivity of river channels in the landscape system.
In: Thomas, D.S.G. and R.J. Allison Eds, Landscape Sensivity, Wiley, Chichester, 15-30.
HERMELIN, M. 1991. Introduccin a la Geologa Ambiental. Geologa Ambiental y
Geomorfologa Aplicada en Colombia. Ed. Lopez-Rendon, J.E. Report N 16: 3-20.
HEY, R. D. y C.R. THORNE, 1986. Stable channels with mobile gravel beds. Journal of
Hydraulics Divisin. American Society of Civil ENGINEERS, 112 (8), 671-89.
HOOKE J.M., 1995. Processes of channel planform changes on meandering channels in the U.K.
In Changing River Channels, pp.86-115. Ed. GurnellA. Y G. Petts. Wiley
KNIGHTON, D., 1984. Fluvial Forms and Processes. Ed. Edward Arnold. London.
LAWLER, D. M, C. R. THORNE y J. M. HOOKE, 1997. Bank Erosion and Instability. En C. R.
Thorne, R. D. Hey y M. D. Newson (eds.) Applied Fluvial Geomorphology for River
Engineering and Management. John Wiley & Sons Ltd. 376 pp. Chichester.
LEOPOLD, L.B y T. JR. MADDOCK, 1953. The hydraulic geometry of stream channels and some
physiographic implications. U.S.Geol. Survey Prof. Paper 252.
PANIZZA M., 1993, Riesgo Geomorfolgico y Vulnerabilidad Ambiental. Quaderni Instituto Italo
Latino Americano (IILA), Serie Scienza 6. Mexico.
PEDRAZA GILSANZ, J., 1996. Geomorfologa: Principios, Mtodos y Aplicaciones. Ed. Rueda,
Madrid.
ROSGEN, D. L., 1994. A classification of natural rivers. Catena 22, 169-199.
SCHUMM S. A., 1969. River Metamorphosis. ASCE J.Hydraul. Div. 95(1):255-273.
SCHUMM S. A., 1975. Episodic erosion: a modification of the geomorphic cycle. In: W.N.Melhorn
y R.S. Flemal (Eds). Theories of LandformsDevelopment. Allen and Unwin, London y boston,
69-85.
SCHUMM S. A., M. D. HARVEY y C.C. WATSON, 1984. Incised Channels: Morphology,
Dynamics and Control. Water Resources Publications, Littleton, Colorado, 200 pp.
SIMON, A y DOWNS, P.W.,1995. An inter-disciplinary approach to evaluation of potential
instability in alluvial channels. Geomorphology.
SIMONS, A., 1989. A model of channel response in disturbed alluvial channels. Earth Surface
Processes and Landforms 14,11-26.
THORNE, C. R. 1982. Processes and mechanismsof river bank erosion. In Hey R.D., J.K.Bathurst y
C. R. Thorne (Eds). Gravel-bed Rivers. Wiley, Chichester, 227-259.
WHARTON G., 1995. Information from Channel Geometry-Discharge relations. In Changing River
Channels, pp.86-115. Ed. GurnellA. Y G. Petts. Wile

METODOLOGAS de anlisis y mapeo. ESTUDIO DE CASOS


EJEMPLOS DE METODOLOGAS DE ANLISIS Y MAPEO DE PROCESOS DE
EROSIN FLUVIAL
Por Degiovanni, S., Villegas, M., Doffo, N. y Origlia, D.
A escala regional
Se consideran aqu mapas de escala 1:100.000 a 1:200.000 y an menores, que se realizan con dos
propsitos fundamentales, para planificacin general en pases en vas de desarrollo con vastos
192

territorios poco conocidos o bien, para efectuar comparaciones de diversos aspectos ambientales a
nivel nacional o internacional.
Estos mapas pueden ser cualitativos o semicuantitativos segn el grado de definicin de las
variables intervinientes. En los primeros los rangos que adoptan las variables y las combinaciones
de stas, para definir clases, resultan de valoraciones ms subjetivas, mientras que, en los segundos
existen ponderaciones numricas en la definicin de las clases.
1- Determinacin del grado de peligrosidad
Variables intervinientes:
La seleccin de variables queda condicionada por aspectos intrnsecos derivados de la escala de
trabajo y de la de representacin, como as tambin por la imposibilidad de disponer de datos
uniformemente distribuidos. En el caso estudiado se tuvieron en cuenta las variables litologa,
geomorfologa y tendencias evolutivas.
Litologa: Las cartas que representan los materiales aflorantes a esta escala tienen dos grandes
limitaciones: por un lado poseen generalizaciones (texturales, genticas y/o diagenticas) que
disminuyen su incidencia en la evaluacin del proceso y, por el otro, carecen de informacin
respecto a la variacin en sentido vertical. Es por ello que se debe complementar la informacin con
mapas litolgicos a escalas de detalle y restringidos a la faja fluvial los que, en muchos casos, no
estn disponibles, quedando entonces como nico mecanismo el riguroso control de campo.
Geomorfologa: La informacin morfogentica obtenida a partir de imgenes satelitales, fotografas
areas verticales y oblicuas, topografa, etc. slo permite definir unidades espaciales susceptibles de
ser afectadas en sistemas mayores (dimensin de las fajas fluviales, diseos de canal, etc.) mientras
que, en cursos menores es indispensable el control de campo. Es tambin en este mbito donde se
deben analizar los aspectos morfodinmicos (discontinuidades en el perfil longitudinal, evidencias
de erosin lateral y vertical activa, integracin de redes, etc.) para posicionar ms adecuadamente
los sectores de inters, asignar magnitud y cierta recurrencia al proceso. Estos aspectos deben ser
complementados con el anlisis de otras fuentes de informacin que permitan reconstruir la
evolucin del proceso (materiales de teledeteccin, archivos histricos, diarios y encuestas a
residentes prximos a la zona afectada, entre otras).
Tendencia evolutiva: El concepto de tasa de evolucin refleja el efecto de un proceso discontinuo
en un lapso considerado, conociendo aproximadamente la recurrencia de la amenaza se puede
establecer la tendencia para los prximos aos. El grado de precisin, sistematizacin y continuidad
de los datos utilizados para su anlisis aumentar la confiabilidad de estas tendencias inferidas y la
magnitud del perodo por el que se puede hacer su prediccin aunque, las mismas deberan ser
corroboradas a futuro a partir del monitoreo sistemtico de campo (geoindicadores), seguimiento
mediante tcnicas de teledeteccin u otras fuentes de informacin.
Definicin de clases:
Esta depender de los fines que se persigan, de los procesos que se analicen y del tipo de
cartografa. En los casos que los estudios persigan el objetivo de establecer estndares
internacionales, los mximos y mnimos deben respetar esta escala global, por el contrario, si los
estudios persiguen un fin de ordenamiento y/o planificacin las clases deberan responder a
parmetros ms locales y dependientes de la escala de trabajo.
Elaboracin de la carta:
En el caso de estudio y especficamente para escalas regionales, no se crey oportuna la aplicacin
de una metodologa temtica con uso de mapas descriptivos (litolgico, geomorfolgico, de
vegetacin, etc.), considerando que sta slo es til para definir peligros de distribucin areal (zonas
anegables, inundables, sujetas a erosin hdrica y/o elica, etc.). Para analizar la erosin fluvial esta

193

metodologa slo podra aplicarse a grandes sistemas fluviales.


En sistemas jvenes, de fajas reducidas y, en muchos casos, canales profundizados y, dado que se
est analizando una amenaza de distribucin lineal, se consider ms apropiado utilizar unidades
integradas definidas sobre bases morfodinmicas y morfolgicas, ms que litolgicas, que
permitieron realizar una segmentacin y representar peligros de tipo puntual (saltos en el perfil
longitudinal) o lineal (retroceso de cabeceras).
Para estimar la peligrosidad se analiz la susceptibilidad (Fig. 1) y se consider una amenaza
uniforme definida por los efectos de eventos de crecida de caudales desconocidos cuya recurrencia
pudo aproximarse a partir del anlisis de un perodo de tiempo de ms de 40 aos, por lo que las
clases responden principalmente a la susceptibilidad.
CLASES DE SUSCEPTIBILIDAD

Estabilidad

Sinuosidad
Tasa retroceso
Cada 10-20 aos

Migracin lateral
Cada 10-20 aos

Profundizacin
Cada 10-20 aos

Deleznable

Deleznable

Medio a
alta

Rectos

Media a
alta

Rectos

B
Deleznable

A
Algo
cohesivo

Litologa

MA

Baja

Rectos

Cohesivo

Baja

Rectos

>100 m

100-10 m

< 10 m

---

>100 m

50-100 m

10 50 m

< 10 m

1m

0,50 1 m

< 0,50 m

Muy baja

Figura 1: La tabla presenta cmo cada variable, en forma independiente, puede ser utilizada para
definir las clases de susceptibilidad.
Las clases propuestas son:
Muy alta: Sitios de representacin puntual que corresponden a frentes de retrocesos de gran
magnitud, con alturas superiores a los 10 m, tasas de movilidad del orden de centenas de metros y
que implican importantes modificaciones en el sistema.
Alta: Sectores donde se prevn fuertes modificaciones de valle y canal ya sea por notorias
evidencias de desequilibrios morfolgicos en el valle (por ejemplo taludes muy altos, inestables,
aguas abajo de saltos importantes), situarse aguas arriba de importantes frentes de retroceso activos,
y por presentar tasas de erosin de mrgenes significativas en materiales deleznables y/o algo
cohesivos.
Moderada: Segmentos que presentan un grado intermedio de actividad de los procesos, ya sea
temporal o espacialmente; o bien tramos actualmente estables pero con posibilidad de sufrir
alteraciones por razones naturales (migracin lateral o de frentes de retroceso) o antrpicas
(canalizaciones, dragado, etc).
Moderadamente baja: Sectores de cursos con poca actividad erosiva a pesar de su morfologa. Por
ejemplo tramos que presentan taludes importantes, pero la migracin lateral es baja, ya que los
mismos estn en general estabilizados por vegetacin o materiales ms cohesivos .
Baja: Leves cambios en tramos desajustados en materiales cohesivos o sectores de canal muy
prximos al estado de equilibrio en sedimentos deleznables. Zonas terminales donde dominan
procesos de sedimentacin y derrames.
La consideracin del peligro se efectu en sentido longitudinal, asignando diferentes clases a
segmentos del cauce. El ancho de la representacin slo representa el ancho real de la faja fluvial,
194

cuando la escala as lo permite. Para la representacin grfica (Fig. 2), se utiliz el cdigo del
semforo adjudicando el color verde a la mnima peligrosidad y rojo a la mxima, reservando un
rectngulo negro para sealar los focos de peligrosidad muy marcada y representacin puntual.
La tendencia evolutiva se utiliz para determinar la magnitud del rea afectada para el perodo de
tiempo de vigencia que se pretende asignar a la cartografa de riesgo y de esta manera peligros de
representacin puntual (salto), en el momento de realizar la cartografa se consideran y representan
como lineales y aquellos lineales (margen erosivo) podran representarse como areales. Se elabor
el mapa de peligro con tendencias evolutivas para los prximos 20 aos.
En sentido transversal al canal, la escala regional no permite efectuar subdivisiones.

Figura 2: Mapa de peligro de erosin fluvial para un sector de la provincia de Crdoba.


2-Anlisis y cartografa de vulnerabilidad
Variables intervinientes:
Como ya se mencionara, en la definicin de vulnerabilidad se incluyen los aspectos poblacionales,
organizacin social, economa, valores culturales y naturales de inters para la preservacin. En el
anlisis de los aspectos vulnerables a escala regional muchas veces slo es posible considerar
aquellos poblacionales y econmico-estructurales ya que, en general, los otros son inexistentes o
carentes de representatividad a nivel comparativo.
Al considerar la afectacin de servicios pueden presentarse varios interrogantes a la hora de
valorarlos, sobre todo a escala regional. El posible corte de un gasoducto, o de una lnea de alta
tensin e incluso un puente implica afectar mucho mas all de toda la zona cartografiada, por lo que
la vulnerabilidad es muy difcil de cuantificar.

195

Mtodo cartogrfico:
Se utiliz cartografa integrada donde, para la definicin de las distintas clases, se consider
fundamentalmente: densidad de poblacin; los suelos, con clases definidas sobre la base de cartas
de Capacidad de Uso y, por ltimo, la infraestructura ferrovial (rutas de primer orden, puentes, vas
de ferrocarril, densidad de caminos secundarios consolidados), valorndola no slo desde el punto
de vista del coste econmico de la infraestructura sino tambin las prdidas que puede ocasionar la
interrupcin del servicio por lo que, aunque espacialmente su representacin no deja de ser slo un
punto que se pierde en la resolucin grfica, se sugiere emplear algn medio que permita destacarlo.
En las clases finalmente definidas dominan alguno de los factores que se presentan en el siguiente
cuadro:
FACTORES
CLASES DE
VULNERABILIDAD

Densidad de
Poblacin
(hab./km2)

ALTA

>2500

MODERADA

2500 1000

MODERADAMENTE
BAJA

1000 100

Rutas secundarias

Clase 2

BAJA

<100

Caminos secundarios

Clase 3

Infraestructura vial
Puentes y rutas
Importantes
Rutas importantes
y ferrova

Suelos
(capacidad de uso)
Clase 1

La representacin cartogrfica se presenta en la Figura 3.

Figura 3: Mapa de vulnerabilidad de un sector del centro-sur de la provincia de Crdoba. Como en


el caso de la peligrosidad, para la representacin tambin se utiliz el cdigo del semforo.
196

3- Anlisis y cartografa de riesgo


Mtodo cartogrfico:
Para la elaboracin de la cartografa (Fig. 4) y sobre la base de las consideraciones ya planteadas
para el mapa de peligros, se utiliz el mtodo de overlayer que consiste en la superposicin de la
carta de Vulnerabilidad y de Peligro para determinar las clases de riesgo. As se definieron cuatro
clases segn se detalla en el siguiente cuadro:

PELIGRO

CLASES
RIESGO

VULNERABILIDAD
A

MB

MA

MB

MB

MB

MB

MB

Figura 4: Mapa de riesgo a la erosin fluvial de un sector del centro-sur de la Provincia de


Crdoba.
La representacin grfica puede enriquecerse utilizando smbolos complementarios como por
ejemplo un circulo dividido en dos donde la mitad superior represente la erosin lateral, mientras
que la inferior corresponda a la incisin vertical, representando como color de fondo el
correspondiente al riesgo resultante, y en cada semicrculo una fraccin que representa el
197

numerador la vulnerabilidad y el denominador el peligro, siendo el color de la letra el


correspondiente a la clase respectiva.

A escala de semidetalle
B.1- Determinacin del Grado de Estabilidad del canal (Degiovanni y Palma, 2003)
En el caso analizado se presenta una clasificacin utilitaria de un tramo del A Achiras-del Gato
basada en su grado de estabilidad potencial que toma como antecedentes los trabajos de Rosgen
(1994), Brice (1981) y Simon y Downs (1995).
Desarrollo metodolgico:
La propuesta metodolgica se basa en la afirmacin de que el estado de evolucin del canal,
representado por los rasgos morfolgicos y procesos dominantes, es un factor determinante de su
grado de estabilidad.
- Determinacin del estado de evolucin del canal: se seleccionan y miden propiedades
morfolgicas consideradas de alta sensibilidad ante variaciones de caudal, carga de sedimentos y
pendiente, a la vez que se relevan los procesos activos dominantes.
Se propone analizar las variaciones histricas y valores actuales de las propiedades morfomtricas
seleccionadas y, a estos ltimos, agruparlos en clases que dividen al tramo estudiado en distintos
segmentos. Para tal fin, en este trabajo se utilizan:
a)Perfil longitudinal: Se efecta la comparacin de un perfil antiguo obtenido de cartas topogrficas
(IGM; escala 1:50.000) y otro actual con datos provenientes de un relevamiento con GPS.
b) Diseo en planta: se analizan las variaciones histricas por mtodos indirectos (fotografas
verticales y oblicuas, fotomosaicos, imgenes satelitales) y, para los ltimos 3 aos, a travs de
relevamientos planimtricos en sitios muy activos.
c) Seccin transversal: se determina la relacin ancho/profundidad en secciones representativas
mediante levantamiento planialtimtrico de detalle, o medidas ms expeditivas con cinta mtrica.
Los procesos activos como migracin lateral, incisin vertical, erosin retrocedente y
sedimentacin se analizan a travs de fotografas areas, imgenes satelitales y, fundamentalmente
observaciones de campo. Con el propsito de analizar ms detalladamente estos procesos (tasas de
avance, relacin con eventos de crecida) es conveniente efectuar un monitoreo sistemtico en sitios
de mayor actividad.
Si bien en este ejemplo no se presentan, es necesario inventariar las diferentes actividades humanas
(uso del territorio e intervenciones de cauce) para establecer relaciones con el comportamiento
morfodinmico que presenta el tramo analizado.
- Categorizacin morfodinmica:
Con toda esta informacin y utilizando como base las clasificaciones combinadas de Rosgen (1994)
y Downs (1992), quienes proponen clasificaciones en base a rasgos y procesos geomorfolgicos

198

respectivamente,
morfodinmico.

se segmenta el tramo analizado en categoras o clases de comportamiento

- Determinacin del Grado de Estabilidad:


Con el propsito de obtener un documento cartogrfico preliminar de carcter interpretativoprescriptivo, se valoran los rasgos y procesos que caracterizan a cada tramo en trminos de
estabilidad para los prximos 20 aos (recurrencia de la amenaza). Para ello se pone nfasis en las
posibilidades de cambio de cada segmento (ya definido) teniendo en cuenta los desajustes
morfolgicos observados, tasas normales y extraordinarias de ocurrencia de los diferentes procesos,
y resistencia al cambio (tipo de materiales, cubierta vegetal, presencia de obras, etc). Se proponen 5
clases, las que son asignadas a los distintos segmentos como se presenta en la Fig. 5. La clase Alta
implica permanencia de las caractersticas actuales; la Moderadamente alta prev leves cambios e
incluye tanto a tramos desajustados desarrollados en materiales de alta resistencia como a sectores
de canal muy prximos al estado de equilibrio; la Moderada involucra dos tipos de segmentos:
aquellos que si bien en la actualidad se presentan relativamente estables tienen posibilidad de sufrir
alteraciones (por canalizaciones y profundizacin, proximidad de frentes de retrocesos importantes,
ineficacia de las obras de control) y a los que tienen un grado intermedio de actividad de los
procesos (temporal y/o espacialmente); la Moderadamente Baja representa aquellos sectores con
notorias evidencias de desequilibrios morfolgicos en el valle ms que en el canal (por ejemplo
taludes muy altos, inestables), donde las modificaciones tienen alta probabilidad de ocurrir; y
finalmente la clase Baja agrupa sectores donde se preveen fuertes modificaciones de valle y canal
(presencia de importantes frentes de retroceso activos, erosin de mrgenes).
- Consideraciones finales resultantes de la aplicacin de la metodologa descripta:
A pesar de la incertidumbre que llevan implcito los pronsticos sobre futuros comportamientos de
sistemas naturales complejos como los fluviales, es posible mejorarlos sustancialmente a travs del
monitoreo sistemtico ya que esto permite la actualizacin de cartas altamente dinmicas
(estabilidad, peligro y riesgos naturales), cuyas clases se definen en base a probabilidad de
ocurrencia de determinados fenmenos. Los resultados obtenidos en este trabajo que implicaron
obtencin y sistematizacin de informacin que da cuenta del estado evolutivo del canal para,
posteriormente, efectuar proyecciones en trminos de estabilidad, permiten efectuar algunas
consideraciones finales en relacin a los aspectos metodolgicos:
Los desajustes en el perfil longitudinal, sinuosidad y relacin ancho/profundidad no resultan
buenos indicadores de estabilidad de canal en cursos de bajo caudal cuyo lecho y/o mrgenes
estn constitudos por materiales de alta resistencia a la erosin. En cursos desarrollados sobre
sedimentos ms deleznables las relaciones entre caudal, pendiente, sinuosidad y seccin
transversal son ms predecibles. En el ejemplo de la Fig. 5, en la mayora de los tramos la
morfometra est regulada por la presencia de rocas de basamento y secuencias entoscadas que
inhiben parcialmente los procesos de incisin y casi totalmente los de migracin lateral. Durante
las crecidas ocurren pocas modificaciones de estos parmetros en esos tramos ya que el canal
desborda hacia su llanura de inundacin o terrazas inferiores.

199

Figura 5: Segmentacin tramo medio del Arroyo Achiras-del Gato segn su grado de estabilidad
potencial. El curso se desarrolla sobre secuencias fluvio-elicas finas y sedimentos entoscados.
Presenta una red de drenaje en vas de integracin, con discontinuidades en el perfil longitudinal
(hasta 10 m de desnivel) y tramos de alta movilidad lateral. Los caudales de estiaje son del orden de
0,4 m3/seg mientras que, los de crecidas extraordinarias alcanzan hasta 30-60 m3/seg.

El registro de los procesos activos es de mayor utilidad ya que constituyen una evidencia
concreta del grado de ajuste. La determinacin de ritmos de ocurrencia se vincula a la
recurrencia de la amenaza (crecidas) pero la magnitud y distribucin espacial de afectacin es
ms difcil de aproximar por la imposibilidad de estandarizar la resistencia del medio
(variabilidad espacial de la litologa, vegetacin, entre otras). Por ejemplo para eventos de
crecidas de caudales similares se registraron valores de retroceso muy diferentes (entre 100 y
800 m en el salto 3, Fig. 5) relacionados a variaciones en el grado de cementacin de las toscas,
entre otras.
Si bien la metodologa ms adecuada para la segmentacin del canal con propsitos aplicados es
combinar rasgos morfolgicos con procesos activos para mejorar su carcter predictivo, ante la
necesidad de considerarlos por separado son mejores indicadores los segundos, ya que si bien
ambos pueden responder a varios factores la ocurrencia de determinados procesos es
premonitora de la tendencia de ajuste.
Debido al grado de incertidumbre que llevan implcito las predicciones en estos sistemas por las
razones recientemente sealadas la asignacin de grados de estabilidad al canal debe implicar
una escala temporal que incluya al menos la ocurrencia de un evento de crecida de efectos
catastrficos.

200

B.2- Monitoreo de procesos de migracin lateral:


Mtodo de superposicin cartogrfica. (Degiovanni, et al., 2000; Azcurra et al., 2001 y Palma,
2002) .
En el tramo medio del ro Cuarto, en las proximidades de la ciudad homnima estos autores
realizaron el monitoreo de la erosin de mrgenes, empleando este mtodo indirecto, con el objetivo
de evaluar y cuantificar la migracin lateral que sufri el curso durante el perodo 1970-2000, (Fig.
6). Se utilizaron fotografas areas de los aos 1970 y 1989 a escala 1:20.000 y 1:60.000
respectivamente, las que fueron digitalizadas, y una imagen satelital en soporte digital del ao 2000
(georeferenciada). Sobre una misma base cartogrfica se superpusieron las distintas trazas del curso,
luego se midieron los parmetros de la geometra de meandros, como las variaciones de longitud,
amplitud y radio de curvatura en cada perodo. Adems se cuantific el rea migrada en los
intervalos de tiempo considerados. En la Fig. 7 y a modo de ejemplo se presentan los resultados.

Figura 6: Mapa mostrando las trazas del ro Cuarto correspondientes a distintas fechas, para
evaluar migracin lateral.

201

Meandro
N
I
II
III
IV
V
VI
VII
VIII
IX
X
XI
XII
XIII
XIV
XV
XVI

Perodo
(ao)
70-89
89-00
70-89
89-00
70-89
89-00
70-89
89-00
70-89
89-00
70-89
89-00
70-89
89-00
70-89
89-00
70-89
89-00
70-89
89-00
70-89
89-00
70-89
89-00
70-89
89-00
70-89
89-00
70-89
89-00
70-89
89-00

Margen
Derecha
Izquierda
Derecha
Izquierda
Izquierda
Izquierda
Izquierda
Derecha
Izquierda
Izquierda
Izquierda
Izquierda
Derecha
Izquierda
Izquierda
Izquierda
Derecha
Izquierda
Derecho
Derecha
Derecha
Izquierda
Izquierda
Izquierda
Derecha
Derecha

rea
(km2 )
0.109
0.263
0.178
0.181
0.162
0.179
0.142
0.138
0.079
0.123
0.256
0.063
0.149
0.287
0.028
0.010
0.029
0.097
0.024
0.124
0.025
0.026
0.077
0.083
0.029
0.087
Const.
0.079
Const.
0.037
Const.
0.038

Longitud
(m)
Disminuy
Disminuy
Aument
Disminuy
Disminuy
Aument
Disminuy
Aument
Disminuy
Disminuy
Disminuy
Constante
Constante
Disminuy
Disminuy
Disminuy
Constante

Amplitud
(m)
Disminuy
Disminuy
Aument
Disminuy
Aumento
S/variar
Aument
Disminuy
Aument
Disminuy
Aument
Constante
Constante
Aument
Aument
Aument
Constante

Radio
(m)
Disminuy
Disminuy
Aument
Aument
Disminuy
Aument
Disminuy
Aument
Disminuy
Disminuy
Disminuy
Constante
Constante
Disminuy
Disminuy
Disminuy
Constante

Aument
Aument
Disminuy
Disminuy
Disminuy
Disminuy
Constante

Disminuy
Aument
Aument
Disminuy
Aument
Disminuy
Constante

Aument
Aument
Disminuy
Aument
Disminuy
Aument
Constante

Aument
Constante
Disminuy
Constante
Disminuy

Aument
Constante
Aument
Constante
Aument

Disminuy
Constante
Disminuy
Constante
Disminuy

Observaciones
Ligera asimetra
Rectilneo
Rectilneo

Rotacin aguas abajo


Extensin
Traslacin
Extensin
Ligera traslacin
Traslacin
Extensin y traslacin
Traslacin y extensin
Rotacin aguas abajo
Traslacin ligera al N
Nuevo meandro

Ligera extensin al Sur


Extensin hacia el Norte
Extensin del meandro
Extensin y rotacin
Leve desplazamiento
Nuevo meandro
Tramo de inflexin
Traslacin y rotacin
Tramo de inflexin
Extensin
Tramo de inflexin
Nuevo meandro

Figura 7: Tabla donde se presenta la variacin cuantificada de la geometra de meandros del tramo
del ro Cuarto, prximo a la ciudad, para distintos perodos de tiempo.
Los parmetros geomorfolgicos monitoreados en la cartografa, pueden constituirse en
geoindicadores de estado que sumados a otros contribuyen a la definicin de ndices de calidad
ambiental.
B.3. Elaboracin de Cartas de Peligro, Vulnerabilidad y Riesgo. (modificado de Degiovanni et
al, 1995)
La cartografa de riesgo se elabor mediante un anlisis cualitativo. Las variables consideradas para
definir la peligrosidad y vulnerabilidad, fueron ponderadas adoptando rangos de variacin entre 0 y
1. Se utiliz metodologa analtica sobre la base de cartografa temtica de las distintas variables
intervinientes. La interaccin entre ellas se efectu mediante la tcnica del overlayer, utilizando
para ello el programa Autocad y la formula aplicada se resume en:
R=P*V
P=S*A

(1)
(2)

donde R = Riesgo
P = Peligrosidad
V = Vulnerabilidad
S = Susceptibilidad
A = Amenaza

202

1-Determinacin de la Peligrosidad
Variables intervinientes en la susceptibilidad:
Litologa (L) (Fig. 8): Teniendo en cuenta la gnesis del material, propiedades texturales y grado de
diagnesis se definieron cinco tipos litolgicos diferentes, ello segn su resistencia a la erosin.

Figura 8: Mapa Litolgico de la faja fluvial del ro Cuarto en el tramo urbano de la ciudad
homnima.
Geomorfologa (Fig.9) donde se definieron dos Asociaciones: Planicie elica y Faja aluvial; esta
ltima se reconocieron cinco unidades: Terrazas 1 a 4 (definidas por su relieve, suelos y cota) y
diseo del cauce actual. Se complement con un anlisis morfodinmico donde se tuvo en cuenta la
distribucin de los principales filetes de flujo. De este anlisis se determin el tipo de margen (TM)

203

Figura 9: Mapa geomorfolgico de la faja fluvial del ro Cuarto en el tramo urbano de la ciudad
homnima.
Obras de control (OC) (Fig. 10) Esta variable debe ser tomada con precaucin ya que segn sea la
obra y el peligro que se est analizando puede ser contemplada dentro del anlisis de la peligrosidad
o de la vulnerabilidad.
En efecto, ciertas obras de control pueden modificar la susceptibilidad de erosin, como por
ejemplo la disminucin de pendientes o reforestacin de mrgenes, o bin influyen en los valores de
vulnerabilidad como ocurre, entre otras, con las construcciones antissmicas.

204

Figura 10: Obras de control de erosin de mrgenes sobre el ro Cuarto, en el tramo urbano
Distancia a la margen (D): La distancia evaluada se decidi en funcin de antecedentes histricos,
considerando como lmite inferior, la magnitud de erosin de mrgenes en las crecidas tomadas
como amenaza y, como lmite superior, el tiempo para el cual se pretenda otorgar vigencia a la
cartografa. As se definieron tramos simtricos al cauce del ro.
Para determinar la susceptibilidad las variables consideradas se combinaron segn los pesos
presentados en la Fig. 11 y aplicando la siguiente ecuacin:
S = (TM + L + OC) * D

205

COMPONENTES DE LA SUSCEPTIBILIDAD
VARIABLE
RANGO DE VARIABILIDAD
Erosiva
Tipo de Margen
Poco Erosiva
De Acumulacin
Fluvial y Elico inconsolidado
Litologa
Fluvial parcialmente diagenizado
Elico con nivel entoscado-Toscas
Obras activas eficientes
Obras poco eficientes
Ausencia de Obras
0-100
100-200
200-300
300-400
400-500

Obras de control

Distancia a la margen

PESO
1
0,3
0
1
0,4
0,2
0
0,7
1
1
0,6
0,4
0,2
0

Figura 11: Rangos y pesos adjudicados a cada una de las variables intervinientes en el anlisis de
susceptibilidad
Para definir la Amenaza (A) se consider la frecuencia probable de ocurrencia de crecidas de cierta
intensidad cuyos efectos eran conocidos. En el caso de estudio se tuvieron en cuenta eventos de
recurrencia decenal (caudal instantneo de 700 m3/seg. y valores de erosin lateral de 80 m o ms
en un evento).
Por lo que, de la ecuacin (2), la Peligrosidad (P) es el resultado de:
P = ((TM + L + OC) * D) * A
Dado que la Amenaza se considera homognea en toda el rea la distribucin de la Peligrosidad
(Fig. 12), qued condicionada por la Susceptibilidad. Las clases definidas se presentan en el
siguiente cuadro:
PELIGROSIDAD
CLASE
BAJA
MODERADA
ALTA
MUY ALTA

RANGO
0-0,7
0,7-1,5
1,5-2,3
2,3-3

206

Figura 12: Mapa de peligrosidad de un tramo del ro Cuarto prximo a la ciudad homnima.
2- Determinacin del grado de Vulnerabilidad.
Se utiliz como base la carta de Uso del territorio (UT) (Fig. 13), la que fue ponderada para definir
las clases de vulnerabilidad. En la asignacin de pesos se tuvo en cuenta el costo de la
infraestructura (posibles prdidas econmicas), la densidad poblacional (posibles prdidas de vidas)
o rea protegida (prdidas del patrimonio cultural). Una mencin especial merece, en el caso
presentado, el Ex Basural Municipal, al que se le asign un peso moderado no por su valor
intrnseco sino por el impacto ambiental que ocasionara aguas abajo si es erosionado.

207

Figura 13: Carta de Uso del Territorio


En la Fig. 14 se presenta la valoracin propuesta.
VARIABLE
Barrio Carenciado
Clase Media I
Clase Media II
Residencial
Clase Media III
Quintas
Comercial
1-Alto
Costo
Obras de
2-Costo
Moderado
Infraestructura
3-Bajo Costo
Recreativo 1
Uso del
Recreativo 2
territorio Recreativo
Recreativo 3
Recreativo 4
Agrcola Ganadero
Canteras
Minero
De cauce
rea de Reserva
Microbasurales
Ex Basural Municipal
Sin Uso-Microbasural
Sin uso

PESO
0,8
1
0,8
0,6
0,4
0,8
1
0,7
0,2
0,2
0,3
0,6
0,8
0,4
0,5
0
0,6
0,4
0,6
0,3
0

Figura 14: Pesos asignados a las diferentes clases de Uso del Territorio.
208

Se determinaron cuatro clases de vulnerabilidad segn:


CLASE

RANGO
0-0,25
0,25-0,5
0,5-0,75
0,75-1

BAJA
MODERADA
ALTA
MUY ALTA
La distribucin espacial se presenta en la Fig. 15

Figura 15: Mapa de vulnerabilidad


3- Determinacin del Riesgo de Erosin Fluvial
Aplicando la ecuacin (1) se defini el riesgo para crecidas de frecuencia anual y decenal. En el
cuadro se presentan las clases resultantes para crecidas de frecuencia decenal, y su distribucin
areal se observa en la Fig. 16:
VULNERABILIDAD
A

MA

MA

MA

MA

MA

MA

MA

PELIGRO

CLASES
RIESGO

209

Figura 16: Mapa de riesgo de erosin fluvial en el rea urbana y periurbana de la ciudad de Ro
Cuarto.
C- A escala de detalle
C.1 - Monitoreo de migracin lateral
Relevamiento planimtrico y estaqueado. (Degiovanni et al., 2002).
Con el propsito de determinar ritmos de erosin lateral asociados a diferentes eventos de crecida y
dilucidar los mecanismos que conducen a la migracin del canal, se seleccionaron dos tramos
mendricos activos en los arroyos Achiras-del Gato y Las Lajas (Fig. 17), donde se realiz un
relevamiento planimtrico sistemtico. Dado que uno de los meandros monitoreados estaba situado
en un lote que era trabajado hasta el borde, fue imposible establecer una poligonal fija, por lo que el
seguimiento se realiz mediante poligonal abierta doblemente atada (al comienzo y fin del
meandro) por el mtodo de rodeo. Como el mtodo indica el monitoreo se efectu al inicio y al
culminar el perodo de lluvias y, en algunas oportunidades, con posterioridad a eventos de crecida
para establecer la relacin de la magnitud del retroceso de la margen con valores de caudal. Esta
rutina de monitoreo conlleva un costo econmico y de tiempo, muchas veces excesivo para
instituciones acadmico-cientficas, que debera ser afrontado por las reas del estado, responsables
de la tutela de los recursos hdricos.
El aumento en la frecuencia de monitoreo permite discretizar la incidencia de los diferentes
mecanismos responsables de la erosin de mrgenes, en la magnitud total del retroceso. Por
ejemplo, en casos como el analizado, cursos de laderas altas (12 y 17 m), subverticales, constituidas
por sedimentos deleznables (limos, arena fina), se pudo determinar que los procesos de remocin en
210

masa y erosin hdrica que ocurren durante el perodo de estiaje son tan o ms importantes que los
de remocin directa de materiales y zapamiento de la base que se dan durante las crecidas. Estos
eventos muchas veces slo erodan el material acumulado al pi del talud restituyendo las
condiciones de inestabilidad que reinician un nuevo ciclo.
Finalmente es conveniente sealar que el lugar elegido para el relevamiento sistemtico debe tener
accesibilidad durante todo el ao, pero en lo posible acceso restringido a pocas personas para
preservar la infraestructura instalada de roturas o robos.

Figura 17: Superposicin de trazas de meandros monitoreados


C.2- Monitoreo de erosin retrocedente
Relacin entre propiedades geomecnicas y evolucin de un frente de retroceso. (Origlia et al.,
2003).
Como ya se expresara en este captulo, la migracin de frentes de erosin retrocedente constituye un
grave peligro para la infraestructura instalada en los cursos de agua, fundamentalmente para las
obras viales, como puentes y vados. Tambin ya se ha puesto de manifiesto la necesidad de
proyectar espacial y temporalmente el peligro asociado a estos focos de erosin, cuyos ritmos de
retroceso son muy variables y dependen principalmente de la magnitud de los eventos de crecida,
adems de la resistencia de los materiales del cauce y mrgenes y de la geometra del sitio. En el
marco del Proyecto de Investigacin "Riesgos naturales como base para la Gestin Ambiental:
aplicacin de geoindicadores en el monitoreo de sistemas fluviales y sismicidad de intraplaca en
reas representativas del Dpto Ro Cuarto" (subsisiado por SECYT,UNRC) se seleccionaron sitios
donde se estudian detalladamente los procesos de erosin retrocedente con el propsito de
determinar su peligrosidad. Para ello se analiza la susceptibilidad vinculando el modo y tasa de
evolucin del frente con las propiedades geomecnicas de los sedimentos aflorantes a travs del
monitoreo sistemtico de su posicin y geometra y se asocian estos resultados con distintos valores
de caudal (amenaza).
El estudio de caso que aqu se presenta se est llevando a cabo en el A Achiras-del Gato, al noreste
de la localidad de Sampacho, en el sitio localmente denominado "Boca de Tigre", donde hay un
salto de aproximadamente 4,5 m de altura, que forma una olla de aproximadamente 15 m de ancho,
25 m de longitud y ms de 3 m de profundidad mxima (Fig. 18). Resultados parciales de este
monitoreo se presentan en el trabajo de Origlia et al.(2003).

211

Figura 18: Salto sobre el arroyo del Gato, paraje Boca del Tigre. Vista hacia aguas arriba.
-Desarrollo metodolgico
La metodologa de trabajo aplicada en el proyecto, puede resumirse en los siguientes puntos:
9 Descripcin de detalle del perfil litolgico local y muestreo de los distintos materiales aflorantes
(Fig. 19).

212

Figura 19: Foto barrancas margen izquierda del salto con referencia de las variaciones litolgicas
definidas.
9 Determinacin de las propiedades geomecnicas, mediante la ejecucin en laboratorio de
ensayos de identificacin, compresin triaxial y dispersividad tipo Pinhole.
Para determinar la resistencia de los sedimentos, se est desarrollando un plan de ensayos triaxiales
escalonados con especimen nico a diferentes contenidos de humedad sobre muestras tomadas en el
sector basal. En el cuadro se presentan algunos resultados parciales, donde se puede observar la
marcada variacin en la cohesin, por ejemplo, que permite inferir que en cursos con materiales
cohesivos en la base y rgimen torrencial, las mayores tasas de erosin se produciran hacia el final
del ciclo hmedo.
Ensayo Prof. Cohesin
Nro
[m] [gr/cm2]
1
2
3

3,40
3,40
3,40

190
350
300

Angulo de
Humedad PEA hum PEA seco
friccin
[%]
[gr/cm3]
[gr/cm3]
[]
24
37
1,76
1,28
38,5
17,1
1,56
1,34
12,2
34,6
1,80
1,34

9 Definicin y seguimiento de la evolucin de la geometra del sitio mediante levantamientos


planialtimtricos de detalle e instalacin de estacas de referencia posicional prximas al borde
superior del salto. La frecuencia de medicin incluye monitoreo durante el perodo de estiaje y,
en la estacin lluviosa, levantamientos sistemticos con posterioridad a crecidas importantes. En
la Fig. 20 adems puede observarse, para distintos valores de caudal, la influencia que la
213

distribucin espacial de los distintos cuerpos litolgicos tiene sobre la evolucin del sitio,
controlando la localizacin de los procesos de erosin-sedimentacin. Esto a su vez determina la
geometra del salto y de la olla y el diseo en planta y seccin transversal del curso.

Figura 20: Mapa topogrfico del sector del salto sobre el Arroyo del Gato.
En este ejemplo, para caudales normales y crecidas de poca magnitud, el flujo principal no puede
superar una saliente de tosca fuertemente cementada en el borde derecho y es desviado hacia el
margen izquierdo, generando un vrtice erosivo que afecta la base de la columna sedimentaria,
producindose una acumulacin aguas abajo.
Durante las crecidas ms importantes, este nivel cementado es superado, y se activan los procesos
de erosin en el borde derecho, acelerando el proceso de retroceso.
9 Confrontacin de los resultados obtenidos con valores de caudal. Estos ltimos son estimados a
partir de una curva Altura-Caudal (H-Q), donde H es medida con un limngrafo instalado en las
proximidades y Q a partir de aforos con molinete. Como el registro es corto, la curva obtenida
an tiene un coeficiente de ajuste bajo, por lo que se complementa mediante el anlisis
geomtrico de secciones transversales del arroyo, midiendo alturas de crecidas reales y
estimando la velocidad.
C.3- Monitoreo del perfil longitudinal (Degiovanni et al., 2000)
La rectificacin de meandros, obra menor bastante comn en cursos de llanura, es una intervencin
que implica una modificacin muy local de parmetros hidrodinmicos, morfolgicos y
sedimentolgicos que alteran la condicin de equilibrio inicial y generan una serie de mecanismos
de respuestas que involucran espacios y tiempos mayores que los empleados para realizar la obra.
En este trabajo se analiza la evolucin del perfil longitudinal de un sector mendrico rectificado del
ro Cuarto, a tres aos de puesta en funcionamiento la obra y la incidencia de los aspectos

214

geomorfolgicos y litolgicos en los procesos de ajuste. Esta obra habilitada en 1996 no cont con
ninguna obra de proteccin complementaria.
Se monitorearon los mecanismos y tiempos involucrados en los procesos de ajuste aguas arriba y
abajo del sector intervenido (aproximadamente 7 km). Las diferencias en velocidad y magnitud de
respuesta son interpretadas en el marco de variables naturales y antrpicas, en trminos de
sensibilidad, comparando tres momentos: t-1(previo a la obra), t0(puesta en funcionamiento) y
t+1(a tres aos).
Para reconstruir el perfil para el momento t-1, la pendiente general, se calcul utilizando la
informacin parcial disponible: las diferencias de altura se obtuvieron considerando cotas de pelo
de agua y de afloramientos de tosca del comienzo y fin del tramo rectificado para 1992 a partir de la
planialtimetra del anteproyecto de Traza del Canal Desviador, la longitud fue promediada a partir
de imgenes, fotografas areas y mapas planialtimtricos y solo se cont con un valor de pendiente
real del comienzo del paleocanal (levantamiento planialtimtrico de 1998). Los valores de
pendientes variaron entre 0,36 y 0,41 %, y presentaron un desvo de 0,04.
Para la condicin t0, el perfil se reconstruy a partir de la pendiente general calculada para t-1 y se
modifico en el tramo rectificado (Fig. 21) siguiendo el informe tcnico de la obra del canal, que
indica un acortamiento del 55%. La pendiente resultante es del 0,96 %,
El momento t+1 se representa con un perfil longitudinal de cota de lecho de aproximadamente 7
km, relevado a tal efecto a escala 1:2.500, en abril de 1999.
De los aspectos geomorfolgicos son relevantes solo los morfodinmicos, fundamentalmente la
distribucin del flujo dentro del canal, mientras que de los litolgicos el anlisis se centra en las
caractersticas que controlan la resistencia a la erosin.

Figura 21: Perfil longitudinal para un tramo canalizado del ro Cuarto. A- corresponde al previo a
la canalizacin, B- al efectuar la canalizacin y C- pos-canalizacin.
Debido al importante rol que desempea la litologa en los procesos de ajuste, previo a
intervenciones de este tipo, se deben conocer con detalle los materiales presentes hasta la
profundidad prevista afectar.
Se determin que el rgimen hidrolgico ejerce un control temporal en los mecanismos de

215

respuesta, mientras que la litologa regula la distribucin espacial y tiempo involucrado en el ajuste.
Adems, los procesos que tienden a restablecer el perfil de equilibrio provocan importantes cambios
en la dinmica del flujo con modificacin, esperable pero no previsible, de la tendencia migratoria
del curso.

Trabajos citados en el texto


AZCURRA M., L. CAVIGLIA, L. GMEZ, F. GROSSO, R. MARCL Y Y. PALMA, 2001.
Informe Final Pasanta Convenio EMOS- Dpto. Geologa, UNRC. Indito
BRICE, J.C. 1981. Stability of relocated stream channels. Technical Reportt N FHWA/RD 80/158,
Federal Highways Administration, US Dept of Transportation, Washington, DC, 177 pp.
DEGIOVANNI, S., M. VILLEGAS y N. DOFFO, 1995. Propuesta de ordenamiento territorial en el
tramo urbano del ro Cuarto, sobre la base del riesgo de erosin de mrgenes. Actas Primera
Reunin Nacional de Geologa Ambiental y Ordenacin del Territorio. UNRC. , pp:447-467.
DEGIOVANNI, S., M. VILLEGAS y N. DOFFO, 2000. Actividad Humana /Procesos
Geomorfolgicos: Incidencia en la calidad de vida de la ciudad de Ro Cuarto, Repblica
Argentina. V Seminario Latinoamericano de Calidad de Vida Urbana. 4 al 9 de Septiembre
de 2000. Chillan, Chile.
DEGIOVANNI, S., M. VILLEGAS y N. DOFFO, 2000. Rectificacin de meandros: evolucin
del perfil longitudinal de un tramo del ro Chocancharava, prov. Cba. En Uso y Preservacin
de los Recursos Hdricos en los Umbrales del siglo XXI, Edicin en CD ROM, ISBN 98799083-4-1. Ed. IRHi FCEyT-UNSE.
DEGIOVANNI, S., VILLEGAS M., DOFFO N., CAVIGLIA L. y Y. PALMA, 2002. La aplicacin
de Geoindicadores en el monitoreo de sistemas fluviales. Taller sobre Geoindicadores y
Aplicacin en Campo. Crdoba, Argentina. Edicin en CD ROM, 11 pginas.
DEGIOVANNI, S. Y Y. PALMA, 2003. Estimacin del grado de estabilidad del tramo medio del
A Achiras-del Gato, a travs de geoindicadores. IV Congreso Nacional- Ambiental 2003.
Edicin en CD ROM, 10 pg., Octubre 2003, San Juan.
DOWNS, P. W., 1992. Spatial variations in river channel adjustments: implications for channel
management in south-east England. Unpublished PhD thesis, University of Southampton, 340
pp
PALMA, Y., 2002. Estabilidad de sistemas fluviales: anlisis comparativo de los procesos de ajuste
en tramos inestables del ro Cuarto y A del Gato. Trabajo Final de Licenciatura en Geologa.
Indito, UNRC.
ROSGEN, D. L., 1994. A classification of natural rivers. Catena 22, 169-199.
SIMON, A y DOWNS, P.W.,1995. An inter-disciplinary approach to evaluation of potential
instability in alluvial channels. Geomorphology.

216

Captulo 3
INUNDACIN Y ANEGAMIENTO
Gonzlez Uriarte,
M. y Navarro, E.

Varni, M.;
Entraigas, I. y
Gandini, M.
Pereyra, F. X.
Tujchneider, O.
Barbeito, O.
MAPA
Varni, M.;
Entraigas, I. y
Gandini, M.

En qu se diferencia el anegamiento de la inundacin?


Con qu factores est asociado el anegamiento?
Cules son los daos?
Cmo se evala el anegamiento segn sus causas?
Cul es el mtodo de anlisis en zonas anegadas?
Cules son los procesos hidrolgicos preponderantes en llanuras?
Qu caractersticas tiene el funcionamiento hidrolgico de la llanura
pampeana?
Cules son las prdidas ms comunes en la pampa hmeda?
Por qu se producen inundaciones en el rea metropolitana
bonaerense.?
Caractersticas en la Mesopotamia
Qu caractersticas presentan las inundaciones repentinas en las
Sierras de Crdoba?
Cul es la distribucin espacial de las reas afectadas por
inundaciones en la Argentina?

METODOLOGAS de anlisis y mapeo. ESTUDIO DE CASOS


Gandini, M.;
Entraigas, I. y
Varni, M
Vzquez, P.,
Entraigas, I., Varni,
M. Gandini, M. y
Usunoff, E.
Entraigas, I.,
Gandini, M. y Varni,
M.
Gonzlez Uriarte,
M. y Navarro, E.

Qu mtodos se utilizan para evaluar las inundaciones en zonas


de llanura?
Zonificacin de inundaciones por medio de percepcin remota a
escala regional en reas de llanura.
Zonificacin de inundaciones mediante la percepcin remota y el
relevamiento visual in situ a escala urbana y periurbana
Anlisis geomorfolgico para evaluar el riesgo de anegamiento en
las localidades de Carhu y Guamin. Prov. De Bs. As.

217

Martnez Arca, J.,


del Ro, J. L., B,
M. J., Lpez de
Armentia, A. y
Camino, M.
Barbeito, O. y
Ambrosino, S.
Tujchneider, O.,
D'Elia, M., Paris M.
y Prez M.

Mapeo geomorfolgico-geocientfico: inundaciones en Mar del Plata,


Partido de General Pueyrredn: una visin evolutiva.

Evaluacin geomorfolgica de la amenaza por crecientes


repentinas.
La influencia de las aguas subterrneas en el anegamiento de un
sector de la llanura pampeana en la Repblica Argentina

218

INUNDACIN Y ANEGAMIENTO
En qu se diferencia el anegamiento de la inundacin?
Por Gonzlez Uriarte, M. y Navarro E.
El anegamiento forma parte de los factores de riesgo ambiental resultante de procesos naturales o
inducidos por el hombre, siendo causal de daos o de disminuir la aptitud de uso de las tierras. Es
necesario distinguir los conceptos de anegamiento e inundacin, por que reflejan una distinta
modalidad en cuanto al ingreso del agua y su permanencia en un lugar.
La inundacin se asocia a momentos de importante precipitacin por volumen e intensidad, o a
crecidas de corrientes encauzadas que se producen en un lapso ms breve de tiempo, generando un
pico de crecida que tambin pasa rpidamente, por lo que resulta un fenmeno mas estrictamente
vinculado a exclusivas condiciones de superficie.
El anegamiento se asocia a los sectores de relieve cncavo y su entorno, as como las zonas bajas o
de muy escaso gradiente, donde el agua no tiene posibilidad de migrar o lo hace muy lentamente
por falta de relieve disponible. Es un proceso ms gradual y persistente, que se inicia cuando la
porosidad de un suelo se satura y si se trata de una zona deprimida, comienza posteriormente el
alumbramiento que genera un cuerpo de agua permanente o semipermanente. La persistencia de
este depender del comportamiento influente del acufero fretico, del aporte hipodrmico y del
escurrimiento superficial, en funcin de la energa de posicin, que es controlada por la fuerza de
gravedad al favorecer la migracin desde las partes altas a las bajas.
Esta mltiple fuente de alimentacin es la que da por resultado un comportamiento ms estable que
el de la inundacin, y una tendencia a un balance positivo que puede persistir en el tiempo, an en
aos secos en los que la precipitacin anual es igual o menor a la media hdrica del lugar.

Con qu factores esta asociado el anegamiento?


Por Gonzlez Uriarte, M. y Navarro E.
El anegamiento se asocia a varios controles ambientales, en principio a ciclos climticos donde el
ingreso de agua al sistema excede a la prdida. Como segundo factor figura la falta de relieve
disponible, con gradiente general muy escaso o a la presencia de sectores cncavos concentradores
escurrimientos. La tercera condicin favorable al anegamiento, es la composicin textural fina de
las formaciones superficiales y/o subsuperficiales, en los que la porosidad eficaz es baja. Esto es
caracterstico en materiales limosos y en especial arcillosos o ante la presencia de cementaciones,
debido a que en todo los casos se impide la migracin vertical del agua.
La convergencia de las caractersticas enunciadas da por resultado la acumulacin progresiva de
excesos hdricos, al tornarse mayor el ingreso de agua que la posibilidad de su eliminacin, cuando
slo se realiza a travs de la evapotranspiracin, que a su vez se minimiza ante un balance
hidrolgico positivo.

Cules son los daos?


Por Gonzlez Uriarte, M. y Navarro E.
Los daos son variables de acuerdo a la calidad de las tierras anegadas y el tipo y densidad de la
instalacin humana presente, por lo comn el anegamiento slo se contempla como un riesgo
cuando existe la posibilidad de generar daos por prdida de espacios bajo uso rural o en superficies

219

construidas como la interrupcin de tendidos viales o el deterioro e invasin de espacios edificados


urbanos y suburbanos (Figura 1).

Figura 1. Inundacin de sectores agrcolo-ganaderos en el sudoeste bonaerense.

Cmo se evala el anegamiento segn sus causas?


Por Gonzlez Uriarte, M. y Navarro E.
Si el anegamiento es causado en forma artificial se lo controla en la planificacin de obras
hidrulicas, esto es frecuente cuando se necesita emplazar diques con formacin de grandes lagos,
debindose cumplir en estos casos con la evaluacin de riesgos a fin de minimizar daos y redisear
espacios, que a veces incluyen traslados de emplazamientos urbanos o de valor cultural.
Cuando las causas son naturales, el anegamiento se presenta como un fenmeno con tiempo de
recurrencia muy amplio, razn por la que frecuentemente no existe memoria histrica o datos
instrumentales con registros del hecho en reas que comienzan a sufrir este problema.
En trminos generales que tambin se cumplen en la regin pampeana, el ltimo ciclo hmedo
reconocido desde la geologa data de unos 6.000 a 8.000 aos antes del presente, al que Ameghino
(1880) refiere como poca de la pampa anegada. Actualmente un cambio o variabilidad climtica se
manifiesta con tendencia de ganancia en el rgimen hdrico, hacia las ltimas dcadas del siglo XX,
esto afecta en particular los sectores ms planos de la regin pampeana y alerta sobre el riesgo en
este tipo en reas que hasta entonces no lo tena..
En el suroeste de Buenos Aires, con una historia de poblamiento de colonizacin prxima a los dos
siglos, se emplazaron poblaciones marginales cuerpos lacunares importantes que hoy estn en
expansin. A partir de la dcada del '70 el incremento de los mismos se ha tornado preocupante, a
lo que se suma la falta de metodologas para elaborar informacin con fines preventivos, la
denominada cartografa geocientfica, tal como existe en pases desarrollados, con mayor tradicin
de poblamiento y presin demogrfica.
No se puede hablar de una nica metodologa de trabajo, ya que la evaluacin depender de la
interrelacin de rasgos y procesos que caracterizan cada paisaje y del soporte instrumental de para

220

la obtencin de datos ambientales a fin de valorar las variables que controlan la dinmica local.
El desconocimiento de la funcionalidad regional y la ausencia de polticas de estado para el manejo
de estas reas, junto a la actitud resistente de la poblacin del lugar para aceptar que se est bajo
riesgo, cuando ste an no se ha manifestado, es la principal causa de conflictos. Este estado de
cosas desemboca inevitablemente en situaciones de crisis, con la prdida de bienes y la realizacin
de obras pblicas inconducentes, tales como alteos y canales que no modifican en forma
significativa la funcionalidad regional de estos sistemas. Por lo comn, en estas condiciones los
efectos tienen slo carcter paliativo y de permanecer las tendencias, se terminan generando nuevas
situaciones de riesgo, al retener enormes volmenes hdricos pasibles de desborde violento.

Cul es el mtodo de anlisis en zonas anegadas?


Por Gonzlez Uriarte, M. y Navarro E.
El procedimiento adecuado para fundamentar polticas de ordenamiento territorial conducentes a
soluciones integrales, es la realizacin de estudios sistemticos que permitan el anlisis integral de
una regin mediante la confeccin de distintos tipos de mapas:
1) De relieve, donde se delimiten divisorias de agua, diferenciando por modalidad de aporte
hdrico y zonas por altitud y por gradiente de las tierras.
2) De drenaje indicando las condiciones de la hidrografa superficial y la agrupacin en reas
homogneas, a fin de pautar condiciones bsicas en la funcionalidad del sistema.
3) De coberturas, indicativos de la distribucin de las formaciones superficiales, en particular
textura de los materiales, presencia de encostramientos, profundidad de discontinuidades
lticas, descripcin de suelos asociados y tipificacin de la vegetacin natural o cultivada.
4) De hechos culturales, como emplazamientos urbanos y trazados viales, as como el grado de
parcelamiento rural de la tierra.
5) De reas conflictos donde se localizan los mayores problemas.
A este trabajo de relevamiento se debe sumar el anlisis histrico de las precipitaciones, durante el
mayor lapso posible de tiempo, identificando la sucesin de ciclos secos y hmedos y la
comparacin de estos datos con el anlisis multitemporal en imgenes satelitales, reconociendo la
distribucin y representatividad areal de los humedales para las distintas fechas de registro.
Finalmente, la interpretacin de perfiles geomorfolgicos, destacando evidencias de hidromorfismo,
salinidad u otro rasgos vinculados a las acciones hdricas, completan el conjunto de rasgos
diagnsticos que deben ser tenidos en cuenta para predecir la condicin de riesgo en un
determinado lugar.

Cules son los procesos hidrolgicos preponderantes en llanuras?


Por Varni, M., Entraigas, I. y Gandini, M.
Los procesos hidrolgicos en llanuras extensas difieren considerablemente de aquellos
caracterizados por terrenos montaosos u ondulados (terrenos con pendiente, en general). La
estructura del ciclo hidrolgico y las ecuaciones de balance de agua para un rea dada no se
modifican, pero el peso de los componentes del balance cambian: los flujos de agua verticales
prevalecen por sobre los horizontales (Kovacs 1983; Varni et al. 1998). La caracterstica ms
representativa de las llanuras es la ausencia de pendientes o las pendientes despreciables. Pequeas
depresiones cubren el terreno en lugar de un sistema natural de drenaje bien desarrollado (una red
de cursos de agua integrada), porque la energa morfolgica contenida en el sistema es
extremadamente baja (Usunoff et al. 1999).
En un ambiente caracterizado por pendientes superficiales del orden de 10-4, las geoformas suaves,
221

depresiones y elevaciones, juegan un papel importante como elementos determinantes del destino
de las aguas de lluvia. Adems, la escasez de pendiente dificulta enormemente el flujo superficial
hacia reas relativamente ms bajas, y se produce una gran acumulacin de agua en depresiones. El
agua permanece largos perodos en superficie y, por lo tanto, sus chances de infiltrarse y
evapotranspirarse son muy grandes. La elevada infiltracin potencial hace que los niveles freticos
se encuentren muy cercanos a la superficie y la presencia de suelos constituidos por materiales de
textura relativamente fina determina la existencia de una potente franja capilar. En ocasiones, la
infiltracin no puede concretarse debido a que los niveles estn tan elevados que el medio
subterrneo est saturado y no puede captar ms agua. Lo descrito no debe engaar al lector en el
sentido que los excesos de agua son el principal enemigo de las actividades agrcologanaderas en el
rea: las sequas son tan frecuentes y perjudiciales como ellas. La llanura pampeana es, desde el
punto de vista hdrico, un sistema frgil con un delicado equilibrio que se rompe frecuentemente.
Ya sea por su acumulacin en superficie, por ascenso capilar desde el nivel fretico cercano o por la
disponibilidad de agua para la vegetacin, la evapotranspiracin es la componente de mayor peso en
los balances de agua en llanuras. El balance de agua en una llanura templada subhmeda determina
que la evapotranspiracin insumira entre el 85 y el 90 % del agua que ingresa por precipitacin
(Sala et al. 1987; Kruse 1992; Nagy y Auge 1992). Este elevado porcentual hace que un error
mnimo en su estimacin se refleje en una importante sobre o subestimacin de otros componentes
del balance hidrolgico. Estos errores se minimizan si el balance se calcula en un paso de tiempo
diario o no mayor a dos o tres das. En este caso, tanto la precipitacin como la misma recarga
pueden normalmente llegar a ser mayores que la evapotranspiracin. El promedio en perodos de
tiempo largos tiende a enmascarar los eventos extremos de precipitacin, los cuales son los
principales responsables de la recarga. Por ello, es una prctica recomendada realizar el balance con
paso de tiempo corto, ya que en los balances mensuales se distribuyen en todo el mes los eventos de
precipitacin que producen la recarga y esto resulta en una importante subestimacin de los excesos
(Lerner et al. 1990), que son muy cercanos a la recarga en zonas llanas.

Qu caractersticas tiene el funcionamiento hidrolgico de la llanura pampeana?


Por Varni, M., Entraigas, I. y Gandini, M.
La ausencia de energa potencial para el escurrimiento superficial de las aguas hace que las llanuras
no posean una red de drenaje desarrollada e integrada. Los cursos slo drenan sus cercanas dejando
extensos interfluvios que, a los fines prcticos, pueden considerarse arreicos (Sala et al. 1987). En el
caso de la llanura pampeana estas regiones estn cubiertas por una gran cantidad de depresiones
cuasicirculares de origen elico. Estas depresiones suelen almacenar agua gran parte del ao y
como consecuencia de precipitaciones importantes pueden interconectarse entre s generando vas
de escurrimiento superficial adicionales a los ros y arroyos (Varni et al. 2003). Estas vas son de
duracin limitada (mientras dure el estado de aguas altas), el grado de interconexin entre las
depresiones depende de los niveles que alcance el agua superficial, la velocidad de escurrimiento es
extremadamente lenta y se produce en amplias extensiones con muy poco tirante hidrulico (en
forma de manto). Pueden existir cursos de agua permanentes, que en buena parte del ao
permanecen en esa condicin por aporte de aguas freticas, pero su morfologa (cauces anchos,
poco profundos, con amplias planicies de inundacin) es un ndice ms de los efectos de la baja
energa erosiva de los cursos superficiales. Tal morfologa acenta errores cuando se trata de
estimar caudales circulantes a travs de una simple relacin entre el nivel del agua en el curso y el
caudal correspondiente (curva caracterstica de una seccin). Es que el caudal depende del nivel del
agua circulante y de la pendiente de la lnea de energa (en tramos de seccin poco variable y
pendiente uniforme es paralela al pelo de agua) y la pendiente vara a lo largo del tiempo en
rgimen no permanente (creciente o bajante). En realidad, existe una familia de curvas
222

caractersticas integrada por curvas correspondientes a pendientes diferentes. Las variaciones de la


pendiente en creciente y en bajante son relativamente mucho ms importantes en una llanura y, por
lo tanto, los errores cometidos al no considerar esta variacin pueden ser de mucha importancia.
Adems de los fenmenos de creciente o bajante, este problema se evidencia cuando se produce la
descarga de un curso de agua en otro curso o en cuerpos de agua superficiales, que hacen variar su
nivel de descarga y, por lo tanto, la pendiente de la lnea de energa. Las caractersticas descritas en
este prrafo muestran la gran dificultad que significa cuantificar los caudales salientes o ingresantes
a un rea llana determinada.
La modelacin y conceptualizacin del escurrimiento superficial se ve impedida en grado sumo
porque los modelos clsicos de transformacin de precipitacin en escorrenta superficial dejan de
ser vlidos. Esto se debe al largo perodo en que el agua permanece almacenada en la superficie,
que promueve una infiltracin de magnitud tal que no es contemplada por las conceptualizaciones
ms generalizadas, y porque se requiere de precipitaciones prolongadas y/o muy intensas para que
el agua acumulada comience a conectar depresiones aledaas y tenga cierta chance de llegar a
algn cauce colector. Invariablemente, los coeficientes de escurrimiento de las llanuras son
sistemticamente menores que la de otros ambientes hidrogeolgicos (Usunoff et al. 1999).

Cules son las prdidas ms comunes en la Pampa hmeda?


Por Varni, M., Entraigas, I. y Gandini, M.
Los daos y prdidas producidos por las inundaciones en la pampa hmeda son muy importantes en
trminos econmicos, ya que se trata de la afectacin de un rea de gran productividad en los
campos agrcola y ganadero. Baste decir que en 1980 el rea afectada alcanz los 10 millones de
hectreas, un tercio de la provincia de Buenos Aires, con 37 partidos afectados, 50.000 evacuados,
50 vctimas fatales, 4 millones de hectreas totalmente inundadas, con 500 mil toneladas de cereales
perdidas. En el ao 1985 en la provincia de Buenos Aires tambin hubo importantes daos: 30.000
evacuados, 6 vctimas fatales, 6.226.000 hectreas inundadas y cosechas fina y gruesa perdidas. A
todos estos daos hay que sumarle el de la destruccin de viviendas, rutas, puentes, etc. Por otra
parte, la frecuencia de estos eventos es muy importante (por ejemplo, la ciudad de Azul ubicada en
el centro de la provincia de Buenos Aires, durante el ao 1992 se inund en 4 oportunidades: 21 de
febrero, 20 de marzo, 28 de marzo y 19 de agosto y, si se suman sus efectos a los de las sequas,
puede afirmarse que todos los aos se da alguna sequa o inundacin de distinta extensin e
intensidad.

Por qu se producen inundaciones en el rea metropolitana bonaerense?


Por Pereyra, F. X.
La localizacin de asentamientos humanos, su estructura interna y funcionamiento est fuertemente
influenciado por los factores ambientales y, particularmente por la configuracin del terreno. En los
pases en desarrollo un manejo poco efectivo de las tierras en zonas urbanas resulta en una
generalizada degradacin de suelos, agua y paisaje, ocupacin de reas riesgosas, prdida de
espacios verdes y de tierras agrcolas. En el rea Metropolitana Bonaerense (AMBA) viven ms de
13 millones de personas. Ms de un tercio de la poblacin y casi el 50% de participacin en la
generacin del PBI de Argentina se encuentran concentradas en menos de 6.000 Km2.
El AMBA se localiza en la Llanura Pampeana. La regin en la cual se encuentra, en lneas
generales, presenta condiciones adecuadas para el establecimiento de una gran ciudad. Posee un
relieve suave, buena provisin de agua subterrnea y superficial, suelos de excelente calidad
agropecuaria, ausencia de grandes potenciales riesgos naturales y provisin de materiales aptos para
223

la construccin. No obstante, el gran crecimiento experimentado por el AMBA y las propias


caractersticas socio-econmicas del mismo han resultado en la existencia de grandes problemas
geoambientales, algunos de difcil solucin, entre los que destacan en primer lugar las inundaciones.
As, el crecimiento desordenado y sostenido de la ciudad en el ltimo siglo, ha tenido lugar sin el
establecimiento de pautas mnimas de ordenamiento territorial que tuvieran en cuenta las
caractersticas del medio fsico.
Las inundaciones constituyen fenmenos complejos que incluyen aspectos climticos, hidrolgicos,
geolgico-geomorfolgicos y sociales. En la regin, diversos factores coadyuvan para producir las
inundaciones, las que pueden ser agrupadas segn sus causas en dos:
naturales
antrpicas
Dentro del primer grupo se encuentran: a) frecuentes precipitaciones de gran intensidad; b) la
existencia de una red de drenaje poco integrada debida, entre otros factores, a los bajos gradientes y
a las fluctuaciones climticas ocurridas durante el Cuaternario; c) la existencia de bajos anegables
(baados); d) la presencia de una capa fretica alta y e) el proceso de tapn ejercido por las
sudestadas en las desembocaduras de los distintos arroyos que drenan en el AMBA. Las
inundaciones urbanas alcanzan sus efectos ms perjudiciales, junto con la coincidencia con
sudestadas, que elevan el nivel del Ro de La Plata. Estos ascensos importantes de su nivel estn
relacionados con fuertes vientos procedentes del sudeste (sudestadas) y actan como tapn
hidrulico, impidiendo el desage de los cursos tributarios, los cuales pueden desbordar aun ms, si
a su vez estn creciendo por la acumulacin de agua procedente de la cuenca alta.
Dentro del segundo grupo de causas se encuentran la impermeabilizacin producida por la
urbanizacin, la desaparicin de espacios verdes y vegetacin natural (destruccin de los
ecosistemas naturales preexistentes), la ocupacin de reas anegables, bajos, lagunas y planicies
aluviales debido al crecimiento de la ciudad, la realizacin de obras de infraestructura
(canalizaciones, entubamientos, diques, etc.), obstruccin de los cursos fluviales, modificacin
sustancial de la lnea de costa del ro de la Plata y la presencia de vas de comunicacin (FFCC y
rutas) que atraviesan los cursos y no han sido construidos teniendo en cuenta las frecuentes
crecidas, por lo que impiden el flujo hdrico.
Es caracterstico de la Regin Pampeana el bajo relieve relativo existente, y por lo tanto las muy
bajas pendientes regionales que presentan los cursos fluviales que la surcan. La velocidad del flujo,
y por lo tanto la velocidad mediante la cual ser evacuado el excedente hdrico es funcin no
solamente de la forma del canal sino tambin, y en primer plano, de la pendiente de un curso. En
esto inciden, no slo la sealada ausencia de un importante relieve relativo, sino tambin la
compleja y particular evolucin geomrfica de la regin, en la cual la depositacin de potentes
mantos de loess (limos elicos) y la existencia de ingresiones marinas han modificado la red de
drenaje, interfiriendo con el proceso fluvial. En muchos casos no existe una red integrada por cursos
fluviales bien definidos, sino una serie de bajos y cuerpos lacunares alineados que slo se integran
en respuesta a grandes precipitaciones. En los sectores suburbanos, en los cuales se preservan las
caractersticas naturales del medio fsico, el patrn de distribucin de los suelos y las caractersticas
del paisaje evidencian este aspecto.
Originalmente en el territorio de la Ciudad de Buenos Aires haban numerosos cursos fluviales de
pequeas dimensiones, que desaguaban en el Ro de la Plata. A medida que la ciudad se fue
expandiendo, algunos fueron desapareciendo y otros sufrieron intensas modificaciones. En la
actualidad se encuentran entubados en su inmensa mayora. Destaca el arroyo Maldonado que cruza
en forma latitudinal a la ciudad (por debajo de la Avenida Juan B. Justo). Posee una longitud de 19
km, una pendiente media de menos de 1m/km y fue entubado en 1937. Su planicie aluvial, de ancho
variable, posee un desnivel de ms de 2 m, observable claramente en las cercanas del barrio de
Chacarita. Posee un canal aliviador en su tramo superior, el cual drena hacia el arroyo Cildaez. En
la zona cntrica de la Ciudad haba numerosos cursos menores y zanjones que disectaban a la

224

planice lossica, entre los cuales destacaban los terceros, del Sur o de Granados, del Medio;
zanjn de Matorras, arroyo Manso, etc. Todos estos cursos han desaparecido y su trazado original
puede seguirse en algunos tramos, observando el diseo sinuoso de las calles. En los barrios de
Belgrano, Nuez y Saavedra, se encuentran las cuencas de los arroyos Medrano (8 km), Vega (4,3
km) y White, actualmente entubados en casi todo su recorrido los que frecuentemente desbordan
afectando las zonas que antiguamente eran sus planicies de inundacin.
Causas de las inundaciones
Climticas
Naturales

Antrpicas

Geolgicasgeomorfolgicas

Acciones, procesos y factores


Grandes precipitaciones
Ascenso del ro de la Plata por sudestadas
Suelos y materiales superficiales poco permeables
Bajas pendientes regionales
Planicies aluviales amplias
Red de drenaje pobremente integrada
Alto nivel fretico
Impermeabilizacin por urbanizacin
Remocin de la cubierta vegetal
Rectificacin de cursos
Obstruccin de cursos
Ocupacin de zonas anegables
Modificacin de la lnea de costa del ro de la Plata
Remocin de la cobertura edfica y compactacin de
los materiales superficiales

Tabla 1: principales causas de las inundaciones en el AMBA

Esquema de las reas ms frecuentemente afectadas por inundaciones


en la Ciudad Autnoma de Buenos Aires
225

Vista de la zona de Belgrano por desborde del arroyo Vega entubado en la calle Blanco Encalada

En la zona de Belgrano aspecto de la inundacin y vehculos desplazados por la correntada

226

Efecto del oleaje durante una sudestada en el Ro de la Plata en la zona de Costanera Norte

Salida de agua por boca de tormenta en la zona de Palermo,


efecto del reflujo del agua del Ro de la Plata

227

Cules son las caractersticas de las inundaciones en la Mesopotamia?


Por Tujchneider, O.
Enmarcada por uno de los sistemas fluviales de mayor magnitud en el mundo: la Cuenca del Plata,
la Mesopotamia en Argentina tiene una absoluta dependencia de los fenmenos meteorolgicos e
hidrolgicos de sta cuenca.
A lo largo del tiempo, mltiples trabajos y estudios se han realizado. Algunos de ellos, como el de
OEA (1969), constituye una referencia ineludible por el importante aporte al conocimiento y
sntesis adecuada de informacin temtica existente hasta la fecha de su concrecin. Igual
relevancia adquiere la obra de Paoli y Schreider Eds.(2000), constituida por varios captulos, que
expone para el tramo medio del ro Paran resultados acerca de diversas actividades de
investigacin hidrolgica concretadas.
Sintticamente, se desprende de los estudios citados precedentemente y en funcin de la
informacin existente, que:
Los caudales del ro Paran en la Mesopotamia estn definidos por el aporte de la cuenca superior,
fuera de los lmites del pas. Las lluvias que se producen en las cuencas del Alto Paran, Iguaz y
Uruguay causan las crecidas aguas abajo.
Desde comienzos del siglo pasado y hasta aproximadamente la dcada del 30, los escurrimientos se
han mantenido en los valores medios, con una tendencia levemente positiva.
Posteriormente y hasta la dcada del 70 ha sido posible medir los caudales ms bajos del siglo, con
tendencias negativas que se revierten a partir de los 70s, con caudales anuales mayores a los
medios y ms frecuentes.
La tendencia incremental positiva de la media se eleva significativamente en el ao 1983, en el que
se produce una crecida extraordinaria.
Los mayores caudales se registran en las pocas finales del invierno, primavera y comienzos del
verano, aunque ha habido crecidas extraordinarias con altos caudales a finales de otoo.
En referencia a los cambios que se han identificado en el rgimen de escurrimiento del ro Paran,
las opiniones de los especialistas no son siempre coincidentes. En algunos casos se considera
relevante el efecto de las precipitaciones y el uso del suelo, el fenmeno Nio/Nia, introduccin
de prcticas de agricultura intensiva luego de 1970, deforestacin en las cuencas desde 1950, etc.
Las inundaciones ms significativas indican un efecto de saturacin progresiva de la cuenca y un
incremento de aproximadamente 30% de los caudales medios. A esto puede sumarse en algunas
situaciones aportes de lluvias extraordinarias regionales con efectos en sus reas de ocurrencia.
Debe destacarse que se identifica un aumento progresivo de la ocupacin del valle de los ros por
urbanizaciones, precarias o estables, lo que genera prdidas de gran magnitud en infraestructura,
bienes en general y vidas.
Merece especial referencia la catstrofe ocurrida en la ciudad de Santa Fe provocada por la crecida
extraordinaria del ro Salado de abril/mayo de 2003, por sus efectos sobre el medio social y
econmico. La gran cantidad de vctimas fatales, la evacuacin de ms de 100.000 personas y la
afectacin de ms de la tercera parte de la planta urbana de la ciudad (incluyendo edificios de
importancia estratgica, como hospitales y una central elctrica), son cifras que slo permiten
aproximar los efectos devastadores del evento. La crecida del ro Salado se origin por la ocurrencia
de lluvias elevadas sobre su cuenca baja, ocurridas principalmente entre los das 22 y 24 de abril de
2003, que afectaron a un sistema ya saturado.
El caudal medido el 30 de abril fue de 3.100 m3/s y, de acuerdo a estudios antecedentes, el caudal
de recurrencia 100 aos en la Ruta Prov. N 70 era de 3.010 m3/s. Desafortunadamente y a pesar de
la existencia de una obra de defensa (inconclusa) el agua penetr en el sector oeste y sur de la
ciudad de Santa Fe. Se produjeron anegamientos de aproximadamente 4 m de altura en las zonas
ms bajas.
Surge del diagnstico, una vez acaecido el suceso, que:
228

* La falta de un sistema de alerta hidrometeorolgico,


* La carencia de regulacin del uso del suelo en reas inundables,
* La falta de un Plan de Contingencia y concientizacin ciudadana.
Fueron algunos de los factores que contribuyeron a la dimensin de esta catstrofe.
La Facultad de Ingeniera y Ciencias Hdricas de la Universidad Nacional del Litoral, expres en un
informe elaborado acerca de esta inundacin:
Falta de datos, inexistencia de programas de monitoreo, obras inconclusas, carencia de
regulaciones, falta de control y de planes de contingencias, no son falencias tcnicas de
profesionales inadecuadamente formados, son fallas de una estructura de funcionamiento a nivel de
las instituciones que no priorizan los recursos o lo hacen desde una mirada alejada de las
necesidades de la gente.

Qu caractersticas presentan las inundaciones repentinas en las Sierras de Crdoba?


Por Barbeito, O.
En la regin serrana de Crdoba las CRECIENTES REPENTINAS constituyen la AMENAZA
NATURAL POR EXCELENCIA.
Estas estn CONDICIONADAS POR EL MEDIO FSICO DE LA REGIN en respuesta a la baja
permeabilidad del material geolgico, la fuertes pendientes naturales, la cubierta de vegetacin
insuficiente por condicin natural y/o efectos de incendios y las condiciones climticas que
significan la concentracin de las precipitaciones en un periodo del ao, con frecuencia de carcter
convectivo severo y efecto orogrfico.
En base a su magnitud y periodo de recurrencia, las crecientes repentinas pueden ser de carcter
ORDINARIO y EXTREMO. Las primeras ocurren anualmente con una dinmica y alcance
conocidos en base a la periodicidad de su ocurrencia, ocupando en forma parcial o total el lecho de
INUNDACIN PERIDICO. Por el contrario las segundas, de largos periodos de recurrencia (50,
100, 200 aos), adoptan dinmicas y alcances no previstos, debido a la falta de informacin y
ocupan en forma total o parcial, el lecho de inundacin EPISDICO o HISTRICO. Tales lechos
se definen claramente por sus caractersticas GEOLGICAS y GEOMORFOLGICAS, por tipo
de materiales presentes en primer trmino y a las formas derivadas de la tendencia de la accin
fluvial, en segundo trmino.
En los ltimos aos en las Sierras de Crdoba crecientes extremas afectaron a las poblaciones de
SAN CARLOS MINAS (1992), VILLA DE SOTO (1992), CRUZ DE CAA (1992), VILLA
GENERAL BELGRANO (1992), MINA CLAVERO (1993), NONO (1993), SALSACATE (
1997), y mas recientemente, las localidades de LA CALERA (2000), Las Peas (2000) y VILLA
ALLENDE (2000). La magnitud y dinmica que alcanzaron tales crecientes en la mayora de los
casos fue TOTALMENTE INESPERADA, tomando desprevenidos a los pobladores en general y a
los organismos encargados de la Defensa Civil, debido a la insuficiente informacin que hubiera
permitido predecir y prevenir tales eventos.
No obstante anlisis de imgenes satelitales y fotografas areas antecedentes mediante patrones,
trazas y elementos GEOLGICOS Y GEOMORFOLGICOS lo suficientemente claros, indicaban
la actividad total o parcial de los lechos de inundacin peridicos y episdicos de los ros en el
pasado reciente, en los que se incluan los sectores mas daados, hecho adems, corroborado por
INFORMACIN HISTRICA.
Los anlisis realizados en todos los casos, permiten aseverar que los eventos ocurridos, mas que
CATSTROFES imprevisibles, forman parte de la DINMICA NATURAL desde una visin
GEOLGICA y GEOMORFOLGICA.
Factores de orden antrpico suelen incrementar la tendencia natural del proceso, mediante la
alteracin de la cubierta de vegetacin natural por incendios incontrolados, actividades agrcolas
229

sin las correspondientes prcticas de conservacin, etc. a la vez que incrementan las situaciones de
riesgo, por urbanizaciones rpidas y desordenadas (no reguladas).
La ocurrencia de precipitaciones intensas con relacin al efecto EL NIO y/o CAMBIO
CLIMTICO GLOBAL, involucra una cierta probabilidad de crecidas extremas que afecten a otras
poblaciones, por lo que se hace necesario encarar a CORTO PLAZO acciones que posibiliten
prevenir sus efectos y evitar daos mayores.

Cul es la distribucin regional de las inundaciones en al Argentina?


Por Varni, M., Entraigas, I. y Gandini, M.
El siguiente mapa (Figura 1), tomado de Velsquez (2001), muestra la distribucin de las
inundaciones sobre nuestro territorio.

Figura 1. Distribucin espacial de las reas afectadas por inundaciones en la Argentina.

230

Trabajos citados en el texto


AMEGHINO, F., 1880. Resumen Geolgico. Museo de La Plata. Anales VI: 38-83. La Plata.
KOVACS, G., 1983. General principles of flat-land hydrology. En Fuschini Mejia (eds.)
Proceedings Symposium of Hydrology on Large Flatlands, 299-350.
KRUSE, E., 1992. Estimacin de escurrimientos subterrneos en la cuenca del arroyo del Azul
(Buenos Aires). CIC, Ao II, No. 15: 3-12.
LERNER, D. N., A. S. ISSAR e I. SIMMERS, 1990. Groundwater recharge: a guide to
understanding and estimating natural recharge. International Association of Hydrogeologists,
International Contributions to Hydrology. Heise, Hannover, Volume 8, 345 pp.
NAGY, M. I. y M. P. AUGE, 1992. Relacin entre el flujo vertical y lateral del agua subterrnea.
Cuenca del Arroyo del Azul, Provincia de Buenos Aires. En: Actas de las III Jornadas Geolgicas
Bonaerenses, Volumen 1: 165-170.
OEA (1969). Cuenca del ro de La Plata. Estudio para su planificacin y desarrollo. Inventario de
datos hidrolgicos y climatolgicos.
Paoli C & Schreider M (Editores) (2000) El ro Paran en su tramo medio. Universidad Nacional
del Litoral. Centro de Publicaciones. Pag: 309.
RANG, S., J. CISNEROS, A. MILANESIO, H. GIL y A. DEGIOANNI, 1999. Propuesta de
Creacin del Distrito de Ordenamiento Ambiental para el rea sur de LaboulayeRosales_Leguizamn. Documento Tcnico. CONICOR-ADESUR-UNRC, 60 pp.
RICCARDI, G., 1995. Problemtica de las inundaciones urbanas. Memorias de las I Jornadas de
Saneamiento Pluvial Urbano, Rosario, 77-125.
SALA, J. M., E. KRUSE y R. AGUGLINO, 1987. Investigacin hidrolgica de la cuenca del
Arroyo Azul, Provincia de Buenos Aires. CIC, Informe 37, 235 pp.
SARDAR, A. M., 2000. Flood Delineation Using Radarsat data. Bangladesh Space Research and
Remote Sensing Organization (SPARRSO) Report.
SOIL TAXONOMY, 1975. A Basic System of Soil Classification for Making and Interpreting Soil
Surveys. Soil Survey Staff. Soil Conservation Service. U.S. Dep. of Agric.
SPJOTVOLL, E., y M. R. STOLINE, 1973. An extension of the T-method of multiple comparison
to include the cases with unequal sample sizes. Journal of the American Statistical Association. 68:
976-978.
TRICART, J. L., 1973. Geomorfologa de la Pampa Deprimida. Base para los estudios edafolgicos
y agronmicos. Plan mapa de suelos de la Regin Pampeana. XII Coleccin Cientfica, INTA.
USUNOFF, E., M. R. VARNI, P. WEINZETTEL y R. RIVAS, 1999. Hidrogeologa de Grandes
Llanuras: la Pampa Hmeda. Boletn Geolgico y Minero, Volumen 110, No.4: 47-62.
VARNI, M. R., E. USUNOFF, P. WEINZETTEL y R. RIVAS, 1998. The groundwater recharge in
the Azul aquifer, central Buenos Aires Province, Argentina. Physics and Chemistry of the Earth,
Volumen 24, No. 4: 349-352.
VARNI, M. R., R. RIVAS e I. ENTRAIGAS, 2003. Interaccin de un cuerpo de agua superficial
con el agua subterrnea en la llanura pampeana, Argentina. Informacin Tecnolgica, Vol. 14, No.
6.
VELSQUEZ, G. A., 2001. Geografa, calidad de vida y fragmentacin en la argentina de los
noventa. Anlisis regional y departamental utilizando SIG. CIG, Editorial de la Universidad
Nacional del Centro de la Provincia de Buenos Aires, 232 pp.

231

METODOLOGAS de anlisis y mapeo. ESTUDIO DE CASOS


Qu mtodos se utilizan para evaluar las inundaciones en zonas de llanura?
Por M. Gandini, I. Entraigas y M. Varni.
Los mapas de inundaciones y de llanuras de inundacin han sido preparados por hidrlogos de todo
el mundo, durante ms de una dcada, usando datos de satlites. Estas tcnicas son estticas pues
caracterizan las reas inundadas en un momento particular del tiempo, y no aportan informacin
sobre la probabilidad de ocurrencia de un evento. Si bien es deseable contar con una historia
dinmica y de larga duracin sobre inundaciones, las tcnicas estticas son capaces de proporcionar
informacin til para la evaluacin del riesgo de inundacin en reas de llanura, especialmente en
las etapas preliminares y de diagnstico de estudios de planificacin y desarrollo integrado.
El desarrollo de la informtica y la gran proliferacin de satlites de observacin de la tierra,
facilitaron el estudio dinmico de los procesos hidrolgicos en los ltimos aos. Los datos del
Landsat Thematic Mapper (TM y ETM+) de la NASA, del SPOT High Resolution Visible Range
(HRV) de la ESA, y del TERRA-ASTER de la NASA con potencial para cartografa a mayor
escala, son ejemplos de ello para observaciones en el rango del espectro electromagntico visible e
infrarrojo. Tambin, en este rango del espectro, la cobertura regional con resolucin a pequea
escala, pero sinptica, que proporciona la serie de satlites de NOAA con el sensor Advanced Very
High Resolution Radiometer (AVHRR), el sensor MODIS del satlite TERRA de la NASA, y el
sensor SPOT-Vegetation de la ESA, brindan una ayuda fundamental por su alta revisita para el
estudio dinmico de eventos de inundacin.
Cabe destacar para estas aplicaciones al satlite argentino SAC-C (CONAE - NASA), que combina
una alta cobertura regional y revisita, con una buena resolucin espacial. En el rango de las
microondas, por la alta respuesta del agua al radar, se destacan tambin los satlites radar de
apertura sinttica (SAR) de la Agencia Espacial Europea y el canadiense RADARSAT.
Las inundaciones frecuentemente dejan su huella o firma en forma de anomalas de humedad de
suelo, zonas embalsadas, suelos erosionados, vegetacin muerta o perturbada, alineamiento de
derrubios y otros indicadores del rea inundada, durante das o semanas despus de que las aguas de
inundacin han bajado.
Jarsn (1996) distingue dos grupos de factores que afectan el escurrimiento de las aguas: los
asociados a las precipitaciones y aquellos que dependen de las caractersticas fsicas de la cuenca.
Por otro lado, la forma, tamao y orientacin de las geoformas, la topografa, la geologa, y
tambin el tipo, manejo y uso del suelo, influyen sobre la cantidad y proporcin de escurrimiento
que pueda esperarse despus de una lluvia. Al papel importante que juegan sobre los escurrimientos
los aspectos antes mencionados, se agrega la influencia del tamao y localizacin de las obras viales
e hidrulicas.
Los datos de satlite son usados para confeccionar todo tipo de mapas temticos que aportan a la
evaluacin del riesgo de inundacin. Los parmetros de modelos hidrolgicos como la topografa,
el uso de la tierra, y la cobertura vegetal son ejemplos de datos factibles de ser evaluados mediante
percepcin remota. Por otro lado, el rea cubierta por un evento de inundacin, en el caso de
coincidir el paso del satlite, puede ser evaluada.
Ante la falta de informacin dinmica, an es posible estimar el riesgo de inundacin cuando la
informacin de tcnicas estticas es combinada con observaciones histricas de inundaciones,
reportes de desastres e informacin bsica sobre recursos naturales, particularmente datos
hidrolgicos. La estimacin de frecuencia de eventos de inundacin, particularmente en situaciones
extremas, es tambin una informacin factible de ser mapeada temticamente mediante percepcin
remota.
Las inundaciones y estructuras de ingeniera en las llanuras de inundacin pueden conducir a
232

cambios fsicos del canal de ro, de los patrones de sedimentacin y de los linderos de inundaciones.
Las imgenes de satlite pueden proporcionar una secuencia de cambios para complementar mapas
y las fuentes de datos convencionales puntuales. Por lo tanto, las imgenes actualizadas del rea de
estudio provenientes de satlites, se pueden comparar con datos previamente definidos para
determinar cambios durante perodos de tiempo especficos. De igual manera y usando imgenes de
satlites, en la cartografa de una inundacin se puede comparar el rea inundada con otro mapa del
rea en condiciones previas a la inundacin.
La teledeteccin ha demostrado ser una herramienta poderosa para el estudio de inundaciones
(Jensen et al. 1986; Lunetta y Balogh 1999; Sardar 2000) gracias al amplio contraste existente entre
el agua y el resto del paisaje en el espectro electromagntico. Esta herramienta permite detectar no
solamente las reas anegadas sino tambin ubicar estructuras y geoformas que no son identificables
si no se cuenta con cartas topogrficas con un alto grado de detalle. En el caso de la llanura
pampeana, las cartas del Instituto Geogrfico Militar, escala 1:50000, (equidistancia 2,5 m) no son
lo suficientemente detalladas para detectar los poco conspicuos patrones del relieve de llanura.

Trabajos citados en el texto


JARSN, B., 1996. Aplicaciones de las Cartas de Suelos para el Manejo del Agua Superficial. En
Suelos. Utilizacin de la Cartografa para el Uso Sustentable de las Tierras. Ed. Moscatelli, G.,
Panigatti, J. y Di Gicomo, R., 40-55.
JENSEN, W., E., HODGSON, H., CHRISTIANSEN, J. MACKEY, L. TINNEY, L. y R.
SHARITZ, 1986. Remote Sensing Innland Wetlands: a Multiespectral Approach.
Photogrammetric Engineering & Remote Sensing. 52 (1): 87-100.
LUNETTA, R. y E. BALOGH, 1999. Application of Multi-Temporal Landsat 5 TM Imagery for
Wetland Identification. Photogrammetric Engineering & Remote Sensing. 65(11): 1303-1310.
SARDAR, A. M., 2000. Flood Delineation Using Radarsat data. Bangladesh Space Research and
Remote Sensing Organization (SPARRSO) Report.
ZONIFICACIN DE INUNDACIONES POR MEDIO DE PERCEPCIN REMOTA A
ESCALA REGIONAL EN REAS DE LLANURA: Identificacin de patrones de
anegamiento en la cuenca del arroyo del Azul mediante el uso de imgenes LANDSAT.
Por P. Vzquez, I. Entraigas, M. Varni, M. Gandini y E. Usunoff.
Introduccin
Aunque en el mundo no se encuentran llanuras que ocupen grandes extensiones, en Argentina tales
ambientes son particularmente relevantes tanto en su expresin areal cuanto a su valor para la
produccin agropecuaria. En la denominada Pampa Deprimida (9,7 millones de hectreas) el relieve
es sumamente llano, con una pendiente promedio inferior al 0,1 %, llegando en sectores prximos a
la costa a valores cercanos al 0,001 %. Segn Tricart (1973), la debilidad del potencial
morfogentico de la Pampa Deprimida favorece la presencia de suelos muy antiguos, total o
parcialmente conservados, alternando con suelos ms recientes y desarrollados dentro de los
anteriores. As, se conforma un paisaje sin relieve marcado, caracterizado por la presencia de suelos
con distintos grados de alcalinidad, salinidad e hidromorfismo, distribuidos en forma de mosaico
por toda el rea. Estos factores y la cantidad e intensidad de las lluvias son responsables de las
frecuentes inundaciones y anegamientos de variable magnitud a la que esta sujeta la regin. La
situacin se ve agravada por el diseo de la red vial, frecuentemente en direccin transversal al del
flujo de agua y la construccin de numerosos canales clandestinos, sin un criterio integral respecto
del funcionamiento hidrolgico regional (Rang et al. 1999).
233

La cuenca del arroyo del Azul est incluida dentro de la Pampa Deprimida, se ubica en el centro de
la provincia de Buenos Aires, Argentina (Fig. 1) y ocupa aproximadamente 600.000 ha. Est
formada por una gran rea llana (cuenca baja) y una pequea zona serrana en el lmite sur (cuenca
alta) donde se ubican las nacientes del arroyo (Usunoff et al. 1999). La recurrencia del fenmeno
inundacin-anegamiento en esta cuenca hace que la zona presente riesgos considerables a la hora de
realizar inversiones en el sector agropecuario. Para minimizar los efectos de las inundaciones, es
necesario el desarrollo de un sistema de monitoreo que permita anticipar dichos sucesos, calcular su
magnitud y estimar las prdidas econmicas.

Figura 1. Ubicacin geogrfica de la cuenca del Arroyo del Azul.


Los objetivos del presente trabajo son identificar el patrn de expansin de las aguas que producen
anegamientos, asociar cada lmite de expansin a la pluviometra antecedente, delimitar zonas de
frecuencia de anegamiento y relacionar dichas reas con los tipos de suelos presentes en la cuenca
como una manera de confirmar la efectividad de la metodologa empleada. Esta informacin ser un
insumo vital de un modelo de simulacin de movimiento de aguas superficiales para disear un
sistema de alarma para la regin.
Materiales y Mtodos
Para detectar el patrn de expansin de las aguas en la cuenca del arroyo del Azul se realiz un
anlisis de imgenes LANDSAT 5 TM y 7 ETM+ (escenas 225-85 y 225-86), seleccionndose
siete fechas representativas de condiciones hidrolgicas extremas e intermedias (Tabla 1). Las
imgenes fueron corregidas geomtricamente considerando la proyeccin Gauss Krugger faja 5
(datum: Campo Inchauspe) para proceder a la construccin de los mosaicos y posterior
enmascarado del rea de estudio mediante el programa ILWIS 2.2 (ITC 1998).

234

Las reas que presenten agua en las imgenes captadas durante perodos secos sern ms propensas
a estar anegadas que aquellas que slo lo estn luego de algn evento pluviomtrico superior a la
media de la zona. Por lo tanto, y de acuerdo al espectro de coeficientes de ponderacin predefinido
(1 a 5), fueron asignados valores ms altos a aquellas imgenes con precipitaciones previas escasas
(Tabla 1). Los datos de precipitacin considerados fueron obtenidos de la estacin meteorolgica
Azul-Aero perteneciente a la Fuerza Area Argentina, ubicada en el centro del rea de estudio.
Las siete mscaras fueron luego incluidas en una ecuacin lineal, cuyo resultado en cada pxel es
proporcional a la frecuencia de anegamiento de dicho pxel, lo que permiti identificar un mximo
de 22 clases de anegamiento. La ecuacin queda entonces definida de la siguiente manera:
CLASE = M31*2 + M32*3 + M33*5 + M34*5 + M35*1 + M36*1 + M37*4 (1)
Lluvias registradas (mm)
Descripcin
1 mes 2 meses 4 meses
previo previos previos
Valor 174.1 306.5
466.6
220.7
429.4
Otoo hmedo
15/05/86 Media 87.7
C.V.(
99
39
9
%)
Valor 146
247
413.5
Salida del invierno y
153.2
238.9
27/11/97 Media 97
primavera hmeda
C.V.(
51
61
73
%)
Valor 86.6
271
437.7
Verano normal luego de una
208.8
402.9
18/03/98 Media 94.1
primavera hmeda
C.V.(
-8
30
9
%)
Valor 58.5
300
436.5
Otoo con leve exceso de
227.1
441.1
27/04/01 Media 133
agua al principio
C.V.(
-56
32
-1
%)
Valor 101
190.1
304.4
Invierno excesivamente
85.7
189.8
18/09/01 Media 40.6
hmedo
C.V.(
149
122
60
%)
Valor 223.7 403
587.4
Primavera excesivamente
Media
97.8
153.2
238.9
hmeda, luego de un
21/11/01
C.V.(
invierno muy hmedo
129
163
146
%)
Valor 165.8 402.9
564
Otoo muy hmedo, luego
227.1
441.1
14/04/02 Media 133
de un verano hmedo
C.V.(
25
77
28
%)
Fecha

Factor

Tabla 1. Fecha de adquisicin de las imgenes satelitales, precipitacin registrada 1, 2 y 4 meses

235

previos a la fecha de adquisicin, valores histricos registrados para dichos perodos (C.V.:
coeficiente de variacin), descripcin y factor de ponderacin utilizado para la generacin de reas
de frecuencia de anegamiento.
Para una mejor interpretacin, las 22 clases de anegamiento fueron posteriormente asociadas en
diferentes grupos de acuerdo al anlisis visual del porcentaje del rea total de la cuenca cubierto por
cada clase.
Para cumplir este objetivo, se digitalizaron las cartas de suelo escala 1:50.000 del Instituto Nacional
de Tecnologa Agropecuaria (INTA 1973), se construy el mosaico y se transform en formato
raster con pxel de 30 metros que se corresponde con el formato raster de las clases de anegamiento.
Luego se realiz un anlisis de la varianza y las medias se contrastaron mediante el test de Tukey
HSD o Tukey-Kramer para N distintos (Spjotvoll y Stoline 1973; Dunn 1974; Benjamin y Braun
2002).
Resultados
Luego del enmascaramiento de las imgenes y mediante la aplicacin del modelo lineal aditivo con
los coeficientes de ponderacin seleccionados, se identificaron 22 clases de anegamiento (Tabla 2).
Un extremo de esta clasificacin corresponde a las reas que no evidenciaron anegamiento durante
ninguna de las fechas analizadas -clase 1- (56% de la superficie: 337.380 ha) y el otro a los cuerpos
de agua permanentes -clase 22- (0,04% del rea de la cuenca: 229,5 ha).
Clases rea (ha)
337380.0
1
41501.0
2
17847.2
3
9393.6
4
57542.8
5
40258.0
6
17276.5
7
29152.4
8
25647.8
9
4352.9
10
4136.9
11
5261.6
12
2762.7
13
3493.7
14
443.2
15
1028.2
16
2006.8
17
58.9
18
109.7
19
40.1
20
58.1
21
229.5
22

%
56.23
6.92
2.97
1.57
9.59
6.71
2.88
4.86
4.27
0.73
0.69
0.88
0.46
0.58
0.07
0.17
0.33
0.01
0.02
0.01
0.01
0.04

Tabla 2. Superficie ocupada por cada clase de anegamiento y el porcentaje que representan
respecto del rea total de la cuenca del arroyo del Azul.
A fin de facilitar la comprensin de la dinmica de las aguas sobre el terreno se determinaron
grupos de clases, a partir de los cuales fue posible reconocer un patrn entre las clases de

236

anegamiento y las reas que ocupan. As, el anlisis de los porcentajes de reas ocupados por cada
clase permiti determinar 4 grupos (clases 1, 2-9, 10-17 y 18-22). El anlisis visual de la
distribucin del porcentaje del rea total de la cuenca cubierta por cada clase (Fig. 2) confirm tal
agrupamiento pero se subdividi uno de ellos para su mejor interpretacin (2-5 y 6-9), con lo que
quedaron conformados 5 grupos finales (Fig. 3).

Figura 2. Distribucin de las clases originales de anegamiento.


El primer grupo estara conformado por las clases 22 a 18 (zonas con anegamiento prolongado) que
ocupan pequeas superficies (0,018 % del rea total en promedio), y estaran representando a todos
los cuerpos de agua permanentes y semipermanentes de la cuenca.
Las clases 10, 11, 12, 13, 14, 15, 16 y 17 ocupan reas notablemente mayores (0,49% en promedio).
Estas clases representan la primera lnea de expansin de aguas, y estn asociadas a zonas bajas
aledaas a los cuerpos de agua o, en algunos casos, a cubetas de deflacin poco profundas y que
actan como vas de avenamiento muy precarias en la cuenca baja y como vas de avenamiento bien
marcadas (caadas) en la cuenca alta.
Entre las clases 9 y 6, se detecta un nuevo incremento en el rea ocupada por cada clase (4,68% en
promedio). Este aumento correspondera a una segunda lnea de expansin de aguas, coincidente
con reas muy amplias de bajos extensos y anegables que son inundados cuando la capacidad de
almacenaje de agua de lagunas, cubetas y vas de escurrimiento se ve superada. Estas reas seran
cubiertas por las aguas slo durante inviernos muy hmedos.

237

Figura 3. Distribucin de los 5 grupos de clases definidos.


Las clases 5, 4, 3 y 2 representan la ltima lnea de expansin de aguas en la cuenca. Como en los
casos anteriores, se detecta un nuevo incremento en la superficie ocupada por cada clase (5,26% en
promedio). Las aguas cubriran estas zonas slo cuando se combinan inviernos y primaveras muy
hmedos. El ltimo grupo est conformado por la clase 1 que, como fuera sealado anteriormente,
son reas que no presentaron anegamiento durante el perodo analizado.
Finalmente, para comparar la distribucin espacial de los tipos de suelo con las zonas de
anegamiento, se procedi a la digitalizacin del mapa temtico de la regin, en el que se
distinguieron 11 subgrupos de suelos (Soil Taxonomy 1975) y una categora para las lagunas, cuya
distribucin espacial se observa en la Fig. 5. Los resultados de los contrastes del test de Tukey HSD
para N distintos se muestran en la Tabla 3.

238

Figura 4. Distribucin de los Subgrupos de suelos.

Subgrupos de suelos y Laguna


Laguna
Argialbol
Natracualf tpico
Natracuol tpico
Hapludol tapto ntrico
Hapludol tapto rgico
Argiudol cuico
Argiudol ltico
Paleudol petroclcico
Argiudol tpico
Hapludol ltico
Hapludol petroclcico

Medias de las Lneas de


expansin de las aguas para
cada suelo
7,287901
5,541361
3,211103
2,470472
2.123308
1,908478
1,054039
0,793008
0,416729
0,408261
0,322068
0,189760

Grupo segn
Contraste
A
B
C
D
E
H
G
H
I
I
J
K

Tabla 3. Medias y contrastes a partir del Test de Tukey HSD para N distintos, p<10-3. (ordenados
segn valores de expansin).
Los contrastes muestran, en principio, dos grupos de acuerdo con los valores alcanzados. Por un
lado, con valores altos (medias de expansin mayores a 1,9) se ubican los suelos correspondientes a
239

la cuenca baja, que reciben aportes de agua tanto locales como de la cuenca alta. Por otro lado con
valores bajos de expansin de las aguas (medias menores e iguales a 1,05), se ubican los suelos de
la cuenca alta. Este hecho est determinado principalmente por sus caractersticas fsicas y la
posicin topogrfica de los suelos en las distintas geoformas presentes en la cuenca. Por ltimo cabe
destacar la categora de laguna, que presenta el valor ms alto (media = 7,28), lo que refleja su
correspondencia con aquellas clases de anegamiento ms frecuentes.
Se observa que no hay diferencias significativas en las medias de las zonas de anegamiento entre los
suelos Argiudoles tpicos y los Paleudoles petroclcicos, y que estos valores son relativamente
bajos. Esto podra deberse a las siguientes razones:
1. Presentan semejanzas en el horizonte de diagnstico sub-superficial, ya que ambos
comparten la posesin de un horizonte arglico de fuerte desarrollo, aunque en el segundo
subgrupo se encuentra una capa de tosca dentro del metro y medio de profundidad,
2. Ambos tipos de suelo tienen una distribucin espacial que se circunscribe a la cuenca alta,
con un uso muy similar, esto es, la actividad agrcola,
3. Las pendientes de las zonas donde se presentan estos suelos son relativamente altas y
favorecen el escurrimiento superficial.
En la Tabla 4 puede observarse la distribucin especfica de los tipos de suelos y las lagunas dentro
de cada grupo de clases de anegamiento. De su lectura surge que los suelos Natracuoles y
Natracualfes tpicos estn presentes en todos los grupos, en mayor o menor medida. Estos son
formados mediante el proceso de solonetizacin (a partir de suelos salinos y por efecto de la
precipitacin, se produce un aumento relativo del sodio), y su limitante es la lixiviacin
insuficiente, el drenaje deficiente o la capa fretica alta, segn el caso. Otro dato destacable es que
los suelos Argiudoles tpicos tienen una representatividad areal significativa en el grupo de reas
que no presentaron anegamiento, lo que refleja su condicin de suelos bien drenados, sobre los que
se desarrolla la mayor parte de la actividad agrcola. En cuanto a las lagunas, stas ocupan un
porcentaje areal relevante nicamente dentro del primer grupo, lo que coincide con las
caractersticas descriptas para estas reas (cuerpos de agua permanentes y semipermanentes).

Laguna

Grupo 1 Grupo 2 Grupo 3 Grupo 4 Grupo 5


(%)
(%)
(%)
(%)
(%)
30,58
0,00
0,38
0,24
0,12

Argialbol

1,37

5,89

4,08

0,65

0,51

Natracualf tpico

18,18

60,47

36,07

28,96

16,97

Natracuol tpico

42,86

10,63

48,80

50,45

37,94

Hapludol tapto ntrico

0,32

0,69

0,70

0,90

0,63

Hapludol tapto rgico

0,62

9,44

6,78

10,32

8,49

Argiudol cuico

0,30

0,55

0,18

0,29

0,61

Argiudol ltico

0,22

0,19

0,01

0,02

0,14

Paleudol petroclcico

3,05

1,06

0,33

0,80

3,89

Argiudol tpico

2,42

6,62

2,56

7,14

28,39

Hapludol ltico

0,07

0,59

0,10

0,15

1,54

Hapludol petroclcico

0,00

0,05

0,02

0,08

0,78

Tabla 4. Representatividad areal de cada suelo y las lagunas respecto al rea de cada grupo de
clases de anegamiento.
240

Los restantes suelos no ocupan una extensin tan importante como los anteriormente comentados,
por lo que es ms complejo interpretar su distribucin a partir de la tabla anterior. Por ello, se
realiz un anlisis del porcentaje del rea de cada uno de ellos en cada grupo respecto del rea total
de suelos de la cuenca. De all surge que el 57% del total de los suelos Argialboles se encuentran en
la segunda lnea de expansin de las aguas, lo que se corresponde con su caracterstica de suelos
bajos, con alternancia de saturacin con agua y oxigenacin, eluvial por excelencia. Por otro lado,
en el grupo 5 (sin anegamiento), es donde se encuentran los mayores porcentajes, respecto de su
total ocupado en la cuenca, de los siguientes suelos: Hapludoles petroclcicos (95 %), Hapludoles
lticos (93 %), Paleudoles petroclcicos (90 %), Argiudoles lticos (86 %) y Argiudoles cuicos (76
%), lo que condice con su pertenencia a la cuenca alta, la presencia de tosca o contacto ltico
cercano a la superficie (incluidos los afloramientos rocosos), segn el caso. Por ltimo, los suelos
Hapludoles tapto rgicos y tapto ntricos estn repartidos en todos los grupos de anegamiento,
excepto el perteneciente a los cuerpos de agua permanentes y semipermanentes, aunque con
porcentajes muy poco significativos en todos los casos.
Conclusiones
La metodologa aplicada aparece como una herramienta potente para identificar el patrn espacial
de la expansin de aguas en una cuenca de llanura. En este trabajo se han podido identificar zonas
con distinto grado de anegamiento en la cuenca del arroyo del Azul y se ha podido evaluar la
superficie afectada por este fenmeno.
Por otro lado, la relacin entre los grados de anegamiento y los tipos de suelo estudiados evidencia
el efecto del agua como factor formador de los suelos y refuerza la confianza en la metodologa
empleada para identificar frecuencias de anegamientos.
Entre otras aplicaciones, el mtodo permite cuantificar un factor de riesgo para las prcticas
agrcolas que se intenten realizar en determinadas zonas de la cuenca. De igual modo, los resultados
pueden emplearse para identificar zonas del dominio rural donde se requieren prcticas de
sistematizacin hidrulica.

Trabajos citados en el texto


BENJAMIN, Y. y H. BRAUN, 2002. John Tukeys contributions to multiple comparisons.
Research Report, Research Publ. Office, Educational Testing Service, Princeton, New Jersey,
27 pp.
DUNN, O. J., 1974. On multiple tests and confidence intervals. Comunications in Statistics Series.
3: 101-103.
INTA, 1973. Cartas de Suelos de la Repblica Argentina. Centro de Investigaciones de Recursos
Naturales. Castelar, Buenos Aires.
ITC, 1998. ILWIS 2.2. The Integrated Land and Water Information System: Users Manual.
Computer Dept, International Institute for Aerospace Survey and Earth Sciences. Enschede,
The Netherlands, 511 pp.
RANG, S., J. CISNEROS, A. MILANESIO, H. GIL y A. DEGIOANNI, 1999. Propuesta de
Creacin del Distrito de Ordenamiento Ambiental para el rea sur de LaboulayeRosales_Leguizamn. Documento Tcnico. CONICOR-ADESUR-UNRC, 60 pp.
SPJOTVOLL, E., y M. R. STOLINE, 1973. An extension of the T-method of multiple comparison
to include the cases with unequal sample sizes. Journal of the American Statistical Association.
68: 976-978.
TRICART, J. L., 1973. Geomorfologa de la Pampa Deprimida. Base para los estudios edafolgicos
y agronmicos. Plan mapa de suelos de la Regin Pampeana. XII Coleccin Cientfica, INTA.
USUNOFF, E., M. R. VARNI, P. WEINZETTEL y R. RIVAS, 1999. Hidrogeologa de Grandes
Llanuras: la Pampa Hmeda. Boletn Geolgico y Minero, Volumen 110, No.4: 47-62.
241

ZONIFICACIN DE INUNDACIONES MEDIANTE LA PERCEPCIN REMOTA Y EL


RELEVAMIENTO VISUAL IN SITU A ESCALAS URBANA Y PERIURBANA:
Identificacin de zonas anegadas en el rea urbana y periurbana de la ciudad de Azul,
provincia de Buenos Aires.
Por Entraigas, I., Gandini, M. y Varni, M..
Introduccin
La distincin entre la hidrologa urbana y la hidrologa rural resulta cada vez ms difcil de
establecer dado la evolucin actual de los modos de ocupacin del suelo urbano (desarrollo de
zonas periurbanas) y la modificacin de los modos de vida. Es razonable pensar que la nocin de
hidrologa urbana podr evolucionar progresivamente hacia aquella de la hidrologa humana, tal
como podra denominarse a la hidrologa de medios bajo fuerte impacto antrpico, interesndose
por la parte del ciclo del agua perturbado por las actividades humanas o susceptibles de ser
perturbadas o modificadas de acuerdo a las necesidades de la sociedad (Chocat 1997).
El proceso de urbanizacin genera un impacto sobre el ciclo del agua debido a la
impermeabilizacin del suelo (aumento de volmenes), el aumento de las velocidades del flujo
(disminucin de tiempos de traslado), las ampliaciones de canalizaciones sobre los cursos, la
alteracin de las vas de desages y los impactos agudos y acumulativos sobre los cuerpos
receptores. Ese impacto tambin se observa sobre los mismos ambientes urbanos y ambientes
externos, a travs del aumento del riesgo de inundacin, el decrecimiento de la calidad de agua
superficial y subterrnea, y el incremento de los procesos erosivos en cuencas y cauces (Riccardi
1995).
Ciertas investigaciones se llevan adelante en reas de estudio que involucran no estrictamente un
rea urbana o periurbana, sino sectores que involucran ambas escalas. Tal es el caso del proyecto
Sistema de soporte para la gestin eficiente de los recursos hdricos en la llanura bonaerense que
lleva adelante el Instituto de Hidrologa de Llanuras, por lo que el objetivo del presente trabajo es
identificar las zonas anegadas en la zona urbana y periurbana de la ciudad de Azul en el ltimo
desborde importante que manifest el arroyo del Azul, a partir de dos fuentes de informacin: la
percepcin remota y el relevamiento visual in situ de dicho fenmeno.
Materiales y mtodos
Identificar las zonas anegadas en reas urbanas y periurbanas no es tarea sencilla, ya que debido a
las diferencias en el uso de la tierra no hay una nica tcnica que permita obtener resultados
satisfactorios en ambas escalas. Es por eso que en el presente trabajo se llev a cabo una conjuncin
entre dos tcnicas distintas: la percepcin remota y el relevamiento visual in situ. El procesamiento
digital de una imagen Landsat 7 ETM+ (NASA - CONAE) fue utilizado para la identificacin de
anegamientos en la zona periurbana mediante el mdulo Mapslicing del Ilwis 2.2 (ITC 1998) para
la construccin de una mscara binaria; mientras que el relevamiento visual de calles inundadas se
aplic para la esquematizacin de la impronta de inundacin en el rea urbana.
Resultados
En primer lugar, se procedi al anlisis digital de la imagen Landsat 7 ETM+ (path 225, row 086)
perteneciente a la visita del 20 de agosto de 2002, justamente el da en que se produjo el pasaje del
pico de la crecida a la salida de la ciudad de Azul. Es una imagen con gran cantidad de nubes (y sus
respectivas sombras) por lo que requiri un tratamiento especial de identificacin de patrones en ese
aspecto para su total eliminacin (Fig. 1).

242

Figura 1. Imagen Landsat 7 ETM+. El color blanco corresponde a la presencia de nubes, mientras
que los azules intensos y negros se refieren a la presencia de agua o sombra de nubes.
A partir de la banda 4 (750 - 900 nm) se procedi a la captura de aquellos pixels correspondientes a
agua sobre la superficie del suelo con lo que se obtuvo una mscara binaria con valores de 1 para
las zonas inundadas y 0 para aquellas no inundadas. Como se aprecia en la Fig. 2, sta tcnica es
sumamente til para toda el rea periurbana pero, debido a la resolucin espacial de la imagen (30
metros) no resulta as para la zona urbanizada.

243

Figura 2. Mscara de agua obtenida a partir de la imagen Landsat 7 ETM+.


Posteriormente, a partir del relevamiento visual in situ en el sector urbano de aquellos lugares hasta
donde haba llegado el agua, se elabor un esquema de la impronta de la inundacin en la ciudad.
Estas tareas fueron realizadas por personal de la Sub-Direccin de Hidrulica y Vialidad de la
Municipalidad de Azul (Comparato y Seoane, 2003). Luego, dicha impronta fue digitalizada y
georreferenciada (Fig. 3).

244

Figura 3. Impronta de la inundacin en el sector urbano superpuesta al mapa catastral de la ciudad


y a la traza del arroyo del Azul.
Finalmente, se unieron la mscara de agua del rea perirbana y la impronta de la inundacin en el
rea urbana con lo que se obtuvo una identificacin de las zonas inundadas en ambos sectores, lo
que constituy el mapa temtico de inundacin para el rea de estudio (Fig. 4).

245

Figura 4. Mapa final de zonas inundadas en el rea urbana y periurbana de la ciudad de Azul.
Conclusiones
Para estudios hidrolgicos que contemplan reas urbanas y periurbanas y que requieren el
conocimiento integral de un evento de inundacin, la conjuncin entre las tcnicas de
procesamiento digital de imgenes satelitales y el relevamiento visual in situ ha demostrado ser de
gran utilidad. Obviamente, la principal limitante est en contar con imgenes muy cercanas a la
ocurrencia del evento y que posean un porcentaje de nubes no muy alto que permita el anlisis
confiable de la misma.

Trabajos citados en el texto


CHOCAT, B., 1997. Amnagement urbain et hydrologie, La Houille Blanche, N 7, 12-18.
COMPARATO, H. y D. SEOANE, 2003. Inundaciones en Azul y Olavarra. Presentacin oral en el
Seminario de Gerenciamiento del Drenaje e Inundaciones en reas Urbanas, Tandil.
ITC, 1998. ILWIS 2.2. The Integrated Land and Water Information System: Users Manual.
Computer Dept, International Institute for Aerospace Survey and Earth Sciences. Enschede,
The Netherlands, 511 pp.
RICCARDI, G., 1995. Problemtica de las inundaciones urbanas. Memorias de las I Jornadas de
Saneamiento Pluvial Urbano, Rosario, 77-125.

246

ANLISIS GEOMORFOLGICO PARA EVALUAR EL RIESGO DE ANEGAMIENTO


EN LAS LOCALIDADES DE CARHU Y GUAMIN. PROVINCIA DE BUENOS AIRES
Por Gonzlez Uriarte, M. y Navarro E.
La creciente instalacin humana urbana y rural, el manejo sustentable de los recursos hdricos y la
prevencin de riesgos de este origen son factores ambientales de mxima importancia en la
actualidad. En el sudoeste de la provincia de Buenos Aires, cobra particular presencia el riesgo por
expansin de grandes sistemas lacunares, que amenazan centros urbanos del entorno, que quedan
expuestos al anegamiento progresivo debido al persistente cambio climtico hacia una mayor
humidificacin. Como un caso especial de estudio se describe la metodologa empleada y los
resultados predictivos obtenidos, para el rea de cuenca de las lagunas Encadenadas del Oeste.
Desde el anlisis geomorfolgico se plantea la posibilidad cierta de riesgo, en especial en las dos
ciudades cabeceras, Carhu en el Partido de Adolfo Alsina y Guamin en el Partido de Guamin
(Figura 1).

Figura 1. Imagen satelital Landsat TM5 de la regin del.Sistema de lagunas Encadenadas del
Oeste. Composicin de las bandas 4 (filtro rojo), 3 (filtro verde) y 2 (filtro azul).
247

Morfografa General
Marco regional
De acuerdo a Gonzlez Uriarte et al (1995) y a Fidalgo et al (1975) se reconocen tres grandes
unidades geomrficas en el rea de la cuenca. La Llanura Norventnica (LlVn) que incluye los
faldeos de los cordones de Bravard y Curamalal en los que se establece las divisorias meridional de
las aguas, la Faja Central (FC), que corresponde a la parte ms deprimida del paisaje y donde se
sita la problemtica ambiental de la regin, reconocida como depresin radial por Frenguelli
(1950) y Faja Colectora por Gonzlez Uriarte et al. (1995) (Fig. 2).

Figura 2
La FC que con un ancho promedio de unos 20km, se insina desde el oeste en territorio de La
Pampa al conectarse con los valles de Utracn y Marac Grande, y ya en la provincia de Buenos
Aires abarca parte del Partido de Adolfo Alsina y de Guamin, siendo en su margen donde se
emplazan las ciudades cabeceras de Carhu y Guamin. El origen de esta morfologa, as como su
evolucin, es discutido remitindose para una mayor informacin a los trabajos de Selles Martnez
(1987), Malagnino (1988), Gonzlez Uriarte et al (1995) y a las citas bibliogrficas que ellos
contienen. Finalmente, hacia el norte y con poca significacin areal e hidrolgica, se extiende la
Llanura Arenosa Occidental (LlAo).
Caractersticas climticas
El clima areo de acuerdo a Burgos y Vidal (1951) por su rgimen hdrico es subhmedo seco, con
ndice de Thorntwite entre 0 y -20 y mesotermal por su rgimen trmico. Harrington (1947) lo
caracteriza por un verano corto, seco y caluroso, seguido de un otoo templado y lluvioso; un
248

invierno fro y muy seco, y una primavera lluviosa con fuertes vientos y heladas tardas. Las lluvias
se distribuyen en forma desigual en el ao, presentando dos pocas lluviosas febrero-abril y
octubre-diciembre. A menudo son copiosas y violentas, con una duracin de varias horas y an de
das, lo que provoca importantes escorrentas desde el rea serrana, destacndosela por la
abundancia de precipitacin, al menos un ao por cada dcada, en lo que fue el siglo pasado.
En la comparacin de los registros histricos queda claro que se dan medias anuales prximas a
700mm, pero en aos secos pasan a 400 mm y llegan a 1.000 mm en aos muy hmedos. Para
Guamin Scian et al. (1997) en el perodo 1912-1990 cita una precipitacin media de 699 mm y una
evapotranspiracin potencial de 1.080 mm, con una relacin entre ambas de 0,65 que aumenta a
0,73 para el perodo 1960-1990. Coinciden con esta interpretacin otros autores, caracterizando la
tendencia climtica por un atemperamiento de los extremos de precipitacin, acompaado de una
persistencia en lluvias anuales superiores a la media del siglo (Selles Martnez, 1987). Este cambio
se refleja en un corrimiento de unos 200 mm en el trazado de las isoyetas anuales, segn datos
interpretados por Canziani et. al (1989). Tambin sostienen esta idea Forte Lay et al (1989),
Hoffman (1988) y Scian et al (1997) lo hace para datos de Estacin Guamin durante 1900-1992
estableciendo un incremento de valores medios de 179mm. Destaca adems, la sucesin de 22
episodios secos, de los que casi la mitad corresponden a sequas severas y extremas y 20 ciclos
hmedos, de los cuales cerca de un tercio se incluyen como de extrema humedad. A nivel de suelo
este incremento hdrico se potencia en especial en la Faja Colectora por concentrar las escorrentas,
lo que resulta en una acumulacin de excesos hdricos que producen la expansin de los cuerpos
lacunares.
Anlisis del macro y mesorelieve
El anlisis e interpretacin del relieve comprende la zonificacin de reas por rangos de altitud
(Mapa hipsomtrico) y de inclinacin del terreno (Mapa de gradientes). En cuanto a la hipsometra,
las mximas cotas se sitan en el sur, en las divisorias serranas donde se alcanza 1.015 metros sobre
el nivel del mar (m s.n.m.) en el cerro Curamalal Grande. En el eje de la FC la altura mnima es
prxima a los 85 m s.n.m., en el plano del Lago Epecun, esto corresponde a un relieve disponible
de unos 900 m en una distancia de unos 50 km.
Respecto de la porcin septentrional de la cuenca el relieve disponible no supera los 40 m y los
materiales arenosos hacen muy poco significativa esta rea de cuenca para el problema de
expansin lacunar que se analiza. Se pudo constatar tambin que la cuenca se extiende hacia el
oeste en forma mucho ms importante que la estimada tradicionalmente (Gonzlez Uriarte et al,
1995), condicin que duplica el rea estimada hasta ese momento.
Con criterio morfogrfico se reconocieron 5 clases de tierras por altitud, con intervalos no
constantes, expresadas en m s.n.m. y ordenadas en forma decreciente 1) > a 300, 2) 330 a 200, 3)
200 a 250, 4) 150 a 120 y 5) 120 a 110 y 6) < a 110.
Las clases de mayor altitud se restringen a la porcin sur controlado por la estructura del positivo
bonaerense y permiten diferenciar el sistema serrano, su piedemonte y la llanura periserrana. Las
dos ltimas categoras se circunscriben a la FC, y la de 110 corresponde a la isolinea que encierra el
sistema de grandes lagunas.
En cuanto a las clases por gradiente el valor se expresa en forma porcentual definindose de
acuerdo a la metodologa del Manual de Suelos del INTA (1976), correspondiendo a las siguientes
clases lmites: 1) mayor a 3%, 2) 3 a 1% 3) 1 a 0.5% 4) <0.5%
Repitiendo la vinculacin entre morfologa y distribucin de las categoras de relieve, se observa
que en la porcin norte de la cuenca no es posible un anlisis consistente por la presencia de una
marcada topografa medanosa, asociada a los materiales arenosos del sector y que en el sur, si bien
el relieve disponible es muy importante, predominan los gradientes menores al 0.5%, quedando
circunscriptos los valores mayores al piedemonte serrano y a las mrgenes de abarrancamiento de

249

las lagunas.
Morfologa y funcionalidad hidrolgica
El rea en consideracin corresponde a la cuenca de aportes de las lagunas Encadenadas del Oeste,
que se caracteriza por ser un sistema fluvial parcialmente endorreico, asociado a lagunas terminales
del derrame serrano. Por su funcionalidad cabe clasificarla tanto como cuenca en pendiente, como a
cuenca sin pendiente, en lo que hace a la seccin de la Faja Colectora, Gonzlez Uriarte et al
(1995).
Los numerosos autores que analizaron la cuenca le asignan una superficie del orden del 1.000.000
de hectreas, segn lo resumen Selles Martnez (1987) y tambin IATASA (1994), pero esto
responde a que slo se reconoci la zona de aportes superficiales encauzados. Ya Sala 1989, plantea
la posibilidad de una mayor extensin hacia el oeste y Gonzlez Uriarte et. al. (1995), sita la
divisoria occidental en el alto topogrfico que controla la dorsal pampeana en Guatrach (La
Pampa), consignando una superficie total de 2.500.000 ha (Fig.2).
Esta reinterpretacin define dos reas con comportamientos hidrolgicos diferentes, tanto por la
velocidad del escurrimiento cuando se producen las precipitaciones, como por el comportamiento
subterrneo del escurrimiento del escurrimiento, en la sucesin de ciclos hmedos y secos que
caracteriza la regin segn lo cita Scian (1997). El anlisis sistemtico del relieve permiti precisar
divisorias y las reas morfolgicas caracterizadas por comportamientos hidrolgicos muy
diferentes, tanto por la modalidad del escurrimiento como por la velocidad de su avance cuando se
producen las precipitaciones.
Debido a la escasa importancia funcional del sector de cuenca situado al norte de la FC, el anlisis
se circunscribe a la zona de aportes coincidente con la LlVn. La direccin general y sentido de estas
escorrentas es de sur a norte y forma un patrn ligeramente radial caractersticos de los diseos de
piedemonte.
El conjunto de escorrentas superficiales comprende a los arroyos Pig y Pul que desaguan en el
Lago Epecun, Del Venado que desagua en la laguna Del Venado, Guamin y su afluente Malleo
Leuf aportantes a la Laguna del Monte, Cochic a la laguna Cochic y por ltimo Curamalal
Grande y Del Pescado y Sauce Corto a la laguna Alsina. Para este sector la respuesta a la lluvia es
rpida con picos de crecidas importantes pero tambin pasajeros, como lo indican Torrente et al
(1988) y Puricelli (1989) para el arroyo Guamin, indicando este ltimo un tiempo de concentracin
entre 10 y 16 horas para que el pico de crecida recorra dicho sistema (Figs. 3 y 4).

250

Figura 3. Modelo tridimensional correspondiente al rea Crtica.

Figura 4. Modelo tridimensional del sector correspondiente a la laguna Epecun (Hoja 3763-22),
mostrando las Unidades geomrficas.
251

En el sector occidental ocupado principalmente por la unidad FC, el drenaje es excluyentemente


subsuperficial y lento, caracterstica que crea la necesidad de analizar lapsos plurianuales para
evaluar efectos hidrolgicos. Como este fenmeno de migracin hdrica es persistente, resulta capaz
de generar cambios en el drenaje interno de los suelos, afectando as la productividad de las tierras.
Ante el ciclo hmedo de las ltimas dcadas las lagunas situadas en la FC respondieron
expandiendo sus espejos manifestando un comportamiento hidrolgico efluente.
Esto lleva a la deteccin de un rea crtica coincidente con las tierras circundadas por una isolinea
que estara situada entre 110 y 112,5 m s.n.m. La indefinicin se genera porque la equidistancia de
la cartografa altimtrica no permite mayor precisin ya que la isolnea 110 m es cerrada y la de
112,5 es abierta, sugiriendo que a esta altitud se produce el trasvase natural de excesos hdricos
hacia el arroyo Vallimanca. Dentro de la zona de endorreismo se emplazan la sucesin de lagunas
terminales que se inicia con el lago Epecun en el extremo oeste y punto ms deprimido,
sucediendo escalonadamente hacia el este, La Paraguaya, Del Venado, La Dulce, Del Monte,
Alsina, hasta terminar en la laguna Inchauspe en el extremo oriental. La transecta de direccin
oeste-sudoeste, este-noreste, coincidente con el alineamiento de lagunas, es evidente el sentido
opuesto de la pendiente local respecto de la regional, segn se aprecia en la Fig. 5 (IATASA 1994).

Figura 5. Perfil topogrfico del conjunto de lagunas principales. Ntese el escalonamiento de las
mismas de NE a SO.

252

Problemtica ambiental y obras de control hdrico


La conjuncin de un comportamiento parcialmente endorreico y una variabilidad climtica con
sucesin de ciclos secos y hmedos, y el emplazamiento aledaos a los cuerpos de aguas de centros
urbanos de importancia llev a la necesidad a travs del tiempo de generar obras que se supusieron
correctivas en cada uno de esos momentos.
En la primera mitad del siglo creci la Villa Epecun por la calidad curativa de las aguas del lago
Epecun, debido a su alto tenor salino, generando una fuerte corriente turstica. Con el ciclo seco de
las dcadas del 40, 50 y principio del 60, ante el desecamiento del lago Epecun, se proveyeron
aportes extraordinarios mediante interceptor de escurrimientos que no aportaban al sistema.
Con el siguiente ciclo hmedo, definido a partir de la dcada del setenta, se reinstala naturalmente
los cuerpos de agua, pero con la continuidad de esta tendencia sumado al aporte del canal
Ameghino, se potencia el fenmeno de anegamiento que culmina con la invasin por las aguas de la
Villa Epecun y el cementerio de Carhu. Ante esta situacin de desastre se planifican obras
interceptoras del trasvase hacia el oeste entre lagunas, siendo el terrapln de Rolito la ms
destacada, que evita la llegada de agua al lago Epecun pero eleva artificialmente el nivel de la
laguna Del Monte, afectando seriamente las edificaciones de la localidad de Guamin por ascenso
fretico
Esta situacin de conflicto entre la primera obra, favoreciendo el ingreso de agua al sistema, y las
restantes que tratan de interferirlo se generan una sucesin de confrontaciones judiciales por parte
de los propietarios al gobierno provincial, por lo que se considera un mal manejo regional de las
aguas. A ello se suman desinteligencias entre vecinos y entre gobiernos comunales por el control de
los escurrimientos y la evacuacin de los excesos de agua. Al presente, existen terraplenes (Fig. 6)
de interferencia de trasvase entre las lagunas principales, Alsina a Cochic, Cochic a Del Monte y
Del Monte-Venado a Epecun. Tambin se realiz un canal aliviador (Fig. 7) para derivar las aguas
desde la laguna Alsina hacia el sistema del Vallimanca y a partir de la crisis del ao 1992 se instal
un sistema de bombeo (Fig. 8) de la laguna Cochic a la laguna Alsina.

253

Figura 6. Proteccin (alteo) construido por la poblacin.

254

Figura 7. Canal Aliviador de trasvase de agua desde la laguna Alsina a la del Tordillo.

255

Figura 8.Sistema de bombas ubicado entre las lagunas Cochic y Alsina.


Alcances del mtodo de anlisis
El impacto que gener la desaparicin de la Villa Epecun en 1985 llev a un reclamo generalizado
de la poblacin, que tuvo como consecuencia el replanteo de polticas hdricas por parte del
Gobierno Provincial. Hasta ese momento estas polticas se basaron en el anlisis y evaluacin de
situaciones hidrolgicas locales, sin tener conocimiento ni evaluar la funcionalidad general del
sistema. Como consecuencia se procedi al control de excesos hdricos mediante alteos y
canalizaciones, que si bien tenan un efecto localizado, no instrumentaban polticas correctas de
ordenamiento territorial, que llevaran a una solucin definitiva a los intereses tanto de la poblacin
rural, como de la urbana para las localidades con riesgo de anegamiento.
Por la falta de datos instrumentales histricos, hidrolgicos y climtico de lapsos prolongados como
para interpretar tendencias climticas, las soluciones que se slo tuvieron un carcter paliativo y
persistiendo al presente los riesgos iniciales, ya que todas las obras se limitaron a un trasvase
dentro del sector de concentracin cuando lo que se debi planificar, es la interferencia o captacin
de escurrimientos en las partes altas de la misma.
Desde la geomorfologa y la interpretacin de perfiles en terreno, se puede apreciar la existencia de
antiguas condiciones de anegamiento en las partes bajas del paisaje en un tiempo geolgicamente
breve pero que excede en mucho el de informacin instrumental. Partiendo de idea de ciclicidad
climtica y que en la medida en que se amplan los perodos de recurrencia el evento tiende a ser de
mayor importancia con el fin de llegar a conclusiones predictivas correctas se procedi al anlisis
geolgico regional segn la metodologa descripta.
256

Del anlisis topogrfico surgi la delimitacin del rea de la cuenca y la identificacin de las
divisorias, surgiendo aqu la primera gran diferencia al reconocer que el rea total es de unos
2.5000.000 ha, cuando tradicionalmente haba sido reconocida como del 1.000.000 ha. El segundo
aporte del anlisis topogrfico sumado a la informacin obtenida de imgenes, es la subdivisin
interna de la cuenca, en grandes unidades geomrfica con comportamientos hidrolgicos diferentes.
As se definen la vertiente septentrional, identificada como la pampa arenosa, la vertiente
meridional, coincidente con la llanura Norventnica y la zona Central o Faja Colectora donde el
comportamiento es parcialmente endorreico, tambin donde se emplaza el sistema de grandes
lagunas y donde se ubican las dos poblaciones principales en riego por anegamiento.
En la FC, es caracterstico el escalonamiento de las lagunas en modo opuesto al de la pendiente
regional, quedando en el extremo oeste el lago Epecun, coincidiendo con las cotas mnimas.
(Fig.5). Resulta obvio que en condiciones naturales los excesos en ciclos hmedos tendan a
concentrarse en la laguna ms profunda, es decir en Epecun, pero esta situacin no tiene registro
histrico, si bien se puede deducir geolgicamente, que la misma se dio en el ltimo perodo
hmedo como fue el Platense, que desde el punto de vista de la instalacin humana puede
considerarse una poca remota, ya que se est hablando de unos 6.000 aos antes del presente.
Son indicios que esto ocurri as, la depositacin subcuea que muestran los perfiles en esta rea
baja, frente a una dominante depositacin elica para la regin. Adems, refuerza esta idea, el grado
de salinizacin mxima que presenta la laguna Epecun respecto de las otras lo que indica que fue
una laguna terminal de derrame, donde en los perodos secos por evaporacin se fueron
concentrando las sales. Esto responde a una funcionalidad natural y en armona con el sistema
hidrolgico, pero el problema nace al instalarse asentamientos urbanos permanentes, en los niveles
susceptibles de ser invadidos por las aguas en los ciclos hmedos.
En la dcada del 50-60 el lago Epecun prcticamente estaba desecado y para remediar esta
situacin se aportaron artificialmente aguas a travs de la construccin del canal Ameghino. A
partir del 70 y contina en el presente, se instala un ciclo hmedo donde el lago Epecun a pesar de
las obras de control que interfieren el trasvase natural hacia el oeste, llega prcticamente a cota 100,
con una ganancia de unos 15 metros de agua en el nivel de la laguna.
A partir de 1985 con la desaparicin de la Villa Epecun, sin que eviten en forma efectiva la
concentracin de volmenes en la zona colectora, como debiera hacerlo un proyecto integral de
ordenamiento. Dentro de este lapso de unos 30 aos, en los ltimos 5 se ha atemperado esta
tendencia de crecimiento lo que lleva a interpretar desde la ingeniera hidrulica que el sistema est
bajo control.
Esto no es as ya que un nuevo ciclo hmedo se est partiendo de una situacin muy desfavorable,
con una laguna con nivel hdrico lmite, en posicin muy baja en el paisaje y saturacin fretica
muy importante. Esta relacin de ciclo y expansin de lagunas, se aprecia muy bien en el anlisis
multitemporal de las imgenes, donde se puede correlacionar la expansin de las zonas que
aparecen en tonos negros en la banda del infrarrojo cercano con los datos histricos de pluviosidad
anual. Por ltimo, dado el grado de saturacin del sistema y la tendencia climtica esperable de
acuerdo al cambio global, el comportamiento hidrolgico se torna muy sensible a los cambios lo
que incrementa los niveles de riesgo.
Conclusiones
Al presente existen daos producidos por el anegamiento totales para la localidad que debi ser
evacuada definitivamente en 1985 y el cementerio de Carhu (Figura 9) ambos totalmente bajo las
aguas al igual que el Frigorfico (Figura 10). Las ciudades cabecera de Carhu y Guamin estn
parcialmente afectadas con importante deterioro en la superficie edificada por efectos del ascenso
fretico y bajo un riesgo cierto por los terraplenes que endican las aguas a un nivel que supera al
topogrfico de sectores ya urbanizados.

257

Figura 9. Cementerio de la localidad de Carhu afectado por la inundacin del ao 1985.

Figura 10. Frigorfico de la localidad de Carhu. destruido por las aguas.


258

Desde la geomorfologa se resaltan las siguientes conclusiones


1- En la cuenca de las Lagunas Encadenadas del Oeste, es diferenciable un rea Crtica,
coincidente con la unidad geomrfica identificada como Faja Colectora, donde es severo el
riesgo ambiental por anegamiento. La superficie comprendida bajo esta condicin es de
aproximadamente 81.000Has.
2- Este rea Crtica est definida por una cota de valor incierto entre 110 y 112,5 m s.n.m.
Tericamente podra ser la cota funcional del Canal Aliviador (110 m s.n.m.), pero ha
quedado demostrado que esta obra no es eficiente, por falta de gradiente, ya que parte de la
laguna Inchauspe (110 m s.n.m.) para llegar a la laguna el Tordillo con igual cota.
3- La manera eficaz de proteger este rea Crtica, es evitar la concentracin de aguas en las
mismas y no ordenar o trasvasar volmenes dentro de ellas. Se pueden diferenciar tres causas
de riesgo que deben ser tratadas en forma particular
4- La primera causa se debe a la posibilidad de una precipitacin directa importante sobre la
amplia superficie del rea crtica. Esta situacin no puede ser controlada.
5- Una segunda causa de riesgo lo constituyen los escurrimientos superficiales organizados del
sector correspondiente a la Planicie Ventnica. Su control es posible a travs de la
planificacin de un ordenamiento de estas vertientes, que puede ser con pequeas obras
hidrulicas escalonadas y fundamentalmente forestacin
6- La tercera causa de la expansin lacunar es el de ascenso del nivel fretico por su
comportamiento influente. Este crecimiento se da con un retardo considerable y no se
conocen caudales ni velocidades de desplazamiento en forma integral para la cuenca. Si bien
se sabe que la velocidad de migracin es muy lenta y su efecto se manifiesta por la
permanencia de cuerpos hdricos en perodos de sequa donde la evapotranspiracin supera al
aporte. Para este proceso la via ms efectiva de control es la forestacin para que a travs de
la evapotranspiracin se contribuya a la depresin del nivel fretico.
7- De las situaciones mencionadas surge que el nico tipo de aporte factible de control es el
ordenamiento de vertientes en el rea serrana y de piedemonte pero que de todos modos no
alcanza a constituirse en una solucin del problema.

Trabajos citados en el texto


BURGOS, J.L. y A.L. VIDAL, 1951. Los climas de la Repblica Argentina segn la nueva
clasificacin de Thornthwaite. Revista Meteoros 1:3-32.
CANZIANI, O., ZABALA, S y PORFIDO, O. 1989. Variabilidad de las precipitaciones en Buenos
Aires y La Plata. Coloquio Intern. De Hidrol. De Grandes Llan., HLI II-40-TRA. Buenos
Aires.
FIDALGO, F., DE FRANCESCO, O. y PASCUAL R. 1975. Geologa superficial de la Llanura
bonaerense. VI Cong. Geol. Arg. Relatorio: 104-138. Buenos Aires.
FORTE LAY, J., QUINTELA, O. y PASCUAL, R. 1989. Evolucin de las caractersticas
hidrometeorolgicas de la Llanura pampeana argentina. Coloquio Intern. De Hidrol. De
Grandes Llan., HLI II-41/TRA. Buenos Aires.
FRENGUELLI, J. 1950. Rasgos generales de la morfologa y geologa de la Provincia de Buenos
Aires. Min. Obras Publ. De Bs As. LEMIT, Serie II. 33p. La Plata.
GONZLEZ URIARTE, M. y NAVARRO, E. 1995. Caracterizacin Geomorfolgica de la Cuenca
de las Lagunas Encadenadas del Oeste Provincia de Buenos Aires. IV Jorn. Geol. Bon.,
Noviembre 1995, Junin, Actas. pp: 205-213.
HARRINGTON H., 1947. Hojas Geolgicas 33m y 34m. Sierra de Curamalal y de Ventana.
Provincia de Buenos Aires. Direccin de Minera y Geologa. Boletn N 61. p 81. Buenos
Aires.

259

IATASA, 1994. Estudio de Sistematizacin de la Cuenca del Ro Salado 1o etapa: Plan Director
para la Cuenca de las Lagunas Encadenadas del oeste y Cuenca Superior del Arroyo
Vallimanca. Etapa 1ra, Informe final, Vol. II: Informe General, TI, Ministerio de Obras y
Servicios Pblicos de la Provincia de Buenos Aires.
INSTITUTO NACIONAL DE ESTADSTICA Y CENSO, 2001. Censo 2001. Web Site:
http://www.indec.mecon.ar.
INSTITUTO NACIONAL DE TECNOLOGA AGROPECUARIA. 1989, Mapa de suelos de la
Provincia de Buenos Aires. Publica. Secreta. Agric. , Ganad y Pesca de la RCA. Agr. E Inst.
Nac. De Tec, Agrotis. Buenos Aires.
MALAGNINO, E.. 1988. Evolucin fluvial de la Provincia de Buenos Aires desde el plioceno a la
actualidad. II Joan. Geol. Bonaerenses. Actas: pp.: 210-212. Baha Blanca.
PURICELLI, 1996. Funcionamiento hidroedfico y sostenibilidad ambiental en la cuenca del
arroyo Guamin, Provincia de Buenos Aires. Indito. Tesis. Univ. Nac. Del Sur. Baha Blanca.
SALA, J. 1989. Las lagunas del medio oeste de la Provincia de Buenos Aires. Sem. Inter. de Hidrol.
de Grandes Llan. ActasHGLI-TRA. 112-119 p.
SCIAN, B. y DONNARI, M. 1997. Restrospective analisys of the Palmer drought severity index in
the semi-arid Pampas Region, Argentina. Intern. Journal of Climatology, Vol 17: 1-10p.
SELLES MARTINEZ, 1987. La lineacin Utracn-Vallimanca. Provincia de La Pampa y Buenos
Aires. Asociacin Geolgica Argentina. Rev. XLII (1-2), p. 213-217. Buenos Aires.
TORRENTE. R. y BONORINO, A. 1988. Funcionamiento hidrolgico de la Laguna Epecun.
Prov. de Buenos Aires. II Jorn. Geol. Bon. Actas: 579-588. Baha Blanca.
MAPEO GEOMORFOLGICO-GEOCIENTFICO. Inundaciones en Mar del Plata, Partido
de General Pueyrredn: una visin evolutiva.
Por Martnez Arca, J., del Ro, J. L., B, M. J., Lpez de Armentia, A. y Camino, M.
Introduccin
La mayor parte de la provincia de Buenos Aires, y en especial la zona sudeste, sufre el efecto de
manifestaciones de carcter hidrolgico, que en el caso estudiado han sido y son fenmenos
recurrentes en distintas de reas de la ciudad y del entorno periurbano.
El riesgo de inundaciones en el partido de General Pueyrredn se origina en una combinacin
compleja y dinmica entre la vulnerabilidad de los asentamientos humanos y la peligrosidad
geolgica.
Si bien riesgo y peligrosidad son frecuentemente utilizados como sinnimos este ltimo trmino se
aplica ms especficamente a la probabilidad de ocurrencia de un evento o proceso indeseable sin
considerar los efectos negativos o daos que pueda producir. El riesgo se compone entonces de dos
aspectos, uno es el agente activo que provoca o puede provocar el hecho o evento de deterioro o
dao, que denominamos peligrosidad, y el elemento pasivo, que es donde este peligro se concreta,
que lo denominamos vulnerabilidad.
El presente trabajo analiza la evolucin del riesgo de las inundaciones en el partido de General
Pueyrredn y desde una perspectiva local en su ciudad cabecera, Mar del Plata.
A partir de estudios anteriores, que definieron un mapa de peligrosidad de inundaciones regional de
escala 1:50.000 (del Ro et al 1998), se ha realizado un anlisis evolutivo tendiente a cuantificar el
incremento de la superficie afectada por estos procesos naturales y antrpicos que definen el riesgo
de inundaciones y anegamientos, como resultado de la expansin urbana carente de planificacin y
potenciada en la actualidad por procesos de inmigracin interna.
Es posible advertir como el desarrollo urbano ha tenido como modelo incorporar y ocupar
indistintamente reas con niveles de peligrosidad de inundaciones sumamente variable. Esto ha

260

dado como resultado condiciones de riesgo diferenciales entre los distintos barrios de la ciudad,
hecho que queda en evidencia repetidamente en el lapso considerado (1879-2003).
Ubicacin y Caractersticas del rea de estudio
La zona de estudio est situada en el sudeste de la provincia de Buenos Aires, entre los paralelos 37
41' 55" y 38 14' 47" Sur, y los meridianos 58 2 48 y 57 31 1 Oeste. Abarca una superficie de
1453 km2 que corresponde a la jurisdiccin del Partido de General Pueyrredn cuya ciudad
principal es Mar del Plata. (Figura 1)

Figura 1. Mapa de ubicacin


261

Clima
El clima del sudeste de la Provincia de Buenos Aires es de tipo "templado-hmedo", segn el
esquema de Kppen o del tipo subhmedo-hmedo, mesotermal, con pequea o nula deficiencia
de agua, segn el mtodo de Thornthwaite (Burgos y Vidal, 1951).
Las condiciones climticas que conducen en general a estos escenarios se pueden resumir en unas
pocas condiciones tal como expresa Celemin (1984)

Vientos Fuertes (temporales)


Viento del Sudoeste (Pampero)
Viento Sur
Viento Sudeste (Sudestada)

Lneas de inestabilidad.
Centro baja presin al SE de Mar del Plata y del Uruguay;
anticicln en Crdoba o provincias vecinas.
Depresin el E del Uruguay y Anticicln en el centro de
Argentina.
Onda frontal en Entre Ros, Corrientes o en el Uruguay; alta
presin en la Patagonia.

Geologa y geomorfologa del rea de estudio


El rea de estudio presenta un esquema estratigrfico relativamente sencillo, conformado por un
basamento cristalino aflorante en la Sierra de Valdez, sobreyaciendo a este basamento se apoyan en
discordancia estratos eopaleozoicos ortocuarcticos de la Fm Balcarce (Dalla Salda e Iguez,
1979), sobre los que se deposita en relacin discordante un paquete sedimentario Cenozoico de
origen continental.
Las Sierras Septentrionales, constituyen un conjunto de montaas de bloques definidas por tres
sistemas de fallas que se interceptan entre s con predominio de fracturacin directa, desplazamiento
vertical dominante y basculacin suave (Teruggi et al., 1973, 1974). Las rocas del Basamento y las
ortocuarcitas estn afectadas por 3 y 4 sistemas de diaclasas respectivamente y cuyos rumbos son
groseramente coincidentes con los de las fallas, excepto el cuarto que resulta aproximadamente
horizontal en concordancia con la estratificacin (Maurio et al., 1981).
El Partido de General Pueyrredn se caracteriza por un relieve suave y relativamente montono, en
el que sobresalen las sierras antes mencionadas y lomas periserranas de baja altura, conformando la
divisoria regional de aguas y generando dos vertientes claramente definidas al norte y sur
respectivamente.
Desde el borde occidental del Partido, en que se encuentran las mayores altitudes de la zona, las
serranas van perdiendo altura y los afloramientos, exclusivamente de ortocuarcitas, se van
desdibujando en un conjunto de lomas apenas cubiertas por sedimentos cuaternarios para terminar
como colinas bajas en la costa en Punta Mogotes, Punta Cantera, Cabo Corrientes-Punta Piedras y
el Bloque de Punta Iglesia.
La denominada llanura elico-fluvial (del Ro et al., 1995) se extiende en la vertiente septentrional.
Las pendientes poseen gradientes poco significativos (0,2 a 0,3 %). En general los cursos fluviales
presentan valles apenas pronunciados, con barrancas bajas. Este ambiente se caracteriza por
presentar numerosos bajos alargados a sub-redondeados, que en general slo se interconectan en
pocas de lluvias importantes.
En la zona sur predominan lomas con control tectnico y la llanura ondulada (del Ro et al., 1995).
Los flancos de los valles son de pobre expresin. Los cauces suelen ser angostos y poco profundos,
en algunos casos con bajos elongados en sus nacientes. Las divisorias son amplias, excepto en la
zona serrana.
262

La zona de anlisis particular de este trabajo presenta como rasgos destacables bajas pendientes y
una red de drenaje con escasos cursos permanentes. Camino y Martnez (1995) definieron y
jerarquizaron quince cuencas de drenaje, cuyos cursos permanentes y sus caractersticas ms
relevantes aparecen tabulados a continuacin (Tabla 1):
Nombre

N de
orden

Uso de suelo

Los Cueros
Seco
Santa Elena
Los Patos
Camet
La Tapera

Vertiente
respecto al eje
serrano
Norte
Norte
Norte
Norte
Norte
Norte

4
5
4
4
4
4

Rural
Rural
Rural/periurbano
Rural
Rural
Rural/periurbano/
urbano

El Cardalito

Norte

Del Tigre
Las Chacras

Norte
Norte

3
5

Del Barco
Corrientes

Norte
Sur

Lobera

Sur

Seco
Chapadmalal

Sur
Sur

4
5

Las Brusquitas

Sur

Estado y alteraciones
antrpicas

Abierto
Abierto
Abierto
Abierto
Abierto
Abierto, modificada la
traza del curso y la
desembocadura
Urbana/
Entubado en la cuenca
periurbana
media e inferior
Urbano
Entubado
Urbana/
Entubado en la cuenca
periurbana
media e inferior
Urbano
Entubado
Rural/periurbano/ Rectificado
urbano
Rural/periurbano Abierto, modificada su
desembocadura
Rural
Abierto
Rural/periurbano Abierto, endicado en su
desembocadura
Rural
Abierto

Tabla 1. Arroyos del partido de General Pueyrredn con sus caractersticas fsicas actuales y el
entrono de su ubicacin.
Metodologa
Distintas fuentes de informacin han sido consultadas para establecer el desarrollo histrico del
proceso de riesgo en la regin. A tal fin se recolectaron datos cartogrficos, fotogrficos y de
fuentes periodsticas Esto ha permitido generar un modelo conceptual para la zona que abarca
desde los fines del siglo XIX al momento actual.
El tipo climtico correspondiente a la zona de estudio se lo consider en lneas generales constante
para el lapso analizado.
El modelo usado para el estudio regional evolutivo de las inundaciones, se bas en un estudio
previo plasmado en un mapa de peligrosidad geolgica a las inundaciones (del Ro, et al 1998) de
corte paramtrico, con cinco clases de peligro incremental: muy bajo, bajo, moderado, alto y muy
alto, construido mediante la aplicacin del Sistema de Mapeo de Santander (Cendrero y Daz de
Tern, 1987). Se utiliz un modelo de datos espaciales raster, con un tamao de celda de 200 m de
lado y escala de trabajo 1:50000, utilizando el programa MAC4 (B y Martnez Arca,1993). Los
parmetros considerados para el caso de la peligrosidad fueron los mapas de inventario de la Carta
263

Ambiental del Partido de General Pueyrredn (del Ro et al, 1995): Geomorfologa, Litologa, Red
de Drenaje, Capacidad de Uso de Suelos, Isoprofundidad de Agua Subterrnea, Pendientes,
Vegetacin y Exposicin.
En el presente trabajo se realiz la reclasificacin del mapa de peligrosidad para obtener una
mscara binaria con las categoras alta y muy alta iguales a 1 y el resto con el valor 0. Se
vectorizaron nueve cortes histricos de la mancha urbana de la ciudad de Mar del Plata
correspondientes a los aos 1874, 1920, 1935, 1952, 1957, 1967, 1974, 1977 y 1988 y la actual.
Esta informacin fue superpuesta mediante la operacin producto con la mscara antes
mencionada, procedindose a calcular las reas urbanas bajo amenaza en cada corte histrico y a
reconocer los factores geomorfolgicos preponderantes en el proceso local
Con el fin de mejorar la interpretacin de los datos se realizo un anlisis de detalle, centrado en la
zona urbana. Se ingresaron por medio de una mesa digitalizadora (Summagrid V), las entidades
grficas que representan las trazas de los arroyos presentes en la zona de estudio antes de ser
afectados por el proceso de urbanizacin, con una escala de trabajo de 1:10.000, Esto fue posibles
merced a la existencia de cartografa histrica correspondiente a los aos 1874, 1935 y 1988.
Estos datos fueron contrastados con informacin histrica y periodstica sobre barrios inundados en
un lapso que abarca desde comienzos del siglo XX hasta la fecha. La digitalizacin y
georreferenciacin ha permitido la superposicin de distintas capas de informacin, para obtener la
superficie total afectada por inundaciones y anegamientos, establecindose una clasificacin
preliminar de las zonas inundadas.
RESULTADOS
Contexto Social y Econmico
Esta regin del sudeste bonaerense ha sido el asentamiento permanente de pobladores y actividades
econmicas cada vez ms complejas desde antes del ao 1874. Desde aquel entonces un estilo de
desarrollo econmico creciente ha sido el signo predominante de la regin, en sus orgenes con el
predominio de las actividades ganaderas e industrias relacionadas, seguidas luego por una villa
balnearia junto a actividades pesqueras, hasta la urbe actual con actividades ampliamente
diversificadas y una poblacin estable de 564.056 habitantes (INDEC, 2001), que se triplica en los
meses de verano.
En los tiempos de su fundacin el pueblo de Mar del Plata se asent en las mrgenes del arroyo de
las Chacras. Las mejores zonas, tanto desde el punto de vista esttico como desde el punto de vista
de la seguridad para las inundaciones se ocuparon tempranamente. En consecuencia muchos de los
asentamientos posteriores se situaron en zonas de bajas pendientes locales o regionales, muchas de
las cuales revelan dificultades de drenaje superficial o son lisa y llanamente anegables.
En la actualidad los habitantes de los nuevos asentamientos marginales son mayoritariamente
inmigrantes internos de escasos recursos. Su presencia en el rea no obedece a planificadas polticas
de redistribucin poblacional, sino a la resultante de polticas econmicas que condenan las
economas regionales y provocan la expulsin de los habitantes por severas contracciones de los
niveles de vida y consumo. Ante ese panorama, tentados por apetecibles condiciones laborales se
producen desplazamientos de las zonas ms pobres hacia otras ms prsperas o hipotticamente
ms prsperas.
En el perodo desde 1947 hasta 1980, la movilidad territorial interna en el caso puntual de Mar del
Plata alcanz en su componente poblacional un 56,8% (Golpe, 1993). Datos de la Direccin de
Estadstica de la Municipalidad de General Pueyrredn revelan que slo entre 1975 y 1980 se
asentaron en el partido 52.000 personas mientras que en el periodo 1980 - 1990, los migrantes
fueron 86.000. Una gran parte de estos inmigrantes internos, tal como suele acontecer en otros

264

escenarios semejantes (Herzer, 1990; Federovisky, 1990) se asientan en zonas periurbanas con
servicios deficitarios o inexistentes construyendo barrios de densidad media a alta, a menudo en
terrenos anegables, propiciando un proceso de conurbacin con los conflictos y riesgos ambientales
que esto conlleva.
La conformacin territorial resultante del partido de General Pueyrredn, revela un esquema radial
convergente en el rea urbana de Mar del Plata que se extiende de sud-sudoeste al nor-noreste
cortando el sistema de avenamiento regional que se dispone del oeste al este.
El proceso de crecimiento urbano duplic la superficie urbanizada y densific el rea central de la
ciudad de Mar del Plata, especialmente a partir del ao 1948 con la Ley de Propiedad Horizontal,
proceso que fue acompaado con el incremento poblacional y el desarrollo de las actividades
industriales como la construccin, la alimentacin, el tejido, la pesca y el turismo.
Este desarrollo de la ciudad ha digerido y asimilado tanto parcelas dedicadas originalmente a
explotaciones agrcolas intensivas y extensivas, como antiguas zonas mineras y ladrilleras, con una
reasignacin de uso predominantemente residencial. En este proceso se han ocupado bajos,
planicies de inundacin de arroyos e incluso cauces.
Eventos climticos destacables
Una rpida revisin de los registros hidro-meteorolgicos de una decena de localidades ubicadas
dentro del Partido de General Pueyrredn y zonas adyacentes, permite determinar que el perodo
ms lluvioso coincide en general con el primer trimestre del ao, mientras que el ms seco resulta
esencialmente julio-agosto y en menor proporcin agosto-setiembre. En general, el verano y el
otoo son las estaciones ms hmedas, mientras que el invierno resulta ser la ms seca (Cionchi,
1997).
Por otra parte, el anlisis comparado de los valores pluviomtricos indica claramente que en
general, los mdulos anuales muestran una ntida tendencia a incrementarse, especialmente cuando
se consideran perodos veinteales, con algunas irregularidades, esa tendencia se manifiesta
tambin en los perodos decenales.
As por ejemplo, en el caso de la Estacin Mar del Plata-Mar del Plata Aero (S.M.N.), cuyo mdulo
anual histrico en el perodo 1901-1994, es de 853 mm, presenta para el veinteo 1901-1920, una
media de 752 mm, que se incrementa a lo largo del siglo, para alcanzar en el veinteo 1971-1990 un
valor de 924 mm anuales. Idntico comportamiento, aunque con perodos de registros menos
prolongados presentan las Estaciones Balcarce EEA-INTA (perodo 1928-1997) y Ea. La Serrana
(perodo 1937-1997), entre otras (Cionchi, 1997).
Si bien no se cuenta con el registro continuo de precipitaciones de frecuencias horarias, del anlisis
de la informacin periodstica se ha podido establecer una secuencia de eventos catastrficos desde
el primer decenio del siglo XX hasta comienzos del ao 2003. En todo ese lapso se han registrado
un total de 84 eventos que ocasionaron inundaciones y anegamientos que originaron incluso la
evacuacin de barrios completos con altos costos para el erario publico y las personas directamente
involucradas.
Un anlisis de estos mismos datos para los ltimos 30 aos (Archivo Diario La Capital), donde la
calidad de la informacin histrica es superior, nos permite establecer que:
1. En el decenio 70-80 se registraron 8 inundaciones con rangos de precipitaciones que
fluctan desde 15 mm cados en media hora hasta 214 mm en un da.
2. En el decenio 80-90 se registraron 28 inundaciones con niveles de pluviosidad mayores que
los del decenio anterior con vientos fuertes y un total de 224 evacuados.
3. En el perodo 1990-2000 se registraron un total de 32 inundaciones de las cuales 6 de ellas
tuvieron evacuados. Cabe destacar que en 1992 con el record histrico de lluvia de 300 mm
hubo 2.600 evacuados y en 1998 entre el 14 y 17 de abril se registraron 1500 evacuados con
suspensin de clases durante una semana y rutas de acceso a la ciudad cortadas.

265

A partir del 2001 se llevan registradas 9 inundaciones (hasta marzo 2003), de las cuales 4
inundaciones involucraron evacuaciones de personas.
La lectura de estos datos nos lleva al resultado evidente de que el fenmeno de las inundaciones
lejos de estar en disminucin, sigue aumentado.
Estimacin diacrnica de la Peligrosidad regional
A partir del mapa de peligrosidad (del Ro et al, 1998) obtenido por medio de la metodologa
geocientfica reclasificado y con el mapeo de los cortes histricos de la evolucin de la mancha
urbana de Mar del Plata y zonas periurbanas y extraejidales se ha podido estimar que:
1. En 1874 al momento de la fundacin de la ciudad, la zona con peligro de inundaciones se
circunscriba a 16 hectreas situadas en la cuenca baja y desembocadura del arroyo de Las
Chacras.
2. En 1920 la superficie con peligro alto a muy alto de inundaciones alcanzaba 60 hectreas
situadas en la cuenca del mismo arroyo y en parte en la zona de la desembocadura del
arroyo El Barco, hoy totalmente obliterado.
3. En 1935 el rea urbana con peligro alto y muy alto de inundacin era de 104 hectreas,
donde en particular se involucra tanto parte de las cuencas de los arroyos El cardalito, Las
Chacras y El Barco como bajos tectnicos.
4. En la dcada del 50, existen dos cortes histricos, 1952 y 1957, donde la extensin de la
ciudad llegaba a 3.256 y 4.320 hectreas, de los cuales 168 y 192 hectreas respectivamente
se encuentran en zonas con peligro alto y muy alto de inundaciones, al extenderse la mancha
urbana sobre las cuencas de los arroyos anteriormente mencionados
5. En el corte de 1967 con una superficie urbanizada de 5.564 hectreas, el rea con riesgo de
inundacin alcanza a 244 hectreas.
6. Los datos de la dcada del 70 muestran en principio un rpido crecimiento urbano a lo largo
de todo el decenio. Las superficies con condiciones de peligrosidad alta y muy alta fueron de
328 hectreas en 1971 y de 360 hectreas en 1977. La ciudad ya consolidada y expandida
ocup reas sensibles de las cuencas de los arroyos mencionados anteriormente,
incorporndose las cuencas de La Tapera, El Tigre y Chapadmalal, as como numerosos
bajos tanto tectnicos como sedimentarios.
7. En 1988 el rea con peligro alto y muy alto se estim en 436 hectreas y en el ao 2000 en
1.180 hectreas donde se incluyen las rea urbanizadas del sector de bajos correspondiente a
la zona norte del partido.
En la siguiente figura se puede observar la superficie ocupada por la ciudad y la superficie
urbanizada con peligro de inundacin. Las curvas de regresin exponencial ajustada nos indican que
ambas se rigen por el mismo tipo de crecimiento exponencial.

266

Figura 2. Incremento de las superficies urbanizadas y reas con peligro de inundacin estimadas.
Estimacin del riesgo a nivel ejidal
En el mapa de la Figura 3, se pueden advertir que las zonas con peligrosidad alta y muy alta
coinciden con los cursos de agua correspondientes a la Tabla 2 y con la zona de bajos que se
encuentran en la parte norte del partido.
Sin embargo este mapa regional no explica en su totalidad las inundaciones peridicas que sufren
numerosos barrios de la ciudad de Mar del Plata.
A los fines de establecer cuales eran las condiciones de amenaza originales se utilizaron mapas
histricos que presentan las condiciones de la red de drenaje en los tiempos de la fundacin de la
ciudad (1879), en las primeras dcadas del siglo XX (1935) y fotos areas (1988) a escala 1:10.000.
Estos mapas representan la condicin natural original del territorio analizado, un paisaje hoy
totalmente obliterado por la sobreimposicin urbana.
En el rea ejidal se ha podido advertir, que la red de drenaje original pese a haber sido en muchos
lugares directamente obstruida, contina siendo un elemento totalmente activo en el proceso de
inundaciones.
El examen resultante permite advertir claramente cuatro situaciones diferentes que son disparadoras
del riesgo de inundaciones en la trama urbana:
1. Urbanizacin de antiguos cursos fluviales y llanuras de inundacin.
2. Alteracin del escurrimiento superficial por interferencia con calles y avenidas
sobreelevadas respecto al nivel del terreno.
3. Urbanizacin de bajos de gnesis elica en ambientes de llanuras.
4. Urbanizacin de bajos de gnesis tectnica en ambientes de lomas.
267

Figura 3. Superposicin del crecimiento urbano (cortes histricos) con las reas de peligrosidad
estimada alta y muy alta
El mapa obtenido (Fig. 4) a partir de la clasificacin anterior permite visualizar las areas inundables
asociadas con el tipo de inundaciones y en la Tabla 2 se observan las superficies y barrios de las
zonas afectadas. Es posible advertir como distintas zonas recurrentemente inundables se asientan
directamente sobre antiguas lneas de drenaje. Estas reas alcanzan preponderantemente a una
superficie de 719,34 hectreas.
Otros sitios anegables se relacionan con bajos tectnicos, como la denominada olla del puerto y de
la terminal que involucran una superficie de hasta 99,33 hectreas.
Finalmente se encuentran una 76,83 hectreas anegables peridicamente vinculadas a antiguos
bajos y zonas deprimidas desarrolladas por procesos exgenos cuaternarios. A estas reas tiende a
sumarse la interrupcin del flujo superficial por construccin de vas primarias de accesibilidad
(avenidas y calles) sobreelevadas respecto al nivel general del terreno con desages seguramente

268

insuficientes o subdimensionados que totalizan un rea de 252,51 hectreas.


Causa de Inundacin
Urbanizacin cauces y llanura
Alteracin escurrimiento por calles y avenidas

rea (m2)
Barrios
56.061 Aeropuerto
2.373.341 Los Pinares, Constitucin

Bajo Elico
Urbanizacin cauces y llanura
Bajo Elico
Urbanizacin cauces y llanura
Alteracin escurrimiento por calles y avenidas

478.278
321.343
48.229
2.714.114
76.897

Urbanizacin cauces y llanura


Urbanizacin cauces y llanura
Urbanizacin cauces y llanura

2.161 Sarmiento
121.642 Nueva Pompeya
2.795.769 B. Roldn, Autdromo,
G. Belgrano, Las Amricas
98.952 B. Rivadavia
389.255 Terminal
174.553 San Antonio
488.883 El Mirador, Las Heras
67.201 Fortunato de la Plaza
74.862 Las Avenidas

Urbanizacin cauces y llanura


Bajo tectnico
Bajo Elico
Urbanizacin cauces y llanura
Bajo Elico
Alteracin escurrimiento por calles y avenidas

El Pino
Libertad
180
Gral Dorrego, J. Newbery
San Cayetano

Urbanizacin cauces y llanura


Bajo tectnico y Urbanizacin cauces y llanura

51.466 Termas Huinc


120.193 Puerto (La Olla)

Bajo tectnico

604.061 Faro Norte

Tabla 2. Causas de las inundaciones urbanas, barrios y reas inundadas.

269

Figura 4. Clasificacin de las inundaciones en el rea ejidal de Mar del Plata.


Discusin y conclusiones
Se advierte que las zonas con alto riesgo de inundacin se originan en la obliteracin del paisaje por
urbanizacin de cursos fluviales y llanuras de inundacin, interferencia con calles y avenidas
sobreelevadas respecto al nivel del terreno del escurrimiento superficial y ocupacin de bajos de
gnesis elica y tectnica.
Las inundaciones y los anegamientos estn relacionados directamente con la extensa planicie, de
muy baja pendiente regional atravesada por valles poco profundos y angostos labrados por los
270

principales arroyos. La presencia de bajos de origen sedimentario y en menor medida tectnico


sumado a una fretica somera son condiciones incrementales de la amenaza de inundaciones y
anegamientos. Mientras las inundaciones se relacionan con desbordes de arroyos y cursos de agua
intermitentes; los anegamientos responden a la acumulacin excesiva de agua en reas con drenaje
centrpeto y dificultades severas de infiltracin y escurrimiento.
En la actualidad las inundaciones y anegamientos recurrentes en la ciudad de Mar del Plata son
fenmenos previsibles en funcin de la desaprensin de las distintas autoridades en orientar un
crecimiento urbano en concordancia con la limitantes que impone la naturaleza.
Los inconvenientes y desastres que ocurren no parece que tiendan a disminuir en el futuro, toda vez
que nuevos asentamientos marginales se realizan en zonas que ya han sido cartografiadas como
inundables.
La mayor recurrencia de los fenmenos climticos catastrficos parecen no ser el resultado directo
de un cambio climtico sino de un cambio en la vulnerabilidad en el rea estudiada.
Los arroyos que atraviesan la ciudad, en algunos casos canalizados con un dimetro insuficiente
para los caudales a descargar durante lluvias intensas, junto con la impermeabilizacin producida
por la urbanizacin, provocan inundaciones en las zonas bajas de la ciudad y en particular en las
zonas periurbanas.
Sin negar el origen natural de las inundaciones, existe un marcado consenso en considerar que estos
problemas ambientales surgen bsica y prioritariamente de la alta vulnerabilidad de los
asentamientos humanos, y en especial de los de carcter precario, como consecuencia de la
fragilidad de las estructuras econmicas y sociales (Caputo et al. 1985).
Este enfoque nos permite coincidir con Herzer (1990), cuando afirma que estas disfunciones y
problemas resultan de la formacin de un tipo de ciudad-regin que combina las peores
consecuencias de un crecimiento fsico incontrolado.
Agradecimientos
Deseamos expresar nuestro agradecimiento a la Sra. Susana Scandali, que nos facilit el acceso a
los archivos del diario local La Capital.

Trabajos citados en el texto


B, M.J. y J. MARTNEZ ARCA, 1993. MAC: Un programa para la generacin y visualizacin de
Mapas de Actividades. Primera Reunin sobre preparacin y uso de Mapas Temticos,
Publicacin Especial de la Asociacin Argentina de Geologa Aplicada a la Ingeniera 1:166179.
BURGOS, J.L. y A.L. VIDAL, 1951. Los climas de la Repblica Argentina segn la nueva
clasificacin de Thornthwaite. Revista Meteoros 1:3-32.
CELEMN, A., H.1984. Meteorologa Prctica. Edicin del autor. 313pp. Mar del Plata
CENDRERO A. and DIAZ DE TERAN, J.R., 1987. The environmental map system of the
University of Cantabria, Spain. En P. Arndt and G. Lttig (eds.) Mineral resources extration,
environmental protection and land-use planning in the industrial and developping countries.4.8,
149-181.E. Schweizerbart Verlag, Stuttgart.
CIONCHI, J.L., 1997. Las reservas de agua subterrnea disponibles en el Partido de General
Pueyrredon (Provincia de Buenos Aires). Obras Sanitarias Mar del Plata SE, Informe Indito
MGP-OSSE - 1/97. Mar del Plata, 15pp
DALLA SALDA E IIGUEZ RODRIGUEZ., 1979. La Tinta, Precmbrico y Paleozoico de
Buenos Aires. VII Congreso Geolgico Argentino. Actas I:539-550.
DEL RO J.L., B M.J., MARTNEZ ARCA J. y V. BERNASCONI.(eds.) 1995. Carta Ambiental
271

del Partido de General Pueyrredon,. Universidad Nacional de Mar del Plata - Municipalidad del
Partido de General Pueyrredn., Tomo 1 y 2, 229 pp
DEL RO, J.L., OTERO, A., MLLER, M.L.L., MANOLIDIS, N., B. J. Y MARTNEZ ARCA,
1998. Riesgo ambiental por inundaciones en el Sudeste de la Provincia de Buenos Aires (El
caso del partido de General Pueyrredn). II Reunin Nacional de Geologa Ambiental y
Ordenacin del Territorio, Actas:64-84, San Salvador de Jujuy.
DIARIO LA CAPITAL, 1970-2003 Artculos del archivo histrico. Mar del Plata
FEDEROVISKY, S, 1990. Influencias de la urbanizacin en un desastre: El caso del rea
metropolitana de la ciudad de Buenos Aires. Desastres y vulnerabilidad en Amrica Latina.
Medio Ambiente y Urbanizacin. Ao 8 (Nmero especial) N 30, 31-50.
GOLPE, L., 1992. Anlisis sociocultural del proceso de migracin interna de ancianos: impacto y
articulacin social. Informe UNMDP.
HERZER, H.Y., 1990. Los desastres no son tan naturales como parecen. Desastres y Vulnerabilidad
en Amrica Latina. Medio Ambiente y Urbanizacin Ao 8 N 30 (Nmero especial) 275 - 281.
INSTITUTO NACIONAL DE ESTADSTICA Y CENSOS (INDEC) 2001. Censo de Poblacin.
www.indec.gov.ar
MAURIO, V., VARDE , O. y R. SCANAVINO, 1981. Investigaciones geolgicas y geotcnicas
realizadas para el proyecto de una central hidroelctrica de acumulacin por bombeo. VIII
Congreso Geolgico Argentino. Buenos Aires.
TERUGGI, M.E., SPALLETTI, M.E. y L. DALLA SALDA, 1973. Paleosuelos en la Sierra de
Bachicha, Partido de Balcarce, Prov. de Buenos Aires. Revista del Museo de La Plata (NS),
Geol. VIII (67), La Plata.
TERUGGI, M.E., J. KILMURRAY y L. DALLA SALDA, 1974. Los dominios tectnicos de la
regin de Balcarce. Revista de Asociacin Geolgica Argentina 29(3):265-276, Buenos Aires.
EVALUACIN GEOMORFOLOGICA DE LA AMENAZA POR CRECIENTES
REPENTINAS. Prediccin de los efectos de la creciente histrica que afecto a la ciudad de
Mina Clavero el 10 de noviembre de 1993.
Por Barbeito, O. y Ambrosino, S.
INTRODUCCIN
El 6 de enero de 1992 una crecida repentina de CARCTER EXTREMO, afect la localidad de
SAN CARLOS MINAS en las Sierras de Crdoba, ocasionando importantes daos y prdidas de
vidas humanas.
La magnitud, dinmica y alcance de tal crecida, tom TOTALMENTE DESPREVENIDOS, tanto a
pobladores, como a los organismos encargados de la defensa Civil. No obstante las caractersticas
GEOLGICAS y GEOMORFOLGICAS analizadas en imgenes satelitales y fotografas areas
antecedentes, indicaban claramente la ocurrencia de eventos similares en un pasado geolgico muy
reciente, hecho adems, corroborado por datos histricos.
Frente a la cierta probabilidad de repeticin de eventos de similares caractersticas, autoridades de
poblaciones serranas, entre las que se cuenta la Ciudad de Mina Clavero, plantearon la necesidad de
evaluar la situacin de amenaza a la que estaban expuestas, ante dicha probabilidad.
A pedido del municipio se realiz el presente trabajo seleccionado como representativo, utilizando
como base primordial, el criterio GEOLGICO-GEOMORFOLGICO mediante el uso de las
tcnicas de la FOTOINTERPRETACIN Y TELEDETECCIN y la corroboracin y ajuste de la
informacin obtenida, sobre la base de chequeos de campo y la recopilacin y anlisis de datos
histricos. Como resultado se obtuvo una carta de amenaza de inundaciones repentinas indicativa de
la dinmica y alcance de las inundaciones, poniendo especial nfasis en las de carcter extremo.

272

La informacin cartogrfica fue entregada al municipio con anterioridad a la creciente extrema que
tuvo lugar el 10 de noviembre de 1993, cuya dinmica y alcance se especificaban claramente en el
contenido de la misma, lo que posibilit la mitigacin por la accin de los organismos encargados
de la Defensa Civil, jugando un papel relevante la concientizacin de la poblacin
(autoevacuacin).
Esto deja en claro la alta utilidad del empleo del criterio geolgico-geomorfolgico para la
deteccin y prevencin de eventos hidrolgicos extremos, mas teniendo en cuenta que en las reas
estudiadas, los datos hidrolgicos, meteorolgicos, etc. son insuficientes tanto en forma espacial,
como temporal.
UBICACIN GEOGRFICA Y CARACTERSTICAS GENERALES DEL REA DE
ESTUDIO
Las Sierras de la Provincia de Crdoba (Figura 1) se localizan entre los 30 y 34 de latitud sur y
los 63 y 65 de longitud oeste, constituidas por tres lineamientos norte-sur de bloques elevados por
efecto de fallas regionales: el cordn Oriental, el cordn Central y el cordn Occidental.
65

64

Cr
dob
a

66

31

de

31

32

Sierras

32rea de
trabajo

Crdoba

50 km

66

65

64

Figura 1
En el cordn Central con altitudes por sobre de los 2.000 m.s.n.m (Sierras de Comechingones,
Cumbres de Achala y Sierras Grandes), tienen nacientes los principales sistemas hidrolgicos de
la Provincia, segn cuencas de recepcin de carcter torrencial del orden de los 300 a 500 km.
El medio receptor de estas cuencas, se caracteriza por la predominancia de relieve fuerte con
accidentes frecuentemente asociados a la tectnica (escarpes, cornisas, quebradas. etc.) y la
marcada predominancia de un basamento cristalino antiguo (metamrfico-plutnico) que soporta
coberturas residuales someras o discontinuas que alternan con elevados porcentajes de roca
desnuda.
La vegetacin natural condicionada por la altitud y la exposicin geogrfica, es en los niveles
inferiores de tipo arbreo y arbustivo de densidad variable segn la geologa del sustrato geolgico

273

y en los niveles medios y superiores, de tipo arbustivo y herbceo respectivamente, condicionada su


densidad tambin por el aspecto geolgico (Barbeito O.; Herrero M. y Ambrosino S. 1994).
Por su parte las condiciones climticas se ajustan a parmetros de semiaridez, con precipitaciones
medias del orden de los 1000 mm anuales y concentracin de lluvias en el periodo octubre-marzo.
El uso actual dado la baja aptitud de los suelos, se limita a la actividad forestal (conferas) y a la
ganadera extensiva, en gran parte limitada por la topografa accidentada.
La energa del relieve, conjuntamente con la baja permeabilidad de los materiales geolgicos de
superficie y la insuficiente proteccin hidrolgica que ofrece la vegetacin por condicionamiento
natural, a la vez disminuida por la alteracin por efecto de incendios peridicos, sumado a la
ocurrencia e tormentas convectivas severas por accin del efecto orogrfico, predisponen al
ambiente a una alta tendencia a la generacin de crecientes repentinas de magnitud. (Barbeito O.;
Herrero M. y Ambrosino S. 1994).
La Ciudad de Mina Clavero (Figura 2) que constituye uno de los centros tursticos mas importantes
de la Provincia, se localiza al pi de la vertiente occidental abrupta del cordn Central (Cumbres de
Achala), a la mrgenes del colector principal de la cuenca de recepcin, inmediatamente a la salida
del bloque montaoso. Las particularidades naturales ligadas a la generacin de las crecientes
repentinas descriptas adquieren aqu, la mayor significacin, hecho que se corrobora con los
antecedentes histricos. (Barbeito O. y Ambrosino S. 1993).

Figura 2
OBJETIVOS
Los objetivos del presente trabajo dentro del marco de las estrategias para el manejo de las
amenazas naturales, estuvo dirigido a detectar y evaluar las reas bajo amenaza de crecientes
repentinas, en particular de carcter extremo, a los efectos de contar con las bases para las acciones
de mitigacin, partiendo de la premisa que las medidas previas a la ocurrencia de los desastres,
entre las que se incluyen la evaluacin de la amenaza, son las ms efectivas en trminos de costo y
tiempo de aplicacin para reducir el nmero de fatalidades y la destruccin de propiedades (OEA DDRMA 1991).

274

METODOLOGA DE ANLISIS Y MAPEO


El anlisis, evaluacin y mapeo de la amenaza, se realiz a partir del empleo del criterio geolgico
y geomorfolgico y la utilizacin de las tcnicas de la teledeteccin y fotointerpretacin, con el
correspondiente control de campo.
La informacin temtica se obtuvo del anlisis de imgenes satelitales (cuartos de imagen) a escala
1:250.000 en banda 7 del ao 1983 y fotografas areas a escala aproximada 1:20.000 y 1:5.000 del
ao 1970 y como base topogrfica, se utilizaron las Hojas Mina Clavero y Panaholma a escala
1:50.000 editadas por el Instituto Geogrfico Militar (IGM).
La metodologa empleada consta de dos niveles interactivos: un primer nivel regional y un
segundo nivel de semidetalle y detalle. En el primer nivel mediante el anlisis de las imgenes
satelitales, considerando la cuenca hidrogrfica en su conjunto, se realiz el reconocimiento,
definicin, caracterizacin y mapeo de los aspectos con mayor participacin en la tendencia a las
crecidas repentinas considerando: clases litolgicas dominantes de acuerdo a los parmetros ligados
a la permeabilidad (gnesis, estructura, grado de rocosidad, texturas, etc.); sistema de drenaje a
nivel de cuenca y subcuencas; unidades geomorfolgicas definidas en base a su inclinacin y
distribucin de las pendientes naturales; vegetacin natural, segn fisonoma y densidad de
cobertura; y uso actual., incluyendo el clculo y anlisis de las formas planas y verticales de la
cuenca (reas, permetros, formas, pendiente medias, etc.). Los datos temticos fueron volcados a
mapas a escala 1:100.000.
Por su parte en el segundo nivel considerando la poblacin y su entorno prximo, se efectu un
anlisis de fotointerpretacin estereoscpico a nivel de semidetalle y detalle, centrado en el
reconocimiento, definicin y caracterizacin de las formaciones geolgicas, los ambientes y
unidades hidrogeogeomorfolgicas, con especial nfasis en las trazas y elementos indicativos de la
dinmica de las inundaciones y las situaciones de inestabilidad actuales y potenciales, ligadas a la
tendencia evolutiva de la erosin de mrgenes (estrangulamientos de meandros, desbordes en
paleocauces, etc.).
La informacin obtenida en gabinete fue chequeada en campaa, mediante un exhaustivo control
in-situ y ajustada en base a la obtencin y anlisis de informacin histrica.
RESULTADOS
Caractersticas de la cuenca hdrica y tendencia a la generacin de crecientes repentinas.
La Ciudad de Mina Clavero se comprende en la cuenca del ro de Los Sauces de carcter endorreico
y rgimen de escurrimiento pluvial permanente, hasta el embalse de La Via, a partir de donde
luego de un breve recorrido se insume en los materiales permeables (fluviotorrenciales) que
rellenan los bolsones occidentales de la Provincia de Crdoba (Olsacher J. 1972).
Las subcuencas de los ros Mina Clavero y Panaholma que la componen, conforman el rea de
recepcin del sistema. La primera se conforma por lo ros Del Sauce, Las Manzanas y Hondo,
abarcando el conjunto una superficie de 175 km hasta el centro de la ciudad homnima. El cauce
principal desde las nacientes (2.262 m.s.n.m), hasta el centro de la poblacin (880 m.s.n.m), tiene
una longitud de 17 Km, lo que resuelve una pendiente media de 5,41%. Por su parte la segunda, la
conforman los ros Los Hornillos, Laguna Verde y San Lorenzo, abarcando el conjunto una
superficie de 425 km. El cauce principal (Laguna Verde) tiene nacientes a una altitud de 2.270
m.s.n.m. y un recorrido de 57 km hasta la confluencia con el ro Mina Clavero (pendiente media
2,36 %) (Barbeito O. y Ambrosino S. 1993).
De la confluencia de ambas subcuencas, se genera el ro de los Sauces que surca la depresin del
valle de San Alberto, flanqueada al este por los bloques de las Cumbres de Achala y al oeste por
los de las Sierra de Pocho.

275

El paisaje geomorfolgico donde tienen desarrollo las reas de recepcin, corresponde a la


vertiente occidental de las Cumbres de Achala (Cordn Central, ver mapa N 1), genticamente
relacionado a rechazos o abruptos de falla compuestos, segn bloques descendientes en gradera por
efecto de un sistema principal de fallas morfogenticas N-S, particularidad que resuelve un relieve
enrgico manifiesto en frecuentes cornisas, quebradas profundas y laderas de fuerte inclinacin.
El material geolgico est representado por una intrusin gnea regional (batolito de Achala), en el
que predomina netamente la roca grantica con intrusiones de carcter pegmattico y apltico
(Olsacher J. 1972; Gordillo, C. E. y Lencinas, A. N. 1979), sobre la que evolucionaron coberturas
residuales muy someras y discontinuas que alternan con porcentajes de roca desnuda superiores al
50%., (Barbeito O.; Herrero M. y Ambrosino S. 1981)
Los procesos evolutivos del paisaje dada las condiciones litolgicas y climticas, se limitan a la
disgregacin granular (arenizacin), a la fragmentacin en bloques y a procesos de gravedad, segn
cadas libres rpidas circunscriptas a quebradas o afloramientos de diques y filones, siendo la
crioclasta y la fuerte amplitud trmica diurna debido a la altitud, los agentes responsables.
La vegetacin se representa por pastizales de altura muy discontinuos en los niveles superiores y
por un mosaico de arbustal abierto con sustrato de pastizales discontinuos y monte abierto de bajo
grado de cobertura, en los medios, en ambos casos, supeditada a la presencia de coberturas
residuales alternantes con altos porcentajes de roca desnuda. Vegetacin arbrea densa (monte
serrano) se limitada solo a quebradas con condiciones de microclima.
La energa del relieve y el tipo litolgico dominante (granito), resuelven la neta predominancia de
unidades definidas por la mnima permeabilidad y mxima inclinacin de los terrenos.
Esto conjuntamente con las formas planas y verticales del sistema de drenaje (ver cuadro 1), el bajo
grado de proteccin hidrolgica que brinda la vegetacin natural, a lo que se le suma la ocurrencia
de tormentas convectivas por el efecto orogrfico, determina una alta tendencia a la generacin de
crecientes repentinas.
Formas planas y verticales.
CUENCA

RO
MINA
CLAVERO
RO
PANAHOLMA

D.D
km/km

KC

5,41

3,94

1,49

0,29

2,36

3,11

1,50

0,13

A. Km

P. Km

L. Km

PM%

rea de la
cuenca

permetro
de la cuenca

longitud
del curso
principal

pendiente
media

175

70

24

425

109

57

coeficiente
de
densidad de
compacidad
drenaje

FF
factor de
forma

CUADRO 1
Condiciones geolgicas y geomorfolgicas de la Ciudad y su entorno y su relacin con el grado
de amenaza
La ciudad de Mina Clavero y su entorno en la baja pendiente de la escarpa tectnica de los bloques
que integran las Cumbres de Achala, se localiza en el entorno prximo de la confluencia de los ros
Mina Clavero y Panaholma, a partir de donde se genera el ro de Los Sauces que corre por la
depresin estructural del Valle de San Alberto.
En dicho ambiente las condiciones geolgicas y geomorfolgicas juegan un rol fundamental en la
dinmica y alcance que adoptan las inundaciones asociadas a las crecientes repentinas.
El ro Mina Clavero a la salida del bloque central de las Cumbres de Achala, luego de un corto
recorrido (3.5 km.), atraviesa la zona urbana controlado por efecto de una falla longitudinal en

276

primera instancia OE y luego N-S, sobre cuyo trazo confluye frontalmente con el ro Panaholma.
En este tramo la energa de relieve resuelve fuerte competencia y capacidad de carga de la corriente,
lo que se evidencia con el escaso material aluvional en el curso y frecuente afloramiento del
basamento cristalino en el fondo del lecho (granito). supeditada a la presencia de coberturas
residuales alternantes con altos porcentajes de roca desnuda
En estas condiciones el curso por encajamiento, no ha generado un tpico lecho de inundacin,
actuando como tal sobre la margen derecha, un nivel de terraza de erosin labrada en el basamento
con una dbil cobertura de material aluvional actual.
En este tramo fluvial la dinmica de las crecidas est regida por el control y encajamiento que
producen las fallas, lo que limita el desarrollo lateral de las ondas de crecida, pero incrementa
notablemente el vertical, que adquiere en el sector avance frontal y fuerte poder destructivo.
En lo que respecta al ro Panaholma, este a la salida del bloque de la sierra, recorre 19 km en
ambiente de valle hasta el rea urbana asentada en la confluencia con el ro Mina Clavero, hecho
que involucra una prdida en la competencia y capacidad de carga con aumento en la deposicin
aluvional. El curso con bajo grado de encajamiento, corre flanqueado por niveles de terraza a ambas
mrgenes.
Tales condiciones a diferencia del ro Mina Clavero posibilitan desbordes laterales ante la
ocurrencia de inundaciones de magnitud, en partes regidos por el trazo de brazos de crecidas, con
mayor significacin hacia la margen derecha, antes de la confluencia con este.
Aguas abajo de la confluencia en el mbito del valle, ya en el ro de los Sauces, la situacin
geomorfolgica e hidrolgica es diferente. El curso por disminucin de la energa de relieve pierde
competencia y capacidad de carga y aumentan los procesos de aluvionamiento, adoptando el flujo
diseo meandriforme hasta la desembocadura en el Embalse La Via, diseo que rige la progresiva
ampliacin del valle por erosin lateral de mrgenes, incluyendo por encajamiento niveles de
terraza.
Aqu a diferencia de los tramos antecedentes, la dinmica y alcance de las crecientes repentinas
estn fuertemente condicionados por el diseo meandriforme, en particular en crecientes extremas,
con sobrepaso de curvas mendricas, desbordes laterales en la partes internas e intensa erosin de
mrgenes asociada, en las externas.
En el tramo urbano del ro De Los Sauces las condiciones geolgicas tienen fundamental
participacin en la tendencia evolutiva del amplio meandro que describe. Al comienzo de este en
la zona de la confluencia de los ros Mina Clavero y Panaholma, el curso corre encajado sobre rocas
granticas del basamento cristalino, lo que imposibilita la tendencia de la erosin de mrgenes ,
situacin que cambia aguas abajo, en donde el ro pierde este control, corriendo enteramente sobre
material aluvional de fondo y mrgenes.
Zonificacin y elaboracin de la carta de amenaza por inundaciones.
El anlisis de los datos fotogeolgicos y fotogeomorfolgicos a nivel de detalle en las reas
urbanas y periurbanas, conjuntamente con la recopilacin, seleccin y anlisis de datos histricos y
brindados por antiguos pobladores, posibilit zonificar las reas bajo amenaza, en base a la
dinmica de las inundaciones y a su recurrencia, de acuerdo a la siguiente clasificacin (ONU. 1976
modificada):
Zonas sin amenaza de inundacin: comprenden aquellos terrenos que no estn afectados por accin
del ro y solo lo estn, por cuencas laterales poco significativas, que no entraan riesgo para bienes
y personas.
Usos y restricciones: no existen restricciones y solo para los planes de uso deben considerarse
caractersticas geotcnicas, relieve, escurrimiento pluvial, etc.
Zonas con amenaza de inundacin: comprenden los terrenos que en mayor o menor medida estn
afectados por accin del ro y que en base a la posicin geomorfolgica que ocupen y la actividad

277

fluvial se distinguen:
1 - Zonas de Alta amenaza. Desde el punto de vista geolgico y geomorfolgico y la recurrencia
con que se producen las crecientes, se distinguen dos subzonas:
Sub-Zona (a) - Comprende el mbito del Lecho Ordinario (zona prohibida) claramente evidenciado
tanto del punto de vista geolgico (arenas, gravas, rodados, etc.), como geomorfolgico (riberas
claras), en donde las crecientes repentinas tienen recurrencia anual. Usos y restricciones: solo aptas
para balnearios, solarium y recreacin.
Sub-Zona (b) - Comprende los terrenos incluidos dentro del mbito del lecho de inundacin
peridico que se activa con recurrencias entre 5 y 10 aos cuando los caudales superan la capacidad
de transporte del lecho ordinario. Usos y restricciones: en base a la marcada actividad hdrica del
ambiente, no es recomendable la residencia permanente de personas ni la instalacin de obras de
infraestructura en general, sin la debida planificacin (puentes, lneas elctricas, tuberas de gas,
etc.) y solo son recomendables para recreacin, campos de deporte, etc.
En el mbito del lecho de inundacin episdico cuya actividad est ligada a la ocurrencia de
crecientes de alta recurrencia y carcter extraordinario, el aspecto hidrodinmico regido por las
condiciones geomorfolgicas, permite diferenciar dos zonas en base al poder destructivo de las
aguas de crecida y la amenaza que implican.
2 - Zona restringida. La dinmica fluvial se caracteriza por el avance frontal de la crecida con
fuerte poder destructivo. La omisin de esta situacin por parte del hombre debido a la alta
recurrencia con que estos sectores se activan, potencian la amenaza y el riesgo.
3 - Zona de baja amenaza. Se incluyen los sectores en donde la dinmica fluvial se caracteriza por
la expansin lateral de las aguas de crecida (curvas internas) con predominancia de situaciones de
anegamiento con bajo poder destructivo de las crecientes. Usos y restricciones: Es en estas zonas
del mbito fluvial en donde las medidas previas al evento, entre las que se destaca la evaluacin de
la amenaza, adquieren mayor significacin. La zonificacin y concientizacin de la poblacin,
juegan un papel fundamental en la mitigacin, al posibilitar la autoevacuacin.
Dinmica de la inundacin de noviembre de 1993 y su correspondencia con la carta de
amenaza preliminar. (Barbeito O. y Ambrosino S. 1993).
En la noche del 10 de Noviembre y la madrugada del 11 de 1993, una tormenta de carcter
convectivo afect con mayor magnitud e intensidad la vertiente occidental de las Cumbres de
Achala, en la zona que tienen sus nacientes los ros Nono y Mina Clavero. El milimetraje ponderado
en la alta cuenca, en base a registros de las zonas aledaas, fue de 165 milmetros en tres horas, lo
que certifica la ocurrencia de un fenmeno de magnitud, alcanzando el pico de la creciente un
caudal estimado de 2.200 m/seg. (DIPAS).
De una evaluacin realizada en campaa con posterioridad al evento, qued en evidencia la
activacin total del lecho de inundacin peridico y del lecho de inundacin episdico del ro Mina
Clavero, hasta la confluencia con el ro Panaholma, y totalmente el lecho peridico y parcialmente
el episdico, aguas abajo de dicha confluencia en el ro de Los Sauces, unidades estas definidas y
mapeadas claramente como zonas de amenaza en el estudio preliminar.
Aguas abajo de dicha confluencia estas unidades si bien se activaron, no alcanzaron los lmites
definidos, lo cual con seguridad est indicando que en el ro Panaholma el fenmeno meteorolgico,
no alcanz la misma magnitud que en la cuenca del ro Mina Clavero.
Es importante destacar, en base al anlisis de las caractersticas de la cuenca, que el estado de
alteracin de la misma, tuvo escasa participacin en la magnitud que alcanz la creciente, dado que
mas del 90 % de su superficie, corresponde a terrenos de muy baja aptitud (clase VIII), hecho que
restringe su uso a reas de conservacin de flora y fauna o recreacin. Esto, a la vez se refuerza
mediante las evidencias fotogeolgicas y fotogeomorfolgicas, que indican claramente la dinmica
fluvial del pasado geolgico reciente, cuando la cuenca se encontraba en estado natural.

278

ALCANCE Y DISCUSIN DE LOS RESULTADOS


Es importante sealar que la definicin de reas inundacin en base a el empleo de las tcnicas de la
teledeteccin y fotointerpretacin, no pueden relacionarse por s misma directamente con las
probabilidades de repeticin, lo cual debe evaluarse mediante estudios hidrolgicos especficos. No
obstante en zonas en donde no es suficiente la informacin de base en ese sentido, como as
tambin, de ndole meteorolgica, las reas de inundacin delineadas mediante la aplicacin de
estas tcnicas y mediante el empleo del criterio geologico-geomorfologico, conjuntamente con
datos histricos sobre inundaciones, permiten relacionar las posibilidades de ocurrencia de un
evento, en corto plazo, bajo costo y suficiente precisin.
El uso de fotogramas areos y la visin estereoscpica, posibilitan definir con claridad los distintos
componentes de los mbitos fluviales, como as tambin, la dinmica de las aguas en perodos de
crecientes mediante el anlisis de patrones y trazas caractersticos, tanto de carcter peridico, como
episdico. A la vez permite evaluar la tendencia evolutiva fluvial y las situaciones potenciales de
amenazas asociadas (estrangulamientos, cambios de curso, etc.)
La aplicacin de esta tcnica en una primera etapa complementada con acciones de alerta temprana,
cubre enteramente las acciones de prevencin. Suministra informacin que involucra la seguridad
de propiedades, vidas de vecinos y turistas y brinda la base de partida para la accin de los
organismos encargados de la Defensa Civil.
Su empleo significa corto tiempo de ejecucin, bajo costo y suficiente precisin y a mas de cubrir la
etapa de evaluacin de la amenaza, constituye una base de informacin de alta utilidad para los
planes de ordenacin de cuencas hdricas, por cuanto brinda conocimiento integral referente a la
naturaleza del terreno y los procesos dinmicos que en el actan
Los datos meteorolgicos, hidrolgicos y geomorfolgicos, certifican el carcter extraordinario del
evento atmosfrico del 10/11 de Noviembre de 1993 que dio lugar a la creciente histrica que afect
a la poblacin de Mina Clavero, cuya dinmica y alcance qued claramente manifiesta en la
cartografa preliminar de amenaza oportunamente entregada a las autoridades, lo que demuestra la
alta utilidad de la metodologa empleada para su obtencin.
CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES

El sistema hidrolgico del ro de los Sauces en su conjunto, presenta alta tendencia a la


generacin de crecientes repentinas severas por condicionamiento natural, en respuesta a la
fuerte energa del relieve condicionada por el aspecto tectnico, la baja permeabilidad del
sustrato rocoso de carcter cristalino, las formas planas y verticales del sistema de drenaje, el
bajo grado de regulacin que ofrece la vegetacin natural por condicin natural y/o alteracin, a
lo que se le suma la ocurrencia de tormentas convectivas severas favorecidas por el efecto
orogrfico.
La conjuncin de tales aspectos determina el mayor grado de amenaza en el caso de la
subcuenca del ro Mina Clavero, en donde a las mrgenes del colector principal de la alta
cuenca de recepcin, inmediatamente a la salida del cuerpo de la sierra e ingreso al valle, se
localiza la Ciudad homnima.
Dicha poblacin enfrenta un riesgo de consideracin frente a la ocurrencia de crecientes
repentinas, en particular de carcter extremo, que deviene enteramente de una inadecuada
planificacin sin la consideracin de las unidades y elementos hidrogeomorfolgicos que
conforman el mbito fluvial y rigen la dinmica y alcance de las crecidas..
El tramo urbano del ro Mina Clavero y el entorno prximo de su confluencia con el ro
Panaholma, involucran el mximo grado de amenaza, debido al corto tiempo de retorno por su
distancia a la salida del sistema de recepcin (3,5 km.) y a la dinmica fluvial que implica
279

significativo desarrollo vertical y fuerte poder destructivo por avance frontal de las ondas de
crecida, a diferencia del tramo urbano del ro Panaholma, con tiempo de retorno mas largo, por
su mayor distancia al sistema de recepcin (19 km) y menor desarrollo vertical de las ondas de
crecida por prdida de encajamiento.
En el tramo urbano sobre el ro De Los Sauces, la amplitud del valle fluvial disminuye en
alguna medida el grado de amenaza por inundacin, pero adquiere relevancia la amenaza por
erosin de mrgenes asociada a la tendencia evolutiva fluvial asociada al diseo meandrifrome.
La informacin lograda debe divulgarse mediante planes especficos y generales dirigidos a los
organismos pblicos y privados, en particular a los encargados de la Defensa Civil (ubicacin y
reubicacin de centros estratgicos, planes de evacuacin, asistencia, etc.) y a la poblacin en
general. Esto ultimo mediante acciones de concientizacin que posibiliten la autoevacuacin.
En una segunda etapa la informacin lograda debe ser complementada con estudios hidrolgicos
especficos dirigidos a establecer la recurrencia de los fenmenos, lo que posibilitar establecer
las pautas para el deslinde entre el uso pblico y privado y establecer las restricciones de uso
definitivas del territorio.

Trabajos citados en el texto


BARBEITO, O; HERRERO, S. y AMBROSINO S., 1983. Geomorphological Study of San Carlos
Minas Catastrophe. Cordoba Province. Argentine. Anales del Primer Simposio de Recursos
Hdricos do Cone Sul. Gramados. Brasil.
COQUE. R. 1983. Geomorfologa. Editorial Omega.
OEA/DDRMA. 1991. Desastres, Planificacin y Desarrollo. Manejo de amenazas naturales para
reducir los daos, p.80.
GORDILLO, C.E y LENCINAS, A.N. 1979. Sierras Pampeanas de Crdoba y San Luis. II
Simposio de Geologa. Rep. Arg. Vol. Y. Acad. Nac. de Ciencias de Crdoba
OLSACHER, J.; 1972. Descripcin de la Hoja 21h, Cerro Champaqu 1:200.000. Servicio Nacional
Geolgico Minero. Boletn 133.
LA INFLUENCIA DE LAS AGUAS SUBTERRNEAS EN EL ANEGAMIENTO DE UN
SECTOR DE LA LLANURA PAMPEANA EN LA REPUBLICA ARGENTINA
Por O. Tujchneider, M. D'Elia, M. Paris y, M. Prez
Resumen
En este trabajo se analiza la influencia de las aguas subterrneas en un problema de anegamiento
regional que comprende a un sector de la llanura pampeana argentina.
Las condiciones hidrogeolgicas extremas, prolongadas en el tiempo, que padece la regin han
derivado en graves afectaciones a la infraestructura urbana y rural y en la generacin de conflictos
entre estados provinciales y la comunidad involucrada.
El rea objeto de este estudio hidrogeolgico cubre una superficie de aproximadamente 20.000km2,
abarcando sectores de las provincias de Crdoba, Santa Fe y Buenos Aires.
Dentro de la regin afectada se ha estudiado en particular la cuenca de la laguna La Picasa, por su
incidencia en el funcionamiento del sistema hidrolgico y por tratarse del rea con mayor nivel de
conflictividad.

280

Caractersticas generales del rea de estudio


El rea objeto de estudio cubre una superficie de aproximadamente 20.000km2 abarcando los
sectores suroriental de la provincia de Crdoba, sudoccidental de la de Santa F, y noroccidental de
la de Buenos Aires, en la Repblica Argentina y forma parte de un gran ambiente fisiogrfico
denominado llanura pampeana. Est comprendida entre los 34 y 35 de Latitud Sur y entre los 62
y 64 de Longitud Oeste (Figura 1).

Figura 1

281

La llanura pampeana es una extensa planicie herbcea que se extiende por casi toda la provincia de
Buenos Aires, Este de la provincia de La Pampa, y centro y Sur de las provincias de Crdoba y Santa
Fe. Est limitada al Oeste por el sistema de las Sierras Pampeanas y al Este por el litoral martimo de
la provincia de Buenos Aires y el valle inferior del ro Paran.
El relieve topogrfico es suavemente ondulado y decrece de Oeste a Este con muy bajo gradiente,
desde aproximadamente la isohipsa de cota 100m hasta cotas muy prximas al nivel del mar.
En el rea de estudio el paisaje est integrado por un extenso campo de paleodunas longitudinales
aplanadas con orientacin predominante SO-NE, separadas por bajos de anegamiento temporario y
lagunas permanentes. La disposicin transversal de estas geoformas, en relacin con la pendiente
topogrfica regional, constituye el mayor impedimento al escurrimiento superficial dado que no existe
una red de drenaje natural jerarquizada, ya sea de cursos de agua permanentes o temporarios. En la
imagen Landsat, reproducida en la Figura 2, se destacan los rasgos morfolgicos descriptos.
El clima es de tipo templado hmedo, con temperaturas medias anuales del orden de 16C, y
precipitaciones anuales medias que decrecen de Este a Oeste entre 1000mm y 500mm.

Figura 2

282

Estado actual del sistema hidrolgico


En el rea de estudio, la construccin de cunetas, canales y terraplenes ha tenido una influencia
significativa sobre la dinmica hdrica en estado natural, debido a las bajas pendientes del sistema. Por
otra parte, la degradacin de los suelos en la regin es el resultado, principalmente, de la modificacin
de las prcticas agronmicas ocurrida en gran parte de la pampa hmeda desde comienzos de la dcada
del '70. Esta modificacin consiste, bsicamente, en un crecimiento de la superficie agrcola en
detrimento de la ganadera y en una sobreexplotacin del suelo con prcticas intensivas de dobles
cultivos anuales.
Con anterioridad a estas modificaciones, la dinmica hdrica del sistema era la siguiente: durante
lluvias de baja a mediana magnitud, los bajos y lagunas reciban el escurrimiento proveniente de las
reas adyacentes y luego el agua se evaporaba y/o infiltraba desde las zonas deprimidas. Para estas
condiciones, predominaban las transferencias verticales de agua (por precipitacin, evaporacin e
infiltracin) sobre el escurrimiento. En casos de perodos hmedos prolongados con lluvias de gran
magnitud, los bajos y lagunas satisfacan su capacidad de almacenamiento, se producan desbordes
y se originaban lneas de escurrimiento relativamente concentrado hacia aguas abajo hasta la laguna
La Picasa, cuerpo de agua receptor final.
En los ltimos aos, el estado hidrolgico de la regin se fue tornando cada vez ms crtico, con
mayores extensiones inundadas y perodos ms prolongados de anegamiento.
Objetivos del estudio
En el contexto ambiental descripto precedentemente, el estudio tuvo por finalidad: conocer las
condiciones geohidrolgicas regionales, analizar la evolucin de la superficie fretica en funcin de las
precipitaciones y evaluar los condicionantes geomorfolgicos a posibles soluciones mediante drenajes
artificiales, determinando la real incidencia actual de las aguas subterrneas en el anegamiento de un
sector de la llanura pampeana argentina. Para ello se tom como rea representativa a la laguna La
Picasa, localizada en el epicentro de la zona ms afectada.
Geohidrologa
La parte superior de la columna estratigrfica de inters para este estudio comprende Formaciones
geolgicas del Cuaternario.
En la base de la secuencia se presentan sedimentos limosos, arcillosos y arenosos, con delgadas
intercalaciones calcreas; el conjunto tiene tonalidad pardo verdosa y fue depositado bajo condiciones
climticas hmedas y semiridas alternadas.
La parte superior est integrada por sedimentos predominantemente arenosos. Estos sedimentos
corresponden a lo que se conoce como "gran mar de arena", un paleodesierto originado durante el
Pleistoceno Superior que cubri una superficie de aproximadamente 300.000km2 (Iriondo y Krohling,
1995).
La secuencia descripta permite diferenciar a un subsistema hidrogeolgico "basal", constituido por
limos y a otro cuspidal, integrado por depsitos de arena elica fina. Las arenas tienen espesores
variables entre pocos metros hasta algo ms de 10m en la gran loma de "Diego de Alvear", emplazada
como cerramiento oriental de la Laguna La Picasa.
Ensayos por bombeo realizados en algunas localidades de la regin, proporcionaron valores de
transmisividad (T) de 80 a 220m2/da y de coeficiente de almacenamiento (S) que varan entre 1,3*10-2
y 2,4*10-3 (Daz, 1997 a, b y c).
El acufero contenido en el subsistema basal es de carcter regional y portador de aguas cloruradas
sdicas de mediana a elevada salinidad.
En cambio, las paleodunas del mar de arena constituyen reservorios con agua dulce,
predominantemente bicarbonatadas clcicas y sdicas. En algunos casos, como ocurre en Diego de
Alvear, estos acuferos son de alto rendimiento y constituyen las fuentes para la provisin de agua
potable, un bien escaso en la regin.

283

La morfologa de la superficie potenciomtrica es de tipo radial divergente, acompaando a la


topografa del cuerpo. El sentido general del escurrimiento subterrneo es de Oeste a Este.
Anlisis de las fluctuaciones de la superficie fretica en funcin de las precipitaciones
Dos de las autoras de este trabajo, D'Ela y Tujchneider, realizaron en 1994 el estudio Variacin de
una serie de niveles freticos y su relacin con las variables climticas. En el mismo utilizaron la
serie de precipitaciones mensuales para el perodo 1903-1994 y los registros de profundidad del nivel
fretico para el perodo 1913-1989 (con interrupciones) de la estacin Laboulaye, ambos parmetros
registrados por la agencia de extensin del Instituto Nacional de Tecnologa Agropecuaria (INTA).
Adems, utilizaron la serie de temperaturas proporcionada por el Departamento de Climatologa del
Servicio Meteorolgico Nacional (SMN) para el perodo 1941-1989, para realizar el balance hdrico
seriado.
Los resultados obtenidos en ese estudio permiten establecer las siguientes consideraciones:
La precipitacin media anual es de 783,8mm; la anual mnima se registr en 1929 con 376 mm y
la mxima en 1976 con 1287 mm. La Figura 3 muestra la variacin anual de las precipitaciones
en la estacin Laboulaye para el perodo considerado. En ella se puede apreciar que en la
primera mitad del siglo veinte las precipitaciones fluctuaron entre 400 y 1000 mm y que a partir
del inicio de la dcada del '50, las mismas varan entre 600 y 1200mm, evidenciando un
incremento en los extremos de aproximadamente 200mm. Del mismo modo se puede apreciar
que en el lapso de los 90 aos analizados se pasa de un perodo predominantemente seco a un
perodo hiperhmedo, tal como se observa en la Figura 4 que representa los desvos
acumulados de las precipitacines anuales respecto de la precipitacin media para todo el
perodo.
Precipitaciones anuales
1400

Estacin Laboulaye
Perodo 1903-1993

1200

800

600

400

200

0
19
03
19
07
19
11
19
15
19
19
19
23
19
27
19
31
19
35
19
39
19
43
19
47
19
51
19
55
19
59
19
63
19
67
19
71
19
75
19
79
19
83
19
87
19
91

Pa (mm)

1000

Aos

Figura 3

284

Desvos acumulados de las precipitaciones anuales


Estacin Laboulaye
Perodo 1903-1993
500

Desvos acumulados (mm)

1
19
9

19
8

19
8

19
7

19
7

19
7

19
6

19
6

19
5

19
5

19
5

19
4

19
4

19
3

19
3

19
3

19
2

19
2

19
1

19
1

19
1

19
0

19
0

-500

-1000

-1500

-2000

-2500

-3000

Aos

Figura 4
La Figura 5 muestra la profundidad del nivel fretico en funcin del tiempo. En ella se puede
observar una serie de picos y valles, con la particularidad que la tendencia general del registro es
ascendente. En efecto cada uno de los perodos graficados se distingue del anterior por una
ubicacin cada vez ms elevada en la vertical. Por ejemplo, para el perodo 1916-1926, los
niveles freticos se encontraban a una profundidad promedio de 5,23m; entre 1930 y 1950 a
5,91m; durante 1959-1969 a 4,22m y por ltimo, entre 1980 y 1989, los niveles ascendieron a
una profundidad media de 2,25m. En la serie analizada la profundidad del nivel fretico ms
baja fue de 7,34m en agosto de 1984 y la ms alta, 1,26m en mayo de 1980.

285

Profundidad del nivel fretico


Estacin Laboulaye
Perodo 1913-1989
0

Profundidad del nivel fretico (m)

-1
-2
-3
-4
-5
-6
-7

1989

1984

1979

1974

1969

1964

1959

1954

1949

1943

1938

1933

1928

1923

1918

1913

-8

Meses/Aos

Figura 5
Del anlisis del balance hdrico seriado, se pueden distinguir 4 perodos: los perodos 1941-1952
y 1962-1974 presentan una alternancia entre aos con dficits y excesos; los perodos 1952-1962
y 1974-1988 corresponden a series de aos con excesos, en correspondencia con la variacin
temporal de los niveles freticos.
Asimismo se realiz una correlacin entre la profundidad del nivel fretico y los desvos
acumulados de la precipitacin respecto de la precipitacin media a paso mensual. Esta
correlacin arroj buenos resultados. Por otra parte la correlacin entre la profundidad del nivel
fretico y las diferencias acumuladas entre la precipitacin y la evapotranspiracin potencial a
paso trimestral fue muy buena, evidenciando una relacin directa entre las variaciones de los
niveles freticos y el arco atmosfrico del ciclo hidrolgico.
Cabe destacar que las causas de muchos de los cambios que han afectado a una amplia superficie de la
regin pampeana, han sido estudiados ampliamente por varios especialistas en climatologa (Burgos;
Canziani y Forte Lay, entre otros).
Anlisis de los condicionantes geomorfolgicos y la relacin entre el agua superficial y
subterrnea
Como se ha descripto precedentemente y puede apreciarse en la imagen Landsat reproducida en la
Figura 2, la superposicin de geoformas relictuales de un ambiente desrtico sobre una gran red de
paleodrenaje integrado, determina que el drenaje superficial encauzado slo se comience a percibir
cuando asciende la capa fretica. Esto ocurre por el crecimiento y unin de pequeas lagunas alojadas
en antiguos valles semidescubiertos por la erosin elica, tal como se percibe claramente en el sector
NE cubierto por la imagen. Adems, en mapas isopicicos regionales las lneas equipotenciales
insinan un comportamiento efluente de la superficie fretica en coincidencia con los paleocauces.

286

Caso de estudio: laguna La Picasa


Con el propsito de analizar con mayor detalle la problemtica hdrica descripta anteriormente, se
tom a la laguna La Picasa como rea representativa para evaluar las entradas y salidas de agua a este
cuerpo. Esta laguna se encuentra situada pocos kilmetros al Este de la ciudad de Rufino y est
limitada en su margen oriental por el gran cuerpo de arena Diego de Alvear y constituye la zona de
mayor conflicto ya que su expansin ha producido numerosas externalidades econmicas.
Se determinaron entonces la magnitud de los volmenes aportados por va subterrnea, por la principal
va superficial, segn el mayor volumen aforado y por las precipitaciones en el transcurso de los aos
hidrolgicos: setiembre 1997-agosto 1998 y setiembre 1998 - agosto 1999.
Entrada por va subterrnea
Sobre la base de un mapa equipotencial a escala regional y de las caractersticas hidrogeolgicas e
hidrulicas formacionales, se efectu la cuantificacin estimativa de los aportes subterrneos a la
laguna La Picasa provenientes desde el Oeste, sudoeste y noreste, a travs de la capa fretica.
No se dispone de informacin como para efectuar una estimacin del aporte subterrneo a la laguna
proveniente del gran mdano de Diego de Alvear. Posiblemente el aporte de esta procedencia sea
mayor que el anterior pero de gran irregularidad temporal, especialmente en perodos de lluvias
importantes.
De este modo, adoptando un valor de conductividad hidrulica media de 5m/da (Diaz, op.cit.), un
gradiente medio calculado de 0,45m/km, una seccin de entrada de 15m de potencia y una longitud de
45000m, medidos sobre la equipotencial de 105m que bordea a la laguna, se tiene:
T = 75m2/da
i = 0,00045
l = 45000m
Q (m3/da) = T*i*l = 1519m3/da = 0.02m3/seg
Entradas por va superficial
Aforos realizados en mayo de 1999, registraron caudales de aportes superficiales, provenientes desde
Rufino hacia La Picasa, de 50m3/seg.
Entradas por precipitacin
Para el clculo de los volmenes de agua ingresados a la laguna por las diferentes vas fueron
realizados midiendo la cota de la curva topogrfica que defina su borde, al comienzo y al final de cada
ao hidrolgico,
La precipitacin media de los ltimos aos en la regin es de 1.000 mm y se midieron 1.240 mm de
evaporacin en tanque.
Al inicio del ao hidrolgico 1997/1998, el borde de la laguna se registr a cota 99,2m, con un
volumen de 52,7 Hm3. Al finalizar este ao hidrolgico, en agosto de 1998, la cota fue de 101,8m y el
volumen de 318,5 Hm3, es decir, que el incremento durante el ao hidrolgico fu de 265,8Hm3. En
este perodo se registraron lluvias de 1.600 mm en Laboulaye, en el extremo Oeste del rea bajo
consideracin y 1.300 mm en Lazzarino, una localidad ubicada pocos kilmetros al NE de Rufino.
Durante el ao hidrolgico 1998/1999, llovieron 1.200mm en Laboulaye y 1.170mm en Rufino. Las
mayores lluvias se registraron durante los meses de marzo y abril y la superficie fretica se encontraba
muy prxima a la superficie.
En agosto de 1999 el volumen de agua en la laguna era de 780,3 Hm3, es decir, un incremento anual de
461,8 Hm3 y en el transcurso de los dos aos hidrolgicos, de 727,6 Hm3.

287

Balance hdrico para la laguna La Picasa


Los valores obtenidos indican claramente que: las entradas y salidas verticales de agua por
precipitacin y evaporacin son las que determinan el estado hidrolgico de la regin; el escurrimiento
superficial, cuando y donde puede concretarse, es muy poco significativo; y que la afluencia y
efluencia subterrnea tiene poca incidencia, aunque es constante en el tiempo. Este neto predominio de
los movimientos verticales del agua sobre los horizontales, es lo que normalmente ocurre en la
hidrologa de las grandes llanuras.
Modelo conceptual de funcionamiento del sistema hidrolgico
Se presenta aqu una sntesis sobre el estado actual de situacin; la importancia de las aguas
subterrneas en la regin y su incidencia en el funcionamiento conceptual del sistema.
El rea problema es arreica. Esto determina que en la transferencia de agua entre los arcos del
ciclo hidrolgico: meterico, superficial y subterrneo, predomine el movimiento vertical
(infiltracin-evaporacin) sobre el horizontal (escurrimiento superficial y subterrneo regional).
La columna hidrogeolgica presenta en algunos sectores espesores importantes de sedimentos
permeables sobre un sustrato de baja permeabilidad. Esto determina que el sistema hidrolgico
subterrneo tenga una componente hidrogeolgica regional y otras sobrepuestas coincidentes con
geoformas positivas.
Las acumulaciones de arena de mayor expresin topogrfica, como el gran mdano de Diego de
Alvear, constituyen zonas de recarga importantes y conforman cuerpos lenticulares de agua dulce
sobreyaciendo por diferencias de densidad a aguas de mayor salinidad.
Por otra parte, los bajos y lagunas constituyen niveles de base para la descarga de las aguas
subterrneas por evaporacin.
La afluencia y efluencia subterrnea son comparativamente poco relevantes, como se ha
comprobado en el rea representativa de la laguna La Picasa, donde la afluencia subterrnea
estimada es del orden de 0,02 m3/seg.
A partir de la segunda mitad del siglo pasado, y ms acentuadamente a partir de la dcada del 70,
se ha producido una recarga permanente de los sistemas acuferos, como lo atestigua el ascenso del
nivel fretico, en muchos lugares hasta la superficie del suelo. En este estado, aos con lluvias por
encima de los 1.000 mm generan excesos que producen anegamientos e inundaciones de grandes
superficies.
Cuando la capacidad de almacenamiento del sistema subterrneo se ha colmado, muchas lagunas
aumentan su tamao, se interconectan y reactivan a la red de paleocauces pertenecientes a la
cuenca del ro Salado. Antes de que esto ocurra, a travs de ellos, el escurrimiento subterrneo
puede ser relativamente ms importante que el que se materializa regionalmente a travs de los
limos.
Conclusiones y Recomendaciones
Los estudios realizados han permitido conocer las condiciones geohidrolgicas y geomorfolgicas
regionales y corroborar la relacin entre las precipitaciones y la variacin de los niveles freticos,
estableciendo la influencia de las aguas subterrneas en el anegamiento de la regin.
De acuerdo a ello en la regin de estudio slo sera posible evacuar aguas excedentes mediante obras
de canalizacin en coincidencia con la red de paleodrenaje exhumada. Se debe prestar especial
atencin en el diseo de estas obras, pues se corre el riesgo de drenar los acuferos someros de agua
dulce que abastecen y sostienen las economas regionales.
Por otra parte, cabe advertir que estas obras son de costo generalmente elevado, y de baja eficiencia
porque solamente permiten movilizar volmenes de agua poco significativos con relacin al estado
hdrico regional. Adems, suelen ser de alto impacto ambiental y fuente de conflictos entre los estados
provinciales y las comunidades de las reas receptoras.

288

Por ello la solucin a esta problemtica hdrica regional debera ser encarada con un enfoque sistmico
que permita cuantificar diferentes aspectos del sistema ambiental.
Dedicatoria: Las autoras dedican este trabajo a la memoria del Lic. Mario F Fil, quin fuera
uno de los ms reconocidos hidrogelogos de Argentina y realizara importantes investigaciones
que contribuyeron la concrecin de este artculo.

Trabajos citados en el texto


D'Ela, M.P. y O.C. Tujchneider (1994). Variacin de una serie de niveles freticos y su relacin con
las variaciones climticas. Trabajo final del Curso de Posgrado El Calentamiento Global,
dictado por el Dr. Vicente Barros. Departamento de Hidrologa de la Facultad de Ingeniera y
Ciencias Hdricas (U.N.L.) y Departamento de Ciencias de la Atmsfera, Facultad de Ciencias
Exactas y Naturales (UBA).
Daz, E. (1997a). Estudio de fuentes para la provisin de agua potable a la localidad de Christphersen,
Departamento General Lpez. Consejo Federal de Inversiones.
Daz, E. (1997b). Estudio de fuentes para la provisin de agua potable a la localidad de Lazzarino,
Departamento General Lpez. Consejo Federal de Inversiones.
Daz, E. (1997c). Estudio de fuentes para la provisin de agua potable a la localidad de Chapuy,
Departamento General Lpez. Consejo Federal de Inversiones.
Iriondo, M. y D.Krohling (1995) El sistema elico Pampeano. Com. Museo Provincial de Ciencias.
Naturales de Santa Fe, V 5 n 1:1-68

289

Captulo 4
KARSTIFICACIN
Barredo, S.

Qu es la karstificacin?
1 Parte
Qu valor presenta como indicador geolgico?
Qu daos y problemas produce este proceso?
Sobre qu materiales acta y cules son las morfologas
caractersticas?
Qu factores intervienen el desarrollo del karst?
Cul es el mecanismo qumico (corrosin qumica) del proceso?
Cul es la dinmica mecnica (corrosin reognica) del proceso?
Cules son los mtodos de estudio del proceso?
Cules son los procesos asociados a la karstificacin?
Cules son los trminos especficos utilizados en el estudio del
proceso?
2 Parte
Regairaz, M. C.
A qu se consideran procesos pseudokrsticos?
Regairaz, M. C., Suvires, Qu caractersticas tienen los procesos pseudokrsticos en San
G. y Gonzalez, M. A.
Juan?
Regairaz, M. C., y
Qu caractersticas tienen los procesos krsticos y
Gonzalez, M. A.
pseudokrsticos en Mendoza?

METODOLOGAS de anlisis y mapeo. ESTUDIO DE CASOS


Barredo, S.

Estudio de la subsidencia en un terreno cultivado debido a la


presencia de krotovinas con fenmenos krsticos actuales"

290

KARSTIFICACIN
1 Parte
Por Barredo, S.

Qu es la karstificacin?
KRS, es una palabra de origen esloveno que significa campo de piedras calizas, la regin que le dio
el nombre se encuentra en la pennsula de Istria (Yugoslavia). Kar es una palabra indo-europea
que significa roca y carso es su equivalente en idioma italiano. Ambos trminos evolucionaron a la
palabra Karst que es de uso internacional y refiere a un terreno generalmente de caliza cuya
topografa es el resultado de la accin disolvente del agua.
El karst es un tipo de paisaje que se desarrolla en cuerpos de roca solubles, como calizas, dolomas,
yeso y evaporitas, su presencia es de suma importancia en el desarrollo de la vida sobre la tierra ya
que es responsable de la absorcin y de la emisin de una buena parte del CO2 del ciclo global del
carbono (Kazuhisa y Youji, 1997; Yoshimura e Inokura, 1997). El intercambio se produce entre la
atmsfera, el agua superficial, el agua subterrnea y los minerales carbonticos. Una evidencia
notable de ello es la emisin de CO2 asociada a la depositacin de carbonato de calcio en la forma
de travertino y/o tufas en las surgencias de muchas cuevas o en springs.
La karstificacin es el proceso geolgico de meteorizacin qumica y mecnica inducida por el agua
que le confieren al paisaje compuesto por estas rocas una morfologa caracterizada por depresiones
de formas y tamaos variados, y complejos sistemas de cavidades subterrneas. Su evolucin
depende de la interaccin de factores como la litologa, la estructura de las rocas, el relieve, la
hidrologa, el clima, la vegetacin y el tiempo. Su escala vara desde morfologas microscpicas,
como la zonacin en los cementos, hasta escalas regionales que involucran a toda un cuenca con
desarrollo de cuevas que drenan cientos de kilmetros e incluso extensos plateaus.

Qu valor presenta como indicador geolgico?


El origen, la evolucin y el patrn de distribucin de las cavernas son los factores dominantes que
controlan los rasgos superficiales del terreno, como la distribucin de sumideros, el diseo del
drenaje y las direcciones del flujo subterrneo. Presentan una gran gama de morfologas que varan
desde formas de disolucin, sedimentos de naturaleza alctona y autctona y espeleotemas
(depsito mineral de formas y mineraloga variada), estos ltimos conservan un valioso registro de
la historia geologa y climtica de una regin (Yuan y Back, 1991; Dorale, 1992, Barredo et al.,
2001), son numerosos los ejemplos mundiales de cuevas relcticas y paleokarst que datan incluso
del Proterozoico (Wright, 1982; Younger y Stunell, 1995). El Grupo Sierras Bayas (provincia de
Buenos Aires) presenta superficies paleokrsticas en el lmite entre las Formaciones Loma Negra y
Cerro Negro (Barrio et al.,1991; Barredo, 1997, 2004); los depsitos de aragonita de la Cueva
Mallegni (Formacin Villa Mnica) han dado informacin de ndole paleoclimtica de gran valor
(Barredo, 2002).

Qu daos y problemas produce este proceso?


El karst representa el 10% del paisaje terrestre y casi un cuarto de la poblacin mundial se abastece
del agua proveniente de acuferos krsticos, sin embargo es uno de los menos conocidos por el
hombre debido a la gran complejidad que presenta como sistema hidrolgico y geomorfolgico. En

291

los ltimos aos los problemas sociales vinculados a zonas krsticas se incrementaron
notablemente. La deforestacin, el mal uso de los residuos, el relleno y bloqueo de muchas cuevas
dieron lugar a cambios en su evolucin natural y consecuentemente en el drenaje subterrneo y en
la calidad del agua de abastecimiento. Hay que recordar que el agua krstica es en general de baja
calidad, ya que cuando el sistema est en la etapa de madurez, el agua circula en masa por los
grandes espacios arrastrando gran cantidad de arcillas, restos orgnicos y bacterias que los escasos
filtros naturales no pueden eliminar durante la percolacin.
De esto se desprende que se requiere de mtodos especiales de tratamiento para su uso y al mismo
tiempo, la aplicacin de planes de manejo rigurosamente diseados para no producir cambios
irreversibles en el ambiente, que deriven en deficiencias en el abastecimiento y en la contaminacin
de acuferos. En muchas regiones, el crecimiento urbano, industrial y agrcola sin un planeamiento
responsable terminaron en colapsos y hundimientos de terreno por el exceso de extraccin de aguas
que provocaron una cada anormal del nivel de la napa fretica y rpida subsidencia del suelo
(Cooper, 1995).
El estudio de las cuevas, o espeleologa, es de vital importancia no slo desde el punto de vista
cientfico sino tambin ambiental y urbanstico, ya que constituye un medio de observacin
(monitoreo) y mapeo directo del drenaje subterrneo, mucho ms preciso que los pozos,
perforaciones o canteras, ya que stos dan solo datos discontinuos que exigen interpolaciones
complicadas que no siempre se ajustan a la realidad.

Sobre qu materiales acta y cules son las morfologas caractersticas?


Se trata de un paisaje desarrollado en rocas carbonticas (calizas, dolomas y margas) y en
evaporitas (yeso y anhidrita) como resultado de interacciones complejas entre procesos biolgicos,
fsicos y qumicos que conducen a la disolucin, reprecipitacin de estos minerales y neoformacin
de otros. Adems de las calizas y dolomas existen otras rocas karstificables como tobas calcreas,
areniscas, granitoides e incluso rocas ultramficas, cuyos minerales son muy inestables ante la
meteorizacin qumica y fcilmente removidos en solucin. A modo de ejemplo, cabe citar que en
Argentina existen muy buenos ejemplos de cuevas de escasas dimensiones en filones de serpentina
en la provincia de Mendoza, en la regin de Tupungato (Barredo, 1999).
El karst se caracteriza por presentar interrupciones en la red de drenaje superficial (sinking rivers) y
un drenaje subterrneo muy desarrollado asociado a cuevas. En la superficie hay depresiones
cerradas de variados tipos y tamaos, que en general presentan formas de agujero o cuenca ms o
menos circulares. Estas presentan dimensiones que oscilan entre algunos metros a varios kilmetros
como las dolinas, uvalas, hoyos de disolucin (solution pan) etc, y van desde algunas decenas de
metros a varios cientos de metros de profundidad, como los sumideros o simas (sinkoles)(Figura 1).
Las dolinas son ms anchas que profundas y estn rellenas de sedimentos que muchas veces forman
suelos o pueden tener un lago en su interior y en ese caso se denominan cenotes. Los poljes son
depresiones alargadas de origen tectnico con suelos frtiles muy desarrollados que a veces pueden
estar completamente inundados. Otros rasgos muy indicativos del proceso krstico pero de menor
escala son los canales o acanaladuras identificados como karrens, lapiaz, solution flutes y rills que
se producen en la superficie de los cuerpos por disolucin de bancos de caliza, en particualr los dos
ultimos cuando los bancos estan inclinados (Sweeting, 1972; Lowe y Waltham, 1995) (Figura 1).
Tambin es comn observar en climas hmedos, la presencia de cerros de caliza aislados con
laderas empinadas (Ogote) rodeados de una planicie aluvial chata y tambin pantanos krsticos
asociados a los cenotes (Lowe y Waltham, 1995).

292

Figura 1. Esquema que muestra los rasgos superficiales ms caractersticos del paisaje krstico y su
relacin con el drenaje interno.

Qu factores intervienen en el desarrollo del karst?


Litologa
Si bien muchos tipos de rocas pueden sufrir karstificacin, son las calizas y las dolomas las que
generarn los paisajes krsticos ms extensos y desarrollados. Numerosos estudios han demostrado
que cuanto ms pura es la roca carbontica ms se desarrolla este proceso (Jennings, 1971), y as es
que en Yugoslavia las rocas sobre las que se asientan los ms imponentes paisajes krsticos
presentan un 95 a 100 % de pureza (Monroe, 1970; Jennings, 1971), mientras que en Argentina el
sistema Cuchillo Cura, uno de los ms representativos, evoluciona en calizas con una pureza que
ronda el 85-90 %. El proceso krstico depende adems de otros elementos: espesor de los bancos
carbonticos, presencia de bancos impermeables (pelitas) y las variaciones laterales de facies. El
sistema de cuevas en dolomas de Sierra Bayas, en la provincia de Buenos Aires, evolucion en
parte gracias al presencia de intercalaciones pelticas que actuaron como barrera para el pasaje de
aguas, al mismo tiempo que el reducido espesor limit el desarrollo de las mismas (Barredo, 2002)
Estructura
El estilo tectnico de una regin determina sin lugar a dudas la taza y el grado de karstificacin.
Aquellos terrenos que han sufrido alzamiento sern ms proclives a desarrollar un karst como
consecuencia de la deformacin y fracturamiento que tienen asociados (Figura 2). Un aumento de
altura va acompaado adems de un aumento en las precipitaciones y tambin de un incremento de
los gradientes piezomtricos de superficie lo que favorece la conductividad hidrulica (White, 1984,
1988).
Las calizas y dolomas suelen presentar sistemas de diaclasas complejos que constituyen en esencia
la porosidad secundaria que facilita el drenaje y con l la disolucin que llevar a la formacin de
cuevas. Sin la existencia de estas grandes estructuras sera muy difcil lograr la karstificacin de una
roca, aun en los casos de litologas de extrema pureza. El basamento cuarctico de edad cmbrica y
precmbrica de la provincia de Buenos Aires (Grupo Sierras Bayas) est afectado por sistemas de
diaclasas que conforman una compleja red de grietas. Esas discontinuidades han dado paso a
soluciones qumicamente activas que produjeron la disolucin leve de algunos de los minerales
silceos de las cuarcitas (fundamentalmente arcillas), dando lugar a la generacin de grikes y
293

microhoyos de disolucin con redepositacin de nuevas arcillas (Barredo, 2004) (Figura 3).

Figura 2. Esquema idealizado de un paisaje krstico evolucionado y su relacin con el relieve.


A)

B)

Figura 3: A) Hoyos de disolucin en cuarcitas de Gruta de Oro (Grupo Sierras Bayas). B) Grikes
con neoformacin de arcillas (kaolinitas) en cuarcitas del techo de la Caverna Oscura, (Grupo
Sierras Bayas).
Los pliegues pueden endicar agua en diferentes sectores de la roca o direccionar los flujos. Muchas
cuevas se forman en la zona de mayor rotura en los flancos de los pliegues y en las charnelas. A
medida que la deformacin progresa, los flancos desarrollan una serie de fallas sigmoides, la
interseccin de estas zonas de discontinuidad (brechas) con los planos de los estratos constituye un
vehculo adecuado para que penetren fluidos (Epstein, 1958), que darn paso a la disolucin en los
niveles ms bajos de la estructura. La perdida gradual de sustento que esto trae aparejado, facilita el
desmoronamiento de los bloques de la charnela y de los flancos dando paso a la formacin de
espacios abiertos o cuevas, un ejemplo muy interesante es la Gruta de Oro, provincia de Buenos

294

Aires, desarrollada en el ncleo de un anticlinal suave que afecta las cuarcitas del Grupo Sierras
Bayas (Barredo, 2004) (Figura 4).

Figura 4. A) Esquema terico del control tectnico por plegamiento, las soluciones se concentran
en la interseccion de las fallas sigmoides con los planos de estratificacin dando lugar a la
disolucin de la roca (Modificado de Jamicc y Novosel, 1999). B) Plegamiento suave en cuarcitas
del Grupo Sierras Bayas, Cerro Gruta de Oro, en el ncleo de los anticlinales se forman cuevas de
escaso desarrollo como la Gruta de Oro C) y D)
El relieve topogrfico condiciona el gradiente y la profundidad de la zona vadosa y con ello el tipo
de cuevas. Los modelos de evolucin de cuevas generalmente postulan que existen dos etapas: una
fretica o de circulacin forzada y otra vadosa o de circulacin libre. En el primer caso el agua
inunda completamente el conducto, la circulacin es forzada y la erosin se da en toda la periferia
del conducto (Figura 5). Las cuevas son labernticas y presentan una seccin elptica, con formas de
disolucin (solution cups, flutes, pendants, etc.) tanto en paredes como en el techo (convexo hacia
arriba).
Cuando baja el nivel de base, el ro subterrneo tiende a excavar para alcanzar el nuevo perfil de
equilibrio y deja de inundar el conducto pasando ste a condicin de circulacin libre. Ahora el
agua proveniente del exterior se mueve a travs de fracturas y sumideros por la parte alta del karst
que ya no est saturada (zona vadosa), dando lugar a disolucin a lo largo de estos planos de
discontinuidad y con ello a la formacin de un tipo de cuevas denominado cuevas vadosas. Estas
evolucionan sobre todo en el contacto entre rocas karstificables y niveles impermeables o cuando
los planos de los estratos estn por encima del nivel de descarga ya que generalmente estn
ocupadas por ros subterrneos. Las redes vadosas se desarrollan preferentemente ramificadas y con
conductos ms planos, con tramos verticales donde se forman resaltos y cascadas y tramos
perfectamente horizontales con ros muy energticos o lagos cristalinos.
Ante un descenso de nivel de base, muchas cuevas pasan de condiciones freticas a vadosas, y as
es comun que conductos con morfologas tpicas de la etapa fretica tengan sobreimpresos rasgos
295

vadosos, un ejemplo son los caones profundos de traza meandrosa en planta (tpicos de estas
zonas) que tienen un perfil en agujero de cerradura en el conducto superior (Figura 5).
A)

B)

Figura 5. A) Conducto fretico con circulacin forzada. B) Conducto compuesto formado por una
parte superior con morfologa tpica de la etapa fretica (perfil en agujero de cerradura) y otra
inferior con desarrollo de un can producido por el descenso del nivel de base regional que seala
el pasaje a condiciones vadosas. Caverna Piedras Grandes, Crdoba.
La Formacin Loma Negra (Grupo Sierras Bayas), de edad precmbrica, conserva rasgos
paleokrsticos cuyo origen estara vinculado a los cambios marcados en el paisaje que ocurrieron
como resultado de las fluctuaciones del nivel de base. Se estima que un descenso del nivel del mar
dej expuesta la plataforma carbontica, al mismo tiempo que provoco la cada del nivel fretico. El
consecuente aumento de la profundidad de la zona vadosa facilit la disolucin a lo largo de las
discontinuidades de la roca (fracturas y poros) dando lugar a la formacin de hoyos de disolucin
con depsitos de arcillas residuales, ftanita y brechas asociadas a dolinas de colapso (Barrio et al.,
1991). En las canteras actualmente en explotacin por la Firma Loma Negra, pueden observarse
rasgos paleoksrticos asociados al cierre total de algunos conductos con arcillas de decalcificacin o
terra rosa, que ejemplifican claramente la etapa senil o muerte de la cavidad (Figura 6).

296

Figura 6. Cuevas desarrolladas en las calizas de la Formacin Loma Negra (Olavarra, provincia de
Buenos Aires) que alcanzaron la etapa senil, ntese la presencia de pelitas (arcillas)
correspondientes a terra rosa que obliteraron completamente los conductos.

Cul es el mecanismo qumico (corrosin qumica) del proceso?


La disolucin de una roca carbontica supone la intervencin de tres componentes: CO2, H2O y
CaCO3. El dixido de carbono atmosfrico se combina con agua para dar cido carbnico (H2CO3 )
H2O + CO2

H + + HCO3 -

y ste a su vez disuelve el carbonato de las rocas dando bicarbonato que es mucho ms soluble en
agua:
CaCO3 + CO3H2
(CO3)2H2Ca

(CO3)2H2Ca
CaCO3 + H2O + CO2

Este proceso no ocurre a una taza constante sino que flucta con picos de mxima, por ejemplo
durante las tormentas que inundan la superficie y el subsuelo con agua subsaturada y mnima en
pocas de lluvias escasas (Shuster y White, 1971; Borsato, 1997). El tiempo que le lleva al agua
qumicamente agresiva o infrasaturada con respecto al carbonato disuelto para saturarse, variar en
funcin de factores como la temperatura, turbulencia, cambios en la presin parcial del dixido de
carbono (CO2), presencia de otros cidos y de la superficie de la caliza. Este equilibrio se puede
alcanzar en el trmino de varios das a algunas horas (Sweeting, 1972; Mazor, 1991; Palmer, 1991,
White, 1984) aunque muchas veces se aceleran ante la presencia de cidos provenientes del suelo
(cidos orgnicos) o de las tormentas cuando se forma NO3H por combinacin del nitrgeno con el
vapor de agua, e incluso cidos sulfricos y ntricos provenientes de las lluvias cidas (Bgli, 1980).
Un pequeo aumento de la presin parcial aumenta la capacidad de disolucin de carbonato de
calcio y esto ocurre generalmente cuando el agua atraviesa suelos hmicos (Ford y Williams., 1989;
Lowe y Waltham, 1995). Tambin las races vegetales segregan cidos diversos muy agresivos: en
297

zonas de suelos delgados los cidos llegan rpido a la caliza y la disuelven en cantidades
importantes; en los suelos potentes en cambio se dispersan ms y la disolucin es menor (Liu et al.,
1997).
Una vez que este equilibrio es alcanzado, cualquier cambio de temperatura o disminucin en la
presin parcial de CO2 dar lugar a la depositacin de carbonato de calcio en la forma de
concreciones o espeleotemas.
La absorcin de CO2 depende de la temperatura siendo mxima en aguas fras, de manera que la
corrosin de la caliza es alta en zonas con clima fro. A pesar de ello, no consigue desarrollar
formas krsticas constructivas (estalactitas, estalagmitas, etc.). En los Andes argentinos hay grandes
espesores de rocas carbonticas que, sin embargo no alcanzaron a desarrollar grandes cuevas sino
ms bien formas de disolucin como karrens, rills o grikes en la superficie de la roca por debajo de
la capa de suelo y cavidades del orden de un par de kilmetros: caverna Las Brujas, Mendoza (1,3
Km2), Sistema Cuchillo Cura, Neuquen (3,4 Km2), Caverna de la Liebre San Juan (1,2 km2), El
Arenal, Neuquen (1 km) (FAdE). En muchos casos se observan aleros en donde la disolucin se da
en el contacto entre los estratos (Cueva de la Manos, Santa Cruz, Cerro Colorados, Crdoba, Cueva
de los Sabatinos, Misiones, etc.
Estudios detallados mostraron que la presin parcial del CO2 en el suelo es superior a la atmosfrica
(Bgli, 1980) de manera que su presencia es casi determinante en la karstificacin. Por su parte
Jennings (1971) sostiene que el carbono biognico proveniente del suelo y de la actividad
bacteriana son factores controlantes de primer orden en la disolucin.
De esto se desprende que las regiones con buen desarrollo de suelo y vegetacin se caracterizan por
procesos krsticos bien desarrollados ya que concentran mayor humedad y mayor actividad
biognica (Liu et al., 1997; Jennings, 1971). Esto explica porqu Brasil tiene cuevas mucho ms
desarrolladas que Argentina; al ser una regin tropical el agua templada pura y cargada con cido
ntrico disuelve rpidamente el carbonato de calcio de la caliza y como el bicarbonato resultante es
muy soluble en agua caliente, precipita abundante calcita, a diferencia de lo que ocurre en las
regiones fras.
En regiones ridas o semiridas, como el noroeste argentino y regin de Cuyo, la vegetacin es
escasa, y la cubierta de suelo muy delgada por lo que la taza de karstificacin es baja. Las escasas
lluvias, con su ligera acidez, promueven la disolucin del cemento carbontico de las rocas
sedimentarias, lo que debilita la roca y la tornan vulnerable ante la accin mecnica del viento, este
proceso es interpretado como pseudokarst. En nuestro pas hay numerosos ejemplos como las
Cuevas de la Manos (Santa Cruz), los aleros del cerro Tey Cuar (Misiones), El Sistema de La
Caada (San Juan), etc. En regiones de clima semirido tambin puede darse un tipo de karst cuyo
origen est vinculado a procesos qumicos totalmente endgenos. El H2S proveniente de los
hidrocarburos (zona reductora) asciende por fracturas hasta llegar a zonas oxigenadas para producir
cido sulfrico, que dar lugar a la disolucin de la roca de caja por debajo de la tabla de agua,
Cuevas de Carlsbad en EEUU (DuChene y Hill, 2000), Cueva de las Brujas en Argentina (Hill,
2000). En Rincn Blanco, provincia de San Juan, existen procesos krsticos asociados a las pelitas
bituminosas con cemento calcreo de la Formacin Carrizalito, de edad trisica. Esta zona est
desprovista de suelos y las lluvias son escasas, sin embargo, en pozos abiertos artificialmente
(galeras de exploracin de carbn) se observaron depsitos de carbonato de calcio en la forma de
costras travertnicas, moonkmilk, pavimento calcreo e incluso pellets en pools de agua con
desarrollo de gours (Barredo, 2000) (Figura 7). Es probable que el agua que percola lentamente se
torne cida por la presencia de pirita en las pelitas de origen lacustre de esta formacin,
favoreciendo el proceso de disolucin de los cementos y su posterior reprecipitacin en el interior
de las galeras.

298

Figura 7. Pavimento calcreo con pellets en cuerpos de agua (pools) desarrollados en el piso de la
galera de exploracin (RB1) de Rincn Blanco, provincia de San Juan. Las bandas de calcita
compacta corresponden a gours.

Cul es la dinmica mecnica (corrosin reognica) del proceso?


Los fluidos se alojan en los espacios abiertos que existen entre las partculas que componen una
roca (poros) y se mueven de un punto a otro gracias a que estos estn conectados entre s
(permeabilidad). Existen adems otras discontinuidades responsables de facilitar la conduccin
como fracturas y fallas que generalmente resultan pasajes ms efectivos que la permeabilidad
intergranular.
El movimiento de las aguas en los acuferos krsticos muestra sensibles diferencias con aquellos
desarrollados en otros tipos de rocas donde el flujo es laminar y de movimiento lento. En un estadio
inicial el agua se mueve lentamente como un flujo laminar (no hay mezcla) por los conductos
embrionarios (circulacin forzada) como planos de discontinuidad, fallas, diaclasas, microfracturas
y espacios porales. Ocupa toda la cavidad por donde circula a presin hidrosttica y con alto poder
de corrosin. A medida que avanza la disolucin, los conductos inicialmente desconectados
empiezan a unirse formando reticulados, paraleleppedos, rombos, etc., aumentando la
permeabilidad del sistema y potenciando an ms la disolucin de las rocas. El ensanchamiento de
los "canales", que ya constituyen cuevas en el sentido krstico, da lugar a un cambio en las
condiciones hidrodinmicas del agua: el flujo se torna turbulento como el de los ros superficiales y
circula por gravedad, a mayor velocidad que en el conducto embrionario (conducto de circulacin
libre), favoreciendo as la meteorizacin mecnica.
La recarga ahora se concentra en los hoyos de absorcin de la superficie por donde los ros pierden
parte de la carga o se insumen totalmente. En etapas avanzadas se alcanza las condiciones de flujo
de conducto donde tanto la recarga, la transmisin y la descarga ocurren por entero en conductos
(cuevas) que pueden estar por arriba o por debajo de la tabla de agua, si est ms o menos definida
ya que en estos ambiente no se forma tan claramente (Ford y Williams, 1989).
Existe un rea de cabecera, una de recarga y una zona de surgencia. El ingreso de agua al acufero
puede ser desde fuentes aisladas o concentradas (Figura 8), percolando a travs de una red de
conductos de disposicin mayormente vertical y de diversos tamaos que se disponen conectados
entre s con un diseo muchas veces laberntico. Estos se encuentran en la parte ms superficial de
la roca inmediatamente por debajo del suelo, denominada epikarst o rea subcutnea (Williams,
1983). La conduccin es rpida y efectiva gracias a la alta porosidad secundaria que favorece la
299

disolucin de la roca carbontica, esta tiende a disminuir con la profundidad a menos que haya
controles locales por la presencia de grandes estructuras (Figura 8). Las cuevas vadosas se forman
en el epikarst y se denominan cuevas de falla o tectnicas cuando el control lo da una
discontinuidad tal como una falla; siendo muy angostas a veces forman chimeneas o verdaderos
pozos o sumideros particularmente cuando se suman procesos gravitatorios que coadyuvan a la
disolucin, Sistema de la Caada, Rodeo San Juan. En la zona montaosa de Malarge, los yesos de
las Formaciones La Manga y Auquilco estn fracturados como consecuencia del intenso fallamiento
inverso de la regin, por lo que las aguas descendentes que los atraviesan alcanzan la zona de
saturacin y drenan hacia el ro local Poti Malal generando cavernas fretico fluviales. A veces, sin
embargo, encuentran en su camino capas impermeables horizontales o grietas que modifican su
curso y brotan por las paredes de los valles. Tambin es posible que los conductos verticales por
donde fluye el agua (fallas, grietas etc.) alcanzan a un nivel fretico con presiones de fondo muy
altas, de manera que el agua se ve obligada a salir bruscamente en la forma de un manantial.
Por debajo la zona epikrstica sigue una zona de transicin y luego la zona de acumulacin o
saturada donde el agua circula lentamente (circulacin forzada), aqu es donde se forman las cuevas
freticas. Cuando el karst est en la etapa de madurez, el proceso se concentra en la zona de
confinamiento e inmediatamente por encima, donde hay circulacin libre, el movimiento del agua
en ambos es preferentemente horizontal hacia el nivel de base local (ros, lagos o el mar). De los
numerosos estudios realizados hasta el momento se pudo comprobar que los conductos principales
tienden a desarrollarse a lo largo de las grietas paralelas al rumbo de la corriente subterrnea, por lo
que en una primera aproximacin puede concluirse que el flujo resultante es mayormente bimodal y
el patrn de cavernamiento es anisotrpico (Jennings, J.N., 1971, 1985; Moore Sullivan, 1978; Ford
y Williams, 1989). En los modelos tericos esto es valido solo si la porosidad secundaria es
dominante pero si el control est en la porosidad primaria el patrn ser totalmente homogneo
(White, 1988; Palmer, 1991;).

300

Figura 8. Bloque esquemtico donde se observa los distintos accesos de agua al acufero krstico y
como percola a travs de la zona subcutnea o epikarst dando lugar a la formacin de cuevas
vadosas. Se destaca en negro los conductos freticos localizados por debajo de la tabla de agua. El
diagrama del ngulo superior izquierdo muestra como los conductos de disolucin se adelgazan con
la profundidad.

Cules son los mtodos de estudio del proceso?


Los estudios de reas krsticas requieren de la aplicacin de disciplinas como geologa, ingeniera,
edafologa, biologa, meteorologa y especialmente hidrologa. La integracin de la informacin
geolgica con la hidrolgica de escala regional es el punto de partida y pilar fundamental en los
estudios de estos paisajes, ya que muestran los controles estructurales y estratigrficos de la red de
drenaje y el desarrollo de las formas del karst como dolinas, simas y conductos de cualquier tipo. A
esta informacin hay que sumarle luego los datos de clima, vegetacin y tiempo para entender como
evoluciona el proceso krstico. En zonas pobladas es necesario localizar las cuevas, usando
mtodos geofsicos y perforaciones, para monitorear el potencial de colapso.
Mediante el empleo de fotografas areas e imgenes satelitales se identifican los controles
estructurales primarios del karst, como fallas y pliegues, los contactos entre formaciones
geolgicas, se discriminan niveles permeables e impermeables, y se estudia en detalle el diseo de
la red de drenaje y los rasgos krsticos cuando estos son visibles a la escala de la herramienta. Esos
datos se utilizan para hacer mapas geolgicos que constituyen la base de los estudios ambientales y
de riesgo, orientados a la prevencin de accidentes, a la elaboracin de planes de manejo y de

301

aprovechamiento econmico de las reas krsticas.


En los casos en los que los rasgos krsticos no son visibles a travs de estas tcnicas, se realiza un
estudio exhaustivo del terreno usando una grilla que consiste en una serie de transectas orientadas
con un espaciado variable, pero del orden de la decena de metros (Veni, 2001). En cada punto se
analiza el rasgo krstico, la permeabilidad del rea y los posibles vehculos de contaminacin. Cada
rasgo es marcado y mapeado, y se le asigna un valor numrico arbitrario que representa grado y
caractersticas de permeabilidad. Otro mtodo utilizado es el de los trazadores tracer test o dye
tracing, que se usa para ver los patrones de drenaje subterrneo y sus bifurcaciones que suelen
variar con el tiempo; consiste en colorear temporalmente el agua con lquidos que no producen
contaminacin (Glaciar Perito Moreno). En muchas regiones se usa tambin para ver si las aguas
estn contaminadas por accin antrpica. Estos estudios se realizan junto con anlisis
geomorfolgicos integrados (Veni, 2001) y perforaciones para toma de muestras y anlisis de
porosidad. Los cambios naturales en los niveles de agua del drenaje en las cavernas se monitorean
con los tests de pumping en pozos que analizan la porosidad y permeabilidad de los acuferos. Se
hacen adems, mapas de vulnerabilidad con programas especficos como el SINTACS (point count
system) aplicable a distintos tipos de karsts, y que analiza la caractersticas del acufero, calidad del
agua, tipo de suelos, infiltracin, conductibilidad hidrulica, etc.
A los estudios de superficie hay que agregarle los de drenaje subterrneo, sin los cuales es
imposible entender como evoluciona el paisaje krstico. Por eso cuando es posible ingresar a las
cuevas se emplean mtodos directos como anlisis mineralgicos y geoqumicos de las
concreciones, usando microscopa convencional, electrnica, catodoluminiscencia, anlisis de
istopos y difraccin de rayos X. Se obtienen as datos sobre cambios de temperatura histricos
(Sierras Bayas), en la humedad, en las infiltraciones y la qumica del agua subterrnea. Se toman
medidas hidrolgicas y geoqumicas de los ros que se insumen en algn punto del paisaje, de la
corriente interna una vez en la cueva, del goteo y de la surgencia. Las variables ms importantes
que se consideran son el Ph, la temperatura y la concentracin de Ca, Mg, Na, Cl, HCO3 y SO4.
Este tipo de monitoreo se realiza peridicamente en zonas inundables debido a la contaminacin
que sufre el agua subterrnea durante las crecidas. Tambin se hacen estudios estructurales para
analizar la deformacin de la roca y elaborar mtodos predictivos para ver como contina el
cavernamiento en subsuelo (Eraso et al., 2001).
En todos los casos se obtienen mapas geolgicos que permiten ver la posicin de la caverna, sus
bocas de acceso (en caso que estas existan y estn comunicadas con el exterior) y su desarrollo
mximo y, mapas de distribucin de datos con la identificacin de los conductos total o
parcialmente inundados, valores de caudal, caractersticas de las corrientes internas del sistema y
sus variaciones estacionales, las zonas de inestabilidad y de posibles colapsos.
Los rasgos superficiales, ntimamente asociados al agua subterrnea, sufren constantes cambios
sobre todo en climas hmedos donde los suelos se tornan muy inestables y cambian rpidamente.
Durante las inundaciones la recarga extraordinaria de los sistemas facilitan la remocin de material
y aceleran los procesos qumicos dando lugar al colapso de las formas de absorcin como dolinas y
simas y, a la erosin de la capa de suelo y los detritos de los sumideros incipientes (sinkholes). Es
por ello que los planes de manejo de los recursos hdricos de reas pobladas se basan en estudios
detallados de la cuenca hdrica y del karst. Estos contemplan monitoreos del drenaje para analizar la
recarga en el acufero y como se mueve una vez en l. Se estima la cantidad de agua disponible para
su uso, la calidad y los posibles caminos de contaminacin, las fluctuaciones naturales de la tabla de
agua y las resultantes de la demanda urbana, la disposicin de las fracturas y el delineado de zonas
de hundimiento y/o subsidencia (sinkhole collapse) y las pendientes inestables.

302

Cules son los procesos asociados a la karstificacin?


El desarrollo de zonas urbanizadas que se abastecen de los acuferos krsticos est condicionado por
numerosos factores, entre ellos la baja calidad de las aguas subterrneas (White, 1984). La
inestabilidad de la superficie krstica y de los suelos de estas zonas produce daos materiales
importantes que exigen grandes inversiones econmicas para mitigar sus efectos nocivos en
construcciones, en caminos y en las actividades mineras y agrcolas. En estos casos siempre es
necesario desarrollar planes de manejo responsables y dinmicos capaces de prevenir cualquier tipo
de contingencia. Estos planes requieren de la aplicacin de mtodos complejos y costosos debido a
la alta vulnerabilidad de estos ambientes.
Un problema frecuente en el abastecimiento de agua se da porque la tabla de agua no est
claramente definida, en particular cuando los conductos ensanchados dan lugar a la circulacin libre
a travs de pasajes labernticos, o bien es marcadamente discontinua sobre todo cuando la
permeabilidad est controlada por fracturas (White, 1984; White y White, 1989). Por otro lado, las
inundaciones peridicas producen variaciones drsticas que son necesarias controlar para mantener
una abastecimiento constante, en algunos casos se llegan a usar los bolsones de agua retenidos en
los hoyos de disolucin localizados por encima del nivel piezomtrico o epikarst.
Si la extraccin de agua no se hace en forma racional y controlada puede disminuir el efecto de
buoyancy de la tabla de agua, dando lugar a la prdida de sustento y al colapso de cavidades
subterrneas con la consiguiente formacin de dolinas (Carrasco et al., 1999) (Figura 9).

Figura 9. A) Esquema idealizado de una dolina de colapso. B) Dolina ocupada por agua, Pozo de
Las Animas, Mendoza. C) Dolina de colapso asociada a la Cueva del Len, Neuqun.
Contaminacin subterrnea de acuferos krsticos
La conduccin en la zona epikrstica es rpida y efectiva en particular durante los perodos de
303

lluvias, es evidente entonces que de existir elementos contaminantes estos sern rpidamente
trasladado por las aguas descendentes a zonas saturadas sin posibilidad de ser filtrados en el
camino.
Si bien en Argentina no hay poblaciones dependientes de yacimientos krsticos, conviene tener en
cuenta los ejemplos mundiales para no poner en riesgo las zonas con desarrollo de cuevas. Muchos
espelelogos encontraron depsitos txicos en las paredes de las cavidades o piletones con aguas
contaminadas provenientes de la recarga exterior y esas cavidades transportan el agua de consumo.
Son numerosos los casos de contaminacin por el uso de pesticidas en zonas agrcolas o por los
rellenos sanitarios que se hallan en las cercanas de los poblados.
Un problema muy frecuente es el relleno de cavidades con residuos domiciliarios o txicos, en
Argentina se est instalando el tema con la propuesta de usar las cuevas de la zona de Olavarra
como depsito de la basura proveniente de la Capital Federal y del Gran Buenos Aires. En estos
casos se desestima el enorme riesgo que supone la existencia de filtraciones a travs de microfisuras
y de delgados conductos abiertos por la disolucin de los cementos carbonticos, que se localizan
por encima del sello impermeable inferior y, la posibilidad de que esas filtraciones percolen muy
lentamente por la roca carbontica permeable hacia pasajes abiertos con alta probabilidad de
alcanzar los niveles freticos y de consumo. Otro de los problemas a tener en cuenta a corto plazo
son los vapores que pueden filtrarse por la roca para alcanzar la superficie dando lugar a
modificaciones en la qumica de los suelos o directamente en los pobladores. Si bien las rocas del
ejemplo argentino no son de extrema pureza, su naturaleza qumica las hace directamente
dependientes del clima, eso implica que si ste se tornara ms hmedo y clido que el actual, los
parmetros de porosidad y permeabilidad sern rpidamente modificados aumentando la
conductividad de los fluidos y acelerando la disolucin. En un tiempo difcil de precisar estas rocas
pueden tornarse ms permeables conllevando a la poblacin situaciones de riesgo.
Tambin se corre el riesgo de que el mal manejo de los materiales qumicos de lugar a emanaciones
explosivas que se concentren en las irregularidades la superficie de los conductos, como hoyos de
disolucin y bolsones, llegando en casos extremos a explotar. Hay muchos casos a nivel mundial de
cuevas que explotaron o bien de emanaciones txicas que llegaron a las casas a travs de las bocas
de tormenta que estaban conectadas a los sistemas cavernarios.
Subsidencia
El colapso del techo de las cavidades subterrneas naturales da lugar a la subsidencia de terrenos
(Figura 9C). Este es un proceso lento que muchas veces queda en evidencia por las modificaciones
que sufre la capa de suelos los recubren: estos se caen dentro de dolinas, o presentan una morfologa
similar al proceso de reptaje como resultado de la formacin de karrens o rills en la superficie de la
roca carbontica ubicada inmediatamente debajo del suelo. Las cadas rpidas son menos frecuentes
y estn mayormente asociados al desplome del techo de una cavidad.
En zonas donde se extrae agua para consumo, es frecuente que descienda la tabla de agua y con ello
la presin hidrosttica que provee el fluido (Cooper, A.H. 1995), en otras palabras muchos
conductos pueden quedar inactivos, es decir secos, y por lo tanto sin el sustento del agua las paredes
y techo pueden desplomarse y el terreno as caer formando dolinas de colapso.
La actividad humana que lleva a las modificaciones al sistema de drenaje como canales,
desviaciones de los cursos naturales, etc. y el bombeo dan lugar a la circulacin subterrnea forzada
con un importante arrastre de slidos (ravelling) y al agrandamiento de los espacios abiertos (voids)
existentes en los sedimentos friables por arriba de acufero krstico. Con la cada de la tabla de agua
que se produce en pocas secas, se acenta el ravelling dando lugar al colapso subterrneo con
hundimiento de terreno, lo que se conoce como ravelling sinkholes (Cooper, A.H. 1995; Cooper y
Saunders, 1999).

304

Cadas y deslizamientos
En laderas empinadas en cuya composicin litolgica se destaca la alternancia de bancos de calizas
con pelitas impermeables, el agua que circula dentro de la roca carbontica puede llegar al exterior
en la forma de una surgencia con desprendimiento de bloques que ruedan ladera abajo.
Muchas cuevas quedan expuestas a la superficie por remocin de la cubierta o unroofing y si no
est rellena por sedimentos que le den cierto sustento, el techo puede desplomarse. En algunos
casos se forman ventanas krsticas o puentes krsticos (cuando gran parte del techo se desploma)
que dejan casi al descubierto conductos con ros internos o, los conocidos los tneles de lava que
quedan expuesto por el colapso del techo agrietado de la lava.

Cules son los trminos especficos del proceso utilizados en el texto?


Abrigo - Aleros: Cueva superficial de escaso desarrollo emplazada en cualquier tipo de roca pero
especialmente en calizas o rocas sedimentarias bien estratificadas. Resultan de la accin del agua
(erosin mecnica y qumicamente) o el viento (erosin mecnica) a lo largo de las superficies de
discontinuidad, como por ejemplo los lmites de estratos. Es muy comn que resulten de la accin
corrosiva del agua que circula por la curva externa de un meandro (ro meandriforme), erosionando
las paredes de roca que hace las veces de pared del valle.
Cueva: Cavidad subterrnea, natural y generalmente horizontal cuyas dimensiones permiten al
menos la entrada del hombre. El mismo termino se aplica para una hoyo artificial.
Caverna: Cueva de grandes dimensiones.
Espeleologa: Esta palabra proviene de la voz griega (spelaion) o cueva y (logos) conocimiento.
Ciencia que estudia, explora y describe las cavernas y sus rasgos asociados.
Formacion espeleotema - concrecin: Trmino general que se utiliza para identificar un
depsito mineral secundario (calcita, yeso, slice, e incluso hielo) resultante de la acumulacin por
goteo o por flujos de agua dentro de una cueva. Ejemplo: estalactitas, velos, cortinas, etc.
Gours: Sinnimo rimstone. Corresponde a terrazas (escalones o desniveles) desarrolladas en las
coladas carbonticas. Su origen se debe a la presencia de ondulitas en el sedimento del piso
originadas por el agua circulante (en fase laminar a turbulenta). Estas ondulaciones provocan
remolinos que "ventilan" el fuido, facilitando as la precipitacin de carbonato de calcio. Segn
algunos autores (Monroe, 1970; Palmer y Palmer, 2000), esos obstculos seran producto de la
acumulacin de arcillas residuales y no de formas del lecho. El agua fluyendo lentamente en
condicin de flujo laminar (de otra manera con un flujo ms rpido stas son transportadas en
suspensin), deposita las arcillas de descalcificacin formando barreras o escalones que facilitan la
precipitacin de la calcita. Muchas veces constituyen verdaderos diques que rodean cuerpos
estancos de agua. Cuando existe movimientos arremolinantes en estos piletones se forman las
perlas, pellets o pisolitas.
Grikes: Ranuras de disolucin (solution slots) que se forman cuando las fisuras se ensanchan por
disolucin. Como los labios de las mismas son irregulares, se concentra alli la disolucin
aumentando el tamao de la discontinuidad. Se forman en rocas cubiertas por suelos o desnudas y,
si estn en los planos de los estratos se llaman bedding grikes.
Karren: Palabra de origen alemn que significa canal. Son el resultado de disolucin por aguas que
fluyen sobre planos inclinados de rocas calizas masivas o cualquier roca soluble (ejemplo: yeso).
Presentan tamaos que van del milmetro hasta ms de 1 metro, yendo desde ranuras finas hasta
acanaladuras, surcos etc. Estn separados por crestas muchas veces agudas y se caracterizan por ser
305

profundos aguas abajo. Son comunes en las paredes de las dolinas y sumideros. Los pavimentos
son estructuras similares a estos surcos pero resultan de disolucin a lo largo de fracturas
preexistentes, las que se agrandan notablemente. Si sta corresponde a pares conjugados forma los
caractersticos tableros de ajedrez.
Lapiaz: Se desarrollan en zonas de caliza desnuda con pendiente fuerte por accin del agua
turbulenta o en rgimen laminar. Son crestas y acanaladuras (desde rectas a sinuosas) pequeas pero
de largos y anchos variados. Pueden darse debajo de la cubierta de suelo y sus formas son ms
redondeadas. Dependen de la solubilidad de la caliza, as cuando sta es pura las formas son ms
agudas, en tanto que si es impura, existe estratificacin o algn tipo de foliacin resultando menos
ntidas y ms redondeadas. Si el desarrollo es mximo se forman los karsolitos.
Microcuevas: Cavidades formadas entre los clastos fundamentalmente por disolucin del cemento
o bien a lo largo de milimtricas fracturas.
Moonmilk - Mountmilk: El nombre proviene de suiza mond-milch, consiste en un depsito
calcreo compuesto por cristales microscpicos (a veces criptocristalinos) de calcita, aragonita,
dolomita, magnesita, etc. En presencia de material orgnico (guano, conchillas) est formado por
fosfato triclcico asociado con calcita amorfa y fosfato de almina o minervita. Se forma por
disolucin de sustancias minerales favorecida por bacterias o por recristalizacin de agua de
infiltracin. Se encuentran tapizando paredes o el piso de las cavidades como una capa friable que
le da aspecto de "podrido" a la roca.
Uvala: Depresin cerrada de grandes dimensiones que se forma por la coalescencia de varias
dolinas. Tambin se denomina dolina compuesta.

Trabajos citados en el texto


BARREDO, S. P. y CHAVEZ, S.B., 1997. Speleology in the red Lands of Misiones, Argentina.
Revista El Guacharo, 43: 30-34. Venezuela.
BARREDO, S. P., BALBI, A. y RE, G., 1997. Paleomagnetic study in the Cuchillo Cura system,
Neuquen province Argentina. Acta XII International Congress of Speleology. La Chaux-deFonds (Neuchtel) Suiza, I: 69-72.
BARREDO, S. P., 1997. Estudio Espeleolgico Preliminar en Sierras Bayas, un paleokarst?. Actas
XII International Congress of Speleology. La Chaux-de-Fonds (Neuchtel). Suiza. Actas VI: 14
BARREDO, S. P., 1999. Breve nota sobre las cuevas del ro Las Tunas, Tunuyn, Mendoza.
Revista Salamanca, 10: 33-34.
BARREDO, S. P., 2000. Natural Karst Processes In Some Galleries Of The Rincn Blanco Old
Mining Site, San Juan Province, Argentina. Primer Congreso de Espeleologa, Malarge,
Mendoza, 14-16.
BARREDO, S. P., 2000. Phnomnes de karstification observs dans une cavit artificielle du
Rincn Blanco. Argentine. Karstologia, 36: 17-22. Universit de Savoie. Francia. ISSN:
0751-7628.
BARREDO, S. P., 2001. The dolomite caves of Sierras Bayas, Southeastern Buenos Aires,
Argentina. 13 th International Congress of Speleology , 4th Speleological congress of Latin
America and the Caribbean, 26th Brazilian Congress of Speleology. Actas publicadas en CDROM, S1- 145: 1-4.
BARREDO, S.P., 2002. Fenmenos krsticos en las dolomas de Sierras Bayas: un enfoque
geoespeleolgico. En En Cabaleri N., Cingolani, C.A., Linares, E., Lpez de Luchi, M.G.,

306

Ostera, H.A. y Panarello, H.O. (Editores). XV Congreso Geolgico Argentino Actas III: 348353.
BARREDO, S.P., 2004. Las cuevas en cuarcitas de la regin de Barker, Sierras Septentrionales. II
Congreso Nacional Argentino de Espeleologa. Actas CD-ROM. Articulo N 3: 8 p. Tandil.
BARRIO, C.A., POIR, D. G y IIGUEZ, A. M., 1991. El contacto entre la Formacin Loma
Negra (Grupo Sierras Bayas) y la Formacin Cerro Negro, un ejemplo de paleokarst, Olavarra,
provincia de Buenos Aires. Revista de la Asociacin Geolgica Argentina. Buenos Aires,
XLVI (1-2): 69-76.
BECK, 1989. Engineering and environmental implications of sinkholes. Rotterdam, Balkema
BGLI, A., 1980. Karst hydrology an Physical Speleology. Springer- Verlag. Berlin, 284 p.
BORSATO, A., 1997. Drip water monitoring at Grotta di Ernesto (NE, Italy). A contribution to the
understanding of karst hydrology and the kinetics of carbonate dissolution. VI Conference on
limestone Hydrology and Fissured Media: 57-60.
CARRASCO, F., ANDREO, B., DURN, J.J., VADILLO, L. y LIM, C., 1999. Human
influences on the karst water of the Nerja Cave (Mlaga). En Drew, D. y Htzl, H. (Editores).
Human impacts and karst groundwater. Internatinal Contribution to Hydrogeology. IAH, 20:
168-173.
FEDERACIN ARGENTINA DE ESPELEOLOGA, 2004. Catastro Nacional de Cavidades.
Publicacin electrnica, Pagina web: www.gea.org.ar /www.pettersen.com.ar/fade.
COOPER, A.H. 1995. Subsidence hazards due to the dissolution of Permian gypsum in England:
Investigation and remediation. In: Beck, B.F. (Ed.) Karst Geohazards - Engineering and
Environmental Problems in Karst Terrane. Proceedings of the 5th multidisciplinary conference
on sinkholes and the environmental impacts of karst, Gatlinburg, Tennessee. A.A. Balkema,
Rotterdam, 23-29.
COOPER, A.H. 1995. Subsidence hazards caused by the dissolution of Permian gypsum in
England: geology, investigation and remediation. In: Maund, J.G., Penn, S. and Culshaw, M.G.
(Eds.) Preprint of Papers, Geohazards and Engineering Geology. The Engineering Group of the
Geological Society, 457- 466.
COOPER, A.H. and SAUNDERS, J.M. 1999. Road and bridge construction across gypsum karst in
England. In: Beck, B.F., Pettit, A.J. & Hering, J.G. (Eds.) Hydrogeology and Engineering
Geology of Sinkholes and Karst-1999. Proceedings of the seventh multidisciplinary conference
on sinkholes and the environmental impacts of karst, Harrisburg-Hershey/Pennsylvania. A.A.
Balkema, Rotterdam, 407-412.
DORALE, J.A., 1992. A high resolution record of climate change in speleothem calcite from Cold
Water cave, northern Iowa. Science, 256: 1626-1630.
DUCHENE, H.R. y HILL, C.A., 2000. Introduction to the Guadalupe Mountains Symposium.
Journal of Cave and Karst Studies 62(2): 53.
EPSTEIN, J.B., 1958, Gravity sliding, brecciation, and structure, Fanny Peak quadrangle,
Wyoming-South Dakota [abs.]: Geological Society of America Annual Meeting 1958, St.
Louis, Mo. p. 56.
ERASO, A., DOMINGUEZ, M. y AYUB, S., 2001. Aplicacin del mtodo de Prediccin de las
Direcciones Principales de Drenaje al Karst de la Regin del Torotoro, Bolivia. 13th
International Congress of Speleology , 4th Speleological Congress of Latin America and the
Caribbean, 26 th Brazilian Congress of Speleology. Actas CD-Rom: S1-001: 4 p.
FORD, D.C. y WILLIAMS, P.W., 1989. Karst Geomorphology and Hydrology. Chapman and Hall,
London: 601 pp.
HILL, C.A., 2000. Sulfuric acid, hypogene karst in the Guadalupe Mountains of New Mexico and
West Texas (U.S.A.). En Klimchouk, A.B., Ford, D.C., Palmer, A.N. y Dreybrodt, W.
(Editores). Speleogenesis: Evolution of karst aquifers. National Speleological Society: 309-316.
Huntsville, AL.

307

JENNINGS, J.N., 1971, Karst, The M.I.T Press: 1- 252 p. Cambridge


JENNINGS, J.N., 1985. Karst Geomorphology. Basil Blackwell: 1-293. Oxford.
LIU, Z.H., YUAN, D.X. y ZHAO, J.B., 1997. Carbon dioxide in soil and its drive to karst
processes: A case study in transitional zone between North and South China. Porceedings of
the 12th International Congress of Speleology 1: 300. Switzerland
LOWE, D. y WALTHAM,T., 1995. A Dictionary of Karst and Caves. British Cave Research
Association, 1-41.
MAZOR, E. 1991. Applied Chemical and Isotopic Groundwater Hydrology. John Wiley and Sons,
New York, N. Y., 274 p. Self, C. A. and Mullan, G. J., 1996, Redefining the Boundary between
Karst and Pseudokarst. Cave and Karst Science, 23 (2): 63-69.
MONROE, W.H., 1970. A Glossary of Karst Terminology. U.S. Geological Survey Water, pp K1K26. Washington.
MOORE, G. W., and SULLIVAN, G.N., 1978. Speleology-The Study of Caves. Zephyrus Press,
Teaneck, New Jersey, 2nd edition, 150 p.
PALMER, A.N., 1991. Origin and morphology of limestones caves. Geological, Society of
America Bulletin 103:1-21
PALMER, A.N y PALMER, M.V., 2000. Hydrochemical interpretation of cave patterns in
Guadalupe Mountains. Journal of Cave and Karst Studies 62(2): 91-98. New Mexico.
SHUSTER, E. T. and WHITE, W. B., 1971, Seasonal Fluctuations in the Chemistry of Limestone
Springs: a Possible Means for Characterizing Carbonate Aquifers. J. of Hydrology, 14:93-128.
SWEETING, M.M, 1973. Karst Landforms. Columbia Universsity Press. 362 p. New York
VENI, G., 2001. Quantitative Assessment of the Potential for karst features to Lead to Caves in a
Topographically Subdued Karst Landscape. 13 th International Congress of Speleology , 4th
Speleological congress of Latin America and the Caribbean, 26 th Brazilian Congress of
Speleology. Actas en CD-rom: S1-064: 4 p.
WHITE, W.B, 1984. Rate processes: chemical kinetics and karst landform development. En La
Fleur, R.G. (editor). Groundwater as a geomorphic agent. Allen and Unwin 227-248. LondonBoston -Sidney.
WHITE, W.B., 1988. Geomorphology and hydrology of karst terrains. Oxford University Press,
464 p.
WHITE, W.B y WHITE, E.L., 1989. Karst hydrology. Van Nostrand Reinhold. New York.
Williams, P.W., 1983. The role of the subcutaneous zone in the karst hydrology. Journal of
Hydrology, 61: 45-67
WRIGHT, V.P., 1982. The recognition and interpretation of paleokarsts: two example from the
Lower Carboniferous of Sotuh Wales. Jorunal of Sedimentary Petrology, 52: 83-94
YOSHIMURA, K. e INOKURA, Y., 1997. The geochemical cycle of carbon dioxide in a carbonate
rock area, Akiyoshi-dai plateau, Yamaguchi Southwestern, Japan. Proceedings of the 30th
International Geological Congress. Volume 24: 114-126. The Netherlands.
YOUNGER, P. L. and STUNELL, J. M., 1995, Karst and Pseudokarst: In Brown, A. G. (editor),
Geomorphology and Groundwater, 121-142 p.
YUAN D., y BACK, W., 1991. IGCP project 299. Geology, Climate, Hydrology and Karst
Formation. Episodes 14: 80-81

308

2 Parte

Qu son los procesos pseudokrsticos?


Por Regairaz, M. C.
Los procesos krsticos implican disolucin y/o colapso de rocas solubles por accin del agua,
algunos autores solo lo aplican para rocas carbonticas (calizas, dolomitas) mientras otros tambin
incluyen rocas de mayor solubilidad (yesos u otras).
En los procesos pseudokrsticos la accin del agua es similar pero afecta materiales en escasa o
nula consolidacin. Los procesos pseudocrsticos incluyen termokarst (en zonas de permafrost,
por fusin del hielo) y piping, sofusin, o erosin en tnel (disolucin y/o remocin
subsuperficial de suelos o sedimentos). Todos los procesos de tipo krstico inducen subsidencia en
los terrenos afectados, con formacin de depresiones de tamaos variables (Foto Ferrer).

FOTO 1. Vista de vuelcos de arboles frutales por disolucin en Colonia 25 de Mayo (prov. La
Pampa), margen izquierda del ro Colorado. El rea corresponde a la terraza baja e intermedia,
sedimentos fluviales holocnicos ricos en yeso. Otras de las consecuencias sufridas en este campo
son dificultades para transitar con tractor; sectores que por los pequeos fosos el agua se insume y
no alcanza con facilidad el extremo del surco. (Ferrer y Ourracariet, 1996; Ferrer e Irisarri, 1988):
Foto cedida por el Dr. Jos Ferrer.
Los factores condicionantes del piping son:
l ) compuestos solubles, ej.: en suelos salinos (elevada CE : Conductividad Elctrica);
2 ) exceso de sodio intercambiable (elevado RAS o Relacin de Adsorcin de Sodio) que determina
dispersin de las arcillas y por tanto facilita su remocin en agua. En cambio, las arcillas floculadas
no migran en el suelo;
3 ) arcillas expandibles, ej. montmorillonita. Este tipo de arcillas tiene una doble influencia en los
309

procesos de piping:
- Cuando se secan crean grietas que promueven la infiltracin en materiales poco permeables,
iniciado el proceso de formacin de los tneles subsuperficiales.
- Cuando estn hmedas son fcilmente removidas en suspensin por el agua, aunque esta circule a
baja velocidad;
4 ) horizontes superficiales erosionables sobreyaciendo capas de reducida permeabilidad;
5 ) infiltracin de agua que excede la permeabilidad interna del perfil;
6 ) posibilidad de evacuacin o salida del flujo subsuperficial, ej.: talud de una terraza.

Trabajos citados en el texto


Ferrer, J.A. y G.Ourracariet , 1996, Riesgo de colapso en suelos yesosos incorporados al riego.
Actas XV Congreso Argentino de la Ciencia del suelo, Santa Rosa (La Pampa), Tomo 1, pg
297.
Ferrer, J. A y J.A. Irisarri , 1998, Estudio Detallado de suelos y su aptitud para el riego en un sector
de la Ampliacin Colonia El Sauzal- 25 de Mayo, La Pampa. Indito en Biblioteca CFI( Bs As)
y Ente Provincial del ro Colorado, Santa Rosa, La Pampa

Qu caractersticas presentan los procesos pseudokrsticos en San Juan?


Por Regairaz, M. C., Suvires, G. y Gonzalez, M. A.
En el territorio desrtico a hiperrido de San Juan se presentan fenmenos de piping o sufosin
como proceso pseudokrstico. La mayora de estos procesos han sido observados por Suvires en
sitios que poseen algunas o varias de las siguientes caractersticas, desde el punto de vista
geomorfolgico, estructural, edafolgico e hidrolgico:
a) en las bajadas pedemontanas cuaternarias provenientes de los afloramientos de calizas y
dolomas de las estribaciones montaosas de la Precordillera Oriental;
b) en lomadas de sedimentitas finas negenas que infrayacen a distintos niveles de terrazas
cuaternarias;
c) en bajadas pedemontanas asociadas a ambientes con aporte de materiales cinerticos volcnicos;
d) en sectores donde sistemas de fallas regionales y/o locales afectan a geoformas y a depsitos
cuaternarios;
e) en suelos con horizontes subsuperficiales slicos como los Aridisoles del Complejo Ramn
Franco;
f) donde existen horizontes edficos enterrados formados bajo condiciones paleoclimticas ms
fras y probablemente ms hmedas que las actuales, tal como los niveles de tosca en la
depresin del Tulum;
g) en lugares de emergencia o descarga de agua subterrnea ante cambios topogrficos naturales o
tectnicos;
h) en cuencas hidrogrficas con gran diferencia en los regmenes de alimentacin estacional de los
ros;
i) en posiciones geomorfolgicas distales donde la dinmica hdrica subterrnea se manifiesta con
un alto contraste entre los perodos de recarga y los de descarga, caso de la Colonia Pan de
Azcar.
Aunque los procesos de piping se ven favorecidos por arcillas expandibles (Cooke et al, 1993),
la difractometra de Rayos X realizada en muestras de la Formacin Flores, en Precordillera

310

Occidental ( Yacante et al, 1997) revel presencia de illita y clorita.


A modo de sntesis se presenta el Cuadro 1 indicando las principales caractersticas de los procesos
pseudokrsticos en Precordillera Occidental, Precordillera Oriental y la Cuenca Cuyana, en la
provincia de San Juan. Esta sntesis se realiz a partir de anlisis bibliogrfico considerando
bsicamente la distribucin geogrfica, geomorfolgica y cronolgica; los factores condicionantes y
desencadenantes; y las consecuencias producidas por la ocurrencia del proceso.
Este proceso en estudio es muy importante para tener en cuenta no solo como agente
geomorfolgico modelador de los relieves en zonas ridas sino tambin en la planificacin de obras,
para evitar de este modo consecuencias y prdidas econmicas considerables.

Foto a. Vista de suelos arcillosos de alta dispersin

311

Foto b. Pipes en sedimentitas negenas rosadas

312

Foto c. Efectos producidos en un canal para irrigacin construido sobre suelos aridisoles

Foto d. Efectos producidos en obras de arte construidas sobre aridisoles

313

Foto e. Efectos producidos en obras de arte construidas sobre aridisoles

Trabajos citados en el texto


COOKE, R., A. WARREN and A. GOUDIE, 1997. Desert Geomorphology, UCL Press Limited,
London, 526 p.
YACANTE, N. G., SUVIRES, G. y PEREYRA, B., 1997, Procesos de sufosion (piping) en dos
sitios de la Precordillera. San Juan. Argentina, II Jornadas de Geologa de Precordillera. San
Juan, 184-189.

314

PROVINCIA
GEOLGICA

ESTRATIGRAFIA

CLIMA

LOCALIZACION

UNIDAD
GEOMORFOLOGICA
NOMBRE GEOG.
( Departamento)
COORDENADAS
ALTITUD
(m.s.n.m.)
pma (mm/ao)
CLASIFICACION
THORNTHWAITE
Estacin
Meteorolgica
NOMBRE
EDAD

PRECORDILLERA
OCCIDENTAL

CUENCA CUYANA:
DEPRESIONES TECTNICAS LONGITUDINALES
INTERMONTANAS (VALLES)

Piedemonte occidental de la
Depresin de Tulum:
Piedemonte distal oriental de la
Sierra Negra o Sector oriental
Planicie aluvial antigua del ro
Sierra de Villicum
de la Depresin Rodeo-Iglesia
San Juan - sector proximal.
1-Cerro Blanco - Cuesta del
Viento
2-La Caada. (Dpto. .Iglesia)
latitud 30 15 sur
longitud 69 10 oeste

Depresin de Tulum:
Planicie aluvial antigua
del ro San Juan
sector distal

Sector Termas La Laja - Baos


El Salado. (Dpto. Albardn)

Lagunas de Angaco
(Dpto. Angaco)

Colonia Pan de Azcar


(Dto. Rawson)

31 19 01 S
68 27 51 W

31 25 27 S
68 18 21 W

31 44 59 S
68 29 36 W

1.570

650

588

570

inferiores a 100

80

90

rido mesotermal

rido mesotermal

rido mesotermal

(Aeropuerto San Juan)

(INTA-Pocito)

Fm Ullum

---------------

Terciario (Negeno)

Cuaternario: Pleistoceno tardo-Holoceno?

sedimentitas continentales
finas rosadas que en partes
infrayacen a bancos de
travertino cuaternarios

sedimentos fluviales con intercalaciones de arenas finas y


limos elicos.

1.-Fm. Rodeo (Miembro


superior);
2- Fm. Las Flores (Miemb. Sup.
e inf.)
Terciario
1- pelitas lacustres: arcillitas,
limolitas y areniscas tobceas.

LITOLOGIA

PRECORDILLERA
ORIENTAL

2- arcillitas, limolitas y
areniscas finas rojas
intensamente plegadas.

315

SUELO

PROVINCIA
GEOLGICA

TAXONOMIA
Unidad
Cartogrfica

PRECORDILLERA
OCCIDENTAL

PRECORDILLERA
ORIENTAL

------------------Ocurrencia en lomadas de afloramientos terciarios.

TIPO DE SAL

1-En productos de intensa


actividad volcnica: thenardita
(*)
2- Miembro superior Fm
Flores:
thenardita + halita; M. inf. Fm.
Flores: yeso + halita

arcillas con muy altos


contenidos en sodio: RAS
(mx.): 326,5
Foto 1

METODOLOGA
DE ESTUDIO

1-Descriptiva
2-Mineraloga, Difractometra
Rayos X (#) .Anlisis
cualitativo sales (microscopio
de barrido y microsonda)

- Relevamiento morfomtrico
de pipes
- Anlisis qumicos:
salinidad (CE en S/cm ##),
cationes y aniones (me/l)
carbonato de calcio (%)

CAUSA principal del


proceso o factor
disparador

1-s/d
2-fallamiento cuaternario (El
Tigre)
presencia de agua
subterrnea.

CUENCA CUYANA:
DEPRESIONES TECTNICAS LONGITUDINALES
INTERMONTANAS (VALLES)
Entisoles (Torrifluventes)

Aridisoles (Calciorthides,
Gypsiorthides,
Salorthides)

Serie Mitre: suelo pesado


sobre subsuelo liviano (**)
Serie Belgrano: suelo liviano
sobre subsuelo pesado.(**)

Complejo Ramn Franco


(denom. INTA, 1976)

s/d

carbonatos, yeso y sales


en general

Descriptiva

Descriptiva
Calicatas y Anlisis
qumicas en muestras de
suelos

s/d
emergencia de agua
subterrnea

dinmica hdrica
subterrnea
(alto contraste entre
perodos carga y recarga)

fallamiento cuaternario
( El Museo)

surgencia de aguas
subterrneas altamente
mineralizadas

316

PROVINCIA
GEOLGICA

PRECORDILLERA
OCCIDENTAL

PRECORDILLERA
ORIENTAL

CUENCA CUYANA:
DEPRESIONES TECTNICAS LONGITUDINALES
INTERMONTANAS (VALLES)

litologas finas
horizontes
s/d
FACTOR
subsuperficiales muy
compuestos solubles +arcillas
diferentes gradientes
CONDICIONANTE
solubles (horizontes
compuestos solubles
dispersadas por sodio (RAS
hidrulicos? (**)
slicos)
mx.: 26,5)
Formacin de cavernas:
altura:2,80 y ancho 2,20 m
(M.Sup.)
corrosin, hundimiento
pipes Foto 2
altura:4 m y ancho:10 m (M.
y desplome de canales de
inversin de relieve
CONSECUENCIAS
Inf.: mayor tamao por mayor
resumideros
irrigacin por disolucin
vaciamiento (erosin
salinidad)
de horizontes slicos
diferencial)
Fotos 2 y 3
estalactitas, estalagmitas
(M.Sup)
pipes (M. inferior)
Yacante et al, 1997
1- Uliarte et al, 1990
Rocca, 1970
REFERENCIAS
Gutirrez Elorza, M, 2001
Stappenbeck, R, 1913
2- Yacante et al, 1997
Suvires, 2004
Suvires, G., 2004
(*) sulfato de sodio anhidro (#) arcillas encontradas: illita, clorita (##) CE: hasta 149.700 en S/cm s/d: sin determinar en la referencia
bibliogrfica original.
Cuadro 1: Sntesis de los procesos pseudokrsticos en la provincia de San Juan

317

Qu caractersticas presentan los procesos krsticos y pseudokrsticos en Mendoza?


Por Regairaz, M. C. y Gonzalez, M. A.
Estos procesos se observan en lugares que poseen alguna o varias de las siguientes caractersticas:
a ) rocas solubles: calizas y yesos
b ) lugares de emergencia de agua subterrnea, ej: sector distal de abanicos aluviales
c ) agua subterrnea con marcada variabilidad hidrolgica
Estos procesos de disolucin se han desarrollado en afloramientos rocosos (Cuadro 1) de calizas
(Fm La Manga) y yeso (Fm. Auquilco) de Cordillera Principal. (Abraham, 1995 y Abraham y
Duffar, y Ramos, 1993). Las formas tpicas son las dolinas (ej.: Pozo de las Animas) aunque
tambin se han reconocido otras (poljes, etc.) en la Sierra Azul, departamento Malarge (Abraham
y Duffar).
Aunque no existen estudios detallados al respecto, algunos autores mencionan la ocurrencia de
procesos krsticos en suelos (Cuadro 2) desarrollados en sedimentos del Cuaternario (Stappenbeck,
R., 1913, Romanella, 1957) . En este caso los agujeros aproximadamente circulares reciben diversas
denominaciones locales al parecer relacionadas al comportamiento (1, 2, 3 y 4) o aspecto (5) de los
mismos:
1.
resumideros o sumideros (en departamento Guaymalln): se insumen las aguas de
riego.
2. tinajeras (en Guaymalln): tal vez por semejanza con los recipientes designados tinajas.
3. Pozos Fros (citado en Morey, 1938, p.96 para el mismo departamento): en contraposicin
de los pozos de aguas termales tibias.
4. volcanes de agua(en Maip): por afloramiento de agua surgente del cono actual (Cono
Barcala) del ro Mendoza.
5. bombas (en San Rafael): por el parecido con agujeros de bombardeos.
En Mendoza un importante factor desencadenante es el afloramiento de aguas subterrneas,
ejemplos:
- La denominada rea de surgencia, de los conos mas recientes (Cono Maip y Cono Barcala,
Regairaz y Barrera, 1975) del ro Mendoza, llamada as porque nacen vertientes que dan origen a
cursos de agua (Arroyos Lagunita, Leyes, Fernndez y Los Alamos). Gran parte de la surgencia se
localiza en el departamento Guaymalln, que en lengua de los huarpes milcayac es una palabra
compuesta de los trminos guay = lugar y malln = cinaga, vega o baado o sea lugar de
cinagas (Maza, 1990). Estas tierra cenagosas fueron posteriormente drenadas para incorporarlas
al cultivo. Actualmente esta zona es un importante cinturn suburbano de minifundios hortcolas
donde el sector afectado por resumideros complica de distribucin del riego (prdida de caudales
entregados para los turnos de agua)
- En el sector S del departamento Malarge, en la zona conocida como El Manzano, hay amplias
depresiones crsticas donde la presencia de agua a favorecido el desarrollo de vegas de gran
importancia para la actividad ganadera de la zona ej.: malln Los Menucos. Las surgentes son
denominadas agua que hierve por los pobladores del lugar lo cual da idea de la presin con que
surge el lquido (Abraham y Duffar). La palabra menuco designa ojos de agua o vertientes donde
el agua fluye constantemente, por lo cual se transforma en un tembladeral donde pueden hundirse
y morir personas y/o animales (Maza, 1990).
Es importante resaltar que contribuyen a los procesos crsticos tanto la variabilidad anual (el agua
subterrnea crece en meses invernales, despus de la infiltracin determinada por la fusin nival del
verano) como la variabilidad inter-anual. En este ltimo aspecto, en Mendoza los Aos Nio
favorecen altas precipitaciones nivales en cordillera y veranos clidos, lo cual determina aos
hidrolgicamente ricos y notorios aumentos de los niveles freticos. Este aumento depende de la
318

intensidad del fenmeno Nio: en aos de fuerte intensidad el agua aflor en superficie de reas
cultivadas determinando no solo la salinizacin por revenicin (ao 1904, en Regairaz y
Gonzalez, 2.001) sino tambin la transformacin de lugares de extraccin de ridos o ripieras en
lagunas temporarias, segn testimonios fotogrficos y verbales de pobladores mendocinos.
Otro importante factor desencadenante es el riego (factor antrpico en los oasis). Tambin origina
una importante variabilidad anual: se producen elevaciones estacionales de los niveles freticos
por las grandes lminas de agua o riegos pesados aplicadas en los meses de peligro de heladas
(setiembre a noviembre) y riegos post-cosecha (abril a mayo). En cambio, los datos freatimtricos
indican mayor profundidad del agua en verano por incremento del consumo de los cultivos y la
evapotranspiracin.
Toda esta dinmica hdrica de ascenso y descenso favorece los procesos de tipo crstico, no solo
desde el punto de vista qumico (disolucin y remocin de partculas solubles y/o dispersables) sino
tambin desde el aspecto fsico (presin ejercida por el agua y disminucin de la capacidad portante
de la misma), ejemplo: dolina de 183 m. de dimetro y profundidad de casi 50 m., el 8 de mayo de
1981 en Winter Park, Florida, EEUU, (Tarbuck y Lutgens, 2000, p.263) que se atribuy al colapso
de los techos de las cavidades subterrneas a medida que el nivel fretico descenda por efecto de
una intensa sequa.
Se estima que en Mendoza los procesos pseudocrsticos deben estar mucho mas generalizados,
debido a las siguientes razones:
- Ausencia de estudios de suelo (especialmente cartogrficos y de riesgo geolgico) en la mayor
parte de la superficie provincial
- Presencia frecuente de horizontes de sales solubles, tpicos de climas con cierto dficit hdrico
(ridos hasta subhmedos), que determinan una remocin parcial de dichos componentes en el
suelo, por ejemplo horizontes clcicos, gpsicos (del latn gypsum = yeso) y. slicos (sales mas
solubles que el yeso, tales como sulfatos de sodio, cloruros y otras) del Soil Taxonomy (Soil Survey
Staff, 1992) .
Por lo tanto, examinando relevamientos cartogrficos existentes se presentan (Cuadro 3 y 4)
algunos suelos que aunque estn en equilibrio con el ambiente, tienen peligrosidad de desarrollar
procesos de tipo krstico (piping o erosin en tnel) en caso de aportes hdricos adicionales,
ejemplo: por riego, inundaciones excepcionales, infiltracin (de canales, caeras, depsitos, etc.) u
otros motivos.
Al respecto, merece mencionarse el accidente de la explotacin minera de cloruro de potasio
localizadas en una meseta basltica de Payunia, departamento Malarge, cercana al ro Colorado.
En Mayo de 1992, por causa del deterioro de la geomembrana de una de las piletas evaporativas
solares, la salmuera proveniente de la explotacin de niveles evaporticos hipersalinos de la Fm
Huitrn (Cretcico medio) se infiltr en el suelo subyacente (Calciorthid ? o Aridisol con horizonte
clcico) produciendo subsidencia por debajo de la pileta daada y flujo subsuperficial de salmuera
con tenores dainos para biomas terrestres y acuticos.
Obviamente, la peligrosidad de estos procesos de tipo crstico es creciente en la medida que
aumente la solubilidad, por tanto es mxima en los horizontes slicos, alta en los gpsicos y menor
en los clcicos. Algunos de los depsitos salinos de Mendoza fueron explotados como recurso
minero (Cordini, 1948, Regairaz y Videla Leaniz, 1961).

319

Cuadro 1: Procesos krsticos en afloramientos rocosos de Mendoza.

CORDILLERA PRINCIPAL

departamento

El Manzano
Sierra Azul: vertiente oriental (Las
Mesetas) y meridional
Malarge

coordenadas

s/d (aprox. 36 06 S, 69 53 W)

parcial (70 W)

s/d

altitud ( msnm )

2.200

2.020

s/d (2.720:Puente de Inca)

nombre geogrfico

PMA
Clasificacin
Thornthwaite
estacin meteor.

ESTRATIG
RAFIA

CLIMA

LOCALIZACION

PROV.
GEOLOGICA

Pozo de las Animas

Puente de Inca

Malarge

Las Heras

s/d 940 mm/ao

s/d 295 mm/ao

s/d perhmedo, tundra

s/d

Valle Hermoso

Puente de Inca

Nombre

Fm. El Calabozo y Fm Auquilco

Fm. La Manga

Fm. Auquilco

edad

Jursico

Jursico

Jursico

composicin

calizas y yeso

calizas
Descriptiva
dimetro mayor: 265 (Pozo1) y 300 (P. 2) m;
dimetro menor (espejo de agua): 160 y 100 m;
profundidad: 80 y 50 m.

yeso

Metodologa estudio

Descriptiva
(Croquis geomorfolgico y procesos
morfogenticos dominantes)

Datos analticos

---------

agua: CE = 668 y 677S/cm (**), pH = 6,8 y 7,4

----------

Manifestaciones o
productos

calizas: dolinas, simas (ponor), uvalas,


depres tipo polje (malln Los Menucos)
yeso: anticlinal vaciado(SE de Salinas
del Mechanquil)

resumideros
(Pozos de las Animas)

resumideros
dolinas

Descriptiva

320

PROV.
GEOLOGICA
CAUSA principal
del proceso
Referencias

CORDILLERA PRINCIPAL
paleoclima +
aguas de fusin nival + roco abundante
aguas surgentes *(malln Los Menucos)
Abraham y Duffar, (indito)

infiltracin terrenos circundantes +


arroyo temporario (solo Pozo 2) +
actividad hidrotermal ? (burbujas: 50 cm3/minuto)
Abraham, 1995

s/d
Ramos, 1993

(**)agua que hierve (denominacin local) por la presin con que surgen (*) Conductividad Elctrica del Ro Salado: 2.000 S/cm

Cuadro 2: Procesos pseudokrsticos en suelos de Mendoza.

PROV.
GEOLOGICA

CUENCA CUYANA
Llanura de la Travesa

LOCALIZACION

GEOMORFOLOGIA
conos ro Mendoza

abanico aluvial reciente


( Cono Maip ) del ro Mendoza

abanico aluvial actual


(Cono Barcala) del ro Mendoza

nombre
geogrfico

Guaymalln y Maip

Colonia Segovia

San Roque

departamento

Guaymalln y Maip

Guaymalln

Maip

coordenadas

s/d

s/d

s/d

altitud ( msnm )

s/d

650

s/d
321

SUELO

ESTRATI
GRAFA

CLIMA

PROV.
GEOLOGICA

CUENCA CUYANA

PMA

214 mm/ao

clasif.
Thornthwaite

rido mesotermal

estacin meteor.

CRICYT

Nombre

s/d

edad

Cuaternario

composicin
taxonoma
USDA
horiz.
diagnstico
unidad
cartogrfica

sedimentos finos (sector distal cono) fluviales y lacustres

datos analticos

s/d: probables Acuentes? o Acuoles? ( antes del drenaje de las tierras ) y Udoles? ( actualmente )
por riego y alta humedad local del rea de surgencia de los conos mas jvenes del ro Mendoza
probables petroclcicos, petrogpsicos y/o duripanes
Guaymalln: serie Corralitos Norte
( 22,5 a 27,1 % OCa )

Maip: serie Barcala


( 64,4 %SiO2 y 2,2% OCa )

Metodologa
de estudio
CAUSA principal
del proceso

descriptivo (1913)
Calicatas (descripcin: texturas, profundidad fretica, eflorescencias salinas, etc. )
anlisis qum : xidos (1926)
anlisis qumicos ( solo pH )
rea de surgencia ( fuerza mecnica del agua, alterancia anual e inter-anual del nivel fretico, velocidad del agua: 0,5 /seg )
Riego

Factor condicionante

intensa fracturacin de la tosca ( solo en serie Corralitos N )

Referencias

Stappenbeck, 1913 y 1926

Romanella, 1957

322

Cuadro 3: Peligrosidad potencial de procesos pseudocrsticos ( piping o erosin en tnel )en suelos de Mendoza (Llanura de la Travesa sector
N y S)

PROVINCIA
GEOLOGICA

CUENCA CUYANA

Llanura de la Travesa ( sector N )


planicie fluvio-elica
planicie lacustre de
GEOMORFOLOGIA 1- paleocauces ro Mendoza
Guanacache:
2- depresiones intermedanosas
fondos de antiguas lagunas
(ramblones)

Llanura de la Travesa ( sector S )


planicie aluvial ros Diamante relieves
Atuel (sector N)
cncavos:
planicie aluvial ro
paleocanales (?)
Atuel (sector S)

Horiz. diagnstico

gpsico (?) y slico (?)

slico

gpsico

slico

slico

Peligrosidad relativa

alta y muy alta

muy alta

alta

muy alta

muy alta

Referencias

Cordini, 1948
1- Gipsiortid (?) en yeseras
(sulfato de calcio)
2- Salorthid (?) en
sulfateras(sulfato de sodio)

Gaviola de Heras, 1982

unidad
cartogrfica

---------------

----------------

datos analticos
(valores
mximos)

yeso: 24,2 %
sulfato de sodio: 95,7 %
(ambos datos de sulfateras
Unin I y II)

SUELO

Taxonoma
USDA

Salorthid tpico

CE: 82.283 mho/cm


cloruros: 810,5 meq/l

CFI-INTA, 1982
Gipsiortid cmbico

Salorthid tpico

ESSO, 1970
Salorthid

serie Puesto Faras serie Puesto Allora

serie El Salitral

CE: 89.700
mho/cm
cloruros: 931meq/l
yeso: 2,7 %

CE: 185.917
mho/cm
cloruros: 4.425
mg/l
yeso: 47,3 %

CE 35.700
mho/cm
yeso : 8,7 %

323

Cuadro 4: Peligrosidad potencial de procesos pseudokrsticos ( piping o erosin en tnel )en suelos de Mendoza (Llanura de la Travesa sector
C y Payenia)

PROVINCIA
GEOLOGICA

SUELO

GEOMORFOLOGIA

CUENCA CUYANA
Llanura de la Travesa
(sector central)
cono aluvial antiguo (Cono Perdriel)
del ro Mendoza: sector distal

PAYENIA
sector SE

sector S y SW

depsitos aluviales de piedemonte (bajadas)

mesetas
baslticas

taxonoma
USDA

Gipsiorthid (?)

Calciorthid tpico

Calciorthid tpico

unidad
cartogrfica

--------------

series: Los Cerrillos, El Algarrobal, La Sarita ,


Los Repuntes, El Divisadero

-----------

datos analticos
(valores
mximos)

yeso: 58 % ( hasta 60 cm. de potencia,


sobreyaciendo al calcreo )
carbonato de calcio: 12,9 %

(sin datos)

(sin datos)

Horiz. diagnstico

gpsico (?)

clcico

Peligrosidad relativa

alta

moderada

Referencias

Regairaz y Videla Leaniz, 1961

ESSO, 1970; INTA, 1990

INTA, 1990

324

Trabajos citados en el texto


ABRAHAM, E. M., 1995, Informe geomorfolgico de Pozos (1 y 2) de las Animas, Malarge, en
libro: El Pozo de las Animas: un misterio develado (autor Rocha, R. ), Ed. Proyeccin,
Guaymalln, Mendoza, 134 p.
ABRAHAM. E. M. y DUFFAR, E, Carta Geomorfolgica El Manzano (indito)
CORDINI, I. R., 1948, Contribucin al conocimiento de los cuerpos salinos de la Argentina:
Sulfataras del departamento General Lavalle, Mendoza, RAGA III (3), 145-200.
MAZA, J.I; 1990, Toponimia, Tradiciones y Leyendas mendocinas (anexo: Neuqun), Fundacin
Banco de Boston, Buenos Aires, 315 p.
MOREY, F., 1938, Los temblores de tierra: Mendoza ssmica, Ed. DAccurzio, 102 p.
RAMOS, V, 1993, Geologa y estructura de Puente de Inca y el control tectnico de sus aguas
termales, Simposio sobre Puente de Inca, XII Congreso Geolgico Argentino y II Congreso de
Exploracin de Hidrocarburos, Actas V,8-19.Buenos Aires
REGAIRAZ, A. C Y VIDELA LEANIZ, J. R., 1961, Informe geolgico referido a la existencia de
yeso e el campo de la sucesin Funes, Carrizal, dto. Lujn , Mendoza, (informe indito), 17 p.
REGAIRAZ, A. C. Y BARRERA, R. O. 1975, Formaciones del Cuaternario, unidades
geomorfolgicas y su relacin con el escurrimiento de las aguas en el piedemonte de la
Precordillera, Anais da Academia Brasileira de Cincias, 47(suplemento), Ro de Janeiro, 5-20.
REGAIRAZ, M. C. Y GONZALEZ, M. A., 2001, Zonificacin de reas afectadas por salinizacin
para el estudio de la peligrosidad geolgica, Revista de Geologa Aplicada a Ingeniera y el
Ambiente, 16, 124-133.
ROMANELLA, C.A., 1957, Los suelos de la regin del ro Mendoza. ensayo de establecimiento de
series, Boletn de Estudios Geogrficos N 14, Vol: IV, Facultad de Filosofa y Letras,
Universidad Nacional de Cuyo, 1-57.
STAPPENBECK, R., 1913, El agua subterrnea al pie de la Cordillera mendocina y sanjuanina,
Anales del Ministerio de Agricultura: seccin Geologa, Mineraloga y Minera, Tomo VIII,
Nmero 5, Buenos Aires, 70 p.
SOIL SURVEY STAFF, 1992, Keys to Soil Taxonomy, SMSS (Soil Management Support
Services) Technical Monograph N 19, Pocahontas Press, Inc, Virginia, USA, 541 p.
TARBUCK, E. J. Y LUTGENS, F. K., 2.000, Ciencias de la Tierra: una introduccin a la Geologa
Fsica, Prentice Hall, Espaa, 540 p.

METODOLOGAS de anlisis y mapeo. ESTUDIO DE CASOS


ESTUDIO DE LA SUBSIDENCIA EN UN TERRENO CULTIVADO DEBIDO A LA
PRESENCIA DE KROTOVINAS CON FENMENOS KRSTICOS ACTUALES
Por Barredo, S.
Una suave depresin con forma circular desarrollada la estancia Nics Ranch perteneciente a la
Familia Skou, en la localidad de Dorrego, pr