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RESEA / REVIEW

JONES, Owen, Chavs: La demonizacin de la clase obrera,


Madrid, Capitn Swing, 2012, pp. 350.
Marcos Ferreira Navarro
Estudiante de 4 de Grado de Historia, Universidad de Len, Universidade Nova
de Lisboa y Universidad de Granada
Palabras clave- lucha de clases, clases sociales, hegemona, desigualdad social.
Key words- class struggle, social classes, hegemony, social inequality.
Trminos como burguesa, clase obrera o lucha de clases son escasamente
utilizados en los mass media con mayor difusin. Para sustituir a los diferentes
trminos clsicos, no por ello obsoletos, que hacen referencia a la divisin clasista
de las sociedades contemporneas se ha impuesto una divisin en donde
simplemente hay tres clases sociales y los antagonismos entre stas son
inexistentes. Por un lado, estn los super-ricos, un grupo muy minoritario al que
es prcticamente imposible acceder. Por otro lado, la clase media, un grupo en
donde la mayora de la sociedad estara encuadrada, subdividindose en diferentes
subgrupos tales como clase media-alta o clase media-baja. Por ltimo, estaran los
parsitos, que seran esos individuos que viven de papa estado y que son unos
vagos que prefieren no dar palo al agua y vivir de los impuestos de los dems
antes que ponerse a trabajar. Sera ante este ltimo grupo contra el cual la clase
media debera enfrentarse para que abandonen esa actitud parasitaria y pasiva.
Se puede decir que el esquema anterior ha sido el paradigma dominante en la
divisin de la sociedad desde el fin del bloque socialista hasta la crisis econmicofinanciera del 2008. Durante las casi dos dcadas que ocupan la Posguerra Fra,
las clases dominantes se han dedicado a transmitir que aquellos que necesitaban
ayuda del Estado para sobrevivir eran vagos y maleantes que o bien deban
espabilar y comenzar a esforzarse ms o bien deberan ser dejados de lado en un
claro ejemplo de darwinismo social. En palabras de Margaret Thacther No hay
sociedad, [...] slo hombres y mujeres individuales con sus familias. Por lo tanto,

todo aquel individuo recibir su merecido. Riqueza y bienestar para los


trabajadores, pobreza y miseria para los vagos. Durante aos, todos nos cremos
ese esquema social de super ricos- amplia clase media- subclase parasitaria. Y
entonces lleg la crisis econmica-financiera del 2008. Ms all de sus causas a
corto plazo, (subida de los precios de las materias primas, crisis hipotecaria en los
EEUU, etc) se debe a una desregularizacin del mercado y a la importancia que ha
ido adquiriendo desde la dcada de 1980 el capital financiero.
Durante estos ltimos cinco aos la crisis econmica ha derivado en una crisis
social y poltica que ha tenido como consecuencia ms importante un aumento
de la desigualdad en las sociedades europeas. Entonces, si la desigualdad segua
creciendo y la mayora de la sociedad vea como su situacin empeoraba, era
culpa de los individuos o tal vez exista algo en el sistema socio-econmico y
poltico que no funcionaba bien? Fue entonces cuando la identidad de la mayora
de la sociedad quebr. Aquellos derechos que se consideraban naturales y justos
por el mero hecho de ser personas (derechos recogidos en la Declaracin
Universal de DDHH) estaban (y estn) en peligro y era necesario seguir luchando
por ellos. De esta manera, aquel espejismo del hundimiento y desaparicin de la
clase obrera y la aparicin de una masiva clase media est llegando a su fin,
producindose un vaci de identidad en las sociedades occidentales.
Es en ese contexto de vaco de identidad social y de colapso econmico donde
debe encuadrarse la obra del britnico Owen Jones. Un ensayo, que ms all de
que se concuerde con l o no, tiene un xito tremendo que no es otro que
recuperar el debate sobre la cuestin de clase y todo lo que deriva de la misma.
Owen Jones se centra en el estudio de lo que en el Reino Unido sera la nueva
clase obrera. Y escribo nueva porque gran parte de la sociedad

sigue

identificando a esta clase como aquellas personas que trabajan en grandes


fbricas, con un alto grado de agrupacin y que suelen ocuparse en tareas
industriales o de extraccin (la minera, por ejemplo). Es cierto que en Europa
todava un porcentaje de la poblacin ocupada siguen trabajando en estos sectores.
No obstante, en una sociedad post-industrial, el proletariado se encuentra ms
diversificado y dividido. En otras palabras, en una estructura econmica donde el

sector servicios es el dominante, los miembros del proletariado ya no trabajan


mayoritariamente en la industria o en la extraccin de minerales, sino que se
encuentran divididos entre peluqueros, cajeros de supermercado o camareros. Esta
clase obrera post fordista son calificados en el Reino Unido bajo el trmino de
chavs.
Estos chavs (en Espaa seran los canis) son objeto de burla y denigracin por
parte de la mayor parte de la sociedad sin que suponga ningn problema al
respecto. Lo cierto es que hacer comentarios ofensivos de carcter racial o
machista est (con razn) mal visto por la sociedad. Sin embargo, realizar chistes
o vietas ofensivas contra los chavs/canis es algo que no est mal visto e incluso,
en muchas ocasiones, sirve para obtener el aplauso y la aprobacin de los dems.
Es cierto que en el Reino Unido el fenmeno del odio a los chavs est mucho ms
extendido que el odio hacia los canis en Espaa, aunque se pueden encontrar
ejemplos bastante destacados en relacin a este tema1.
El odio a los chavs no es ms, segn Owen Jones, que una proyeccin del discurso
de las clases dominantes que desde los medios de comunicacin, desde los
partidos polticos, desde los think tank han transmitido a una mayora de la
poblacin que se considera de clase media. El objetivo es que esta clase media
presione a lo ms marginados de la sociedad, estos son los chavs y el resto de la
clase obrera, a que adopten definitivamente el estilo y los valores de la clase
media. Esto sin ningn gnero de duda es una estrategia que se encuadra dentro de
la lucha de clases. Para conseguir este objetivo no slo es necesario dirigir un
discurso contra la clase obrera, sino que se deben realizar acciones contra ella. De
este modo en el Reino Unido, con la llegada de Thatcher al poder en 1979, se
emprendi una cruzada en contra del proletariado atacando aquellas
organizaciones en donde resida su fuerza: los sindicatos. La cruzada liberal
contra el sindicalismo no era slo una cuestin de hacerles perder fuerza en la
negociacin colectiva, sino tambin era una cruzada para destruir la cultura
obrera, sus valores y su estilo de vida. Atacar y destruir el sindicalismo era el
1

En la pgina de humor espaola Cuanta Razn se puede encontrar vietas con el ttulo de
Chonis. Europa pide vuestro exterminio (y estaremos encantados de ayudar), Perros con
Tuenti. Son preferibles a los canis o Canis. Su voto vale lo mismo que el tuyo.

primer paso para acabar con el movimiento obrero.


El resultado del enfrentamiento contra el movimiento obrero no pudo ser ms
satisfactorio. El gobierno liberal de los conservadores consigui vencer a los
sindicatos, los cuales desde ese momento an no han levantado cabeza. La
victoria del neoliberalismo en R. Unido y EEUU, sumado al colapso del bloque
socialista, llev a que el movimiento obrero y todo lo que el significaba fuera
catalogado como un vestigio del pasado como una actitud ms propia del siglo
XIX que del siglo XX, al tiempo que se ha impuesto un capitalismo cada vez
menos regulado que provoca un aumento de las desigualdades sociales y por
consiguiente, de la injusticia social.
Esta dictadura de clase media a travs de la cual se ejerce la hegemona
neoliberal cal (y an lo sigue haciendo) hondo en la sociedad. Todas aquellas
caractersticas positivas que el movimiento obrero tena (y tiene) no deban ser
reflejadas en los medios de comunicacin. Si personas de clase obrera salan en
los telediarios y en los peridicos deba ser para mostrarlos como una subclase,
como personajes que defraudan a la Seguridad Social, que se emborrachan
mientras van a ver el ftbol o que se pelean entre ellos en los barrios ms
marginales de las principales urbes. Todo ello para mostrar lo parsitos que son
los de abajo y compararlos con los bondadosos y trabajadores que son los del
medio y los de arriba. No faltan ejemplos en Espaa de este esquema general
descrito por Owen Jones. Por ejemplo, cuando hace aproximadamente un ao el
presidente del gobierno, Mariano Rajoy anunciaba un recorte de la ayuda a los
desempleados, la diputada popular Andrea Fabra gritaba un que se jodan
mientras se anunciaba la medida. Y aunque a los pocos das intent justificar su
actitud, sus palabras muestran perfectamente el desprecio de aquellos que son y
representan a las clases dominantes hacia las clases subalternas. En este sentido,
es cada vez ms difcil que medios que defienden a los obreros puedan competir
con los medios ms importantes que obedecen a los intereses de las clases
dominantes, al mismo tiempo que en el parlamento son muy pocos los diputados
que defienden los intereses de la clase obrera abierta y directamente. Eso sin
contar con la importancia de los lobbies empresariales o de otro tipo que operan

en todo parlamento occidental y en las pocas posibilidades de la poblacin de


participar directamente en las decisiones polticas de los estados occidentales.
Este discurso contra el movimiento obrero y la conciencia de clase obrera no slo
se construye a travs de la tribuna poltica o de los grandes medios de
comunicacin, sino que tambin se difunde desde el cine, desde la msica, o en
general desde cualquier plataforma con la que se pueda obtener una gran difusin.
As, en el mundo del cine o de la msica se han ido imponiendo tendencias en
donde se evita todo lo que pueda tener relacin con el conflicto de clase o la
temtica social, poltica y econmica. Se imponen productos comerciales vacos,
aspticos y complacientes que no comunican nada, y que por lo tanto, no invitan
al receptor a reflexionar. Bandas musicales comprometidas como Joy Division o
The Smiths han dado paso a bandas que no comunican nada (desde el punto de
vista social y poltico) como Coldplay, Oasis o Artic Monkeys. Lo mismo sucede
con el cine, es normal observar como las pelculas ms taquilleras son aquellos
productos de usar y tirar, mientras que el cine son fuerte contenido social y
poltico son productos muy escasos en el cine de mainstream, es decir, el que llega
al gran pblico. Y cuando alguna pelcula con contenido social, econmico o
poltico llega al mainstream, su contenido siempre se intenta endulzar y mostrar
una denuncia blanda como es el caso de la pelcula The Help que denuncia la
marginacin racial en Missisipi hacia las personas de raza negra mostrando de una
forma amable que en ningn caso muestra la violencia de esa actitud racista y que
tampoco muestra en ningn momento la organizacin propia de la comunidad
negra para exigir los mismos derechos civiles que los blancos.
Este discurso, aunque pueda parecer contradictorio, no busca la eliminacin de la
clase obrera. Despus de todo, si sta desaparece, si sta consigue introducirse
dentro de la clase media, quin servira las cervezas en un bar? Quin peinara a
las clases dominantes en las peluqueras? Quines trabajaran como cajeros y
reponedores en los supermercados? El objetivo no es acabar con la clase obrera,
sino acabar con su conciencia de clase. Un conjunto de obreros sin conciencia de
clase, sin un movimiento poltico/cultural/social que no contraponga una
alternativa diferente al sistema capitalista y no intente defender y mejorar sus

derechos laborales y polticos es la mejor forma que la clase dominante tiene de


ejercer la hegemona sobre las clases subalternas o dominadas. En este contexto se
entienden la campaa de descrdito contra los sindicatos, de la tan mencionada
meritocracia, del ataque contra todas aquellas voces que se salgan del discurso
oficial, del ataque contra todos aquellos movimientos que no concuerdan con las
polticas de recorte y privatizacin que se estn llevando a cabo en terrenos como
la sanidad o la educacin. En definitiva, un ataque contra todo aquello que pueda
recordar que la miseria, la precariedad, la injusticia no se deben al poco esfuerzo
personal, sino a las condiciones socio-econmicas.
La obra de Owen Jones es un punto de partida perfecto para comenzar a
reflexionar sobre la cuestin de clase y todo lo que est relacionado con ella.
Chavs: La demonizacin de la clase obrera no es una obra acadmica que
reflexiona sobre cmo conseguir una nueva divisin en clases sociales en la
sociedad post-industrial, ni falta que hace ya que el objetivo es llegar al gran
pblico, no a un grupo de acadmicos de las ciencias sociales. La obra tiene una
narracin amena y que al lector le agradar debido a su fcil lectura y a la
sencillez para entender el mensaje ms importante de la obra que no es otro que:
las clases sociales siguen existiendo, existe una guerra entre ellas y por el
momento, la burguesa la va ganando por goleada.