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EL PUNTO CIEGO

Los sesgos ocultos/ tendencias ocultas de la buena gente


Como todos los vertebrados, t tienes un punto ciego en cada ojo. Esta regin, el escotoma (del
griego oscuridad) no tiene clulas sensitivas de la luz y por lo tanto la luz que llega a ese punto no
tiene paso a las reas visuales de tu cerebro.
Paradjicamente, puedes ver tu propio punto ciego. Intntalo mirando con un ojo el signo ms en
el centro del rectngulo de la pgina opuesta. Cubre el otro ojo con una mano y sostiene la pgina
con el brazo extendido frente a ti, entonces lentamente acerca el rectngulo mientras mantienes
tu foco en el signo ms.
Cuando la pgina est a unos 15,5 centmetros de distancia, el disco negro en el lado del ojo
abierto desaparecer. Volver a aparecer cuando traigas la pgina an ms cerca. El momento de
la desaparicin te dice/ indica cundo la luz de ese disco est cayendo en el punto ciego de tu ojo
abierto. Aqu hay un bonus: Si cambias la mirada de tu ojo abierto en el disco an visible al otro
lado, el signo ms va a desaparecer!
Debes haber notado algo extrao en el disco desaparecido. Cuando desapareci no dej un punto
negro - Ningn agujero en el fondo de la red/ cuadrcula. Viste una cuadrcula ininterrumpida. Tu
cerebro hizo algo bastante notable- llen el punto ciego de algo que haca sentido razonable- una
continuacin de la misma cuadrcula que era visible en todas las partes del rectngulo.
Una forma mucho ms dramtica de ceguera que la que acabas de experimentar es la que ocurre
en la condicin patolgica llamada visin ciega, la cual involucra dao en el crtex visual del
cerebro. Los pacientes con este dao muestran el comportamiento sorprendente de alargar/
estirar la mano con precisin y agarrar un objeto colocado delante de ellos, aun sin tener la
experiencia visual consciente del objeto. Si colocas un martillo ante el paciente y le preguntas,
"Ves algo delante de ti?" el paciente va a responder: "No" Pero pide al paciente que se estire y
agarre el martillo y el paciente que acaba de decir que era invisible lo har correctamente! Este
fenmeno aparentemente extrao sucede porque la condicin de la visin ciega deja intactas las
vas subcorticales de la retina al cerebro que pueden guiar el comportamiento visual, incluso en
ausencia de la visin consciente del martillo.
En lugar de un efecto de la percepcin visual, este libro se centra en otro tipo de punto ciego, uno
que contiene/ incluye un amplio conjunto de sesgos/ prejuicios y los mantiene ocultos. Este sesgo
del punto ciego comparte una caracterstica con el punto ciego que recin experimentaste a travs
de la imagen de la red y los discos- podemos no ser conscientes de los sesgos ocultos de la misma
manera que no somos conscientes del escotoma retinal en cada uno de nuestros ojos. Este punto
ciego tambin comparte una caracterstica con el dramtico y patolgico fenmeno de la visin
ciega. As como los pacientes que no pueden "Ver" un martillo pueden seguir actuando como si lo
hicieran, los sesgos ocultos son capaces de guiar nuestro comportamiento sin que seamos
conscientes de su papel/ rol. Cules son las/os tendencias/ sesgos ocultas/os del ttulo de este
libro? Son -a falta de un trmino mejor-trozos/ pedacitos de conocimiento acerca de los grupos
sociales. Estos pedacitos de conocimiento se almacenan/ guardan en nuestros cerebros a causa
de/ debido a la frecuencia con que nos encontramos en nuestros ambientes culturales. Una vez
presentados en nuestras mentes, los sesgos ocultos pueden influir nuestro comportamiento hacia
los miembros de determinados grupos sociales, pero nosotros permanecemos ajenos a su
influencia. Al hablar con otros acerca de los sesgos ocultos, hemos descubierto que a la mayora
de las personas les resulta increble que su comportamiento puede guiarse por un contenido
mental del que no son conscientes.
1

En este libro pretendemos dejar en claro por qu muchos cientficos, nosotros mismos muy bien
incluidos, reconocemos los sesgos del punto ciego como totalmente crebles debido a que el
enorme peso de la evidencia cientfica, exige esta conclusin. Pero convencer de esto a los
lectores no es desafo simple. Cmo podemos demostrar la existencia de algo en nuestras mentes
de lo que seguimos siendo totalmente inconscientes?
Hace algunos aos presentamos a las personas un test que podra revelar posibles sesgos ocultos
un test sobre su relativa preferencia por dos conos culturales americanos: Oprah Winfrey y
Martha Stewart. Un ejemplo perfecto y humorstico de cun increble encontramos la idea que
nuestro comportamiento podra estar guiado por informacin que yace/ permanece en nuestro
punto ciego, lleg a travs de este mail: querida gente de Harvard: no hay forma de que yo
prefiera a Marta Stewart sobre Oprah Winfrey. Por favor, corrijan sus pruebas. Sinceramente,
Frank.
Sabemos lo que Frank quiere decir. Frank sabe, en la comprensin comn del trmino, que su
aficin por O Winfrey excede a la de Martha. Y, como su mensaje lo indica, Frank encuentra
simplemente increble que su mente podra adicionalmente poseer una preferencia acerca de la
cual el no tiene conocimiento consciente. Por lo tanto, es el test el que necesita ser corregido!
El test auto administrado que Frank encontr tan defectuoso es el Test de Asociacin Implcita, el
cual nosotros, como muchos otros tambin, hemos estado estudiando desde 1995. As como el
rectngulo con los discos negros nos permite ver el punto ciego retinal oculto contrario, el Test de
Asociacin Implcita nos ha permitido revelamos a nosotros mismos los contenidos de puntos
ciegos ocultos. Y donde la demostracin del punto ciego de la retina nos permite saber/ conocer
que el punto ciego visual existe, pero no mucho ms, el Test de Asociacin Implcita (TAI) nos
permite investigar el sesgo oculto del punto ciego y descubrir lo que contiene.
Los dos nos conocimos en Columbus, Ohio, en 1980, cuando Mahzarin lleg de la India como
estudiante de doctorado para trabajar con Tony en la Universidad del Estado de Ohio. La
dcada de 1980 trajo importantes cambios a nuestra rama de la psicologa. La Psicologa estaba al
borde de lo que puede ser reconocido ahora treinta aos despus- como una revolucin
provocada por los nuevos mtodos que podran revelar contenido mental potente y los procesos
que eran inaccesibles a la introspeccin. Los dos tratamos de averiguar/ aprender si estos
mtodos podran ser lo suficientemente desarrollados para revelar y explicar estas influencias
invisibles en el comportamiento social. Mirando hacia atrs a ese perodo, podemos ver lo
afortunados que fuimos de ser arrastrados en el torbellino de esta revolucin.
La oleada aun creciente de investigacin sobre las funciones mentales inconscientes ha cambiado
dramticamente el cmo es entendido el comportamiento humano. Hace un cuarto de siglo, la
mayora de los psiclogos crean que el comportamiento humano era primariamente guiado por
pensamientos y sentimientos conscientes. Hoy en da la mayora fcilmente aceptar que mucho
del juicio y del comportamiento humano se produce con poco pensamiento consciente. Hace un
cuarto de siglo, la palabra "inconsciente" habiendo cado en desgracia en la psicologa cientfica a
principios del siglo veinte- apenas se encontraba en las revistas cientficas que leamos y en las que
publicbamos nuestra investigacin. Hoy en da, el trmino "cognicin inconsciente" aparece con
frecuencia, a pesar de que fue superado en la dcada de 1990 por el trmino relacionado
conocimiento implcito". Hace veinticinco aos, los mtodos de psiclogos para entender la
mente se basaban principalmente en pedir a la gente que reportara sus estados mentales e
intenciones. Hoy en da, los mtodos de investigacin son mucho ms diversos, incluyendo
muchos que no dependen/ no se basan/ no confan en absoluto en los informes de los

participantes de la investigacin sobre el contenido de sus mentes o las causas de su


comportamiento. "
Los lectores a quienes les gustan las notas al final descubrirn nuestra dependencia de los
cientficos de los ltimos ochenta aos, en cuyos pasos fcilmente nosotros seguimos. Dos de
estos precursores se destacan como los gigantes con los hombros lo suficientemente amplios
como para dar cabida a muchos investigadores posteriores, nosotros entre ellos. Gunnar Myrdal
condujo/ dirigi/ gui el esfuerzo de colaboracin de varios aos que produjo Un dilema
Americano en 1944, el que convergi con otras fuerzas para poner la discriminacin racial en la
agenda nacional de los Estados Unidos, donde an permanece. Gordon Allport, escribiendo La
Naturaleza del Prejuicio en 1954, dio al estudio cientfico del prejuicio un fundamento y
organizacin que sigue/ contina, en el siglo XXI, para inspirar nuevos trabajos cientficos.
Como el difunto senador de Estados Unidos Daniel Patrick Moynihan, creemos que las personas
tienen derecho a su propia opinin pero no un derecho a sus propios actos. Es ms fcil decirlo
que hacerlo, porque lo que constituye un hecho es a menudo poco claro e incluso polmico. El
humorista poltico Steven Colbert acu el trmino verdad aparente, definida como la tendencia a
aceptar proposiciones que uno desea que sean verdad como verdad, ignorando /haciendo caso
omiso de las normas/ estndares de verificacin habituales para los hechos.
Burlndose de la Verdad Aparente-al pretender favorecer la vuelta autntica a los hechos-Colbert,
el pseudo-conservador, brome: "Yo confo en los libros. Ellos tiene todos hechos, no corazn.
"Para evitar entregarnos a la Verdad Aparente de nosotros mismos, hemos optado por seguir muy
de cerca a las pruebas, especialmente experimentos cuyas conclusiones reflejan un consenso
ampliamente compartido entre los expertos. En otras palabras, se ha optado, de manera
coherente y consciente, por ms hechos y menos corazn.
Al igual que otros cientficos, no tenemos el lujo de creer que lo que parece cierto y vlido ahora,
siempre parecer as. Inevitablemente, el futuro conocimiento exceder y reemplazar el
entendimiento presente. Pero si hemos hecho nuestro trabajo moderadamente bien, pueden
pasar algunas dcadas para que eso suceda con las conclusiones alcanzadas en este libro, entre
ellas la idea de que los sesgos/ prejuicios/ parcialidades ocultos en los puntos ciegos son tan
generalizados que muchas buenas personas los tienen.
Es con cierta inquietud/ temor que nos referimos a las "buenas personas" el subttulo de este
libro. No tenemos ninguna competencia especial (por no hablar de la autoridad moral) para juzgar
quin es bueno y quin no lo es. Por "buena gente" nos referimos a las personas, incluidos
nosotros mismos, que tengan buena intencin y que se esfuerzan por alinear su comportamiento
con sus intenciones. Nuestro objetivo ms alto para este libro es explicar la ciencia
suficientemente de modo que estas buenas personas estn en mejores condiciones para lograr
esa alineacin.

ERRORES/ FALLOS MENTALES


Es un da cualquiera en un campus universitario. Los estudiantes y profesores de la psicologa
experimental han presentado en una sala de conferencias para escuchar a un distinguido cientfico
visitante explicar cmo nuestras mentes perciben el mundo fsico. Nada acerca de su chaqueta de
tweed y pelo despeinado sugiere el desafo que est a punto de entregar. Unos pocos minutos en
la conferencia, habla del asunto con total naturalidad: "Como se puede ver, las dos mesas son
exactamente iguales en forma y tamao."

Arrastrando los pies en sus asientos, algunos en la audiencia fruncen al ceo mientras otros
sonren de vergenza porque, como cualquiera puede ver claramente, est totalmente
equivocado. Algunos inclinan la cabeza de lado a lado, para probar si un cambio literal de
perspectiva les ayudar. Otros se preguntan si de deben molestar en permanecer durante la
conferencia, si este absurdo es slo el comienzo.
Los no creyentes son capturados en breve, sin embargo, cuando el hablante procede a mostrar la
verdad de su audaz afirmacin. Utilizando un proyector de transparencias, l toma una hoja de
plstico transparente que contiene solamente un solo paralelogramo rojo, lo coloca sobre el la
tabla de la mesa a la izquierda, y muestra que se ajusta perfectamente. Gira/ rota, luego la lmina
de plstico en sentido horario, y coloca el paralelogramo sobre la tabla de la mesa a la derecha; se
ajusta perfectamente all.
Un suspiro audible llena la sala cuando el orador mueve el marco rojo atrs y adelante y la
habitacin rompe en carcajadas. Sin ms que una leve sonrisa el orador contina/ sigue para
completar su conferencia / ponencia sobre cmo el ojo recibe, el cerebro registra y la mente
interpreta la informacin visual.
Escptico? Puedes intentar la prueba t mismo.
Busca un papel lo suficientemente delgado para trazar el contorno de una de los taleros de mesa,
y luego mueva el contorno hacia el otro tablero. Si no encuentras que la forma del primer tablero
de la mesa encaja de forma idntica en el segundo tablero de la mesa, puede haber slo una
explicacin -usted ha fallado en la tarea del trazado, porque las superficies de las mesas son
precisamente lo mismo.
4

Pero cmo puede ser eso? .


ERRORES MENTALES VISUALES
Usted, como nosotros, acaba de sucumbir a una famosa ilusin visual, una que produce un error
en la capacidad de la mente para percibir un par de objetos tal como son en realidad. Vamos a
llamar a este tipo de errores fallos mentales hbitos de pensamiento arraigados que dan lugar/
conducen a errores en cmo/ la forma en que percibimos, recordamos, razonamos y tomamos
decisiones. 1
El psiclogo Rocher Shedpard , un genio que ha deleitado en el arte de la confusin , cre esta
ilusin llamada Invirtiendo los papeles. Cuando nos fijamos/ examinamos las imgenes de las dos
superficies de la mesa nuestra retina de hecho las recibe como idnticas en forma y tamao. En
otras palabras, la retina ve los tableros de la mesa con bastante precisin. Sin embargo cuando el
ojo trasmite esa informacin a la corteza visual del cerebro, donde se percibe la profundidad,
comienzan los problemas.
La percepcin errnea de que las dos mesas son notablemente diferentes en su forma, ocurre sin
esfuerzo, porque el cerebro automticamente convierte la imagen 2-D que existe tanto en el papel
como en la retina, en una interpretacin 3 D de las formas de la mesa como deben estar en el
mundo real. Los procesos automticos de la mente, en otras palabras, imponen la tercera
dimensin de profundidad en esta escena. Y los procesos conscientes, reflexivos, de la mente
aceptan la ilusin sin cuestionamientos tanto es as que cuando enfrentan la afirmacin del orador
que los contornos de la mesa son los mismos la primera reaccin de la mente es considerar que
eso es pura tontera. La seleccin natural ha dotado a la mente de los humanos y de otros grandes
animales para operar exitosamente en un mundo tridimensional. No teniendo la experiencia en
otro mundo que en el de tres dimensiones, el cerebro que tenemos continua realizando las
correcciones perceptuales consientes de las dimensiones de las mesas para hacerlas aparecer
como si estuvieran en el tradicional mundo 3 D. 2
Contrariamente a lo esperado, este error no refleja una debilidad de adaptacin sino ms bien un
triunfo, para los tableros de Shepard destacaco/ culminante el triunfo de un sistema visual que se
ha adaptado efectivamente a la combinacin de una retina de dos dimensiones en el interior de
un ojo y un mundo exterior tridimensional. La comprensin automtica de estos datos por parte
de la mente es tan confiable que, como dice Shepard, ningn conocimiento o entendimiento de
la ilusin que podemos obtener a nivel intelectual permanece prcticamente impotente para
disminuir la magnitud de la ilusin.
Echa un vistazo a las mesas de nuevo. El conocimiento que ahora tienes que las tablas tienen
superficies idnticas no tiene ningn efecto correctivo para disminuir la ilusin! 3
Lo desconcertante de esta experiencia es que sirve como una ilustracin vvida de una seal
propiedad de la mente que hace una gran parte de su trabajo de forma automtica, inconsciente
y no intencionada. La mencin de la operacin inconciente de la mente puede evocar para usted
una memoria visual del barbudo de Sigmund Freud fumando un cigarrillo, quien con razn es
creble por haber trado el trmino inconciente al uso diario. Sin embargo la comprensin del
funcionamiento de la mente ha cambiado mucho en el siglo desde las pioneras observaciones de
Freud.
Freud interpret/ retrat a un inconsciente omnisciente, con motivos complejos, que da forma a
aspectos importantes de la mente y del comportamiento humano-desde los sueos a la memoria
/recuerdos, a la locura y en ltima instancia a la propia civilizacin. Sin embargo, hoy los
5

argumentos de Freud separados de la verificacin cientfica tienen un impacto muy reducido en la


comprensin cientfica de la vida mental inconciente.
En cambio, la concepcin moderna de la mente inconsciente debe ser acreditado a otro figura
histrica, uno mucho menos conocido que Freud. Un fsico alemn del siglo diecinueve y fisilogo
Hermann Von Helmholtz, ofreci el nombre de inferencia inconsciente, para describir cmo una
ilusin como las mesas de Shepard podra trabajar.4 El objetivo de Helmholtz fue describir los
medios por los que la mente crea a partir de datos fsicos las percepciones conscientes que
definen nuestras experiencias ordinarias y subjetivas de ver. Nuestro sistema visual es capaz de
ser engaado por una simple imagen 2 D porque un acto mental inconsciente sustituye o
reemplaza a la forma 2D de la imagen de la retina con una forma 3D conscientemente percibida
que sugiere el objeto.
Ahora intente esto: lea las diecisis siguientes palabras con suficiente atencin para que sea capaz
de reconocerlas cuando usted las vea nuevamente en unas pocas pginas.
HORMIGA
ARAA
ANTENAS
RED
VOLAR
VENENO
BABOSO
ARRASTRARSE
ABEJA
ALA
ERROR
PEQUEO
PICAR
SUSTO
AVISPA
HORRIPILANTE

Seguramente puedes ver que los tonalidades de gris en los cuadrados A y B son idnticos
Mientras tanto aqu hay otro ejemplo notable de la inferencia inconciente en la forma de un
tablero de ajedrez y un cilindro para confundirnos aun ms. Cuando te decimos que los cuadrados
marcados A y B son exactamente iguales en su color, va a sin duda creer que estemos
equivocados. Pero toma un pedazo grueso de papel opaco, suficientemente grande para cubrir
toda la imagen, marca con un punto los dos cuadrados del tablero A y B y haz un orificio circular
slo un poco ms pequeo que el cuadrado de tablero de ajedrez en el que cada uno se asienta.
Cuando miras slo a travs de los orificios y sin el resto de la imagen, vers que ambos son
efectivamente de idntico color.
Otra vez la culpable es una inferencia inconsciente, un error/ fallo mental que pasa
automticamente a trabajar en la imagen. Qu causa este/a notable fracaso/ falla de
percepcin? Varias caractersticas de la imagen este tablero de ajedrez estn involucradas, pero
vamos a asistir a las ms obvias. En primer lugar, observa que B est rodeado por varias casillas
negras que hacen que se vea ms claro de lo que es, meramente por contraste, igualmente, justo
lo contrario/ lo opuesto, A est rodeado por cuadrados adyacentes ms claros que lo hacen
parecer ms oscuro de lo que en realidad es. Segundo, observa la sombra proyectada por el
cilindro. Esto oscurece los cuadrados dentro de la sombra- incluyendo el B-pero la mente deshace
automticamente este oscurecimiento para corregir la sombra, aclarando/ iluminando/ aligerando
nuestra experiencia consciente de B.
Al igual que con la ilusin de la mesa, los mecanismos que producen esto tambin existen para
que podamos ver y entender el mundo con xito. Ted Adelson, un cientfico de la visin en el MIT
7

y creador de este chequeador de sombra de imagen, escribe: "Al igual que muchas de las llamadas
ilusiones, este efecto realmente demuestra el xito ms buen que el fracaso del sistema visual. El
sistema visual no es muy bueno en ser un medidor de la luz fsica, pero se no es su propsito. " 5
Estos ejemplos nos obligan a plantearnos una pregunta ms general: En qu medida nuestras
mentes poseen mtodos eficiente y precisos/ completos que nos fallan miserablemente cuando
los ponemos en uso en un contexto ligeramente revisado/ modificado?
FALLOS MENTALES DE LA MEMORIA
Piensa de nuevo a las palabras que memoriz antes, al examinar la lista de abajo. Al revisar cada
palabra, sin volverse hacia la lista original, trata de recordar si cada palabra que ves aqu tambin
apareca en la lista que leste antes. Si tienes papel y lpiz a mano, y para evitar cualquier duda
acerca de tus respuestas, copia todas las palabras que recuerdas haber visto en la lista anterior, y
deja de lado cualquier palabra que, en tu recuerdo, no apareca antes.
Arce Hormiga Veneno Volar Tallo Baya Antenas Baboso/ Mucoso, Abedul Ala Hoja Arbol Races,
Mordedura Red Errores Pequeo Roble Gatear Bellota Avispa Rama Insecto Abeja Sauce Susto
Araa Pino Espeluznante/Escalofriante
Para ser correcta, deberas haber dejado afuera las doce palabras relacionadas con rboles,
comenzando con arce y terminando con pino, pues de hecho, ninguna de las palabras de rbol
aparecieron en la lista anterior. Debes tener tambin escrito todas las palabras relacionadas con
los insectos, excepto una: la misma palabra insecto! Esa palabra no estaba en la lista original. Si,
como es bastante probable, has incluido la palabra insectos como una que habas visto antes, has
demostrado un potente pero comn error/ fallo mental que puede crear falsos recuerdos/ falsa
memoria.
En retrospectiva, es fcil ver la base de la falsa memoria para insecto. La mente es una mquina
automtica de hacer asociaciones. Cuando encuentra alguna informacin -palabras, imgenes, e
incluso ideas complejas, automticamente viene a la mente informacin relacionada.
En este caso, las palabras en la lista original tenan un tema de insectos. Sin pensarlo, usamos ese
tema comn/ compartido al tratar de recordar el pasado y, al hacerlo, tropezamos con facilidad
cuando nos cruzamos con la propia palabra insecto. Tal error de memoria es llamado una falsa
alarma - por error/ errneamente recordamos algo que en realidad no ocurri.
En un estudio realizado en la Universidad de Washington, el 82 por ciento de las veces los
estudiantes recordaron haber visto las palabras que compartan un tema- por ejemplo, los
insectos- pero no estaban en las listas originales. Ese gran porcentaje de error es especialmente
notable cuando se compara con el 75 por ciento de memoria correcta para las palabras que
estaban en realidad en la lista!
En otras palabras, los errores/ fallas mentales pueden ser lo suficientemente potentes como para
producir una mayor recoleccin /recuerdo de cosas que no ocurrieron que de cosas que
currieron.6
Los errores vistos hasta ahora pueden no parecer terriblemente consecuentes/ consecuenciales.
Qu hay de malo, despus de todo, en recordar mal/ en el recuerdo fallido de una palabra? Pero
imagina ser interrogado acerca de un posible sospechoso en un delito del que has sido testigo.
Podra el error/ fallo mental de la falsa memoria interferir con tu precisin el reportar lo que
8

viste? Si el sospechoso guarda cierto parecido con criminal-por ejemplo, tiene una barba
parecida- podra resultar una falsa identificacin? Si es as, con qu probabilidad?
Elizabeth Loftus est entre los experimentalistas ms creativos de la psicologa.
Ahora en la Universidad de California en Irvine, lo ha hecho el trabajo de su vida estudiar los fallos
mentales de la memoria en testigos ocultares presentando robos simulados, accidentes
automovilsticos y otros percances/ accidentes comunes y luego analizando/ estudiando/
evaluando los recuerdos de las personas sobre ellos. Ha descubierto / encontrado no slo que los
errores en estos recuerdos de testigos son inquietantemente frecuentes, sino tambin que incluso
ligeros cambios en la forma en la que se solicita al testigo durante el interrogatorio recordar un
evento, puede alterar el contenido de lo que se recuerda.
En un famoso estudio, Loftus mostr testigos de escenas de un accidente automovilstico en el que
dos coches haban chocado/colisionado sin lesin personal. Ms tarde pregunt a la mitad de los
testigos, "Qu tan rpido iba el coche cuando choc/golpe con el otro auto?" Ella pregunt la
otra mitad, "Qu tan rpido iba el coche cuando se estrell contra el otro coche?" Aquellos a
quienes se les hizo la pregunta "estrell" dieron estimaciones ms altas de la velocidad del
vehculo, comparados a aquellos que fueron cuestionados por la pregunta del golpe, adems de
lo cual ellos tenas ms probabilidades de insertar errneamente un recuerdo de cristales rotos en
la escena del accidente, a pesar de que no haba ninguno en lo que ellos haban visto/ vieron. 7
Los psiclogos llaman a este fallo mental interferencia retroactiva una influencia de la
informacin post- experiencia sobre la memoria. Loftus le dio un nombre ms memorable: el
efecto de la desinformacin/ mala informacin. Su punto es que un pequeo cambio en el
lenguaje puede producir un cambio consecuente en lo que se recuerda, resultando a menudo un
testimonio equivocado por testigos presenciales quienes se basaron en una informacin errnea/
equivocada.
En los ltimos aos ha quedado claro que el nmero de condenas injustas producidas por errores
de testigos oculares es substantial.8 Desde los esfuerzos del Proyecto Inocencia, una organizacin
dedicada a exonerar a los condenados injustamente a travs de pruebas de ADN, 250 personas
hasta ahora han sido exonerados por pruebas concluyentes que confirmaron su inocencia. De
stos, 190 casos haban sido decididos en base a un relato errneo/ equivocado de un testigo
ocular. En otras palabras, en casi el 75 por ciento de los casos de error judicial, la falta/ falla de
memoria de los testigos (suponiendo que no hay una intencin maligna por parte del testigo para
condenar injustamente) fue responsable de las tragedias que muchas sociedades creen son tan
intolerables que sus leyes explcitamente fallan en el lado de permitir que los culpables queden en
libertad/ caminen libres.
DISPONIBILIDAD Y ANCLAJES
Dos famosos fallos mentales
Elija la respuesta correcta en cada uno de los tres pares: cada ao, qu hace que ms personas en
Estados Unidos mueran por / desde la causa (a) o causa (b)?
1. (a) asesinato (b) la diabetes
2. (a) asesinato (b) suicidio
3. (a) accidentes de trfico (b) cncer abdominal
9

La mayora de nosotros damos la respuesta (b) para la pregunta 1 y la (a) para las preguntas 2 y 3,
cuando de hecho la dos siguientes. En otras palabras, tenemos la primera correcta, pero no las
dos siguientes.
Los psiclogos Daniel Kahneman y Amos Tversky nombraron y describieron la versin genrica de
este fallo /error mental, llamndolo la disponibilidad heurstica. Cuando las instancias de un tipo
de evento (tales como la muerte mediante el asesinato en lugar de suicidio) llegan con mayor
facilidad a la mente que aquellos de otro tipo, tendemos a asumir que el primer evento tambin
debe ocurrir con ms con frecuencia en el mundo. El asesinato es ms probable de recibir atencin
de los medios que el suicidio, por no mencionar que el estigma del suicidio lo hace menos
probable de ser discutido ms all de la familia.
Los accidentes automovilsticos son, del mismo modo, ms probable de ser mencionados a causa
de su naturaleza impactante, mientras que el cncer abdominal es uno de las muchas clases de
cncer, una causa comn de muerte. Debido a que asesinato y los accidentes automovilsticos
vienen a la mente con mayor facilidad, se asume errneamente que ellos ocurren ms
frecuentemente. Esto es aparentemente razonable, pero puede conducirnos a sobreestimar las
muertes por accidentes de autos. Sin embargo, una mayor facilidad de disponibilidad de la mente
no significa una mayor frecuencia de aparicin/ ocurrencia en el mundo. Estas clases de errores
ocurren de manera rutinaria, y a menudo se acompaan con grandes costos de decisin. 9
Dan Ariely, economista conductual, pidi a los estudiantes en el MIT que anoten los dos ltimos
dgitos de su nmero de Seguro Social en una hoja de papel. Luego les pidi estimar el precio de
un teclado, un trackball, o un libro de diseo, elementos fcilmente conocidos por los estudiantes
del MIT. Ariely recolect estos dos nmeros de cada persona y luego calcul/ comput la
correlacin entre ellos, en busca de una posible relacin entre los dos dgitos del nmero de
Seguro Social y los precios estimados. Lgicamente, por supuesto, no hay conexin entre los dos
conjuntos de nmeros, por lo que la correlacin debera haber estado en o cerca de cero.
De hecho, Ariely descubri que haba una correlacin sustancial entre los dos conjuntos de
nmeros. Aquellos para quienes los dos ltimos dgitos de su nmero de Seguro Social se
encontraba entre 00 y 19 dijeron que pagaran $ 8,62 en promedio para la rueda de
desplazamiento; aquellos con cifras de entre 20 y 39 estaban dispuestos a pagar ms, $ 11.82,
aquellos con cifras entre 40 y 59 ofrecieron an ms, $ 13.45, y las pobres almas cuyos nmeros
de Seguro Social ocurrieron terminar en dgitos de 60 a 79 y 80 a 99 ofrecieron pagar $ 21.18 y $
26.18, todo por el mismo objeto ! 10
Este, el segundo de los dos famosos errores/ fallos mentales, fue descubierto por los psiclogos
Kahneman y Tversky, que lo llamaron anclaje, para captar la idea de que la mente no busca la
informacin en un vaco.11 Ms bien, se inicia utilizando la informacin que est inmediatamente
disponible como un punto de referencia o "ancla" y luego ajustando. El resultado, en este caso del
anclaje/ ancla de dgitos al azar/aleatorios, fue el potencialmente el auto-dao de estar dispuesto
a pagar demasiado.
Aquellos que caen presa de la disponibilidad y la heurstica de anclaje no son ms dbiles mentales
o crdulos que otros. Cada uno de nosotros es una vctima siempre lista/ dispuesta. Los valores de
propiedad pueden ser modificados por anclas manipuladoras de precios que inflan o desinflan el
precio real. La valoracin de las existencias puede estar influida ms por su precio sugerido de
mercado que por el valor real, proporcionando tal vez alguna explicacin para la persistencia de
burbujas financieras.12

10

FALLOS MENTALES SOCIALES


Los seres humanos son animales sociales, en primer lugar. Otros miembros de nuestra especie son
significativos para nosotros en maneras que poca cosa ms en el mundo fsico puede competir.
Por esta razn, tal vez, el cerebro de los primates ha evolucionado para prestar especial atencin a
los dems de su clase, y una manera en la que hacemos esto es tratar rutinariamente para
predecir lo que podra pasar en la mente de los dems.
Nuevas investigaciones sugieren que regiones cerebrales selectivas aparecen activas cuando nos
imaginamos los pensamientos de otra persona (Ella cree en Cristo el Salvador?) Y cuando
tratamos de predecir las acciones de otros (Va a permitir que nuestro templo est a salvo?) 13
Estas mismas regiones del cerebro no parecen preocuparse cuando contemplamos los aspectos
fsicos de otros, como su altura, peso o color de ojos, lo que sugiere que el cerebro ha desarrollado
regiones especficas para ayudar con las tareas del pensamiento social y el sentimiento. Es decir,
otras mentes nos importan lo suficiente para que regiones del inmueble neural se dediquen
exclusivamente a los efectos de hacer sentido social
Gordon Bower, un psiclogo cognitivo de Stanford, estaba interesado en cmo la memoria juega
un papel en las decisiones importantes acerca de las personas. Invit a grupos de personas para
ser miembros de un jurado en un juicio simulado. 14
La parte demandada/ el demandado, el Sr. Sanders, haba corrido una seal de stop mientras
conduca, con la consecuencia de chocar con un camin de basura. Aunque el nivel de alcohol en
la sangre del demandado no se prob en el momento del accidente, estaba siendo juzgado sobre
la base de la evidencia de que podra haber estado borracho mientras conduca. El testimonio fue
presentado, con cada uno de dos grupos de sujetos que recibieron una de las dos descripciones
siguientes de la conducta del Sr. Sanders en una fiesta justo antes del accidente:
(1) En su camino hacia la puerta, Sanders se tambale contra una mesa servida, golpeando un bol
al suelo.
(2) En su camino hacia la puerta, Sanders se tambale contra una mesa servida, golpeando un
tazn de guacamole al piso y salpicando guacamole sobre la alfombra peluda blanca.
Debera haber habido alguna diferencia en estos dos fragmentos de testimonio sobre los juicios de
culpabilidad o inocencia del Sr. Sanders? No, en absoluto. La informacin sobre el color de los
alimentos y su apariencia sobre la alfombra blanca eran lgicamente irrelevantes para su posible
embriaguez. Pero quienes oyeron el testimonio con el detalle adicional acerca del guacamole
fueron ms propensos a creer que Sanders era culpable. La culpabilidad aqu est en la vivacidad/
intensidad con la que algunos eventos se pegan en la memoria. La vivacidad/ intensidad hace a
cierta informacin ms fcilmente disponible en la memoria (recuerdas el sesgo/ parcialidad de
disponibilidad?) y lo que muestra el experimento de Bower es que la disponibilidad a travs de
La vivacidad/ intensidad juega un papel en sesgar/ distorsionar el veredicto de un jurado,
presumiblemente sin conciencia por parte de los miembros del jurado que esto est sucediendo.
Es sorprendente que estos ejemplos no son eventos raros o extraos que afectan a un pequeo
grupo de personas inusualmente frgiles. Ms bien, es su normalidad/ cotidianeidad que hace
que este tipo de fenmenos tan de peso/ convincentes/ imperiosos para comprender.
Es fcil ver por qu es posible que demos poca importancia a los errores que daan a otros, como
el Sr. Sanders, pero nosotros no. Podramos ser ms cuidadosos y evitar errores/ fallos mentales
cuando nuestros propios intereses estn en juego? Imagnese un experimento que podra hacer
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con seis amigos. Pdele a un grupo de tres de estos amigos (elegido al azar de los seis) que den tres
razones por las que aman a sus parejas romnticas, y pedir a los otros tres amigos que den nueve
razones para lo mismo. Luego, pregntale a ambos grupos de amigos esta nica pregunta: "Qu
tan satisfecho est usted con su relacin?" Sorprendentemente, la investigacin sugiere que a los
que se pidi que escribieran slo tres razones reportan una mayor felicidad con su pareja y su
relacin que aquellos requeridos escribir nueve razones.
La explicacin de la tendencia/ sesgo es contraria a la intuicin, pero simple:
Quin de nosotros puede fcilmente proponer nueve buenas cualidades de una pareja?
Incluso la canonizacin requiere slo dos milagros! Aquellos a quienes de les pidi proponer
nueve razones tienen que trabajar ms duro para proponer la lista y se le solicita este
pensamiento: " Hmm, eso fue duro! Es posible que mi pareja no es tan maravillosa como lo haba
imaginado? "El experimento que prob esto, por Norbert Schwarz en la Universidad de Michigan,
encontr que aun los afectos importantes y familiares, son susceptibles al sesgo/ a la tendencia
de la disponibilidad.15
Al juzgar el carcter de las personas, apenas si reconocemos cun " correcta" nuestra valoracin se
siente, aun cuando se basa nicamente en una nocin de informacin. Mira las fotos de dos
extraos cualquiera y pregntate:
Cul de estas dos personas parece ser ms digno de confianza?
Cul va a ser ms competente en el trabajo?
Cul es ms probable que domine a los dems?
Resulta que es sorprendentemente fcil (no decimos exacto/ preciso) hacer esas evaluaciones
basadas en nada ms que una imagen esttica.
De hecho, tratar de evitar hacer tales juicios puede ser mucho ms esforzado que hacerlos. El
problema, por supuesto, es que estos juicios pueden no slo estar un poco equivocados, sino estar
bien mal/ equivocados. La cara de caractersticas similares a la nuestra puede evocar un
sentimiento de confianza cuando estamos decidiendo contratar a un solicitante de empleo o
eligiendo un candidato a votar. Y configuraciones faciales particulares pueden llevarnos a creer
que una persona es digna de confianza, como los que tienen ms cara de beb.
Alex Todorov en la Universidad de Princeton muestra que el cambio/ desplazamiento de los ojos
en una cara ms cerca puede hacernos creer que la persona sea menos competente.16
Las implicaciones de tal demostracin nos deben hacer reflexionar, hacer una pausa suficiente
para repensar la manera en que tomamos decisiones importantes acerca de los dems y el grado
de tales decisiones son incluso en nuestro propio inters. Nuestras interacciones con otros
requieren / exigen no slo que debemos tomar decisiones de forma rutinaria sobre ellos, pero
tambin que lo hagamos bajo condiciones de menos conocimiento perfecto. Nunca es bastante
claro cul de las dos personas, Shakeel o Stanley, fue responsable de la gresca que se desat en un
bar.
No es fcil decir si Joan o Joe van mejor conducir nuestro equipo a los mercados emergentes. No
es fcil decir si Manuel o Mohammed tiene las habilidades necesarias para servir de guardia
competente del puesto de control de Transportation Security Administration. Al hacer tales
evaluaciones difciles, nos basamos en el grupo social al cual pertenece la persona como base para
predecir el xito. Sin reconocerlo, posamos de forma automtica y respondemos a preguntas tales
como: La gente como l, es confiable o no? El grupo del que proviene es inteligente o tonto?
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Es probable que la gente de su clase sea violenta o pacfica? 17


La misma mente que vea las dos mesas diferentes cuando en realidad eran lo mismo est en
juego aqu, utilizando la pertenencia a grupos sociales en vez de las patas de la mesa como la
seal contextual que genera una inferencia social inconsciente. En varios experimentos, le hemos
dado a la gente nada ms que una imagen de un rostro humano y les pedimos que nos digan si es
probable que Mark disfrute esquiando o leyendo, si Sally visitar a la familia para las vacaciones,
si Heather considera un fastidio la compra de zapatos, y as sucesivamente para las docenas de
preguntas. 18 Sorprendentemente, nadie an responde, "No puedo decir!"
Usando todo lo que ellos puedan suplir las deficiencias incluso desde la informacin ms trivial,
las personas hacen evaluaciones a los pocos segundos o fracciones de segundo, y sin ninguna
molestia/ incomodidad visible en tener que hacerlo.
Esta comodidad con juzgar la probable veracidad y competencia de los otros en ausencia/ falta de
cualquier informacin directa- a veces slo una visin 2-D de un rostro- vale la pena cierta
consideracin en s mismo.
Los errores/ fallos mentales sociales nos pueden dar tanto falsos sentimientos de fe en personas
que tal vez no deberamos confiar y lo opuesto - sentimientos de desconfianza hacia aquellos a los
que tal vez deberamos confiar. Tomemos como ejemplo a Bernard Madoff, autor del fraude de
inversiones ms grande en la historia de EE.UU. Mientras que las vctimas de Madoff eran
tnicamente bien diversas, las organizaciones filantrpicas judas fueron particularmente
numerosas entre ellas, sugiriendo que ellos fueron ms imprudentes al confiar en Madoff, con
quien compartan una identidad de grupo basada en la religion.19
Un resultado simtrico pero opuesto consiste en la evocacin de desconfianza inadecuada que
tambin es un error. Segn cuenta la historia, cuando Omar Edwards sali de su casa en la maana
del 28 de mayo de 2009, tena pocas razones para predecir que nunca volvera a casa. Pero
Edwards, un oficial de polica Negro, fue baleado fatalmente en Harlem cuando un compaero
oficial lo confundi con un sospechoso.20 Tales acciones trgicas nos dicen que no somos capaces
de percibir a los individuos como individuos. A menudo son vistos como representantes de grupos
sociales .21
Las tragedias que surgen tanto de la confianza inapropiada como de la desconfianza inapropiada
llevan/ soportan la impronta de las decisiones automticas realizadas sobre la base de la
pertenencia al grupo.
Los economistas, socilogos y psiclogos han confirmado una y otra vez que el grupo social al que
pertenece una persona puede aislarse como una causa definitiva del tratamiento que l o ella
recibe.
Nuestro trabajo nos ha llevado a pensar en los casos corrientes/ comunes una sonrisa o una
mirada sospechosa, un prstamo bancario aprobado o rechazado, una decisin de parar y
registrar, promover o dejar ir, investigar con ms pruebas mdicas o no. Cada acto individual
implica una sola decisin que toma una mente acerca de otra, y es aqu que debemos buscar
fallos/ errores mentales.
Los errores/ fallos mentales sociales no se limitan a las decisiones sobre la base de la raza o el
origen tnico de una persona. Se derivan de todas las clases de grupos humanos psicolgicamente
y socialmente significativos. Edad, sexo, religin, clase, la sexualidad, la discapacidad, el atractivo
fsico, profesin y personalidad son slo algunos ejemplos, y algunos son ms magnticos que
otros en llevarnos/ conducirnos hacia ellos como explicaciones de la conducta /del
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comportamiento. Como la famosa narracin de Jean-Paul Sartre que sigue, cuando una mujer
tena dificultades con un peletero en particular, ella agregaba/ aada como una explicacin de sus
problemas con l que era judo. Por qu, preguntaba Sartre, ella no volva/ no volcana su
disgusto/ desagrado por el hombre en una propiedad / caracterstica de los peleteros? Por qu
Judo? Los fallos/ errores mentales estn en la raz de tales agrados/ gustos y desagrados/
disgustos, incluso de fuertes pasiones. Los grupos a los que pertenecen las personas parecen ser
explicaciones convincentes sobre quines son y qu hacen e incluso/ y an lo que ellos
potencialmente pueden hacer, y por lo tanto sirven como justificacin de la conducta/ del
comportamiento hacia ellos.
Curiosamente, los errores/ fallos mentales sociales afectan las decisiones no slo sobre los dems
sino tambin sobre nosotros mismos. En un estudio realizado en la Escuela de Salud Pblica de
Yale, Becca Levy mostr una sorprendente correlacin- que las creencias negativas sobre la
ancianidad que las propios ancianos sostenan (sobre ellos mismos) cuando ellos eran ms
jvenes, predijeron su vulnerabilidad a la enfermedad del corazn cuando se convirtieron en
mayores.22 Este resultado surgi incluso despus de controlar otros factores, tales como la
depresin, el tabaquismo y la historia familiar. Tomamos tales evidencias como sugestivas de que
los estereotipos pueden ser perjudiciales no slo para lo que valoramos y evaluamos en los otros,
sino tambin para nosotros mismos. En la comprensin de los fallos/ errores mentales, una razn
convincente para tomarlos en serio es el auto-inters: Los estereotipos pueden afectar
negativamente nuestras acciones hacia nosotros mismos.
CODA
Herbert Simon, un pionero en el estudio de las capacidades de la mente, burl el supuesto/ la
suposicin de que las personas toman decisiones basadas en un sensato anlisis del valor real de
las opciones disponibles para ellas.
Los seres humanos, indic Simon, no tienen "ni los hechos ni la estructura consistente / coherente
de valores, ni el poder del razonamiento a su disposicin para tomar decisiones de acuerdo con la
utilidad subjetiva esperada; la cual, argumentaba, era "un hermoso objeto merecedor de un lugar
destacado/ prominente en el cielo de las ideas de Platn. . .[pero] imposible de utilizar/ emplear. .
. en cualquier manera literal en la toma de decisiones humanas reales. "23
Da/ ofrece a la gente la opcin de tomar un billete gratis de $ 10 dlares frente a un billete
igualmente gratis de $ 20 dlares y ellos, si son racionales, toman la segunda. Pero tan pronto
como la situacin se pone un poco ms compleja o incierta, las personas comienzan a apartarse/
alejarse de la expectativa de los economistas de "maximizacin de la utilidad." Ahora sabemos que
en nuestras decisiones/ elecciones diarias, tanto sea la eleccin entre comer salchichones o
championes, visitar Bali o Barcelona, la eleccin de una profesin/ carrera en la banca de
inversiones o carpintera, no siempre actuamos para maximizar nuestra propia felicidad y
bienestar.
La evidencia de la segunda mitad del siglo XX ha hecho cada vez ms verosmil que la racionalidad
humana est severamente limitada. Nuestra tarea, en este libro, es seguir esta idea de los lmites
en la racionalidad en un lugar particular- donde las cuestiones versan en cmo nos juzgamos a
nosotros mismos, a otros individuos y los colectivos sociales a los que ellos y nosotros
pertenecemos.

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Como teln de fondo de nuestro anlisis, vamos a tener en cuenta que la humanidad tiene un
pasado evolutivo que desde hace tiempo ha dado forma a la naturaleza social, para ser lo que es
hoy. Nuestros antepasados vivan en grupos relativamente pequeos y homogneos, rodeados de
peligro fsico constante. En respuesta a las presiones de ese medio ambiente, desarrollaron
mecanismos que tomaban decisiones sociales primordiales para la mera supervivencia. Varios de
los errores/ fallos mentales que hemos descrito son consecuencias de estos otrora triunfos
evolutivos.
Pero tambin reconocemos que el mundo social moderno en el que nosotros vivimos sera
irreconocible para nuestros antepasados. Los contenidos sociales de nuestras mentes, cmo
pensamos acerca de lo que es correcto e incorrecto cuando implica a otras personas, incluso a
aquellos muy diferentes a nosotros, sera incomprensible a ellos. Los valores humanos y
aspiraciones han cambiado radical y rpidamente, incluso en tan slo las ltimas pocas
generaciones.
Los principios de igualdad de derechos y trato justo, valores esenciales para cualquier sistema
poltico democrtico moderno, han existido desde hace apenas unos pocos siglos. Las demandas
depositadas en nosotros para sobrevivir en el pasado no son las mismas exigencias / demandas
que nos permiten prosperar ahora. Slo como un ejemplo obvio, mantenerse alejado de los que
eran diferentes o extraos pudo haber sido alguna vez, una estrategia segura. Ahora, puede ser
financieramente costoso, si la tendencia a evitar a los que son diferentes impide a una corporacin
invertir en lugares distantes del pas del comercio de origen o trabajar en un mercado laboral que
no habla su idioma.
Incluso hace poco tiempo hubiera sido impensable que debiramos idear reglas/ normas/
normativas para monitorear nuestra conducta/ comportamiento -por ejemplo, que debamos
prohibirnos a nosotros mismos comprar una taza de caf para un empleado federal que puede
estar en condiciones de financiar/ costear nuestra investigacin. Piense en la gran diferencia en
nuestra nocin de poder, incluso el poder aparentemente "natural" de los padres sobre los hijos sin mencionar los cambios en nuestra visin de la tortura y los derechos de los combatientes
enemigos. Estos cambios tienen su origen en nuestras conscientes, mentes reflexivas, que
transformaron nuestro sentido de lo que es justo y equitativo, y la manera correcta de vivir como
seres sociales.
Cambiamos porque en la medida/el grado en que esos errores/ fallos mentales sesgan/ inclinan
la forma en que vemos, recordamos, razonamos y juzgamos, ellos revelan una disparidad en
particular en nosotros: entre nuestras intenciones e ideales, por un lado, y nuestro
comportamiento y acciones, por el otro. Las ciencias de la mente han demostrado que tales
disparidades socavan la auto-conciencia, ponen en peligro/ amenazan la capacidad para controlar
conscientemente las acciones y ofuscan/ oscurecen el ideal acariciado de la autodeterminacin. La
comprensin de cmo los errores/ fallos mentales erosionan la lnea costera/ lmite del
pensamiento racional, y en ltima instancia, la posibilidad misma de una sociedad justa y
productiva, requiere entender los errores/ fallos mentales estn en la raz de la disparidad entre
nuestras mentes internas y nuestras acciones hacia afuera/exteriores.
Compartimos la traduccin y nuestra lectura de este maravilloso material. Invitamos y
agradecemos a quienes quieran aportar y enriquecer la interpretacin de sentido de los autores
Silvana K Milano

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