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Llegar a ser miembro de una iglesia local es una parte importante y a menudo

descuidada de la vida cristiana. La tendencia actual es rehusar la prctica de


la religin organizada y manifestar rechazo o miedo al compromiso, sobre todo
con cualquier institucin.
Jonathan Leeman aborda estos temas con una explicacin sencilla de lo que significa la membresa de la iglesia y por qu es importante. Restituye a la iglesia
local al lugar que le corresponde a travs de una argumentacin convincente
que nos llevar a comprometernos con ella.

Lleno de conceptos prcticos y de argumentacin coherente. Este libro nos ayudar a


curar a los cristianos de nuestra cultura actual de su alergia a la membresa de la iglesia, a la autoridad pastoral, a tener que dar cuentas y a no poner lmites a la libertad
personal.

TIM KELLER, Pastor principal de Redeemer Presbyterian Church, Nueva York
Directo, fresco, edificante y, por encima de todo, bblico. Esta es la explicacin y la
defensa de la membresa de la iglesia que hemos estado esperando.

MARK DEVER, Pastor principal de Capitol Hill Baptist Church, Washington, D.C.
Jonathan Leeman nos recuerda que la membresa de la iglesia no es una opcin, sino
una obligacin. Este libro es contundente y provocador, pero al mismo tiempo est
recubierto con el evangelio de la gracia.

THOMAS SCHREINER, Profesor de interpretacin del Nuevo Testamento en Southern Baptist
Theological Seminary

EDIFICANDO IGLESIAS SANAS

L A M E M B R E SA
D E L A I G LE SIA
CMO
SABE EL
MUNDO QUIN
R E P R E S E N TA
A JESS

LEEMAN

JONATHAN LEEMAN (MDiv, Southern Baptist Theological Seminary) es miembro de


Capitol Hill Baptist Church en Washington, D.C. Tambin sirve en el ministerio de
9Marks como director editorial y editor de su eJournal. Autor de La disciplina en la
iglesia: Cmo protege la iglesia el nombre de Jess; The Church and the Surprising
Offense of Gods Love (La iglesia y la sorprendente ofensa del amor de Dios);
Reverberation: How Gods Word Brings Light, Freedom, and Action to His People
(Reverberacin: Cmo la Palabra de Dios trae a su pueblo luz, libertad y accin).

L A M E M B R E S A D E L A I G L E S I A

POR QU DEBERAS UNIRTE A UNA IGLESIA?

*Este libro forma parte de la serie de 9Marks Edificando Iglesias Sanas.


LA MEMBRESA DE LA IGLESIA

www.9marks.org

J O N AT H A N L E E M A N
Prefacio de Michael Horton

Directo, fresco, edificante y, por encima de todo, bblico. Esta es


la explicacin y la defensa de la membresa de la iglesia que hemos
estado esperando.
MARK DEVER
Pastor principal de Capitol Hill Baptist Church, Washington,
D.C.
Lderes de diferentes denominaciones apreciarn este pequeo libro lleno de conceptos prcticos y de argumentacin coherente.
Este libro nos ayudar a curar a los cristianos de nuestra cultura
actual de su alergia a la membresa de la iglesia, a la autoridad pastoral, a tener que dar cuentas y a no poner lmites a la libertad personal.
TIM KELLER
Pastor principal de Redeemer Presbyterian Church, Nueva
York
Prctico. Convincente. Basado en las Escrituras. Jonathan Leeman nos recuerda que la membresa de la iglesia no es una opcin, sino una obligacin. Este libro es contundente y provocador, pero al mismo tiempo est recubierto con el evangelio de la
gracia.
THOMAS SCHREINER
Profesor de interpretacin del Nuevo Testamento en Southern
Baptist Theological Seminary
Vivimos en una poca en la que la gente se relaciona con la iglesia
y toma decisiones con respecto a ella como si estuviera en un restaurante. Necesitamos despertar urgentemente de nuestro sopor

consumista. Este libro es la llamada de atencin esperada para convertir a los consumistas de la iglesia en partcipes del evangelio.
DARRIN PATRICK
Pastor principal de The Journey, St. Louis, Missouri; autor de
los libros For the City y Church Planter (Para la ciudad y Plantador
de iglesias)
Dedicado:
A los miembros del pasado y del presente de Capitol Hill Baptist Church.

LA MEMBRESA DE LA IGLESIA

Tambin disponible LA DISCIPLINA EN LA IGLESIA: CMO


PROTEGE LA IGLESIA EL NOMBRE DE JESS, por Jonathan
Leeman. De la serie de 9Marks Edificando Iglesias Sanas.

LA MEMBRESA
DE LA IGLESIA
CMO
SABE EL
MUNDO QUIN
REPRESENTA
A JESS

JONATHAN LEEMAN

La disciplina en la iglesia: Cmo protege la iglesia el nombre de Jess


La membresa de la iglesia: Cmo sabe el mundo quin representa a Jess
Copyright 2012 by Jonathan Leeman
Publicado por 9Marks
525 A Street Northeast, Washington, D.C. 20002, Estados Unidos
Publicado por primera vez en ingls en 2012 por Crossway, 1300
Crescent Street, Wheaton, Illinois 60187, bajo el ttulo Church
Membership: How the World Knows Who Represents Jesus
Con agradecimiento a Crossway por la cesin de los derechos y de las
portadas
Primera edicin en espaol: 2013
Copyright 2013 por 9Marks para esta versin espaola
Esta edicin se ha llevado a cabo con la colaboracin de Editorial
Peregrino
Todos los derechos reservados. Ninguna parte de esta publicacin puede
ser reproducida, almacenada en un sistema de recuperacin en cualquier
forma o por cualquier medio, electrnico, mecnico, fotocopiativo, de
grabacin u otro, sin el permiso previo del editor
Traduccin: Xavier Prez Patio
Revisin: Patricio Ledesma y Andrew Birch
Diseo de la cubierta: Dual Identity Inc.
Las citas estn tomadas de la Versin Reina-Valera 1960 Sociedades
Bblicas Unidas, excepto cuando se cite otra. Usada con permiso
NVI = La Biblia. Nueva Versin Internacional Sociedad Bblica de
Espaa. Usada con permiso
ISBN: 978-1-940009-01-8
Impreso en Espaa en los talleres de Impulso Global Solutions
Printed in Spain

NDICE
Prlogo acerca de la serie

Prefacio de Michael Horton

11

Introduccin: El asunto es ms importante de


lo que pensamos

17

Captulo 1. No hemos examinado los conceptos


correctos
Captulo 2. Principios neotestamentarios de la
membresa
Captulo 3. Qu es una iglesia? Qu significa ser
miembro de una iglesia?
Captulo 4. A qu se parecen una iglesia y sus
miembros?
Captulo 5. Cules son los requisitos de la
membresa? (Llegar a ser miembro)
Captulo 6. De qu maneras debera
someterse el miembro a la iglesia?
(Ejercer de miembro)
Captulo 7. Qu ocurre cuando los miembros
no representan a Jess?
Captulo 8. Debera de ser igual la membresa
en todas partes?
Conclusin: La membresa define el amor

21
41
59
83
103

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133
147
161

Para consultas adicionales

163

Unas palabras de gratitud

165

ndice de citas bblicas

167

PRLOGO ACERCA
DE LA SERIE
Crees que es responsabilidad tuya ayudar a edificar
una iglesia sana? Si eres cristiano, creemos que lo es.
Jess te ordena hacer discpulos (Mt. 28:18-20). Judas te exhorta a edificarte sobre la fe (Jud. 20-21). Pedro te llama a utilizar tus dones para servir a los dems
(1 P. 4:10). Pablo te dice que sigas la verdad en amor
para que tu iglesia pueda madurar (Ef. 4:13, 15). Entiendes por qu afirmamos que es responsabilidad
tuya?
Tanto si eres miembro de la iglesia o lder de ella,
los libros de la serie Edificando Iglesias Sanas pretenden ayudarte a satisfacer estos mandamientos bblicos para que as colabores en la edificacin de una iglesia sana. Dicho de otra manera, deseamos que estos libros te ayuden a amar ms a tu iglesia, tal y como Jess
la ama.
9Marks planea producir un libro que sea corto y de
agradable lectura acerca de cada una de las que Mark
Dever ha llamado las nueve caractersticas de una iglesia sana y un libro ms, acerca de lo que es doctrina
slida. Publicaremos libros acerca de la predicacin expositiva, la teologa bblica, el evangelio, la conversin,
la evangelizacin, la membresa de la iglesia, la disciplina eclesial, el discipulado y el crecimiento, y el liderazgo de la iglesia.
9

Prlogo acerca de la serie

Las iglesias locales existen para mostrar a las naciones la gloria de Dios. Y esto lo hacemos fijando nuestros ojos en el evangelio de Jesucristo, confiando en l
para salvacin, y amndonos unos a otros con la
misma santidad de Dios, su unidad y su amor. Es nuestra oracin que el libro que tienes en tus manos te
ayude a ello.
Con nuestros mejores deseos,
Mark Dever y Jonathan Leeman
Editores de la serie

10

PREFACIO DE
MICHAEL HORTON
No me preocupan las partes de la Biblia que no
puedo entender dijo bromeando Mark Twain
sino las partes que s entiendo. Tristemente, el comentario de Twain se puede usar para condenar a
muchos cristianos que dicen creer en la Biblia, sobre
todo cuando consideramos pasajes relacionados con
las responsabilidades de los miembros de la iglesia.
Piensa en cmo la cultura occidental nos afecta a
todos. La estrella de cine John Wayne deca que a l
le gustaba Dios hasta que lo tuvo bajo su mismo techo. Nuestros cantantes lo expresan as: No me limites y Lo hice a mi manera!. Los publicistas
apelan directamente a nuestro narcisismo: Hazlo
como te parezca y T eres el que manda. Con
todo esto en el ambiente, es fcil querer los beneficios
pero no las responsabilidades derivadas de las amistades, de los matrimonios, de nuestras profesiones y,
ciertamente, de la iglesia.
En parte, la imagen del individuo hecho a s
mismo que asciende gracias a su propio esfuerzo nos
ha llevado a desconfiar de cualquier institucin.
Adems, una continua sucesin de escndalos graves
junto a una poltica rencorosa, una burocracia impersonal e ineficaz, y promesas incumplidas ha debilitado la confianza de la gente en los lderes y en
11

Prefacio de Michael Horton

las instituciones. Hasta las personas que han crecido


en las iglesias han sido decepcionadas, daadas y
abusadas por aquellos que aseguraban ser los pastores de Cristo.
La culpa no es solamente de la cultura del mundo.
Mucho de nuestro cristianismo evanglico se ha forjado en una piedad que enfrenta la relacin personal
con Jess contra la iglesia visible y su ministerio pblico. Parte de ello se debe a que los evanglicos hemos querido evitar el compromiso nominal y el formalismo (lo cual es bueno evitar). Pero en el proceso
nos hemos inclinado especialmente desde el Segundo Gran Avivamiento del siglo XIX a criticar
los oficios formales de la iglesia y los medios ordinarios de la gracia a favor de los lderes carismticos
y las manifestaciones extraordinarias. Lo rpido y
fcil ha derrotado a lo probado y comprobado. Crecer rpidamente en nmero ha tenido ms peso que
crecer lentamente en gracia. Los resultados pragmticos y no las estructuras formales se han considerado las llaves del xito. Al mismo tiempo, muchos
de nosotros fuimos criados con el llamamiento evangelstico de: No te pido que te unas a una iglesia, te
pido que aceptes a Jess como tu Seor y Salvador
personal.
No es de extraar que despus de sucesivos llamados de este tipo ser salvado tenga poco que ver con
unirse a una iglesia. Incluso tenemos movimientos
evanglicos que ya han eliminado completamente el
12

Prefacio de Michael Horton

concepto de la membresa eclesial. Te dicen que simplemente asistas o no. Un lder evanglico aplaude
la aparicin de los revolucionarios que han decidido
de alguna manera que ser la iglesia significa no
unirse a ella. En su lugar, estos revolucionarios encuentran sus propios recursos espirituales en Internet
y en reuniones informales.
Entonces llega Jonathan Leeman, quien no solo
nos recuerda todos los pasajes que hemos dejado de
lado, sino que tambin nos dice con valenta cosas
como: Cristo no nos llama a unirnos a una iglesia,
sino a someternos a ella. La iglesia no es simplemente una asociacin de voluntarios como los Boy
Scouts o el Sierra Club1, es una embajada del Reino
de Cristo. Los reyes no hacen sugerencias, ni venden
productos, ni proporcionan recursos que las personas
pueden tomar o dejar.
Leeman encuentra el equilibrio entre el individualismo sin ley y el autoritarismo legalista. Los cristianos actuales necesitan escucharle urgentemente ya
que nos muestra que el seoro de Cristo es el nico
antdoto contra estos extremos. El Seor nos gobierna para salvarnos y nos salva para gobernarnos.
A diferencia de los gobernantes de esta era, Jess no
nos pide que derramemos nuestra sangre por su imperio; lo hizo l dando su propia vida por el Reino.
Entonces fue resucitado en gloria como el principio
de una nueva creacin y ahora est juntando en su
Reino a coherederos que se pertenecen los unos a los
13

Prefacio de Michael Horton

otros porque todos ellos le pertenecen a l. La


Iglesia visible es el lugar donde encontrars el Reino
de Cristo en la tierra y despreciar el Reino es despreciar a su Rey.
Algunos lectores necesitarn convencerse de los
requisitos bblicos y de las bendiciones de la
membresa de la iglesia. Tal vez otros ya convencidos se preguntarn cmo convertir la teora en
prctica en el rea de la vida eclesial. Cules son los
requisitos para la membresa? Cmo manejamos juicios correctos y personales con sensibilidad pastoral?
Concretamente, cules son las consecuencias cuando
la disciplina requiere medidas contundentes acerca de
la doctrina o de la vida? Cules son los lmites y
las responsabilidades de los oficiales eclesiales y de
su ejercicio de la autoridad ministerial? A pesar de
ser grandes preguntas, el autor no divaga sino que
aborda cada uno de estos asuntos prcticos con argumentos basados en las Escrituras.
Independientemente de que al final ests de
acuerdo con l o no, Jonathan Leeman acumula tanta
sabidura bblica en estas breves pginas que, sencillamente, ningn cristiano debera rechazarlas sin
ms. Ya que yo mismo no soy bautista no puedo estar
de acuerdo con todo. Aun as, me encontr exclamando: Amn! de todo corazn por los principales argumentos a favor de la membresa de la iglesia.
Y lo que es ms importante, me he deleitado de
nuevo en la maravillosa provisin del Buen Pastor
14

Prefacio de Michael Horton

que no solo ha redimido a sus ovejas, sino que tambin ha establecido la manera de alimentarlas y de
dirigirlas hasta el final.
Michael Horton
Profesor de Teologa Sistemtica y Apologtica
Ctedra de J. Gresham Machen
Westminster Seminary, California

El Sierra Club es una organizacin medioambiental fundada


en San Francisco (California) por el ecologista John Muir en el
ao 1892. (N. del T.).

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INTRODUCCIN
El asunto es ms importante de lo que pensamos
La verdad es que no te apetece leer un libro acerca de
la membresa de la iglesia. Te entiendo. Puede que alguien te haya prestado este libro. Puede que te preguntes si sera de utilidad para otros. Siendo sinceros, el
asunto de la membresa eclesial no parece muy interesante. Te conviertes en cristiano, te unes a una iglesia
y, bsicamente, eso es todo, no es as?
A veces, la membresa de la iglesia consta de elementos programados como lecciones y entrevistas, y todo
el asunto gira alrededor de cuestiones acerca de la Cena
del Seor y el bautismo. Pero, aparte de eso, hay algo
ms que debatir?
La primera vez que alguien me dijo que debera
unirme a la iglesia a la que asista, no estuve muy seguro de si hacerlo o no. Es posible que fuera un poco
reacio a la idea? No me acuerdo muy bien. Pero de algo
s me acuerdo; la membresa me permita trasladarme
a una casa para hombres propiedad de la congregacin pagando un alquiler muy barato y en una vecindad agradable. As que me un. Y no, no mencion
este asunto a los pastores que me entrevistaron. No lo
preguntaron.
Adems, no le di mucha importancia a la membresa. La verdad, no me pareca relevante. Y t qu piensas? Es la membresa un asunto importante? S o no?
17

Introduccin

Algunas personas dicen que la membresa de la iglesia es necesaria y otras dicen que es opcional. Supongo que la mayora de los cristianos se encuentran en
una posicin intermedia. Tienen la tenue nocin de que
los cristianos deberan de comprometerse con la iglesia
local, pero tambin dirn que no es la cosa ms importante del mundo y que, por tanto, no deberamos convertirlo en un asunto de tanta importancia. Tampoco les
parece mal que un cristiano pase los aos recorriendo
diferentes congregaciones o que decida asistir indefinidamente a una iglesia sin llegar a unirse a ella.
Si perteneces a esta mayora intermedia, he escrito
este libro para ti. No lo he escrito pensando principalmente en las personas que son escpticas acerca de la
membresa eclesial (aunque tambin te ser til si eres
una de ellas). Estoy pensando en aquellos que ya asisten
a la iglesia, en los miembros de la iglesia y en los lderes
de la iglesia tpicos que se han dejado llevar por la corriente general en este asunto. No ests seguro de por
qu este asunto es tan importante, pero aun as te dices:
Est bien, vamos a pedir la membresa.
Te estaba buscando a ti. Quiero responder a algo que
no te has preguntado aunque lo deberas haber hecho.
Mi propsito principal es mostrarte qu es la membresa de la iglesia, porque no es lo que t crees. No voy
a defender mi postura, al menos no directamente. Te voy
a presentar una visin de ella. Mi prediccin es la siguiente:

18

Introduccin

Si entiendes cmo la Biblia ve la membresa, cambiar


cmo t ves el cristianismo.
La Biblia ensea la membresa con una claridad sorprendente. No sientes un poco de curiosidad? Pero
an no ests convencido del todo, verdad?

19

Captulo 1

NO HEMOS EXAMINADO
LOS CONCEPTOS
CORRECTOS
Imperio. He descubierto esta palabra recientemente.
No es una palabra que sacaras en una conversacin
mientras tomas caf con tus amigos. Nos suena pretenciosa, como si la utilizara un chico de trece aos excesivamente inteligente. Pero creo que es una palabra til.
Es lo que obtienes cuando conviertes la palabra imperial una palabra que puedes or en una conversacin tomando caf en un sustantivo. Imperio significa poder absoluto o dominio absoluto y nos lleva a
la cuestin de quin tiene la responsabilidad en nuestra
sociedad. Cul es la autoridad ante la que todas las
dems autoridades deben responder? Quin puede
cortar cabezas sin miedo a represalias hablando literalmente porque es parte de sus obligaciones laborales? Aquel que tiene imperio.
Imperio es lo que Csar tuvo en Roma, as como
aquellos reyes de la poca medieval que estaban siempre diciendo: Que le corten la cabeza!. En nuestros
das diramos que es el Estado quien tiene el imperio.
No hay mayor poder que el suyo. El Estado es donde
21

LA MEMBRESA DE LA IGLESIA

se encuentra la autoridad. Solo l tiene el poder sobre


la vida y la muerte: el poder de la espada.
Por tanto, si quieres empezar un negocio o una escuela necesitas el permiso del Estado. Ocurre lo mismo
con los clubes de ftbol, con los sindicatos laborales o
con las asociaciones benficas. Existen con permiso del
Estado y el Estado los legisla. No son ellos los que legislan al Estado. No tienen imperio.
Dicho esto, qu ocurre con las iglesias locales?
Existen por el permiso del Estado? Bien, esto nos lleva
a una cuestin interesante. De hecho, es una cuestin
que cambiar totalmente nuestra forma de ver la iglesia
local y la membresa.
JESS TIENE EL IMPERIO
La mayora de la gente en la sociedad occidental engloba las iglesias en la misma categora que los clubes
de ftbol o las asociaciones benficas. Piensan que la
iglesia es otra asociacin de voluntarios.
Otros prefieren considerar a las iglesias como un
proveedor de servicios; como un mecnico que repara
tu alma o una gasolinera que llena tu depsito espiritual.
Es la iglesia local realmente un club o un proveedor
de servicios que existe por el permiso del Estado? Es
una pedigea ms que depende de la caridad del seor
de la tierra?
Es cierto que como cristianos individuales debemos
someternos a la autoridad del Estado. Pero recuerda
22

No hemos examinado los conceptos correctos

que ste es servidor de Dios y su vengador para castigar (Ro. 13:4). S, el Estado posee el poder de la espada, pero lo tiene nicamente porque Dios se lo ha
otorgado.
Tambin es cierto que las iglesias deben cumplir con
las leyes vigentes cuando se refiere a cosas como adoptar un cdigo postal si tienen un edificio o pagar
los impuestos del salario del personal (si tienen personal contratado). En este sentido, las iglesias son como
cualquier otro negocio u organizacin.
Al mismo tiempo, hay algo que debera estar completamente claro en la mente del cristiano: la iglesia local no existe por el permiso del Estado. Existe por la
autorizacin expresa de Jess. Despus de todo, es Jess quien tiene el imperio, no el Estado.
Ser cristiano es saber esto: en Jess se encuentra la
autoridad final. Jess es la autoridad ante la cual todas
las dems autoridades deben responder. Jess juzgar
a las naciones y a sus gobiernos. l es quien tiene el poder final sobre la muerte y la vida. El Estado existe porque Jess lo autoriza, no al revs. Los pases normalmente no reconocen este hecho, est claro. Pero las
iglesias saben que es verdad (Jn. 19:11; Ap. 1:5; 6:1517).
Toda autoridad en el cielo y en la tierra ha sido dada
a Jess; y l da a su Iglesia la autoridad para ir a las
naciones. Por eso su Iglesia avanzar como una armada
que no puede ser detenida. Las fronteras de los pases
no la pararn. Las rdenes ejecutivas de los presidentes
23

LA MEMBRESA DE LA IGLESIA

y de los primeros ministros no la pararn. Ni siquiera


las puertas del infierno la harn retroceder.
Jess tiene el imperio.
NECESITAMOS CAMBIAR NUESTRA
FORMA DE PENSAR
El hecho de que Jess tiene el imperio debera eliminar
cualquier tentacin de sobrevalorar la autoridad del
Estado. El Estado simplemente es un servidor con un
mandato especfico.
Pero que sea Jess quien tiene el imperio debera
producir el efecto contrario en nuestro concepto de la
iglesia local: debera aumentar nuestra valoracin de
ella. La iglesia local tambin es una servidora de Jess
y l le concedi una autoridad que t y yo no tenemos
como cristianos individuales. Esto afecta radicalmente
lo que es la iglesia local y lo que significa ser miembro
de ella.
Si eres un cristiano que vive en un pas occidental y
demcrata, hay muchas posibilidades de que necesites
cambiar tu manera de pensar acerca de la iglesia y de
cmo te relacionas con ella. Es muy posible que minusvalores tu iglesia. Que la desprecies. Que la deformes
de tal manera que tambin deformes tu cristianismo.
Todos nosotros hemos estado pensando que la iglesia local y la membresa son una cosa, cuando en realidad son otra. Es como si hubiramos estado mirando
a nuestra propia familia padre, madre e hijos y
pensando en ellos como en un negocio. Ahora aparezco
24

No hemos examinado los conceptos correctos

yo y te digo: No son un negocio, son tu familia! Debemos empezar a tratarlos de forma apropiada.
En este captulo voy a intentar mostrarte en qu
consiste la ilustracin mencionada. Para lograrlo, utilizar cinco conceptos importantes, todos ellos basados en la realidad del imperio universal de Jess. Despus, utilizar el resto del libro para aclarar todo el
lo que voy a formar aqu: justificar, desarrollar y
aplicar dicha ilustracin.
Empezaremos definiendo lo que no es una iglesia
local. La iglesia local no es un club para cristianos.
No es una asociacin benfica donde la membresa es
opcional. No es un grupo abierto de personas que
comparten un inters en asuntos religiosos y que se
renen semanalmente para hablar de lo trascendente.
Tampoco es un proveedor de servicios donde el
cliente tiene toda la autoridad. Es irnico que llamemos al culto de la iglesia servicio (s, yo tambin lo
hago). Es como si le estuviramos diciendo a la gente
que entre en la zona del parking a las 11:00 de la maana para ser servidos: Arreglamos tu alma en sesenta minutos!.
Puede que esta forma de entender la iglesia local
la hayamos obtenido del enfoque protestante acerca
del lugar de la predicacin y los sacramentos. Puede
que la sociedad democrtica occidental nos haya embaucado para ver las iglesias como asociaciones benficas. Puede que sea el precio de un siglo practicando el consumismo. No estoy seguro. Pero aqu tie25

LA MEMBRESA DE LA IGLESIA

nes algunas de las consecuencias de esta comprensin


errnea:

Los cristianos piensan que es correcto asistir indefinidamente a una iglesia sin unirse a ella.
Los cristianos piensan que se puede separar el bautismo de la unin a la iglesia.
Los cristianos participan de la Cena del Seor sin
unirse a la iglesia.1
Los cristianos ven la Cena del Seor como una experiencia privada y mstica apta para los cristianos y
no como una actividad para los miembros de la iglesia que se han sumado a una vida colectiva con los
dems miembros.
Los cristianos no integran lo que hacen en sus vidas
de lunes a sbado con las vidas de otros santos.
Los cristianos dan por hecho que no hay nada malo
en la costumbre de saltarse algunas reuniones dominicales cada mes, o aun ms.
Los cristianos toman decisiones importantes en su
vida trasladarse, aceptar un ascenso laboral, escoger una esposa, etc. sin considerar los efectos que
esas decisiones traern a la familia de amistades en
la iglesia, o sin consultar la sabidura de los pastores
y de otros miembros de la congregacin.
Los cristianos compran casas o alquilan apartamentos sin apenas considerar que algunos factores
como la distancia y el costo afectarn su disponibilidad para servir a su iglesia.
26

No hemos examinado los conceptos correctos

Los cristianos no se dan cuenta de que tienen una


parte de responsabilidad tanto en el bienestar espiritual como en el sustento fsico de otros miembros de
la congregacin, incluyendo miembros que no conocen. Cuando uno padece, se duele solo. Cuando uno
recibe honra, se goza solo

La enfermedad arraigada detrs de todos estos sntomas la cual admito que corre por mis venas es asumir que tenemos la autoridad de manejar la vida cristiana a nuestra manera. Incluimos a la iglesia en nuestros planes cuando y como nos conviene.
Dicho de otra manera, tratamos a la iglesia local
como a un club al que nos unimos (o no). Esta asuncin nos lleva en cierta manera a conducir nuestra
vida cristiana al margen de la iglesia local aun cuando
nos unimos a ella: Claro que soy miembro de la iglesia, pero por qu razn tengo que pedir a la congregacin que me ayude a considerar si acepto un trabajo
en una ciudad lejana?.
Quiero que sepas que no estoy sealndote con el
dedo. Estos instintos tambin forman parte de mi cultura. Te confieso que quiero hacer las cosas a mi manera. Prefiero no asumir responsabilidades por otras
personas.
Pero esa no es la ilustracin bblica. Necesitamos
cambiar nuestras gafas viejas por unas nuevas. Ests
preparado?

27

LA MEMBRESA DE LA IGLESIA

LA AUTORIDAD MS ALTA DEL REINO EN LA TIERRA


Qu es la iglesia local? Voy a decir varias cosas para
responder a esta pregunta, pero permteme empezar
aqu: la iglesia local es la autoridad que Jess ha instituido en la tierra para confirmar oficialmente nuestra
vida cristiana y moldearla.
De la misma manera que Jess ha instituido el Estado, ha instituido la iglesia local. Es una autoridad institucional porque Jess la ha instituido con autoridad.
Ahora bien, estoy evitando por todos los medios meterme aqu en un debate acerca de la relacin entre Iglesia y Estado, pero hay algo que debes entender si vamos a tener un debate progresivo acerca del paradigma
de la membresa eclesial:
Concepto importante n 1: As como la Biblia establece el Gobierno de tu nacin como la ms alta autoridad en la tierra en relacin con tu ciudadana en
esa nacin, tambin la Biblia establece la iglesia local
como la ms alta autoridad en la tierra en relacin
con tu discipulado en Cristo y con tu ciudadana en
la actual nacin prometida de Cristo.

Por eso Jess ha instituido el Estado dndole el poder de la espada. Bsicamente, esto quiere decir que el
Estado puede quitarte la vida (bajo la autoridad de la
Palabra de Dios). Esto significa por extensin que
el Estado tiene los mecanismos de seguridad necesarios
para establecer las estructuras bsicas de la sociedad;
28

No hemos examinado los conceptos correctos

tales como decidir quin es reconocido pblicamente


como ciudadano.
Del mismo modo, Jess ha instituido la iglesia local
dndole el poder de las llaves. Bsicamente, esto quiere
decir que la iglesia local puede retirar la membresa a
una persona (bajo la autoridad de la Palabra de Dios).
Esto significa por extensin que la iglesia local
tiene los mecanismos de seguridad necesarios para establecer las estructuras bsicas de la vida del Reino, tales como decidir quin es reconocido pblicamente
como ciudadano.
HAY QUE BUSCAR LOS CONCEPTOS CORRECTOS
Por tanto, en vez de empezar con el concepto de la iglesia como una asociacin benfica, necesitamos empezar con el concepto de la iglesia como el pueblo de un
reino o nacin. Entiendes ahora por qu hablo de un
cambio de categora, como lo sera cambiar de un negocio a una familia?
La gente dice: Dnde se encuentra la membresa
en la Biblia? y el problema es que estn buscando algo
as como un club al que unirse, porque la palabra membresa es una palabra que pertenece a los clubes. Los clubes, los partidos polticos y los sindicatos laborales tienen miembros. Pero normalmente no utilizamos la palabra membresa en relacin con los gobiernos y los ciudadanos de las naciones. No decimos: Bueno, cmo
le va a la membresa de la nacin espaola? Ya habis
llegado a los 47 millones de miembros, verdad?.
29

LA MEMBRESA DE LA IGLESIA

Los clubes se fundan con algn punto de inters comn. Los proveedores de servicios empiezan con alguna necesidad o deseo comn. Las iglesias tienen todo
esto y tambin tienen algo ms: un Rey que exige la
obediencia de su pueblo. Las iglesias comienzan con un
hecho: Jess es Salvador y Seor. l muri en la cruz
por los pecados de todos los que creyeran en l y lo siguieran.
Esto significa que la Biblia no habla de la membresa
de la iglesia en la forma que a ti te gustara que lo hiciera. En su lugar, habla de cmo los miembros de su
pueblo se renen todos juntos, bajo su suprema autoridad. Jess est interesado en los ciudadanos de un
reino, no en los miembros de un club. Ms aun, la Biblia utiliza una serie de metforas acerca de la unidad
de la iglesia (familia, vid, etc.). Esto nos lleva al segundo concepto importante:
Concepto importante n 2: Cuando abras la Biblia no
busques seales de un club con miembros voluntarios.
En su lugar, busca a un Seor y a su pueblo en unin.
Tambin debes buscar otras formas de unidad (hermanos y hermanas en una familia, pmpanos en una
vid, etc.).

Aparece la membresa eclesial en la Biblia? Si buscas


los conceptos correctos la encontrars por todas partes.
Tratar de demostrrtelo en los captulos 2, 3 y 4.

30

No hemos examinado los conceptos correctos

NO ES UN CLUB, SINO UNA EMBAJADA


Ahora bien, el concepto de iglesia implica mucho ms
que su autoridad institucional sobre nosotros. Necesitamos ver la iglesia como una familia, un rebao, un
templo y todo lo dems. Pero todas estas cosas deben
colocarse dentro de la estructura de autoridad de la
iglesia local, y esta es la razn por la cual empiezo en
este punto. La autoridad de la iglesia moldea los aspectos familiares de la vida de la iglesia, los aspectos del
cuerpo de la vida de la iglesia y todos los dems aspectos.
Por tanto, voy a utilizar varias metforas bblicas
para describir a qu se parece la vida en la iglesia local.
Me gustara empezar con una metfora sobre la cual
podamos construir; una que reemplaza el concepto de
club o de proveedor de servicios: la metfora del puesto
fronterizo o embajada.
De dnde saco el concepto de la embajada? Lo
saco del concepto bblico del Reino de Cristo. La iglesia
no es el Reino, es el puesto fronterizo o embajada de
ese Reino.
Qu es una embajada? Es una institucin que representa a una nacin dentro de otra nacin. Declara
los intereses de su nacin natal a la nacin que los
acoge y protege a los ciudadanos de la nacin natal
que viven en la nacin que los acoge. Te pongo un
ejemplo: estuve cinco meses estudiando en Bruselas
(Blgica). Durante mi estancia all mi pasaporte caduc. Si hubiese intentado salir del pas sin haber re31

LA MEMBRESA DE LA IGLESIA

novado mi pasaporte habra tenido problemas. Ya no


tena un documento vlido que confirmara mi ciudadana estadounidense. As que una tarde me fui a la
Embajada de los Estados Unidos en Bruselas y renov
mi pasaporte. La embajada no me hizo ciudadano de
los EE.UU. esa tarde, pero lo confirm oficialmente.
A pesar de que soy un ciudadano estadounidense, no
tengo la autoridad oficial de declararme a m mismo
como tal ante las naciones. Sin embargo, la confirmacin de la embajada me dio la posibilidad de continuar viviendo en una ciudad extranjera protegido por
todos los derechos y beneficios de mi ciudadana.
Por tanto, una embajada representa un lugar dentro de otro lugar del globo terrqueo. Pero, qu pasara si te dijera que hay otro tipo de embajada, una
que representa un lugar del futuro? Pues eso es la iglesia local. Representa el grupo completo de las personas bajo el seoro de Cristo que se reunir al final de
la historia.
Pablo nos dice que la ciudadana cristiana est en
los cielos. Hasta nos llama ciudadanos de Israel, lo
cual es muy interesante cuando consideramos lo que
significaba la ciudadana para los judos.
De todas maneras y a diferencia de Israel la
patria del cristiano no est en ningn lugar del planeta
tierra. Somos extranjeros y peregrinos. Los cristianos
deben anhelar llegar a su patria. Estn esperando el
da cuando Los reinos del mundo han venido a ser
de nuestro Seor y de su Cristo, cuando toda rodilla
32

No hemos examinado los conceptos correctos

se doble y toda lengua confiese que Jesucristo es el


Seor (Ap. 11:15; Fil. 2:10-11).
Pero espera un momento. Hay un lugar en la tierra donde los ciudadanos celestiales pueden encontrar ahora mismo asilo y reconocimiento oficial:
la iglesia local. Las iglesias representan el gobierno de
Cristo aqu y ahora. Reconocen y protegen a sus ciudadanos aqu y ahora. Proclaman sus leyes aqu y
ahora. Se arrodillan ante su Rey aqu y ahora, e instan
a todo el mundo a hacer lo mismo. Aqu tienes, pues,
el tercer concepto importante:
Concepto importante n 3: Una iglesia local es una
verdadera embajada, establecida en el presente, que
representa el Reino futuro de Cristo y su Iglesia universal.

El concepto de la membresa eclesial emana de forma


natural de esta ilustracin de la iglesia local. Qu significa ser un miembro de la iglesia? Significa ser alguien
que cruza las puertas de la embajada asegurando pertenecer al Reino de Cristo: Hola, me llamo cristiano. El
oficial de la embajada presiona unas cuantas teclas en
su ordenador y entonces dice: S, ya veo tu historial.
Aqu tienes tu pasaporte. Ahora la persona puede disfrutar de muchos de los derechos, beneficios y responsabilidades de la ciudadana aunque viva en un pas extranjero. Pero aun hay ms y esta es la parte ms sorprendente, la persona se convierte en parte de la em33

LA MEMBRESA DE LA IGLESIA

bajada misma: uno de los oficiales que confirma y supervisa a otros. Ser miembro de la iglesia significa ser la
iglesia; al menos una parte de ella.
Por tanto, el miembro de la iglesia es alguien reconocido formalmente como cristiano y una parte del
cuerpo universal de Cristo. Esto no quiere decir que las
iglesias acierten siempre, pero tienen la responsabilidad
de identificar y confirmar quin pertenece al Reino y
quin no. Este es el cuarto concepto importante:
Concepto importante n 4: El miembro de iglesia es
la persona que ha sido reconocida oficial y pblicamente como cristiana ante las naciones, al mismo
tiempo que comparte la misma autoridad oficial de
confirmar a otros cristianos de su iglesia y supervisarlos.

La membresa eclesial es ms que esto. Necesitamos


hablar de nuevo acerca de los conceptos de membresa
que encontramos en la familia, el cuerpo, el rebao y
muchas cosas ms, tal y como veremos en el captulo
4. Pero empezamos aqu porque representa la autoridad del Reino que Cristo nos ha dado, no como cristianos individuales, sino como miembros de una iglesia
local. Jess no nos dej solos para que nos gobernsemos a nosotros mismos y nos declarsemos sus ciudadanos. l dej una institucin preparada para confirmarnos como creyentes y para moldear nuestras vidas
cristianas y dirigirlas.
34

No hemos examinado los conceptos correctos

La autoridad tipo embajada de la iglesia local da


a las personas que van diciendo Soy de Jess la oportunidad de demostrar que esas palabras significan algo.
La iglesia local protege la reputacin de Cristo separando los creyentes verdaderos de los falsos. La iglesia
local posibilita que el mundo mire al lienzo de la familia
de Dios y vea un cuadro autntico del amor y la santidad
de Cristo, no una falsificacin. La iglesia local establece
una ruta con barandillas de seguridad y reas de descanso para el largo trayecto de la vida cristiana.
Los reyes y los gobernantes de las naciones cuidan
mucho a quienes reconocen como sus ciudadanos. No
har lo mismo el Rey del universo?
NO NOS UNIMOS, SINO QUE NOS SOMETEMOS
Si Jess ha provisto a la iglesia local de autoridad sobre
nosotros, entonces no nos unimos simplemente a la iglesia como hacemos con los clubes o asociaciones benficas; sino que nos sometemos a ellas como hacemos con
los gobiernos. Aqu tienes el quinto concepto importante:
Concepto importante n 5: Los cristianos no se unen
a las iglesias; se someten a ellas.

Despus de todo, tanto la Iglesia como el Gobierno representan la autoridad de Jess, aunque de formas diferentes. Hasta los pastores y los lderes eclesiales deben
someterse de esta manera a la iglesia. Tambin ellos de35

LA MEMBRESA DE LA IGLESIA

ben tener su ciudadana confirmada por la iglesia a travs de la Cena del Seor.
Ahora bien, no me entiendas mal. Desde el punto de
vista no cristiano la iglesia local es una asociacin benfica; nadie tiene la obligacin de unirse a ella. Pero desde
el punto de vista cristiano no es as. Una vez que has escogido a Cristo tambin debes escoger a su familia. Es
un paquete de todo incluido. Escoge al Padre y al Hijo
y tendrs que escoger la familia completa (lo cual se hace
a travs de la iglesia local).
Adems, la iglesia ejerce la autoridad que le ha dado
Dios de forma muy diferente al Estado. Jess dijo: Sabis que los gobernantes de las naciones se enseorean
de ellas, y los que son grandes ejercen sobre ellas potestad (Mt. 20:25). Y en la siguiente frase dice que la autoridad cristiana funciona entregando nuestras vidas por
el bien de los dems, como l hizo por nosotros (vv. 2628). La autoridad cristiana tambin funciona por el poder tierno, efectivo y transformador de la Palabra y el
Espritu Santo; no por los poderes manipuladores de la
persuasin y la coercin.
Aun as, Jess quiso que los cristianos se dieran a s
mismos se sometieran a s mismos voluntariamente
a la iglesia local. Lo que esto significa y lo que no, lo veremos en el captulo 6.
POR QU LAS IGLESIAS SON UNA AMENAZA
NACIONAL E INTERNACIONAL
Tengo la impresin de que muchos cristianos no com36

No hemos examinado los conceptos correctos

prenden lo que significa la membresa y por qu es tan


importante. Esto es debido a que nos hemos estado
planteando mal este asunto desde el principio.
No obstante, puedo sealar dos grupos que comprenden verdaderamente bien la importancia de este
tema. En primer lugar, piensa en todos los gobiernos
que han perseguido a las iglesias y a sus miembros. Estos gobiernos se equivocaron al considerar a las iglesias
como una amenaza para su poder institucional (Jess
no les dio el poder de la espada a las iglesias). Aunque
tales gobiernos acertaron plenamente en creer que los
miembros de las iglesias no les rendiran una lealtad
completa. Se la rinden a Jess.
Mira cmo Eusebio historiador romano del siglo
IV describi a un cristiano de la iglesia primitiva llamado Sanctus, cuando ste fue llevado ante sus torturadores en el ao 177 a. C.: Permaneci ante sus acusadores con tal resolucin que ni siquiera les dijo su
propio nombre, su raza, su lugar de nacimiento o si era
esclavo o libre. Respondi en latn a todas las preguntas de la misma manera: Soy cristiano. Esto lo
afirm una y otra vez, en lugar de decir su nombre, su
lugar de nacimiento, su nacionalidad o cualquier otra
cosa. Los paganos no escucharon ninguna otra palabra
de l.2
El segundo grupo que comprende la importancia de
este asunto es el de los cristianos como Sanctus
que han vivido bajo persecucin, especialmente los que
han vivido bajo la persecucin aprobada por el Estado.
37

LA MEMBRESA DE LA IGLESIA

Estos hermanos y hermanas han arriesgado sus vidas


bautizndose para pertenecer a la iglesia. No se te ocurra hablarles de membresa voluntaria como si la iglesia
fuese una liguilla de bolos. Ellos saben cul es el precio
de su lealtad. Esto me lleva a preguntarme si este libro
tendr ms sentido para ellos que para los cristianos
occidentales como yo. Bienaventurados los que padecen persecucin por causa de la justicia, porque de ellos
es el reino de los cielos (Mt. 5:10).
Te voy a pedir que te imagines una esfera con todas
las naciones del mundo dibujadas en ella. Ahora imagnate una pequea embajada de luz. Es una reunin
de cristianos, reunidos en el nombre de su Rey Jess.
Entonces el punto de luz se divide en dos, despus en
cuatro, luego en ocho y as contina. Una nueva nacin
est creciendo; una nacin instalada dentro de otra nacin. Esta nueva nacin no mueve las fronteras en el
mapa, pero tampoco puede ser contenida por sus lneas. Las lneas de las fronteras no tienen la autoridad
para detener a estos ciudadanos celestiales. Los puntos
de luz traspasan todas las fronteras, esparcindose por
todas partes como un virus contagioso, como las estrellas que aparecen una a una a medida que el cielo se
oscurece.
Estas son las iglesias de Cristo y sus miembros. El
mundo nunca conoci nada que se les pareciera.
1

No estoy diciendo que estos dos ltimos puntos sean un requisito indispensable; lo que digo es que el bautismo debera lle-

38

No hemos examinado los conceptos correctos


varnos normalmente a la membresa y que la Cena del Seor es
normalmente para los miembros de la iglesia.
2

Citado por Janet Coleman en Against the State: Studies in Sedition and Rebellion (Contra el Estado: Estudios acerca de la
sedicin y la rebelin), p. 37, Penguin Books, (New York),
1990.

39

Captulo 2

PRINCIPIOS
NEOTESTAMENTARIOS DE
LA MEMBRESA
Ya que nuestro objetivo es comprender lo que significa
la membresa eclesial, ser beneficioso darnos juntos
un pequeo paseo por el paisaje del Nuevo Testamento, simplemente para asegurarnos de que estamos
mirando las mismas cosas. Esto es como comprar un
terreno; no tienes suficiente con la descripcin de la
inmobiliaria, prefieres ir a ver el terreno por ti mismo.
Te gustara ver el terreno viajando atrs en el
tiempo a las primeras dcadas de la iglesia primitiva,
empezando en el ao 30 d. C.?
Imaginemos que nuestra mquina del tiempo nos
lleva a algn lugar sobre el Atlntico Norte y volamos
hacia el sur, a lo que los romanos llamaban Britania.
Mirando hacia abajo, vemos Stonehenge que por
aquel entonces ya tiene 2500 aos. No reconocemos
mucho ms; Londres an tardar otra dcada en ser
fundada por los soldados romanos.
Cruzamos un canal de agua y sobrevolamos los
campos y los bosques de la Galia, una tierra conquistada por Julio Csar en el ao 51 a. C. En la actuali41

LA MEMBRESA DE LA IGLESIA

dad, esa rea se llama Francia. Cruzamos los nevados


Alpes y planeamos sobre los oscuros y polvorientos
paisajes italianos, pasando finalmente por la esplndida ciudad de Roma en la que gobierna Tiberio Csar.
Girando en direccin este, pasamos el Adritico y
bordeamos la costa del mar Mediterrneo a travs de
los territorios de Macedonia, Tracia, Asia, Licia y la
cercana Siria (territorios todos conquistados por los
insaciables batallones romanos durante los dos siglos
anteriores). No cruzamos el ro ufrates, ms all del
cual encontramos el imperio Parto y, aun ms lejos, el
joven imperio indio de Kushn. En su lugar, giramos
en direccin sur adentrndonos en Palestina y la provincia romana de Judea. Judea fue conquistada noventa aos antes por el general Pompeyo (en el 63 a.
C.). Ahora es gobernada en el nombre de Roma
por el bblico e infame Poncio Pilato y por una marioneta juda: el rey Herodes Antipas.
Nuestra mquina del tiempo aterriza en la ciudad
de Jerusaln y ponemos nuestros pies en la rida tierra
de Palestina. Echamos un vistazo a nuestro alrededor
y vemos las casas de ladrillo y barro, algunas mansiones y, en la distancia, el mismsimo Monte del Templo.
El propsito de nuestro viaje es sencillo: hacernos
una pequea idea de cmo eran las iglesias primitivas
y sus miembros. Existen iglesias locales? Practican
lo que nosotros llamamos hoy la membresa de la iglesia?
42

Principios neotestamentarios de la membresa

LA IGLESIA EN JERUSALN
Observando el entorno vemos que estamos rodeados
de judos, varones piadosos, de todas las naciones
bajo el cielo: partos, medos, elamitas, asiticos, egipcios, libaneses, romanos, cretenses, rabes y la lista
contina (Hch. 2:5, 9-11). Se han reunido para celebrar
la fiesta anual de Pentecosts, y los aromas y los colores
chillones nos hacen pensar en un mercadillo.
Aun as, lo primero que nos impresiona no es el panorama, sino un sonido como de un viento recio
(2:2). Somos arrastrados por el movimiento de la multitud hasta encontrarnos frente a un grupo de hombres
que de alguna manera estn predicando en las lenguas nativas de toda esta gente. La multitud se sobresalta sorprendida.
Uno de los hombres llamado Pedro desafa a la
gente directamente. Est refirindose al gran rey David,
quien llam al recientemente crucificado Jess mi Seor. Entonces concluye con un golpe directo: a este
Jess a quien vosotros crucificasteis, Dios le ha hecho
Seor y Cristo (v. 36).
Nos fijamos en los oyentes, temiendo que fuesen todos a una contra Pedro. Sin duda alguna, lo tacharn
de traidor y lo llevarn a empujones ante las autoridades.
Pero no hay arrebato alguno. De alguna manera, el
desafo ha funcionado. Estas personas se compungieron de corazn y preguntaron a Pedro qu podan hacer (v. 37). Pedro sin vacilar les responde: Arre43

LA MEMBRESA DE LA IGLESIA

pentos, y bautcese cada uno de vosotros en el nombre


de Jesucristo para perdn de los pecados; y recibiris
el don del Espritu Santo (v. 38).
La accin de Pedro fue muy valiente, ya que la propia ejecucin de Jess estuvo acompaada de cargos de
insurreccin. Pero Pedro no trata de esconder que Jess
es un rey, llegando a poner esa declaracin en la boca
de David y de Dios mismo. Aun ms, le dice a la gente
que se identifiquen ellos mismos con Jess a travs del
bautismo. Todo apunta a que Pedro quiere establecer
un grupo de personas diferente del resto: un movimiento identificable de forma pblica.
Sorprendentemente, la multitud respondi al unsono: los que recibieron su palabra fueron bautizados;
y se aadieron aquel da como tres mil personas (v.
41).
Parece que hemos aterrizado nuestra mquina del
tiempo en el lugar adecuado. Aqu es donde empez
todo. Preguntando a la gente nos enteramos de que antes
de que llegramos haba un grupo reunido como ciento
veinte en nmero (1:15). Y ahora en este da extraordinario tres mil nombres ms son aadidos: Santiago,
Lidia, Zebedeo, Prcoro, Jaime, Sancho, Alicia, etc. Los
discpulos cuentan el nmero y guardan un registro oficial. Ahora saben quin forma parte del grupo.
CRECIMIENTO Y PERSECUCIN
Con el paso de los das, alquilamos algo parecido a una
oficina instalada en una tienda, empezamos a redactar
44

Principios neotestamentarios de la membresa

nuestros propios informes y seguimos observando


cmo este grupo se adapta a un nuevo estilo de vida:
perseveran en la doctrina de los apstoles, comparten
comunin unos con otros, practican el partimiento del
pan y la oracin, se llaman a s mismos creyentes y tienen en comn todas las cosas incluyendo sus propiedades y sus bienes, y lo repartan a todos segn la necesidad de cada uno (2:42-45).
Estas personas tiene un estilo de vida totalmente diferente al del resto de la ciudad. Parece que son de otro
lugar. El rebao completo se rene cada da en el templo, y se divide en grupos ms pequeos en las casas (v. 46). Adems, el grupo contina creciendo: Y
el Seor aada cada da a la iglesia los que haban de
ser salvos (v. 47).
Van pasando las semanas y los meses. Muchos ms
afirman creer en el mensaje. Rpidamente, el registro
oficial de miembros solo de varones alcanza los
cinco mil (4:4). Nos preguntamos si este grupo est
solamente interesado en aumentar su registro oficial.
Podra ser que estuvieran obsesionados con el nmero
de miembros?
La respuesta llega igual de rpida: En absoluto!
De alguna manera, los lderes se enteran de un importante pecado moral y lo corrigen inmediatamente
(5:1-11). De alguna manera, toda la iglesia as se
llaman ahora se sigue reuniendo unnimes en el
prtico de Salomn (5:11-12). De alguna manera, la
iglesia al completo quiere tener reuniones de miem45

LA MEMBRESA DE LA IGLESIA

bros para hablar de cmo atender mejor a sus viudas


(6:1-2).
No hay ninguna duda: estas personas pasan juntos
el tiempo y se cuidan los unos a los otros. Su vida en
comn es tan notable que estudiando la ciudad de Jerusaln descubrimos que el pueblo los alababa grandemente (5:13).
Aunque claro, no les gustan a todo el mundo. Dos
veces son arrestados los apstoles y llamados a rendir
cuentas. Dos veces responde Pedro lo mismo: Es necesario obedecer a Dios antes que a los hombres
(4:19; 5:29). Este grupo sabe que tiene que rendir cuentas a Jess; a nadie ms. Ellos no cesaban de ensear
y predicar a Jesucristo (5:42).
Aun as, se le empieza a complicar la vida a la iglesia. La persecucin aparece cuando las autoridades locales se sienten provocadas. Un lder llamado Esteban
es apedreado hasta la muerte. Casi parece que el sumo
sacerdote ha obtenido una lista de nombres y direcciones porque uno de sus secuaces ms celosos un fariseo llamado Saulo entrando casa por casa, arrastraba a hombres y a mujeres, y los entregaba en la crcel (8:3).
Sorprendentemente, los esfuerzos de Saulo tienen un
efecto inesperado. Varios mensajeros llegan jadeando
a nuestra oficina con la misma noticia: los que fueron
esparcidos iban por todas partes anunciando el evangelio (8:4). La persecucin esparce a los cristianos lejos de Jerusaln y los enva a otras ciudades y pases.
46

Principios neotestamentarios de la membresa

Pronto nos llegan noticias de discpulos que aparecen en Samaria, Damasco, Lida, Jope y Cesarea (8:14;
9:10, 32, 42; 10:24, 47-48). Todo el mundo empieza a
comprender que Jess tambin vino como rey de los
gentiles (11:18).
Ms o menos al mismo tiempo se empieza a escuchar un murmullo en la iglesia de Jerusaln que dice
que el mismsimo Saulo se ha convertido y est predicando en las sinagogas que Jess era el Hijo de Dios
y el Cristo (9:20, 22). La mayora no se lo cree hasta
que Saulo aparece en Damasco y predica valerosamente en el nombre de Jess (9:27).
La situacin parece mejorar por el momento. La
iglesia en Jerusaln ahora esparcida por toda Judea,
Galilea y Samaria parece estar disfrutando de un
tiempo de paz (9:31).
LAS IGLESIAS EN SIRIA, ASIA MENOR Y MS ALL
Decidimos que ha llegado el momento de tener una
reunin para empezar a examinar los datos. Uno de
nosotros sugiere la posibilidad de que Dios hubiera enviado a propsito a todos esos ciudadanos internacionales a Jerusaln para el da de Pentecosts y que, entonces, permitiera a propsito que llegara la persecucin y as los discpulos se esparcieran cruzando las
fronteras internacionales.
Para nuestra confirmacin, aparece precipitadamente en plena reunin uno de nuestros amigos
de la iglesia en Jerusaln. Est sin aliento y tiene que
47

LA MEMBRESA DE LA IGLESIA

agacharse y apoyarse en sus rodillas para no caer, pero


eleva la mirada y nos dice sonriendo: hasta Fenicia,
Chipre y Antioqua [un] gran nmero crey y se convirti al Seor [y] lleg la noticia de estas cosas a odos de la iglesia que estaba en Jerusaln (11:19-22).
Avanzamos un ao en el tiempo. Compramos un
ejemplar del peridico de la iglesia en Jerusaln El
Discurso de los Apstoles y leemos que una gran
multitud fue agregada al Seor en Antioqua, y que
Bernab y Saulo se congregaron all todo un ao con
la iglesia, y ensearon a mucha gente (11:24, 26).
Est claro que esto no es simplemente un fenmeno
judo.
Adems, estos cristianos sirios son increbles. Una
hambruna nos asola en Judea, pero los discpulos en
Siria envan provisiones al sur. De hecho y gracias a
la generosidad de los cristianos de Antioqua nos encontramos un da en la casa de un miembro de la iglesia disfrutando de un espetn de cordero sirio asado
acompaado de higos y ensalada de lentejas, panes tostados sin levadura y rollitos de queso de cabra, y hojas
de parra rellenas de arroz con leche. Sin lugar a duda,
el amor cristiano es delicioso. Estos cristianos demuestran una y otra vez que se cuidan mutuamente, y
que sus cuidados traspasan las fronteras nacionales y
se extienden a iglesias que no son las suyas.
Las dcadas van pasando y vemos cmo las ocasiones de establecer iglesias prosperan. Saulo ahora
llamado Pablo inicia un viaje en el que establece
48

Principios neotestamentarios de la membresa

iglesias en Chipre y Asia Menor; incluyendo ciudades


como Derbe, Listra, Iconio y Antioqua de Pisidia
(13:4, 13-14; 14:20-23). En su segundo viaje establece
iglesias adentrndose en Occidente en las ciudades
de Filipos, Tesalnica, Berea, Corinto y feso por
nombrar algunas (15:36-18:32). Finalmente, emprende un tercer viaje para confirmar la mayora de estas iglesias (18:23-21:26).
No solo nos llegan informes verbales; sino tambin
copias de las cartas escritas por los apstoles a diferentes
iglesias en Galacia, Tesalnica, Corinto, Roma y en otras
partes. Pablo hasta escribe bajo arresto domiciliario:
soy embajador en cadenas dice (Ef. 6:20). Utiliza
sus complicaciones con las autoridades mundanas para
el beneficio del Rey Jess.
En general, la respuesta de las autoridades gobernantes abarca a todas las provincias. Herodes Antipas
arresta a miembros de la iglesia y los mata (Hch. 12:12). El procnsul romano de Chipre cree en el mensaje y
se convierte (13:12), al igual que el principal de la sinagoga (18:8). El gobernador Flix ve una oportunidad de
recibir un soborno (24:26). El gobernador Festo llama
locos a los cristianos (26:24). El rey Agripa es persuadido (26:28). Y Galin otro procnsul romano dice
bsicamente que nada de esto le importa y los rechaza
con un gesto de la mano como si fuesen una mosca molesta (18:14-17).
Es como si las iglesias y sus miembros estuvieran entre dos aguas; con un pie en la sociedad y otro pie fuera,
49

LA MEMBRESA DE LA IGLESIA

pertenecen a la sociedad pero no pertenecen a ella, ni


una cosa ni la otra. Una copia de una carta de Pedro
llega un da a nuestra oficina y dice exactamente lo
mismo: llama a los cristianos extranjeros dispersos (1
P. 1:1, NVI).
UN CUADRO CLARO Y COHERENTE
Leemos y releemos informes. Tomamos notas y tratamos
de juntar todas las piezas para entender qu son la iglesia
local y sus miembros. A medida que lo hacemos, aparecen en todos los documentos diez puntos irrefutables:
La esencia misma de la existencia de la iglesia se basa en
el mensaje de un Seor y Salvador. Las mismas palabras
que escuchamos en nuestro primer da en Jerusaln
para perdn de pecados y Seor y Cristo, aparecen
una y otra vez en nuestras notas. Los apstoles lo proclaman (2 Co. 4:5; cf. Hch. 17:3; Jn. 20:31). Lo llaman
el camino de la salvacin y las buenas nuevas (Ro.
10:9; 1 Co. 15:1-5; Ef. 1:7; 1 P. 1:3-12). Es el Espritu
Santo quien les da la autoridad para decirlo (1 Co. 12:3).
Estos cristianos respetan a las autoridades de este
mundo y se adhieren a ellas hasta cierto punto, pero su
fidelidad completa es para Jess. Se llaman a s mismos
embajadores en cadenas y lo arriesgan todo; incluyendo su vida.
Los cristianos estn unidos generalmente a iglesias
individuales pero que tambin estn correlacionadas.
50

Principios neotestamentarios de la membresa

Al principio, todos los creyentes eran unidos o aadidos a la iglesia en Jerusaln. Luego viene una
etapa de transicin en la que los discpulos aislados
son esparcidos; como cuando Felipe explica el evangelio al eunuco etope. Pero todo esto son asuntos
fronterizos aislados. Aparte de esto, no encontramos
ejemplos de cristianos separados de sus iglesias. En
seguida se establecen iglesias en Antioqua, Iconio,
Corinto, etc. Estas iglesias siguen comunicndose,
identificndose unas con otras y ayudndose mutuamente en tiempos de necesidad (aun traspasando las
fronteras).
Los cristianos se identifican colectivamente a s mismos como iglesias. Esto lo podemos ver en la manera
de hablar de s mismos: Saulo asolaba la iglesia.
Lleg la noticia de estas cosas a odos de la iglesia.
Se congregaron all [Bernab y Saulo] todo un ao
con la iglesia. Herodes ech mano a algunos de la
iglesia para maltratarles. La iglesia haca sin cesar
oracin. Habiendo llegado, y reunido a la iglesia,
refirieron cun grandes cosas haba hecho Dios con
ellos. Habiendo sido encaminados por la iglesia.
Llegados a Jerusaln, fueron recibidos por la iglesia (Hch. 8:3, 11:22, 26; 12:1, 5; 14:27; 15:3, 4).
Los cristianos usan la palabra iglesia para identificarse a s mismos en la vida comunitaria. Las personas pertenecen a algo que es corporativo y mayor que
lo individual.
51

LA MEMBRESA DE LA IGLESIA

Los cristianos poseen un poder especial y una identidad


corporativa cuando se renen oficialmente. Pablo escribe acerca de cuando la iglesia en Corinto se rene
En el nombre de nuestro Seor Jesucristo [] con el
poder de nuestro Seor Jesucristo (1 Co. 5:4). Ms
adelante en la carta se refiere a cuando os reuns como
iglesia (11:18), como si ellos fueran de algn
modo ms iglesia cuando estn juntos que cuando
estn separados. Esta asamblea reunida parece que
tiene el poder de hacer cosas: tomar decisiones y hacer
declaraciones en el nombre de Jess.
El primer paso de la vida cristiana es siempre el
bautismo. Esos hombres lo tenan claro. Arrepentos,
y bautcese cada uno de vosotros. Los que recibieron
su palabra fueron bautizados. Pero cuando creyeron
a Felipe, que anunciaba el evangelio del reino de Dios
y el nombre de Jesucristo, se bautizaban hombres y
mujeres. Al momento le cayeron de los ojos como
escamas [] y levantndose, fue bautizado. En seguida se bautiz l con todos los suyos. Y muchos
de los corintios, oyendo, crean y eran bautizados.
Ahora, pues, por qu te detienes? Levntate y bautzate, y lava tus pecados, invocando su nombre (Hch.
2:38, 41; 8:12; 9:18; 16:33; 18:8; 22:16). No nos sorprende en absoluto que cuando Pablo escribe a la iglesia en Roma asuma que todos sus lectores han sido
bautizados (Ro. 6:3). Esta seal de identificacin pblica es un hecho establecido.
52

Principios neotestamentarios de la membresa

A los cristianos se les manda separarse del mundo y


no asociarse oficialmente con l. El apstol Pablo no
prohbe las relaciones con los no cristianos (cf. 1 Co.
5:9-10). Pero s les dice a los cristianos que no pongan
en riesgo su identidad cristiana compartindola oficialmente con no creyentes. Les dice: No os unis en
yugo desigual con los incrdulos porque la luz no
tiene comunin con las tinieblas (2 Co. 6:14). De la
misma manera que Dios quiso una lnea clara de separacin entre Israel y las otras naciones, as tambin
Dios demanda una lnea clara y reluciente entre la
Iglesia y el mundo: Por lo cual, salid de en medio de
ellos, y apartaos, dice el Seor, y no toquis lo inmundo; y yo os recibir (6:17). Es un mandamiento
muy especfico.
La vida y la autoridad de la iglesia local moldea las
vidas de sus miembros y las dirige. Esto lo vimos especialmente claro durante nuestras primeras semanas
en Jerusaln. La vida cristiana empezaba dentro de un
marco de autoridad: los individuos eran bautizados,
aadidos a la iglesia y, entonces, se reunan para or
la enseanza de los apstoles. A partir de ah, los creyentes orientaban sus vidas alrededor de los otros
miembros de la congregacin: sus comidas, sus oraciones, sus horarios, sus decisiones financieras, sus decisiones acerca de sus propiedades y sus provisiones
para las viudas. Estaba este patrn relacionado exclusivamente con los primeros meses? La generosidad
53

LA MEMBRESA DE LA IGLESIA

de la iglesia en Antioqua con la iglesia en Jerusaln


sugiere lo contrario al igual que otros episodios que
no hemos mencionado como la generosidad de Lidia con los misioneros itinerantes. En vez de eso, lo
que observamos durante los primeros meses nos dio
un cuadro detallado que ya no necesitaba mencionarse continuamente en los registros de los aos siguientes. Sabed que las cartas que recibamos nos
mostraban ejemplos de la misma vida en comunidad
(p. ej.: Ro. 12:4-16; 1 Co. 5:11; G. 2:11-12; 1 Ti.
5:9-10; He. 10:34; 1 P. 4:8-11).
A los lderes cristianos se les hace responsables por
sus ovejas en particular. Pedro les dice a los ancianos:
Apacentad la grey de Dios que est entre vosotros
(1 P. 5:2). Pablo le dice lo mismo a los ancianos en
feso: Mirad por vosotros, y por todo el rebao en
que el Espritu Santo os ha puesto por obispos (Hch.
20:28). Los ancianos saben de quines son responsables.
Los cristianos son responsables de someterse a sus lderes en particular. El autor de Hebreos escribe:
Obedeced a vuestros pastores, y sujetaos a ellos
(He. 13:17). Claramente, los creyentes deben saber
quines son sus lderes. Pablo escribe: Los ancianos
que gobiernan bien, sean tenidos por dignos de doble
honor (1 Ti. 5:17). Los cristianos saben a quin honrar.
54

Principios neotestamentarios de la membresa

Los cristianos expulsan de la comunin a los falsos creyentes. Pablo en una carta le dice a la iglesia en
Corinto: Quitad, pues, a ese perverso de entre vosotros (1 Co. 5:13). Obviamente, no puedes expulsar a
alguien de la iglesia al menos que esa persona pertenezca primero a la misma. En otro lugar, el apstol Pablo nos manda que amonestemos a la persona divisiva
dos veces y que si no cambia la desechemos (Tit.
3:10). Y Juan nos habla acerca de los falsos profetas
que: Salieron de nosotros porque no todos son de
nosotros (1 Jn. 2:19).
LA IGLESIA ES SU MEMBRESA
Juntando todos los factores, hay una cosa que es obvia
para nuestro comit de investigacin en Jerusaln: ser
cristiano significa pertenecer a una iglesia. Nadie recibe
la salvacin y luego se queda dando vueltas por ah solito, pensando si va a unirse o no a una congregacin.
La gente se arrepiente y entonces son bautizados en la
comunin de una iglesia. Considerar a Cristo como Seor significa unirse a la familia de Cristo. Es automtico, igual que ser adoptado significa que rpidamente
te vas a encontrar sentado a la mesa comiendo con tu
familia.
El concepto de la membresa de la iglesia est presente en todo lo que leemos y en todo lo que omos. Y
no, ninguno de nuestros informes muestra a un profesor de escuela dominical de pie ante una clase, pidiendo
a los asistentes buscar en la seccin 2C de sus manuales
55

LA MEMBRESA DE LA IGLESIA

la definicin de la membresa de la iglesia. Pero todos


los de dentro y los de fuera saben a quin se refieren cuando los cristianos hablan de la iglesia haciendo esto o lo otro: Se congregaron all [Bernab y
Saulo] todo un ao con la iglesia. Herodes ech
mano a algunos de la iglesia para maltratarles. Habiendo llegado, y reunido a la iglesia, refirieron cun
grandes cosas haba hecho Dios con ellos (Hch.
11:26; 12:1; 14:27). Ser miembro de la iglesia significa
ser uno de los que constituyen la iglesia. De nuevo,
ellos saben quines son.
De hecho, sencillamente no puedes hablar acerca de
una iglesia local sin hablar de sus miembros. Sera
como si trataras de hablar acerca de un equipo, una familia, una nacin y s hasta de un club, sin hablar
de sus miembros. Porque todas estas cosas son eso; sus
miembros.
DE VUELTA AL FUTURO
Parece que hemos encontrado lo que vinimos buscando. Aunque han pasado algunas dcadas, est claro
que las iglesias locales han existido desde el comienzo
del cristianismo y que esas iglesias se constituyen ni
ms ni menos con sus miembros. As que podemos
afirmar categricamente que ellos practicaban la membresa eclesial, aunque ninguno mencionara clases de
estudio para ser miembros o un registro oficial de
miembros.
Pero an no han sido contestadas todas nuestras
56

Principios neotestamentarios de la membresa

preguntas como, por ejemplo: Qu es una iglesia local? Las ltimas noticias que hemos recibido de Pablo
en Roma son que estaba predicando el reino de Dios
(Hch. 28:31). Est claro que una iglesia local no es un
club. La gente no confunde sus clubes con un reino. No
se llaman a s mismos embajadores en cadenas por
pertenecer a una asociacin benfica. Y por supuesto,
no ponen en riesgo su vida por un proveedor de servicios.
Entonces, exactamente, qu es una iglesia local? Y
no solo eso, qu significa ser miembro de una iglesia?
Vamos a subirnos de nuevo a nuestra mquina del
tiempo y volver al presente para responder a estas dos
preguntas. Y no te preocupes, no vamos a volver a viajar en el tiempo.
En el camino de vuelta uno de nosotros saca una Biblia de bolsillo y la abre en el libro de Apocalipsis. Es
una carta de Juan a siete iglesias diferentes en Asia Menor que estn sufriendo tentacin y persecucin. Hacia
el final del libro hallamos una descripcin de la Bestia
(que se parece muchsimo a una descripcin del Csar
y a su afirmacin de tener el imperio y de ser divino).
Cmo anima Juan a las iglesias? Les muestra una descripcin de Cristo sentado en su trono con seres celestiales echando sus coronas delante de l. El Csar es un
impostor. El imperio de Jesucristo es absoluto. Esto es
exactamente lo que las iglesias necesitan or para poder
sobrevivir como iglesias.
Jess es el Seor.
57

Captulo 3

QU ES UNA IGLESIA?
QU SIGNIFICA SER
MIEMBRO DE UNA
IGLESIA?
Ahora, en vez de dar un paseo por la Jerusaln del primer siglo, vamos a sentarnos en un bistr1 italiano en
Washington, D.C. As tendremos un escenario bonito
y, al mismo tiempo, diferente. Mi amigo Carlos y yo
habamos terminado de comer y estbamos hablando
acerca de la membresa eclesial. En ese momento,
Carlos me hizo una pregunta difcil: Cul es la diferencia entre dos cristianos que pertenecen a la
misma iglesia y dos cristianos que pertenecen a iglesias diferentes?.
Imagname all sentado con unas flamantes manchas de tomate a la marinera en mi camiseta mirando a mi amigo con la mente en blanco. No saba
qu responder.
Pero es una pregunta fenomenal para llegar al corazn de lo que es la iglesia local y su membresa.
Piensa en ello de la siguiente manera: Carlos es miembro de mi iglesia. Mi buen amigo Miguel que tam59

LA MEMBRESA DE LA IGLESIA

bin es cristiano es miembro de una iglesia en las


afueras de la ciudad cerca del aeropuerto.
Por tanto, la pregunta es: En qu se diferencia mi
relacin con Carlos de mi relacin con Miguel? Tengo
diferentes obligaciones para con los dos amigos?
Seguramente nos diras que nosotros tres pertenecemos al cuerpo de Cristo, a la familia de Dios y a
la Iglesia universal (Iglesia con mayscula). Adems,
los tres somos llamados a amarnos los unos a los otros,
a orar los unos por los otros, a estimularnos los unos
a los otros, a exhortar el pecado e, inclusive, apoyarnos
econmicamente los unos a los otros cuando la ocasin
lo requiera.
Entonces, cul es la diferencia? Qu debera de
haber respondido a Carlos?
Si no hubiera ninguna diferencia, entonces tendramos que decir que la iglesia local no existe.
Sera como decir que no hay diferencia alguna entre la
relacin con mi esposa y la relacin con otras mujeres.
Esto solo podra ser verdad si el pacto marital no existiera. Pero el matrimonio existe y, por tanto, hay una
diferencia enorme en las relaciones. Asimismo, la iglesia local tambin existe y, en consecuencia, debera de
haber alguna diferencia entre esas relaciones. Pero,
cul es esa diferencia?
Aqu tienes una pista: existe la posibilidad de aplicar
la disciplina eclesial a Carlos pero no a Miguel. El Seor Jess me ha dado una autoridad judicial y oficial
en la vida cristiana de Carlos que no me ha dado en la
60

Qu es una iglesia? Qu significa ser miembro?

vida de Miguel. Para entender lo que significa esta autoridad judicial necesitamos preguntarnos qu son la
iglesia local y sus miembros. Este es el objetivo de los
dos captulos siguientes y son los dos captulos ms importantes del libro.
INSTITUCIONAL Y ORGNICA
Hay por lo menos dos maneras en las que podemos responder a la pregunta de qu es una iglesia local: podemos responder a la pregunta orgnicamente o institucionalmente. Podemos considerar la carne o los huesos.
A la gente en la actualidad le encanta hablar orgnicamente. La carne es blanda, complaciente y hermosa. Pero la verdad es que ver la carne sin los huesos
no es un espectculo muy agradable, que digamos. En
realidad necesitamos ambas.
Piensa de nuevo en la analoga del matrimonio para
entender la diferencia. Si tuvisemos que hablar del matrimonio de forma orgnica, hablaramos de todas las
cosas maravillosas que una pareja casada suele hacer:
vivir juntos, construir un hogar, tener intimidad marital, tener hijos, compartir confidencias, y un largo etc.
Estas son las actividades maravillosas que asociamos
con la relacin matrimonial.
Por el contrario, hablar del matrimonio de forma
institucional, es hablar de las cuestiones que nuestra
cultura entiende cada vez menos y que est empezando
a pasar por alto.

61

LA MEMBRESA DE LA IGLESIA

Nos hemos reunido hoy delante de Dios y en presencia de esta compaa para unir a este hombre y a
esta mujer en sagrado matrimonio.
Si alguien conoce algn motivo por el que estas dos
personas no deban casarse.
Con este anillo, yo te desposo.
Yo os declaro marido y mujer.

Detrs de todas estas frases occidentales se encuentra


el concepto de lo que la Biblia llama una sola carne
y que nosotros llamaremos pacto matrimonial. Este
pacto es el esqueleto. Es la estructura de normas que
permite una base para la relacin; estructura que separa la relacin de un hombre con su mujer de la relacin con todas las dems mujeres, y viceversa. Es el
buen pozo que provee de agua fresca para la vida marital. Estropea el pozo y rpidamente perders las corrientes de agua (cf. Pr. 5:15-16).
Al mundo actual le gustan las actividades, pero no
la institucin; motivo por el cual cada vez ms parejas
viven juntas sin casarse. Quieren el agua, pero no quieren el pozo. Sin lugar a duda, las cosas se estn poniendo cada vez ms feas.
Por otra parte, mucha gente escoge la actividad pero
no la institucin porque han visto que sus padres o
abuelos siguen atados y son infelices. Se les explic
que: As son las cosas. No vieron que su padre se dedicara tiernamente a su madre, ni que su madre apreciara a su padre. Solo vieron ojos mirando al vaco y
62

Qu es una iglesia? Qu significa ser miembro?

labios que intercambiaban informacin con apata.


Esta gente solo vio seales de vida vida vibrante
durante los ruidosos partidos de ftbol. Cun trgico
e irnico! Esta tampoco es la clase de vida que nosotros
queremos.
Tanto las normas como las actividades han sido ordenadas por Dios: huesos y carne.
Lo mismo se aplica a la iglesia local.
JESS Y EL REINO
Vamos a empezar con la descripcin institucional; los
huesos y el pozo de agua. Esto es lo que la gente de hoy
se pierde o evita ms a menudo. La unin de relaciones que convierten al instante a un grupo de
cristianos ordinarios en una iglesia local, no es una
unin hasta que la muerte os separe. Pero es algo;
como demuestra la posibilidad de aplicar la disciplina
eclesial.
En el captulo 1 llamamos a la iglesia local puesto
fronterizo o embajada. Voy a ser ms especfico. Aqu
tienes mi definicin institucional de la iglesia local en
una sola frase: La iglesia local es un grupo de cristianos que se rene regularmente en el nombre de Jess
para confirmar y supervisar oficialmente la membresa
mutua en Jesucristo y en su Reino a travs de la predicacin del evangelio y la prctica de los sacramentos.
Reconozco que esta definicin es un poco tosca,
pero cada palabra est llena de significado.
Antes de analizarlas, me gustara que vieras de
63

LA MEMBRESA DE LA IGLESIA

dnde las he sacado. Seguramente, te habrs dado


cuenta de que en el captulo 2 cuando buscbamos
principios neotestamentarios para la membresa dejamos fuera a Jess y a los Evangelios. Por qu? En
parte, porque Jess habl mucho ms acerca del Reino
de lo que habl acerca de la Iglesia. Por otro lado, las
epstolas tienen el enfoque opuesto. Mira esto:

Jess menciona la palabra iglesia dos veces en los


Evangelios, y cuarenta y nueve veces la palabra
reino solo en el Evangelio segn Mateo.
Las cartas de Pablo mencionan la palabra iglesia
cuarenta y tres veces, y la palabra reino catorce veces.

Jess habl del Reino. Pablo habl de la Iglesia.


Y eso por qu? Mi respuesta te va a sorprender,
pero es el enfoque de Jess en el Reino lo que establece
la Iglesia como una institucin. Pablo escribe ms en
trminos de iglesia orgnica, lo cual consideraremos
en el captulo siguiente.
Qu tiene que ver el Reino de Cristo con la Iglesia?
RASE UNA VEZ, UN REINO
Para responder a esta pregunta vamos a narrar un
cuento. rase una vez un reino llamado Israel. Como
todos los reinos, Israel tena un rey, un territorio y un
conjunto de leyes. Los ciudadanos de este reino tenan
64

Qu es una iglesia? Qu significa ser miembro?

una tarea diferente a la de los otros reinos especialmente importante que hacer:
Israel deba representar a Dios en la tierra.
Fue como si Dios hubiese enviado un comunicado de
prensa a todas las naciones de la tierra, explicando que
Israel era suya, y que las naciones deban mirarla a ella
si queran saber cmo era l. Era Dios misericordioso
o inmisericorde? Justo o injusto? El comunicado de
prensa deca: Si quieres averiguarlo observa a esta nacin. l les haba dado un conjunto detallado de leyes
para que supieran exactamente lo que tenan que hacer.
Lamentablemente, Israel fall de manera estrepitosa
en su tarea. Se comportaron como adolescentes inseguros a quienes les importaba excesivamente las opiniones de sus camaradas. Imitaron a las naciones en lugar de imitar a Dios. Tal vez pensaron que eran demasiado sofisticados para cumplir la ley de Dios. Esto suscit que las naciones pensaran que Dios no era nada
especial en realidad. De hecho, seguro que l se pareca
mucho a ellos mismos.
Entonces, un da apareci un hombre llamado Jess
quien dijo por lo menos cuatro cosas que tambalearon el reino.
1.

Dios iba a desechar a Israel. Ellos estaban perdiendo el derecho de representarlo (Mt. 3:9-12;
8:11-12).
65

LA MEMBRESA DE LA IGLESIA
2.

3.

4.

Jess sera ahora quien representara al Padre


celestial (Mt. 3:17; 11:27; Jn. 14:9). En realidad, l era Dios mismo y la imagen perfecta del
Dios invisible (Col. 1:15).
Dios estaba estableciendo un Reino, no geogrfico como Israel que era un lugar sino
como su autoridad sobre un grupo particular
de personas. Este Reino era para personas que
se arrepentan, que eran pobres en espritu y
humildes como nios (Mt. 4:17; 5:3; 18:3).
Los ciudadanos de este Reino que l comprara a travs de su muerte en la cruz se uniran
a l en la tarea de representar a Dios en la tierra
(Mt. 5:48; Ro. 8:29; 1 Co. 15:49; 2 Co. 3:18;
Col. 3:9-10).

Pero claro, un Reino como este sin territorio o


fronteras geogrficas tena un importante dilema
poltico: cualquiera poda afirmar que era ciudadano del Reino. Y Jess predijo que toda clase de
impostores lo haran (Mt. 7:21-23; cf. 24:5; 25:4445).
Esto, a su vez, caus un quebradero de cabeza a
las relaciones pblicas: tales impostores desprestigiaran el nombre del Rey. Recuerda que este Reino era
en teora para personas que se arrepentan, que
eran pobres en espritu y humildes como nios. Iba a
ser un nuevo tipo de sociedad. Pero si literalmente todo el mundo empezaba a afirmar por su
66

Qu es una iglesia? Qu significa ser miembro?

propia cuenta que eran ciudadanos, iba a ser un lo


increble. Olvdate de ninguna nueva sociedad!
Los ciudadanos de la administracin anterior estaban identificados por el hecho de vivir en una zona
en particular y cuando dejaron su tierra an tenan
ciertas cosas que los caracterizaban; como la circuncisin, el da de reposo y varias restricciones alimenticias. Pero ahora, identificara a sus ciudadanos un
Reino como el de Jess sin territorio ni fronteras?
UNA PAUSA DESDE EL GABINETE DE
PRENSA DE LA CASA BLANCA
Vamos a tomarnos un pequeo descanso antes de continuar con el relato del Reino de Jess. Piensa en lo
que est en juego en el debate global de la membresa
de la iglesia. Estamos hablando de representar a Dios
mismo en el planeta tierra. Esa era la tarea de Israel,
verdad? Pero date un paseo por el recinto de cualquier facultad de la actualidad y escuchars la misma
respuesta: Nadie puede afirmar que representa a
Dios. Pues eso es exactamente de lo que estamos hablando.
Te das cuenta de lo importante que es este asunto?
Si no es as, entonces, permteme intentarlo con
otro ejemplo. Imagnate que dejamos atrs el bistr
italiano y nos dirigimos hacia la Casa Blanca. Una vez
all, entramos directamente en el gabinete de prensa.
Una vez conoc a alguien que conoca a alguien
que me llev al gabinete de prensa. Esa persona me
67

LA MEMBRESA DE LA IGLESIA

fotografi de pie en el estrado del gabinete (se me vea


completamente fuera de lugar).
Seguro que sabes de qu estrado estoy hablando, aparece a menudo en las noticias. Est adornado con el sello
presidencial. Detrs se encuentra la cortina azul y la bandera estadounidense, incluyendo el medalln ovalado
que est colgado y tiene grabado: La Casa Blanca. Es
posible que sea el estrado ms poderoso del mundo.
Desde l se han anunciado guerras. Se han movido mercados. Se han marginado economas enteras. Se han explicado amenazas internacionales. Millones aun miles de millones de vidas han sido influenciadas.
Pues bien, aqu va una pregunta para ti: Has hablado alguna vez en representacin de los EE.UU.
desde ese estrado? Has fijado alguna vez la mirada en
las luces de las cmaras del equipo de prensa de La
Casa Blanca y has representado oficialmente las ideas
del presidente?
Supongo que la respuesta es no. El presidente debe
autorizarte oficialmente para poder representar sus decisiones. Ni siquiera sus ms ntimos amigos o los
miembros de su familia hablan en el nombre del presidente y se jactan de poder hacerlo. El riesgo es demasiado alto para cualquiera que se atreva a ello.
Pues bien, aqu va otra pregunta: Has hablado alguna vez en representacin de Jess y de su Reino? Te
ha autorizado alguien para representar las decisiones
del Rey?
68

Qu es una iglesia? Qu significa ser miembro?

Representar a Jess tambin es una labor trascendental. De hecho, Jess como vimos en el captulo
1 tiene ms poder y autoridad que el presidente. Sus
palabras nunca fallan. Sus decisiones tendrn un impacto en toda la eternidad. Jess dijimos tiene el
imperio.
Tengo la impresin de que la mayora de los cristianos no se han parado nunca a pensar si es legtimo
o no que ellos afirmen hablar por Jess. Desde la Cada de la raza humana, los seres humanos nos hemos
credo con el derecho de hacer lo que nos apetece y
hemos llevado ese sentimiento de autonoma al mismo
corazn de nuestro cristianismo.
La verdad es que los seres humanos no tienen el
derecho de hacer nada fuera de la autorizacin expresa de Dios. Sucede lo mismo con el Reino de Jess;
solo podemos actuar con legitimidad donde l nos ha
dado permiso para hacerlo. Un ser humano por s
mismo no puede decidir de repente que pertenece al
Reino de Jess y que, por tanto, tiene el derecho de
representar oficialmente a Jess ante el planeta tierra.
A ti no se te ocurrira asegurar que representas al presidente. Por qu lo ibas a hacer tratndose del Rey
de todos los presidentes?
Bien, pues esa era la ilustracin que quera utilizar.
Cul es la moraleja? Que es igual de presuntuoso
afirmar que tienes la autoridad de representar al Rey
Jess el Hijo divino, que afirmar que tienes la autoridad de representar al presidente de los EE.UU., de
69

LA MEMBRESA DE LA IGLESIA

hecho, lo primero es ms grave. Alguien tiene que autorizarte.


EL CUENTO CONTINA: LAS LLAVES DEL REINO
Volvemos ahora a nuestro cuento del Reino de Jess sin
territorio o fronteras geogrficas. Quin tiene la autoridad para declarar pblicamente quin es ciudadano y
quin no lo es? Para empezar, Pedro y los apstoles.
Lleg un da en el que Jess advirti a los apstoles
que no confiaran en las enseanzas de los lderes de Israel (Mt. 16:1-12). El tiempo de su oficio haba caducado y abandonaran el Capitolio2 en breve, llevndose
en cajas el contenido de sus escritorios. Jess les pregunt entonces quin decan que era l. Pedro probablemente en nombre de todos los apstoles respondi: T eres el Cristo, el Hijo del Dios viviente.
Jess confirm la respuesta de Pedro dicindole que se
lo haba revelado su Padre que est en los cielos. Y
a continuacin dijo:
Y yo tambin te digo, que t eres Pedro, y sobre esta
roca edificar mi iglesia; y las puertas del Hades no
prevalecern contra ella. Y a ti te dar las llaves del
reino de los cielos; y todo lo que atares en la tierra
ser atado en los cielos; y todo lo que desatares en la
tierra ser desatado en los cielos (Mt. 16:18-19).

Esta es la primera de las dos veces que Jess utiliza la


palabra iglesia. Aqu est hablando acerca de la Iglesia
70

Qu es una iglesia? Qu significa ser miembro?

universal: la asamblea de todos los cristianos de todos


los tiempos que se reunirn al final de la historia. Jess
es quien construir esa asamblea de los tiempos finales.
Cmo lo har? La construir sobre esta roca.
Qu roca es esa? Los telogos han debatido por largo
tiempo si la roca es Pedro o es la confesin de Pedro.
De hecho, creo que debemos aceptar ambas interpretaciones. El telogo Edmund Clowney dice que: La
confesin no puede separarse de Pedro, ni Pedro puede
separarse de su confesin.3 Jess no construir su Iglesia sobre palabras ni sobre personas, sino sobre personas que creen en el evangelio verdadero (por ej.: que el
Verbo fue hecho carne). Jess construir su Iglesia
sobre personas que confiesan [con su boca].
As que Jess dio a Pedro y a los apstoles las llaves
del Reino, las cuales dieron a Pedro la autoridad de hacer lo que Jess acababa de hacer con l: actuar como
representante oficial de Dios en la tierra para confirmar
confesiones y confesantes verdaderos del evangelio.
Es un tema fascinante descubrir la interaccin en
este pasaje entre el cielo y la tierra. Pedro declar correctamente quin era Jess y Jess contest a Pedro
que su respuesta vena de su Padre en los cielos. A pesar
de que Jess estaba en la tierra hablaba en representacin del cielo. Entonces al instante siguiente autoriz a Pedro para hacer lo mismo: Representar lo que
era atado y desatado en los cielos, atndolo y desatndolo en la tierra!
71

LA MEMBRESA DE LA IGLESIA

Algunos eruditos bblicos hablan acerca de atar y desatar como una actividad judicial o rabnica. Por ejemplo,
el rabino decida cundo aplicar la ley a una persona en
particular y bajo qu circunstancias. Bsicamente, Jess
otorg a los apstoles esta clase de autoridad: la autoridad de colocarse frente a un confesante, considerar su
confesin, considerar su vida y emitir un juicio oficial en
nombre del cielo. Es esta confesin verdadera? Es este
confesante sincero? Dicho en otras palabras:
Los apstoles tenan la autoridad celestial para declarar quin en la tierra era un ciudadano del Reino y,
por tanto, representaba al cielo.
Con esto no quiero decir que Jess estableciera un programa de membresa eclesial en Mateo 16, pero sin duda
alguna estableci la Iglesia la cual es sus miembros
y le otorg la autoridad de las llaves para que continuara
construyndose a s misma: para que utilizara de manera
eficaz la autoridad de recibir y de expulsar miembros. La
autoridad de las llaves es la autoridad de evaluar la confesin de fe y los actos de una persona para emitir un veredicto.
Dos captulos ms tarde, cuando Jess utiliza la palabra iglesia por segunda y ltima vez vemos esas llaves en accin:
Por tanto, si tu hermano peca contra ti, ve y reprndele estando t y l solos; si te oyere, has ganado a
72

Qu es una iglesia? Qu significa ser miembro?


tu hermano. Mas si no te oyere, toma an contigo a
uno o dos, para que en boca de dos o tres testigos
conste toda palabra. Si no los oyere a ellos, dilo a la
iglesia; y si no oyere a la iglesia, tenle por gentil y publicano. De cierto os digo que todo lo que atis en la
tierra, ser atado en el cielo; y todo lo que desatis
en la tierra, ser desatado en el cielo. Otra vez os
digo, que si dos de vosotros se pusieren de acuerdo
en la tierra acerca de cualquiera cosa que pidieren,
les ser hecho por mi Padre que est en los cielos.
Porque donde estn dos o tres congregados en mi
nombre, all estoy yo en medio de ellos (Mt. 18:1520).

El pasaje empieza con el ejemplo de un hermano que


ha pecado y su pecado no concuerda con su confesin
de fe. Jess, entonces, recomienda cuatro etapas de
confrontacin. En la primera etapa la confrontacin
se mantiene en privado. Si el pecador se arrepiente, su
confesin de fe recobra su credibilidad y la confrontacin cesa. Su vida vuelve a concordar con su confesin. Vuelve a representar a Jess correctamente.
En la segunda etapa la confrontacin se abre para
incluir a dos o tres testigos, como cuando se administraba justicia en el Antiguo Testamento.
En la tercera etapa se involucra a toda la iglesia o
asamblea.
Si el pecador sigue sin arrepentirse se llega a la
cuarta etapa, la cual significa expulsar a la persona de
73

LA MEMBRESA DE LA IGLESIA

la comunidad del pacto: tratarlo como un no creyente.


Esto se suele llamar disciplina eclesial o excomunin.
Aqu Jess vuelve a mencionar las llaves del Reino
de nuevo: Todo lo que la iglesia ate en la tierra, ser
atado en el cielo; y todo lo que la iglesia desate en la
tierra, ser desatado en el cielo. Jess no se est dirigiendo aqu a los apstoles o a la Iglesia universal; est
pensando en la iglesia local. Segn parece, se le ha concedido las llaves apostlicas del Reino a la iglesia local.
En consecuencia:
La iglesia local tiene la autoridad celestial para declarar quin en la tierra es un ciudadano del Reino
y, por tanto, representa al cielo.
Jess ha autorizado a la iglesia local para colocarse
frente a un confesante, considerar su confesin, considerar su vida y emitir un juicio oficial en nombre del
cielo. Es esta confesin verdadera? Es este confesante
sincero? Es lo mismo que Jess hizo con Pedro. Es lo
mismo que la iglesia local hace cuando utiliza los sacramentos establecidos en Mateo captulos 26 y 28: La
Cena del Seor y el bautismo.
Mateo 18 el cual est lleno de mucho ms lenguaje
del cielo y de la tierra que Mateo 16 presenta una ilustracin clarsima de esta autoridad en el contexto de la
disciplina de la iglesia. Pero la capacidad de expulsar a alguien de la membresa presupone una autoridad global
para evaluar la confesin de fe y los actos de una persona,
74

Qu es una iglesia? Qu significa ser miembro?

y para emitir un veredicto. Esta autoridad empieza en el


momento que la persona aparece en el edificio de la iglesia
afirmando como hizo Pedro que Jess es el Cristo.
En el captulo 1 dijimos que la autoridad dada al Estado se ve claramente en su capacidad de terminar con
la vida de una persona. Del mismo modo, la autoridad
dada a la iglesia en el Reino de Cristo se ve claramente
en su capacidad de expulsar a una persona de su ciudadana en ese Reino. En ambos casos, el alcance mximo
de la autoridad institucional se muestra en el poder de
terminar tajantemente con la membresa de una persona
(a travs de la muerte en un caso y a travs de la excomunin en el otro).
Esta autoridad es la misma que es ejercida cuando
estn dos o tres congregados en el nombre de Jess
(Mt. 18:20) y se bautiza a una persona en el nombre
del Padre, y del Hijo, y del Espritu Santo (Mt. 28:19),
reconociendo a la persona como un discpulo oficial e
identificado. Por tanto:
Cuando se trata de un discipulado cristiano con
Cristo, la iglesia local es la autoridad cristiana ms
alta en la tierra.
Y no, no es una autoridad absoluta, de la misma manera
que el Estado tampoco lo es. Pero Cristo quiso que los
cristianos se sometieran a la supervisin de las iglesias
locales en virtud de la entrada como ciudadanos en su
Reino.
75

LA MEMBRESA DE LA IGLESIA

Ejercer la iglesia local las llaves perfectamente?


No. Cometer errores igual que cualquier otra autoridad establecida por Jess comete errores. Como tal, la
iglesia local es una representacin imperfecta de la
asamblea de Cristo del final de los tiempos. Pero el hecho de que cometa errores igual que los presidentes
y los padres hacen no significa que no tenga un mandato revestido de autoridad.
Quiere decir todo esto que lo que hace una iglesia
local en la tierra realmente cambia la posicin de una
persona en el cielo? No, la labor de la iglesia es igual
que la de un embajador o la de una embajada. Recuerda lo que dije acerca de visitar la Embajada de los
Estados Unidos en Bruselas cuando caduc mi pasaporte. La embajada no me hizo ciudadano, pero lo confirm de una manera que yo solo no podra haber hecho. Lo mismo ocurre con la iglesia local.
QU ES UNA IGLESIA LOCAL?
Volvamos a mi definicin institucional de una iglesia
local en una sola frase.
Dije que una iglesia local es un grupo de cristianos
que se rene regularmente en el nombre de Jess para
confirmar y supervisar oficialmente la membresa mutua en Jesucristo y en su Reino, a travs de la predicacin del evangelio y la prctica de los sacramentos. Fjate en las cinco partes de esta definicin:

Un grupo de cristianos.
76

Qu es una iglesia? Qu significa ser miembro?

Una reunin regular.


La responsabilidad mutua de toda la congregacin
de confirmarse y supervisarse.
El propsito de representar oficialmente a Cristo y
su gobierno en la tierra (se renen en su nombre).
La prctica de la predicacin y de los sacramentos
para lograr estos propsitos.

Al igual que la declaracin de un pastor transforma a


un hombre y a una mujer en una pareja casada, as los
cuatro puntos ltimos de la definicin transforman a
un grupo de cristianos ordinarios que pasan juntos un
tiempo en el parque al instante en una iglesia local.
Que los cristianos se renan es importante por varias razones. Una de ellas es que es donde nosotros
los creyentes declaramos pblicamente nuestra ms
alta lealtad. Es el puesto fronterizo o embajada que
orienta pblicamente a las generaciones ms jvenes.
Tambin es donde nos arrodillamos ante nuestro Rey;
solo que lo llamamos adoracin. Los faraones de este
mundo se van a oponer, pero Dios saca a su pueblo de
las naciones para que lo adoren. l juntar a su inmensa congregacin.
Tambin, cuando nos reunimos, nuestro Rey promulga su autoridad a travs de la predicacin, los sacramentos y la disciplina. La predicacin del evangelio explica las leyes de nuestra nacin, declara el nombre de
nuestro Rey y explica el sacrificio que hizo para llegar a
77

LA MEMBRESA DE LA IGLESIA

ser nuestro Rey. Nos ensea acerca de sus caminos y nos


confronta con nuestra desobediencia. Tambin nos confirma que su regreso es inminente.
A travs del bautismo y de la Santa Cena la iglesia
ondea la bandera y se engalana con el uniforme militar
de nuestra nacin. Nos hace destacar. Cuando nos bautizamos nos identificamos con el nombre del Padre, del
Hijo, y del Espritu Santo; al mismo tiempo que identificamos nuestra unin con la muerte y resurreccin
de Cristo (Mt. 28:19; Ro. 6:3-5). Cuando participamos
de la Cena del Seor anunciamos su muerte y nuestra
membresa en su cuerpo (1 Co. 11:26-29; cf. Mt.
26:26-29). Dios quiere que su pueblo sea reconocible
y apartado. Quiere una lnea divisoria entre la Iglesia
y el mundo.
Qu es la iglesia local? Es la institucin que Jess ha
creado y autorizado para proclamar el evangelio del
Reino, confirmar las confesiones de fe, supervisar a sus
discpulos y poner al descubierto a los impostores. Tal y
como dije en el captulo 1, no nos unimos a la iglesia
como hacemos con un club. Nos sometemos a ella como
nos sometemos al Gobierno.
Y esto nos lleva a la membresa eclesial.
QU ES LA MEMBRESA DE LA IGLESIA?
Qu es la membresa de la iglesia? Es una declaracin
de ciudadana en el Reino de Cristo. Es un pasaporte.
Es una declaracin hecha en el gabinete de prensa del
Reino de Dios. Es la declaracin de que eres un repre78

Qu es una iglesia? Qu significa ser miembro?

sentante de Jess oficial, reconocido, identificado y con


buenas intenciones.
Voy a ofrecer otra definicin tosca y decir que la
membresa de la iglesia es una relacin formal entre la
iglesia y el cristiano, caracterizada por la confirmacin
y la supervisin eclesial del discipulado del cristiano, y
la sumisin del cristiano para vivir su discipulado bajo
el cuidado de la iglesia.
Fjate de nuevo en los diferentes elementos presentes:

La iglesia como cuerpo confirma oficialmente la profesin de fe y el bautismo de la persona como creble.
La iglesia promete supervisar el discipulado de esa
persona.
La persona se somete formalmente al servicio y autoridad de este cuerpo y de sus lderes.

La iglesia como cuerpo dice a la persona: Reconocemos que tu profesin de fe, tu bautismo y tu discipulado son vlidos. Debido a ello, confirmamos pblicamente y reconocemos que perteneces a Cristo y a la supervisin de nuestra comunidad. Y principalmente, la
persona dice a la iglesia como cuerpo: En la medida
que sigis siendo una iglesia que declara el evangelio,
someto mi asistencia y mi discipulado a vuestro amor
y supervisin.
En un sentido, todo esto es como el s quiero de una
79

LA MEMBRESA DE LA IGLESIA

boda, motivo por el cual algunos se refieren a ello


como un pacto con la iglesia local.
En otras palabras, todo el asunto de la membresa
de la iglesia trata acerca de la iglesia local asumiendo
responsabilidades especficas por tu vida; y de ti asumindolas por tu iglesia. Por supuesto, los ancianos y
los lderes de la congregacin tienen un papel importante y de mucha responsabilidad en cuanto a la supervisin en la iglesia. Volveremos a este tema un poco
ms tarde.
Piensa ahora en cmo esta definicin ayuda a explicar
la diferencia entre mi relacin con Carlos que pertenece
a mi iglesia, y mi relacin con Miguel que pertenece
a otra iglesia: Carlos y yo recibimos confirmacin y
supervisin de una embajada, mientras que Miguel las
recibe de otra embajada diferente. Dos de nosotros obtenemos nuestros pasaportes autorizados en la Embajada de Estados Unidos en Bruselas, mientras que el
otro lo obtiene en la Embajada de Estados Unidos en
Pars.
Es cierto que el cristiano debe escoger unirse a una
iglesia, pero eso no la convierte en una organizacin
benfica. De hecho, escoger a Cristo significa escoger
a una iglesia local. Habiendo escogido a Cristo, el cristiano no tiene otra opcin que escoger unirse a una
iglesia local.
1

Taberna francesa de origen obrero que serva sobre todo vino,


caf, queso y embutidos. En la actualidad son restaurantes mo-

80

Qu es una iglesia? Qu significa ser miembro?


destos que sirven platos caseros y tradicionales a precios populares. (N. del T.).
2

Edificio en el que se rene el Congreso de los EE.UU. El autor


lo utiliza como un smil del Sanedrn judo. (N. del T.).
3

Edmund P. Clowney, The Church. Contours of Christian Theology (La Iglesia. Contornos de teologa cristiana), p. 40, IVP,
Downers Grove, (Illinois), 1995.

81

Captulo 4

A QU SE PARECEN UNA
IGLESIA Y SUS MIEMBROS?
Sabes lo que es una metfora mixta? Es cuando tenemos dos imgenes diferentes que si se utilizan juntas
no concuerdan con un concepto especfico.
Seguramente te acordars de la novela de Pinocho
donde Pepito Grillo dice: T has embadurnado de
mantequilla tu pan, ahora duerme en l!1; o la frase
de otra pelcula: Parece que las vacas regresan al gallinero para posarse en los palos.2
Yo mismo suelo utilizar a menudo la frase de Biff
Tannen el matn un poco tonto de las pelculas Regreso al futuro: Por qu no hacemos como los rboles y nos marchamos de aqu?.3
Tambin encontramos cosas como la descripcin de
la Gran Depresin de 19294 por el humorista Dave
Barry: La economa aparentemente prspera de la nacin ha demostrado ser un simple tigre de papel con
los pies de barro viviendo en una casita de naipes de
paja y que haba gritado: lobo! demasiadas veces.
No solo los escritores de comedia mezclan metforas; los poetas tambin lo hacen, aunque sus mezclas
son ms sutiles. T.S. Elliot comienza uno de sus poemas
[La tierra balda] con una frase acerca de la olvidadiza
83

LA MEMBRESA DE LA IGLESIA

nieve, y William Butler Yeats escribe acerca de alguien


que pisa sobre sus sueos [l desea las telas del
cielo]. Estrictamente hablando, la nieve no puede olvidar y no se puede caminar encima de los sueos. Pero
estas dos metforas sorprendentes nos permiten ver cosas reales que no veramos normalmente con un lenguaje ms literal.
Es posible que hayas notado que los autores del
Nuevo Testamento mezclan a menudo sus metforas y
lo hacen deliberadamente (como los poetas). Recuerda
que Pablo le dijo a los efesios que oraba para que el
Dios de nuestro Seor Jesucristo, el Padre de gloria, os
d espritu de sabidura y de revelacin en el conocimiento de l, alumbrando los ojos de vuestro entendimiento (Ef. 1:18). El entendimiento no tiene ojos,
pero si mezclamos los dos conceptos nos ayuda a ver
algo ms intenso y profundo.
FOTOS DE UN ESCAPARATE DE
CUENCOS CON FRUTAS
Cuando los autores del Nuevo Testamento empiezan a
hablar acerca de la iglesia y de sus miembros llevan las
metforas al lmite, como cuando apretamos el botn
del turbo en un automvil de competicin. Pablo habla
de ser todos bautizados en un cuerpo (como si uno
pudiera sumergirse en el torso de alguien). Pedro se refiere a los cristianos como piedras vivas una metfora mixta en s misma y entonces les dice a las piedras vivas: sed edificados como casa espiritual y sa84

A qu se parecen una iglesia y sus miembros?

cerdocio santo (1 P. 2:5). Si yo hubiera escrito una


frase como esa en mi clase de lengua en la escuela, mi
profesor hubiera agarrado su rotulador rojo y me habra puesto un cero bien grande. No s si hubiera hecho
algo ms con su rotulador rojo, pero el cero no me lo
habra quitado nadie.
Cuando abres la Biblia y lees lo que Dios dice acerca
de la Iglesia encuentras que ests observando una gran
metfora mixta. Leemos que la Iglesia es como un
cuerpo, un rebao de ovejas, los pmpanos de la vid,
una esposa, un templo, el edificio de Dios, un pueblo,
unos extranjeros y peregrinos, una nacin santa, un
real sacerdocio, la sal de la tierra, el Israel de Dios, la
Iglesia elegida, etc. Las imgenes siguen y siguen, una
tras otra. Es como ojear un lbum de fotografas. O
como mirar un escaparate. O como mirar el contenido
de un cuenco con frutas. Supongo que es como mirar
un lbum de fotografas lleno de escaparates de cuencos con frutas.
En el ltimo captulo consideramos la iglesia local
institucional: La asamblea de creyentes que Cristo instituy con el propsito especfico de ejercer las llaves
del Reino y hacer discpulos a travs de la predicacin
y la prctica de los sacramentos. Eso es la iglesia local.
Es el cuerpo portador de las llaves establecido por Jess
para el beneficio de todos los que l ha comprado con
su sangre.
Pero si dejramos aqu nuestra descripcin sera
como decir que el matrimonio es el pacto marital sin
85

LA MEMBRESA DE LA IGLESIA

aadir todas las actividades que hacen posible que el


pacto marital sea tan especial y maravilloso como, por
ejemplo: construir una amistad basada en la confianza
y la intimidad fsica. Dijimos que la definicin institucional necesita ser complementada con la definicin orgnica. Piensa que las normas de una institucin no
solo restringen, sino que tambin comisionan. Te invisten de autoridad. Construyen una base para la accin.
Las llaves del Reino y la gran comisin en Mateo
28 permiten a los discpulos apropiarse de las maravillas del nuevo pacto y ponerlas en prctica en la tierra.
Y aqu es donde se materializan todas las metforas bblicas de la Iglesia: cuerpo, esposa, templo, familia, etc.
Expresamos nuestra pertenencia al cuerpo, a la esposa,
al templo y a la familia a travs de las estructuras de la
actividad judicial de la iglesia; preparadas para rendir
cuentas, confirmar miembros, supervisar y disciplinar.
Podramos decir que el lenguaje institucional del Reino
y sus llaves son como el cuenco que contiene toda la
fruta o el lbum que muestra las fotos.
Si de algo estamos seguros es de que el Reino de Jess no es metafrico (al menos no en el mismo sentido
que las otras metforas acerca de la Iglesia). El Reino
de Jess es realmente un Reino. l gobierna realmente
a su pueblo. Pero la Iglesia no es realmente un cuerpo
humano, ni una novia preparada para casarse, ni un
templo hecho de ladrillos, ni una familia de personas
relacionadas biolgicamente, etc. Son metforas. Por
eso empezamos con el concepto del Reino de Dios
86

A qu se parecen una iglesia y sus miembros?

(para ayudarnos a describir lo que son la iglesia y sus


miembros). Pero ahora debemos volver a mencionar a
la iglesia orgnica, o a qu se parecen una iglesia y sus
miembros. Estos miembros son como un cuerpo, como
una novia preparada, como un templo, como una familia, como un real sacerdocio, etc.
Por eso no es suficiente con simplemente decir que
la Iglesia es una embajada de ciudadanos reconocidos.
Cuando fui a la Embajada de Estados Unidos en Bruselas nadie se refiri a m como hermano, como s hacen en la iglesia. Por qu me llaman hermano en la
iglesia? Porque pertenecer a una iglesia es pertenecer a
una familia variada.
La Iglesia no se parece a nada de lo que hay en la
tierra, pero al mismo tiempo se parece a una familia,
se parece a un cuerpo, se parece a un rebao ya me
entiendes. Es un cuadro difcil de pintar, aun para los
mejores artistas.
LA IMPORTANCIA DE LAS METFORAS
BBLICAS PARA LA IGLESIA
Permteme decir varias cosas ms acerca de estas metforas y por qu son tan importantes para entender la
membresa de la iglesia.
1. Cada una de ellas posee una caracterstica que describe algo acerca de nuestra unin con la iglesia. Cada
metfora nos ensea algo diferente acerca de a qu se
parecen una iglesia y sus miembros. Si hablamos de la
87

LA MEMBRESA DE LA IGLESIA

iglesia como una familia estamos hablando acerca de


la intimidad de sus relaciones y de su identidad compartida. Si la llamamos un cuerpo estamos diciendo
que sus miembros son mutuamente dependientes pero
tienen diferentes funciones. Si nos referimos a ella como
el templo del Espritu estamos afirmando que Dios
se identifica particularmente con esas personas y que
mora en ellas. El lenguaje de la vid y los pmpanos
comunica la dependencia de la Iglesia de Jess y de su
Palabra para la vida diaria. Ves por qu son tan importantes las metforas bblicas?
Piensa en ello en trminos de unidad. La unin de
una pareja casada tiene un propsito diferente al de la
unin de dos ladrillos en un edificio. Son diferentes tipos de uniones. Entonces, a qu se parecen nuestras
uniones dentro de la iglesia? Son como una unin marital? Una unin de ladrillos? A qu se parecen? Pues
bien, necesitamos tomar prestadas palabras y conceptos
de todas estas imgenes para llegar a definir las relaciones dentro de la iglesia local. No te parece asombroso?
As que cuando la gente me dice: Acaso est la palabra membresa eclesial en la Biblia?, me siento tentado a responder: No, no est en la Biblia, al menos
no de la manera que t piensas. La Biblia tiene una visin mucho ms rica y mucho ms compleja de cmo
los cristianos deberan expresar su unin con las iglesias
locales. Hemos estado buscando manzanas cuando en
realidad deberamos buscar cuencos repletos de fruta.
No hay nada igual que la Iglesia en toda la tierra.
88

A qu se parecen una iglesia y sus miembros?

2. Necesitamos todas estas imgenes para poder describir a la iglesia y a sus miembros. Si cada una de estas
imgenes posee una caracterstica, entonces las necesitamos a todas ellas. No puedes escoger solamente tu
fruta favorita del cuenco de las frutas y dejar el resto:
Tomar las manzanas y dejar las naranjas, gracias.
No, debes agarrar el cuenco entero!
Dicho de otra manera, deberas pensrtelo dos veces
antes de decidir qu metfora es ms importante para
la iglesia. Algunos cristianos en la historia de la Iglesia
han escogido decir que la Iglesia es ms como el cuerpo
de Cristo o ms como el pueblo de Dios. Pero eso es
como decir que soy ms un marido que un padre, o
ms un padre que un marido. Es posible que mi mujer
y mis hijos prefieran ms a uno que al otro. Pero soy
ambos irremediablemente. Necesitas las categoras de
padre y marido y unas cuantas ms para describir
quin soy realmente.
Las iglesias que no son sanas incluyendo denominaciones suelen ser el resultado de que sus lderes hayan escogido del cuenco sus metforas favoritas y hayan dejado las otras: se convierten en todo intimidad
(una familia) o todo jerarqua (un cuerpo).
3. Todas y cada una de estas metforas se ponen en
prctica localmente. Cada metfora bblica de la Iglesia
se encarna se aplica en el cuerpo en la iglesia local.
La familia, el cuerpo, el templo, el pueblo. Todas estas
descripciones de la Iglesia de Cristo no se quedan en el
89

LA MEMBRESA DE LA IGLESIA

mundo de las ideas, sino que se aplican concretamente


en lugares reales. Se ponen en prctica localmente.
Pero no pertenecen a la familia de Dios todos los
cristianos de cualquier lugar? Desde luego! Pero Dios
te da la oportunidad de comportarte como un familiar
de la iglesia local; los tienes que tratar por encima
de todo como tus hermanos y hermanas. No abarca
el cuerpo de Cristo a todos los cristianos a lo ancho del
mundo? Claro que s! Pero t vives como parte del
cuerpo de Cristo en tu iglesia local. Uno es la boca,
otro es el codo, otro es el esfago, etc.
Eso significa que los necesitas a todos ellos para poder describir a cada iglesia verdadera que has llegado
a conocer. Ah mismo, en la Primera Iglesia Bautista, o
en la Segunda Iglesia Presbiteriana, o en la Iglesia Luterana de San Marcos, o en la Iglesia de la Comunidad
de la Gracia, o en la Iglesia del Camino, tienes al pueblo de Dios. Tienes al templo del Espritu. Tienes al
cuerpo de Cristo. No tienes un brazo suelto o un tobillo del cuerpo de Cristo.
La descripcin de Pablo del cuerpo de Cristo en 1
Corintios 12 provee una gran ilustracin de esto.
Cuando Pablo habla del cuerpo y de sus miembros en
este pasaje, se refiere a la iglesia local en Corinto o al
cuerpo universal de Cristo? Mira esta frase: Vosotros,
pues, sois el cuerpo de Cristo, y miembros cada uno en
particular (1 Co. 12:27). Esto suena a iglesia local,
pero anteriormente en el mismo captulo se ha incluido a s mismo: Porque por un solo Espritu fuimos
90

A qu se parecen una iglesia y sus miembros?

todos bautizados en un cuerpo (12:13, cursiva ma).


El apstol no estaba en Corinto. Entonces, est hablando acerca de la Iglesia universal?
El asunto no es tan difcil cuando recordamos que
la Iglesia universal est presente en la iglesia local. La
iglesia local es un puesto fronterizo de la Iglesia universal futura. Esto significa que Pablo se inclina algunas veces en una direccin y otras veces en la otra.
Cuando escribe: los miembros del cuerpo que parecen
ms dbiles, son los ms necesarios (12:22), asegurara que est inclinndose a recalcar la iglesia local. Aun
as, cuando escribe: Porque por un solo Espritu fuimos todos bautizados en un cuerpo (12:13), asegurara que est inclinndose a recalcar la Iglesia universal.
En resumen, 1 Corintios 12 es una descripcin maravillosa de cmo una iglesia local debe empezar a encarnar en la actualidad cmo ser la asamblea de
Cristo del final de los tiempos.
Exponindolo de otro modo, tu membresa ahora
en la iglesia local es una representacin de tu membresa en su cuerpo del final de los tiempos. Aunque a ti
te parezca bien que todo el concepto de iglesia exista
solo en el mundo de las ideas, a Jess no le parece bien
en absoluto. l quiso que su Iglesia y tu membresa
eclesial se mostraran en tu vida diaria. Por tanto, no
puedes cumplir tus obligaciones con otros cristianos y
con los lderes de la iglesia sin la iglesia local; al menos
no de la manera que las Escrituras te exigen cumplirlas.
Tampoco otros cristianos y lderes de la iglesia pueden
91

LA MEMBRESA DE LA IGLESIA

cumplir con sus obligaciones para contigo sin la iglesia


local. Necesitas un cuerpo de Cristo para ser el cuerpo
de Cristo. Necesitas a una familia de Dios para ser la
familia de Dios.

Cmo puedes cumplir el mandamiento de Jess de


que os amis unos a otros? (Jn. 13:34).
Cmo puedes cumplir el mandamiento de Pablo de
Sobrellevad los unos las cargas de los otros? (G.
6:2).
Cmo puedes obedecer las palabras de Pedro:
Cada uno segn el don que ha recibido, minstrelo
a los otros? (1 P. 4:10).

Solo puedes cumplir con todos estos mandamientos a


travs de la membresa en la iglesia local.
Aqu tienes otra forma de considerar lo que est en
juego: Qu deberamos de responder a la persona que
asegura ser justificada en Cristo, pero que no vive
honradamente? Le diramos que se est engaando a
s misma y que se arrepienta urgentemente (cf. Ro. 6:2;
1 Jn. 3:7). Siguiendo en la misma lnea, qu deberamos de responder a la persona que dice pertenecer al
cuerpo universal de Cristo, pero que nunca se une al
cuerpo de Cristo en la tierra? Le diramos que se est
engaando a s misma y que debera arrepentirse.
El cuerpo de Cristo, la familia del Padre y el templo
del Espritu se reunirn al completo en la gloria. Pero,
de manera sorprendente, puedes encontrar ahora
92

A qu se parecen una iglesia y sus miembros?

mismo expresiones imperfectas, puestos fronterizos o


embajadas de esa asamblea final en la iglesia local.
No hay nada igual a la iglesia local en toda la tierra,
porque proviene de la eternidad misma!
4. Las metforas no son realmente metforas, sino
sombras. Esto lo puedes ver en Efesios 5, donde Pablo
escribe: Por esto dejar el hombre a su padre y a su
madre, y se unir a su mujer, y los dos sern una sola
carne. Grande es este misterio; mas yo digo esto respecto de Cristo y de la iglesia (Ef. 5:31-32). Pablo est
hablando del matrimonio pero, entonces de forma
inesperada cambia de tema. El apstol dice que el
matrimonio representa a Cristo y la Iglesia. El matrimonio es un smbolo o una sombra de Cristo y la Iglesia. Si creemos que el matrimonio es la realidad y que
el amor de Cristo por la Iglesia es el smbolo del matrimonio, lo estamos entendiendo al revs.
Es como si Dios antes de crear el mundo se dijera a s mismo: Cmo puedo introducir dentro de
la creacin un smbolo o sombra del pacto de amor de
mi Hijo con la Iglesia? Cmo puedo proclamar esto
universalmente, para que todo el mundo lo vea y se d
cuenta de que est ante la sombra de algo muy, muy
importante?.
La respuesta es que Dios cre el matrimonio; un tenue esbozo que apunta a la realidad verdadera: Cristo
y la Iglesia.
Sostengo que lo mismo es verdad para todas las me93

LA MEMBRESA DE LA IGLESIA

tforas bblicas de la Iglesia. Son las sombras de algo


ms grande que ellas. Piensa, si no, en la referencia de
Pablo al Padre celestial de quien toma nombre toda
familia en los cielos y en la tierra (Ef. 3:15). Dios coloca a padres terrenales en la tierra para que el mundo
entero tenga un tenue esbozo de lo que significa nuestra
relacin con el Padre celestial. Para qu piensas que
Dios ha creado hermanos y hermanas? De nuevo, para
que el mundo entero tenga un pequeo esbozo de la realidad verdadera que comienza ahora en la iglesia local
y espera su plenitud all en la gloria.
Y qu diras de los pmpanos en la vid? Nos da un
pequeo esbozo de nuestra dependencia de la Palabra
de Cristo. Puedo confiar que en la gloria, nuestra dependencia total, completa y perfecta de l, se convertir
en algo mucho ms evidente. Hasta las metforas de la
Iglesia en el Antiguo Testamento como el Templo
que ilustraban la forma de vida de Israel, ilustraban al
mismo tiempo realidades ms profundas de la era venidera.
NO HAY NADA PARECIDO A LA IGLESIA LOCAL
Empiezas a entender por qu sigo diciendo que no hay
nada en el mundo parecido a la iglesia local y a sus
miembros? Al final se demostrar que las relaciones
que compartimos en la iglesia local estaban ms correlacionadas que si fusemos un cuerpo fsico; eran ms
seguras que el abrazo de un padre; eran ms ntimas
que el amor fraternal; eran ms resistentes que una
94

A qu se parecen una iglesia y sus miembros?

casa de piedra; eran ms santas que el sacerdocio, y as


podramos seguir horas y horas.
Esto es lo que Jess ha preparado en la gloria para
nosotros, y esto es lo que empezamos a practicar aqu
y ahora en la Primera Iglesia Bautista, o en la Segunda
Iglesia Presbiteriana o en la Iglesia del Camino. Lo
practicamos con todas esas personas an pecadoras
y an extraas que a veces nos lastiman; igual que
nosotros las lastimamos a ellas.
A qu se parecen una iglesia local y sus miembros?
Se parecen a un cuerpo, a una novia preparada para
casarse, a un templo, a una familia, a un sacerdocio
real pero son mucho ms que cualquier ejemplo que
pongamos!
VOLVEMOS A LA REALIDAD?
Habiendo dicho esto, cualquier miembro de iglesia en
el planeta tierra sabe que la vida en la iglesia local no
siempre es as (tan correlacionada, tan ntima, tan resistente, tan santa). De hecho, puede ser todo lo contrario.
Una mujer abandon recientemente mi propia iglesia sintindose decepcionada y daada por nosotros.
Me escribi un correo electrnico: Independientemente de si son creyentes o no, los miembros de mi familia iran conmigo al fin del mundo (cosa que no hara
la familia de la iglesia). Y la verdad, siendo honesta, ya
no me creo ese cuadro de la familia y de la comunidad
que me cre al principio. Las personas con las que
95

LA MEMBRESA DE LA IGLESIA

puedo contar de verdad son las de la familia en la que


he nacido y los amigos de toda la vida.
Estas son las palabras de alguien que se siente defraudado. A esta mujer se le ense que la iglesia era
una cosa, pero su experiencia le mostr que era otra
muy diferente. Ms correlacionados que una familia?
Ms seguros que los brazos de un padre? Ms ntimo
que el amor fraternal? Seguro?! Esa no fue su experiencia. Puede que tampoco sea la tuya.
Qu podemos decir ante una situacin as? Esta fue
mi respuesta:
Para empezar, quiero decirte que lo siento. Lo siento
por nuestro pecado y por el dao que te hemos causado. Reconozco que hemos fallado y que te hemos
herido. Tambin quiero pedirte que nos perdones. Necesitamos que nos perdones para que podamos reconciliarnos en Cristo, aunque no pertenezcamos a la
misma congregacin. En ltimo lugar, podemos mirar la Biblia juntos? Estoy pensando en Pedro esa
roca sobre la cual la Iglesia es construida, que prometi a Jess que no lo negara y lo neg poco despus. Pedro tampoco quiso comer con un grupo especfico de miembros de la iglesia: los gentiles. Aun
as, Jess muri por gente traidora, hipcrita, cobarde
y racista como Pedro. Este Pedro es el mismo quien
ms tarde habl acerca de la Iglesia como piedras vivas y casa espiritual. En serio, el mismo Pedro? Has llegado a ser como l; tan fuerte, tan resis96

A qu se parecen una iglesia y sus miembros?


tente y tan espiritual con tus hermanos y hermanas en
Cristo? Pues estas son las buenas noticias: no tenemos
que depender ni confiar en la fuerza y en el amor de
gente como Pedro. Confiamos en la fuerza y en el
amor de Cristo. Hemos sido hechos su cuerpo, su familia, su templo, su pueblo, su rebao, su gozo y su
corona a travs de su obra en la cruz. Ha sido l quien
nos ha hecho lo que somos no nosotros y ahora
nos est perfeccionando para que lleguemos a ser lo
que de forma asombrosa ya somos.
Por tanto, te pido que no te vayas. Qudate con
nosotros. Persevera en el perdn y en el amor. Lo lograremos juntos, no por nuestras fuerzas, sino por las
suyas.
Tu hermano en Cristo,
Jonathan

97

LA MEMBRESA DE LA IGLESIA

Doce razones por las que


la membresa es importante
1) Es bblica. Jess estableci la iglesia local y todos
los apstoles desarrollaron su ministerio a travs de
ella. La vida cristiana en el Nuevo Testamento es la
vida de la iglesia. Los cristianos en la actualidad deberan esperar y desear lo mismo.
2) La iglesia son sus miembros. Ser una iglesia en el
Nuevo Testamento es ser uno de sus miembros (lee
el libro de los Hechos). Deberas desear ser parte de
la iglesia porque ella es a quien Jess vino a rescatar
y a reconciliar consigo mismo.
3) Es un prerrequisito para la Cena del Seor. La
Cena del Seor es una celebracin para la iglesia
reunida, lo que equivale a sus miembros (cf. 1 Co.
11:20, 33). Deberas desear participar de la Santa
Cena. Es la bandera del equipo, la cual hace que el
grupo de la iglesia sea visible a las naciones.
4) Es la manera de representar oficialmente a Jess.
La membresa es la confirmacin de la iglesia de que
eres un ciudadano del Reino de Cristo y, por tanto,
un representante identificado de Jess ante las naciones. Deberas desear que tu representacin est
autorizada. Adems, muy estrechamente relacionado con esto:
98

A qu se parecen una iglesia y sus miembros?

5) Es la manera de declarar tu ms alta lealtad. Tu


membresa en el equipo la cual se hace visible
cuando ondeas la bandera de la Cena del Seor
es un testimonio pblico de que tu ms alta lealtad
pertenece a Jess. Llegarn las pruebas y las persecuciones, pero tus nicas palabras sern: Soy cristiano.
6) Es la manera de encarnar las ilustraciones bblicas y representarlas. Es dentro de las estructuras de
la responsabilidad de rendir cuentas en la iglesia local que los cristianos viven y experimentan la correlacin de su cuerpo, la plenitud espiritual de su templo, as como la seguridad, la intimidad y la identidad colectiva de su familia.
7) Es la manera de servir a otros cristianos. La membresa te ayuda a saber a qu cristianos del planeta
tierra tienes la responsabilidad especfica de amar,
servir, supervisar y estimular. Te capacita para cumplir tus responsabilidades bblicas con el cuerpo de
Cristo (cf. Ef. 4:11-16, 25-32).
8) Es la manera de seguir a los lderes cristianos. La
membresa te ayuda a saber a qu lderes cristianos
en el planeta tierra ests llamado a obedecer y a seguir. Por otra parte, te capacita para cumplir tus responsabilidades bblicas con ellos (cf. He. 13:7, 17).
99

LA MEMBRESA DE LA IGLESIA

9) Ayuda al liderazgo de los lderes cristianos. La


membresa permite a los lderes cristianos saber a
qu cristianos en el planeta tierra deben apacentar (Hch. 20:28; 1 P. 5:2).
10) Posibilita la disciplina eclesial. Te coloca en tu
lugar bblicamente determinado para participar en la labor de la disciplina en la iglesia de
forma responsable, sabia y amorosa (1 Co. 5).
11) Da estructura a tu vida cristiana. Coloca la
afirmacin individual del cristiano de obedecer y
seguir a Jess en una situacin real donde la autoridad se ejerce realmente sobre nosotros (cf. Jn.
14:15; 1 Jn. 2:19; 4:20-21). Es el programa divino
de disciplina.
12) Protege el testimonio e invita a las naciones.
La membresa refleja el gobierno alternativo de
Cristo a un universo que observa (cf. Mt. 5:13; Jn.
13:34-35; Ef. 3:10; 1 P. 2:9-12). Las mismas restricciones que se aplican a la membresa de la iglesia producen la asociacin de un grupo que invita
a las naciones a algo mejor. Es el programa divino
de evangelizacin.

100

A qu se parecen una iglesia y sus miembros?


1

La frase original: You buttered your bread. Now sleep in it!


(T te has metido en este lo, ahora sufre las consecuencias!),
se dobl al espaol como: Dime con quin andas y te dir
quin eres. (N. del T.).
2

La pelcula mencionada es Agrralo como puedas 2 y 1/2; comedia estadounidense del ao 1991 protagonizada por Leslie
Nielsen. La frase original: It looks like the cows have come
home to roost (Las consecuencias de nuestros actos nos alcanzan tarde o temprano), se dobl al espaol como: Tengo la
sensacin de que todo empieza a encajar. (N. del T.).
3

La frase original: Now, why dont you make like a tree and get
out of here?, se dobl al espaol como: Ahora, haz como un
soldado y lrgate de aqu!. (N. del T.).
4

El 24 de octubre de 1929 el tristemente famoso Jueves Negro se produjo la primera cada de la Bolsa de Valores de
Nueva York causando una reaccin en cadena que colaps la
economa estadounidense y provoc una grave recesin econmica que dur ms de una dcada y afect a casi todas las naciones industrializadas. (N. del T.).

101

Captulo 5

CULES SON LOS


REQUISITOS DE LA
MEMBRESA?
(LLEGAR A SER MIEMBRO)
Algunas personas rechazan la membresa de la iglesia
porque creen que sta significa hacer esfuerzos y malabarismos extraordinarios. O bien creen que significa
que han de mejorar los estndares de comportamiento
para poder acceder a la membresa. Ambas cosas suenan como lo opuesto a la gracia de Dios, la cual es gratuita.
No es difcil comprender por qu la gente piensa de
esta manera. Normalmente, la membresa conlleva
como requisito algn tipo de estndar. Debes de ser lo
suficientemente rico para acceder a un club de campo,
lo suficientemente famoso para un grupo de moda, lo
suficientemente inteligente para un grupo de debate, lo
suficientemente rpido para un equipo de atletismo y
lo suficientemente comprometido para una asociacin
benfica.
Por definicin, ser miembro de algo es ser algo que
otros no son. Esto suena peligrosamente exclusivo,
103

LA MEMBRESA DE LA IGLESIA

verdad? Es posible que el concepto de membresa


eclesial empuje a los cristianos hacia el moralismo o el
farisasmo? El cristianismo no se basa en los requisitos,
se basa en la gracia. Cmo, pues, podemos mejorar
los estndares de comportamiento?
Debemos ser sinceros, es fcil ir por un camino moralista con respecto a la membresa de la iglesia. Anteriormente he dicho que el miembro de la iglesia es un
representante identificado de Jess y voy a sostenerlo.
Pero considera cun rpido podemos empezar a pensar
errneamente: Jess es perfectamente santo, por tanto,
representar a Jess significa que debemos ser santos.
Tambin significa que el requisito para la membresa
de la iglesia es la santidad, por tanto, despreciar a
cualquiera que no sea tan santo como yo. Hasta sera
mejor que no los dejara entrar en mi iglesia. Ellos no
ensean a sus hijos en casa como yo. Tampoco oran
con pasin como yo. Ni van a viajes misioneros como
yo. Ni invierten con tanta moderacin en posesiones
terrenales como yo
Ves adnde nos lleva esto? Parece como si todo el
concepto de la membresa eclesial produjese ciudadanos de primera clase, de segunda clase, y no ciudadanos en base a cmo se comporta la gente. Esto sera la
antigracia y el antievangelio. Es eso lo que este libro
defiende?
Cules son exactamente los requisitos de la membresa de la iglesia?

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Cules son los requisitos de la membresa?

QUIN PUEDE ACCEDER A LA MEMBRESA?


Uno de los privilegios que he disfrutado mientras he
servido como anciano en diferentes iglesias ha sido la
oportunidad de llevar a cabo entrevistas de membresa.
Podramos decir que es como permanecer a la puerta
del redil de las ovejas y supervisar qu tipo de animales
entran en l. Quieres que entren ovejas y no lobos.
Basndome en lo que la persona dice en la entrevista
puedo recomendarla a los otros ancianos quienes a
su vez la recomendarn a toda la congregacin. Debido a que Jess otorga el poder de las llaves a la iglesia
local, creemos que la decisin final depende de la iglesia, no de los ancianos.
Quin puede acceder a la membresa? Aqu tienes
una respuesta sper sencilla: los cristianos.
O lo que es lo mismo: los requisitos para acceder a
la membresa de la iglesia no deben ser ni ms altos ni
ms bajos que los requisitos para ser cristiano; con una
sola excepcin (a la cual llegaremos en un momento).
Lo que pretendemos es confirmar a las que son ovejas.
La membresa eclesial empieza cuando la iglesia local confirma la profesin cristiana de fe de la persona.
Como Jess hizo con Pedro, le preguntamos a la persona quin es Jess. Como Pedro hizo con Jess, la persona responde diciendo que Jess es el Cristo, el Hijo
del Dios viviente (y la persona debe entender lo que estas palabras significan). Dicho de otra manera: la gente
necesita entender el evangelio y creer en l para unirse
a la iglesia.
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LA MEMBRESA DE LA IGLESIA

Las personas no siempre saben explicar bien el


evangelio, pero de una manera u otra deben ser capaces
de explicarlo. Deben ser capaces de decir a quin representan antes de que las llamemos oficialmente representantes de Jess. Recuerdo una entrevista que
tuve con una mujer cuya lengua materna no era el ingls. Cuando le pregunt qu era el evangelio, me mir
sorprendida y dijo: El evangelio?, como si nunca
antes hubiera escuchado esa palabra. Mi contestacin
fue: Las buenas noticias de Jesucristo. Esta definicin encendi un interruptor mental en la mujer y me
explic el evangelio correctamente. Nuestra iglesia empez a llamarla miembro. Hacer esto es como enviar
un comunicado de prensa: A las naciones: ahora podis mirar a esta mujer para saber cmo es Jess, porque es una representante oficial suya.
En otras ocasiones, he entrevistado a personas que
no podan explicar el evangelio. Recuerdo a otra mujer
que me dijo que ser cristiano significaba hacer las cosas lo mejor posible. Intent abordar el asunto haciendo preguntas desde perspectivas diferentes, pensando que tal vez podra obtener una respuesta mejor.
Pero no la obtuve. Cuando finalmente le expliqu que
no podamos proceder con la membresa, empez a llorar. Yo tambin quise llorar. Si hubieras escuchado la
dura historia de su vida te habras sentido de la misma
manera. Pero no le habra mostrado amor ni a ella ni
a la iglesia si hubiera procedido con la solicitud.
Lo que hice fue invitarla a reunirse con una mujer
106

Cules son los requisitos de la membresa?

de la iglesia para estudiar el Evangelio segn Marcos


en seis sesiones. Ella acept. Se reuni con la mujer.
Unas semanas ms tarde nos volvimos a sentar juntos
y empezamos de nuevo. Esta vez explic el evangelio
maravillosamente y se uni a nuestra iglesia. A las naciones: Mirad aqu! Otra representante!.
Supongo que podras describir lo que le ped hacer
a esta mujer como esfuerzos y malabarismos extraordinarios. Espero que, en su lugar, lo llames pastorearla
y ayudarla a asegurarse de que conoca el evangelio y
de que estaba convertida; sin mencionar que lo que
hice fue cuidar de la iglesia y de la reputacin de Cristo.
LA FE
He dicho que la membresa eclesial empieza cuando la
iglesia local confirma la profesin de fe de la persona
como Jess hizo con Pedro. Para facilitar este proceso
las iglesias utilizan a menudo una declaracin de fe
para asegurarse de que todos los que participan en la
entrevista dicen y creen las mismas cosas.
Por ejemplo, los mormones, los testigos de Jehov
y algunos cristianos liberales confiesan creer en Jess,
igual que hizo Pedro. Pero no diran que Jess es Dios.
Por tanto, de qu Jess estamos hablando? Una declaracin de fe ayuda a aclarar estos conceptos.
En la iglesia primitiva algunos negaron que Jess
fuese completamente humano. Mira cmo el apstol
Juan exhorta a una iglesia a analizar el asunto:

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LA MEMBRESA DE LA IGLESIA
Amados, no creis a todo espritu, sino probad los espritus si son de Dios; porque muchos falsos profetas
han salido por el mundo. En esto conoced el Espritu
de Dios: Todo espritu que confiesa que Jesucristo ha
venido en carne, es de Dios; y todo espritu que no confiesa que Jesucristo ha venido en carne, no es de Dios
(1 Jn. 4:1-3).

Haba profetas que decan: S, yo tambin creo en


Jess. Soy uno de los tuyos. Pero Juan dice: Necesitis
probarlos. Puede que no sean de los nuestros.
Han pasado dos mil aos y la falsa enseanza no ha
hecho otra cosa que aumentar. Por este motivo muchas
iglesias tienen declaraciones de fe que se refieren a Dios,
a las Escrituras, al pecado, a la salvacin, a la iglesia y a
la segunda venida de Cristo.
El objetivo de pedir a una persona que confirme una
declaracin de fe no es para confirmar a telogos profesionales, sino para confirmar a cristianos. Observa los
requisitos de Jess: cualquiera que se humille como este
nio, se es el mayor en el reino de los cielos. Y cualquiera que reciba en mi nombre a un nio como este, a
m me recibe (Mt. 18:4-5). En otras palabras, las iglesias
deben sintonizar sus odos buscando el quebrantamiento
dado por el Espritu Santo y la humildad ante Dios.
Cmo suena un quebrantamiento como este? Suena a
algo parecido a esto: S, soy un gran pecador. S, soy
culpable de juicio. Pero gloria a Dios, Jess muri en
una cruz por mis pecados! Ahora es mi Seor y lo sigo.
108

Cules son los requisitos de la membresa?

Cmo suena un corazn humillado como este?


Suena como empezar a entender la sana doctrina, y
como un corazn que confa en lo que la Biblia dice
acerca de Dios y de nosotros.
EL ARREPENTIMIENTO
El cristianismo no comienza solo con la fe. Por consiguiente, tampoco lo hace la membresa de la iglesia.
Ambos comienzan con el arrepentimiento. Jess predic: el reino de Dios se ha acercado; arrepentos, y
creed en el evangelio (Mr. 1:15).
El arrepentimiento es el fruto del quebrantamiento
dado por el Espritu Santo; como la sana doctrina y la
fe.
Si me propusiera escribir una gua de requisitos para
aquellos que efectan entrevistas para la membresa,
ira directamente a las bienaventuranzas del Evangelio
segn Mateo. Escribira algo parecido a esto:
Busca a aquellos que son pobres en espritu; que lloran por su pecado; que no tienen derechos siempre
insistiendo en sus propias opiniones sino que son
mansos; que estn asqueados del pecado y de todos sus
efectos; que tienen hambre y sed de justicia como si
fuese agua viva. Cuando encuentres gente como esta,
asegrate de que saben quin es Jess. Asegrate de que
Jess es el nico que llena sus espritus empobrecidos,
el que ha perdonado sus pecados, el que recibe sus vidas y la adoracin, aquel de cuya justicia ellos depen109

LA MEMBRESA DE LA IGLESIA
den y estn buscando. Cuando encuentres a tales personas, diles que se unan a la iglesia!.

Fjate que no es la perfeccin moral de la persona lo


que la cualifica para la membresa eclesial. Es justamente
lo contrario. Lo que la cualifica es el reconocimiento de
la falta de perfeccin, junto con la necesidad de obtenerla. No cualifica la gente que nunca peca, sino la gente
que lucha contra el pecado. La labor judicial de la iglesia
no es confirmar a los justos, sino a los injustos que tienen hambre y sed de justicia; la justicia que solo Dios
puede dar en Cristo.
Esta sera otra forma de resumirlo: lo que hace a la
gente aceptable para la iglesia no es su propia pureza
moral, sino Cristo. No lo que ellos han hecho para salvarse a s mismos, sino lo que Dios ha hecho para salvarlos a ellos.
EL BAUTISMO
De verdad necesita la gente sentarse con un anciano en
la oficina de la iglesia para tener una entrevista antes de
poder unirse a la iglesia? No, hay diferentes maneras de
asegurarse de que alguien representa a Jess antes de poner el sello de aprobacin de la iglesia en la persona. Miraremos esto con ms profundidad en el captulo 8.
Lo que es importante que entendamos ahora es que
hay un requisito que las iglesias deben pedir a sus miembros ms all de la salvacin y es el bautismo.
En el captulo 2 vimos que el primer paso de la vida
110

Cules son los requisitos de la membresa?

cristiana en el Nuevo Testamento es siempre el


bautismo. La multitud pregunt a Pedro qu tenan
que hacer para ser salvos, y l les respondi: Arrepentos, y bautcese cada uno de vosotros (Hch. 2:38).
Pablo escribiendo a la iglesia romana sencillamente asume que todos ellos han sido bautizados (Ro.
6:4). Es lo primero que Jess manda hacer a sus discpulos cuando hagan discpulos (Mt. 28:19).
El bautismo no salva a una persona, pero Jess
quiso que las personas que l salvara se identificaran
pblicamente con l y con su pueblo. Es la manera de
reconocer oficialmente a sus ciudadanos. As es como
ondean la bandera.
Durante dos mil aos las iglesias tambin han considerado el bautismo como un prerrequisito para la membresa. Dice la Biblia que debes bautizarte antes de
unirte a la iglesia? No, pero dice: Arrepentos, y bautcese cada uno de vosotros. Si quieres identificarte con
el pueblo de Dios y esperas que l se identifique contigo,
necesitas identificarte primeramente con Cristo; y este
es el propsito del bautismo. Rechazar el bautismo podra sealar que no hay arrepentimiento. Tal y como
Mark Dever lo ha expresado: Que acabes mojado es el
mandamiento ms fcil de obedecer que Jess ha dado
nunca. Se pondr ms difcil a partir de ese momento.
CONCLUSIN
Un pastor amigo mo me llam unas semanas atrs y
me pregunt si debera de permitir a cierto hombre vol111

LA MEMBRESA DE LA IGLESIA

ver a unirse a su iglesia. Este hombre haba renunciado


a la membresa algunos meses antes, pero ahora quera
volver a ella. La persona era algo problemtica. No era
descaradamente divisiva pero s era inmadura y causaba muchos problemas al liderazgo. Mi amigo estaba
pensando en no dejarla volver.
Le pregunt si pensaba que este hombre era cristiano. S; la respuesta lleg lenta y un poco a su pesar.
Le pregunt si estara dispuesto a presentarse en un
centro comercial lleno de gente, sealar a este hombre
y decirle a todo el mundo que era un representante de
Jess. Supongo que s (la respuesta lleg ms a regaadientes que antes).
Bien, entonces creo que debes dejar que se una de
nuevo a la iglesia. Tambin tenemos que dejar a los
cristianos difciles unirse a nuestras iglesias.
Las iglesias no deben buscar a las personas que
nunca son difciles, sino a las personas que admiten que
son difciles y estn dispuestas a luchar contra ello.
Un poco como yo. Tal vez como t tambin?

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Captulo 6

DE QU MANERAS
DEBERA SOMETERSE EL
MIEMBRO A LA IGLESIA?
(EJERCER DE MIEMBRO)
Anteriormente dije que los cristianos no se unen realmente a las iglesias; se someten a ellas. Despus de todo,
Jess ha otorgado a las iglesias la autoridad de atar y desatar en la tierra; lo que significa que los cristianos se deben someter a ellas como un acto de sumisin a l. Es
como un nio que honra a Dios porque honra a sus padres.
La palabra someterse asusta hoy a la mayora de la
gente, en parte porque hemos visto a muchos lderes abusando de ella (incluyendo lderes de la iglesia). Aun as,
Dios revela por todas las Escrituras que l estableci la
autoridad para nuestro propio bien. El autor de la creacin utiliz su autoridad para crearnos y para bendecirnos. De la misma manera, establece que sus mayordomos
humanos autorizados usen su autoridad para bendecir la
vida y los asuntos de otros (cf. 2 S. 23:3-4; Is. 11:2-10).
Entonces, qu significa someterse a una iglesia? Y,
es para nuestro bien?
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LA MEMBRESA DE LA IGLESIA

UNA NOCHE ESTRELLADA


Para poder responder a estas preguntas nos vamos a
subir a un automvil y conduciremos hacia Arizona.
Una vez estuve de acampada en el desierto de Arizona, muy cerca del Gran Can. La primera noche
colocamos nuestros sacos de dormir fuera, bajo las estrellas. Nunca haba visto nada igual. Fuera en el
limpio aire del desierto las estrellas brillaban tan poderosamente que podas levantar la mano y casi veas
su sombra en el piso.
Quiero que veas ese cielo. Quiero que levantes tu
vista y veas un lienzo oscuro salpicado con diez mil diamantes de luz.
Por qu? Porque este es el cuadro de los cristianos
y de las iglesias en el mundo que pinta Pablo. Les dijo
a los cristianos de la antigua ciudad de Filipos que quera que se convirtieran en:
Intachables y puros, hijos de Dios sin culpa en medio
de una generacin torcida y depravada. En ella brillis
como estrellas en el firmamento (Fil. 2:15, NVI).

La ciudad de Filipos era ese lienzo oscuro. Los cristianos deban ser los diamantes de luz. La ciudad era malvada y depravada. Los cristianos deban ser intachables
y puros.
Puedes ver el cuadro? Pablo quera que estos creyentes brillaran; que brillaran en sus casas y en sus lugares de trabajo, en el mercado y en su tiempo de ocio.
114

De qu maneras debera someterse el miembro?

Pero hay algo que Pablo estaba diciendo que no debes dejar a un lado. l no quera que simplemente resplandecieran y centellearan cuando estuvieran dispersos, separados unos de otros. Pablo quiso que brillaran
a travs de sus vidas unidas.
Te he enseado el versculo que habla de las estrellas
resplandecientes, pero mueve la cmara hacia atrs.
Unos prrafos antes de este versculo el apstol les dice
a sus lectores que quiere que vivan como es digno del
evangelio (1:27). A qu se parece una vida que es
digna del evangelio?
Afortunadamente, Pablo pinta dos cuadros para los
filipenses de cmo es esa vida digna. El primer cuadro
es lo que l mismo deseaba ver en la iglesia de los filipenses. Les dijo que estuvieran firmes en un mismo
espritu, que combatieran unnimes por la fe del
evangelio, que sintieran lo mismo y que tuvieran
el mismo amor, unnimes, sintiendo una misma cosa
(1:27-2:2).
Es un cuadro monocromo, no es as? Su vida juntos
debe ser del color de la unidad. Para lograr pintar con el
color de la unidad deben someterse los unos a los otros.
Pablo prosigue con el mandamiento de no hacer nada
por contienda o por vanagloria. A cambio dice:
antes bien con humildad, estimando cada uno a los dems como superiores a l mismo y no mirando cada
uno por lo suyo propio, sino cada cual tambin por lo
de los otros (2:3-4). En otras palabras, el cuadro de la
unidad es un cuadro de sumisin mutua.
115

LA MEMBRESA DE LA IGLESIA

No obstante, antes de terminar este primer cuadro,


Pablo hace una pausa y pinta un segundo cuadro de
sumisin; uno que sera un modelo para el primero.
Cuando llega a todo este asunto de la unidad, la sumisin y el amor, Pablo dice:
Haya, pues, en vosotros este sentir que hubo tambin en Cristo Jess, el cual, siendo en forma de Dios,
no estim el ser igual a Dios como cosa a que aferrarse, sino que se despoj a s mismo, tomando
forma de siervo, hecho semejante a los hombres; y estando en la condicin de hombre, se humill a s
mismo, hacindose obediente hasta la muerte, y
muerte de cruz. Por lo cual Dios tambin le exalt
hasta lo sumo, y le dio un nombre que es sobre todo
nombre, para que en el nombre de Jess se doble toda
rodilla de los que estn en los cielos, y en la tierra, y
debajo de la tierra; y toda lengua confiese que Jesucristo es el Seor, para gloria de Dios Padre (2:5-11).

Puedes ver la conexin entre los dos cuadros? El


segundo cuadro es un cuadro acerca del evangelio:
Cristo encarnndose en hombre, siendo crucificado y
resucitando de la muerte. Cristo hizo lo que solo l poda hacer: pagar por el pecado y vencer a la muerte. El
primer cuadro es de una vida digna del evangelio. Es
una vida entregada al amor que se somete y a la humildad que une al pueblo de Cristo.
Bsicamente, Pablo est diciendo: Quieres saber
116

De qu maneras debera someterse el miembro?

cmo debera vivir entre otros cristianos alguien que


profesa creer en el evangelio? Pues mira a tu Salvador!.
En este punto de la carta, Pablo vuelve al primer
cuadro. Les dice que continen obedeciendo. Que se
ocupen en su salvacin con temor y temblor. Que lo
hagan todo sin quejas ni contiendas. Que sean intachables y puros. Entonces brillarn como estrellas en el
firmamento (2:12-16, NVI).
Cuando los cristianos busquen la unidad en sus iglesias sometindose unos a otros, entonces sus iglesias
brillarn como la luz de un portal en una calle oscura
de la ciudad, como una linterna en lo profundo de un
bosque en la noche.
Esto es una vida digna del evangelio y una iglesia
digna del evangelio.
Si t sabes lo oscuro y perdido que est este mundo,
podrs ver cun precioso es este cuadro. Sabes que hay
matrimonios rotos, injusticia racial, nios abandonados y multitud de adicciones que esclavizan a la gente.
Has visto la soledad, el dolor y la ansiedad. Has experimentado racismo, odio, orgullo, al igual que el autoengao y la autojustificacin que acompaa a todas estas cosas. Algunas de ellas las has visto en otros, algunas de ellas las has visto en ti mismo
Vaya, si pudiramos alumbrar a este mundo oscuro
con esas brillantes linternas de luz! Pero, no es eso lo
que quieres que sean y que hagan nuestras iglesias?

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LA MEMBRESA DE LA IGLESIA

OCHO MANERAS EN LAS QUE NOS SOMETEMOS


A LA IGLESIA LOCAL
Pablo mir directamente a los ojos de la iglesia de los
filipenses y les dijo que se sometieran buscando el bien
de los dems, de la misma manera que Jess se someti
a s mismo para el beneficio de ellos.
La misma verdad se aplica a nosotros y a nuestras
iglesias. De la misma manera que Cristo entreg sin reservas su vida para nuestro bien, as tambin nosotros
debemos entregar nuestras propias vidas para el bien
de los dems. No hay ninguna rea de nuestras vidas
que est exenta de considerar a los dems como superiores a nosotros mismos. Ms concretamente, debemos entregarnos a nuestras iglesias: pblicamente, fsicamente, socialmente, sentimentalmente, financieramente, profesionalmente, ticamente y espiritualmente.

Pblicamente
En primer lugar, los cristianos deberan someterse pblicamente a las iglesias locales, con lo cual quiero decir formalmente u oficialmente. Deberan unirse a la
iglesia comprometindose con el cuerpo local de creyentes en el que participarn con regularidad de la
Cena del Seor. Jess se identific pblicamente con su
Iglesia. Nosotros debemos identificarnos pblicamente
con l y tambin con su pueblo: unindonos a la iglesia
(lee el captulo 8 para ver lo que esto significa para la
iglesia perseguida).
118

De qu maneras debera someterse el miembro?

Fsicamente/Geogrficamente
En segundo lugar, los cristianos deberan someterse fsicamente a las iglesias locales y, tal vez, geogrficamente.
Nos sometemos fsicamente reunindonos regularmente
con la iglesia: no dejando de congregarnos, como algunos tienen por costumbre dice el autor de Hebreos (He. 10:25; Hch. 2:42-47). Nos debemos reunir
en el da del Seor (Hch. 20:7; 1 Co. 16:2).
Ahora bien, permteme subir un poquito el nivel. Si
puedes, estima a los dems como superiores a ti mismo
y mira por el inters de los otros (Fil. 2:3-4) viviendo
geogrficamente cerca de la iglesia. Cuando una persona vive a la distancia de un paseo de la iglesia o de
un grupo de miembros, es ms fcil invitar a la gente a
casa a comer, supervisar mutuamente a los hijos mientras corren sin rumbo por el vecindario, recoger la leche y el pan de la tienda para mi hermano, etc. Resumiendo, es muchsimo ms fcil integrar nuestras vidas
diarias cuando tenemos una proximidad geogrfica relativa (a la distancia de un paseo inclusive).
Cuando consideran qu casa comprar o qu apartamento alquilar, los cristianos hacen bien en formular
algunas de las mismas preguntas que los no cristianos
hacen (Cunto cuesta? Hay buenas escuelas cerca?).
Pero tambin es bueno que los cristianos hagan preguntas adicionales, tales como:

Me permitir el pago de la hipoteca o del alquiler


ser generoso con los dems?
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LA MEMBRESA DE LA IGLESIA

Podrn otros creyentes visitarme fcilmente para


que disfruten de la comunin y de la hospitalidad?

Durante el ltimo traslado de mi familia, la cuestin


de someternos geogrficamente a la iglesia se redujo a
escoger entre dos casas. Ambas de ellas eran asequibles;
pero al mismo tiempo muy diferentes. La primera casa
era ms nueva, ms atractiva, estaba mejor diseada,
no necesitaba reparaciones y era ms barata. Pero estaba a una distancia de la iglesia de treinta minutos en
automvil y tampoco haba miembros de la congregacin cerca. La segunda casa era ms vieja, estaba menos resguardada del viento, necesitaba la reparacin de
cosas como la entrada principal y los daos causados
por inundaciones ocasionales del stano, y era ms
cara. Pero estaba solo a quince minutos en automvil
de la iglesia y, lo ms importante, estaba cerca de una
docena actualmente dos docenas de familias de la
congregacin; a una distancia apropiada para ir paseando. Ped consejo a varios ancianos y todos ellos me
aconsejaron dar prioridad a las amistades de la iglesia.
En la prctica, esto signific escoger la casa ms vieja,
menos atractiva y ms cara.
Afortunadamente lo hicimos y cun enriquecedor
ha sido para toda nuestra familia! Mi mujer se relaciona con las otras madres casi a diario y nuestros hijos
con sus hijos. Me he reunido con un hermano todos
los das de la semana por la maana durante un ao
y medio para orar y leer las Escrituras, y las familias
120

De qu maneras debera someterse el miembro?

de nuestra iglesia pueden trabajar juntas sirviendo a los


vecinos y evangelizndolos.
Est el cristiano obligado a trasladarse cerca de
otros miembros de su congregacin? No, la Biblia no
lo manda. Pero es una forma concreta de amar a tu
iglesia.
Se someti Jess a s mismo fsica y geogrficamente? S, dej el cielo!

Socialmente
Tercero, deberamos someternos a nosotros mismos socialmente. Las iglesias deberan ser algo ms que un
club social; pero tampoco deberan ser menos. Aquellos a los que imitamos y seguimos son amigos nuestros. Gastamos dinero donde ellos gastan dinero. Criamos a nuestros hijos igual que ellos cran a los suyos.
Oramos como ellos oran. Nuestros amigos influyen en
quines nos convertimos porque nos imitamos los unos
a los otros (Stg. 4:4; 1 Co. 15:33).
La comunidad de la iglesia local debe ser un lugar
donde los cristianos se edifican y se moldean unos a
otros a travs de todas las caractersticas de la amistad
para su propio beneficio. Sin duda alguna, los amigos
cristianos son valiosos tanto si son de nuestra iglesia o
de otra. Pero los amigos de nuestra iglesia local son edificados por el mismo ministerio de la Palabra, y eso nos
da la oportunidad de extender ese ministerio ms ntimamente en las vidas de unos y otros a lo largo de la
semana.
121

LA MEMBRESA DE LA IGLESIA

Adems, la iglesia debe ser un lugar seguro donde


encontrarnos fuera de nuestra zona de comodidad social. All deberan formarse amistades entre los ancianos y los jvenes, los ricos y los pobres, los incultos y
los intelectuales, los de un grupo tnico con los de
otros.
Has escuchado alguna vez una voz dentro de tu cabeza diciendo?: Pero no quiero ser amigo suyo. No es
como yo. Somos de ambientes diferentes. No estamos
interesados en las mismas cosas. Yo s. Pero considera
cmo te respondera Pablo: Jess no estim el ser
igual a Dios como cosa a que aferrarse, sino que se despoj a s mismo. l era Dios (no como t y yo)! Y
entonces se convirti en hombre (como t y yo)!
Con la misma humildad, considera a los dems
como mejores que t mismo cuando tengas que elegir
a tus amigos. Mira por su bienestar, no por el tuyo propio.

Sentimentalmente
Desde luego, uno de los componentes de la amistad son
las muestras de amor. Los cristianos deberan someter
sus sentimientos los unos a los otros. Qu me produce
gozo o tristeza? Qu es lo que me lleva a celebrar o a
lamentar?
Mira lo que Pablo dijo a los corintios: que los
miembros todos se preocupen los unos por los
otros. De manera que si un miembro padece, todos los
miembros se duelen con l, y si un miembro recibe
122

De qu maneras debera someterse el miembro?

honra, todos los miembros con l se gozan (1 Co.


12:25-26).
A los de Roma les dijo: Amaos los unos a los otros
con amor fraternal; en cuanto a honra, prefirindoos
los unos a los otros (Ro. 12:10).
Pablo nos manda regocijarnos con el hermano que
obtiene un ascenso importante en el trabajo; con todo
el dinero y el prestigio que conlleva dicho ascenso. Podemos hacerlo? Pablo manda a la mujer soltera de
treinta aos que est deseando casarse regocijarse
con la mujer de veintids aos que se ha casado.
Puede hacerlo? Puede el hombre pobre lamentarse
con el hombre rico cuando ste pierde su trabajo? Responder s a estas preguntas en vez de decir s a la
contienda o vanagloria requiere algo ms que sentimientos. Requiere un corazn transformado por el
evangelio y por el Espritu Santo.
Cumplir con el mandato de Pablo de estimar cada
uno a los dems como superiores a l mismo y tener
el mismo amor significa conocer el amor de aquel
que no estim el ser igual a Dios como cosa a que aferrarse; y entonces amar como l lo hizo.

Financieramente
Los cristianos deberan someterse a s mismos financieramente a las iglesias locales. Esto cambiar de un
contexto a otro. Pero se haga como se haga, los cristianos deberan encontrar maneras de cumplir mandamientos bblicos como los siguientes:
123

LA MEMBRESA DE LA IGLESIA
Compartiendo para las necesidades de los santos;
practicando la hospitalidad (Ro. 12:13; G. 2:10; 1
Jn. 3:17).
En cuanto a la ofrenda para los santos, haced vosotros tambin de la manera que orden en las iglesias
de Galacia. Cada primer da de la semana cada uno
de vosotros ponga aparte algo, segn haya prosperado, guardndolo, para que cuando yo llegue no se
recojan entonces ofrendas (1 Co. 16:1-2; Ro. 15:26).
As tambin orden el Seor a los que anuncian
el evangelio, que vivan del evangelio (1 Co. 9:14;
9:11-13; Mt. 10:10; Lc. 10:7; G. 6:6; 1 Ti. 5:17-18).

Profesionalmente
Los cristianos deberan someter sus profesiones a las
iglesias locales. Para algunas personas, esto significa
entrar en un ministerio cristiano. Para todos los cristianos, significa reconocer que las vidas de nuestros
compaeros de iglesia se extienden para toda la eternidad, mientras que nuestros trabajos no lo harn.
Conozco a hombres y a mujeres con empleos seculares que para poder servir en sus iglesias locales han
desestimado ascensos laborales y ms dinero; se han
cambiado de una compaa grande y prestigiosa a otra
ms pequea; y han rechazado trasladarse a otra ciudad. En cada caso, la persona ha desestimado la oportunidad porque saba que obstaculizara su capacidad
de cuidar a la iglesia y a la familia. Tambin he conocido a otros que rechazaron trabajar en domingo, o
124

De qu maneras debera someterse el miembro?

que han dejado sus trabajos cuando se lo han exigido.


Y no lo hicieron porque fueran sabatarios1, sino porque
el domingo es cuando se rene la iglesia.
Por cierto, algunos de los mejores ancianos no contratados en la iglesia no son los hombres que ascienden
en la escalera profesional, sino aquellos que estn dispuestos a descender por el beneficio de la iglesia.

ticamente
Los cristianos deberan someterse ticamente a las iglesias locales. Esto no significa hacer de la iglesia una autoridad absoluta; no en mayor medida de lo que un
nio debe considerar autoridades a sus padres en este
sentido. Ms bien, el cristiano debe buscar en la iglesia
en asuntos que sean abordados por la Palabra de
Dios la instruccin tica, el consejo, la responsabilidad de rendir cuentas y la disciplina.
Pablo escribe: Hermanos, si alguno fuere sorprendido en alguna falta, vosotros que sois espirituales, restauradle con espritu de mansedumbre, considerndote
a ti mismo, no sea que t tambin seas tentado (G.
6:1). Judas dice: A otros salvad, arrebatndolos del
fuego (Jud. 23). La iglesia local es el lugar principal
donde buscamos ayudar a otros creyentes a luchar contra sus pecados y donde, al mismo tiempo, nosotros debemos abrirnos para recibir la misma ayuda.
Si un hermano peca contra ti, ve y mustrale su falta
(Mt. 18:15). Si te escucha, has ganado a tu hermano. Si
no te escucha, toma contigo uno o dos hermanos ms. Si
125

LA MEMBRESA DE LA IGLESIA

no los escucha a ellos, llvalo a la iglesia (Mt. 18:16-17).


Todo esto es parte de lo que significa que te sometas a
tu iglesia ticamente.

Espiritualmente
Finalmente, los cristianos deberan someterse a s mismos
espiritualmente a la iglesia local. Con esto quiero decir
tres cosas especficas.

Primero, es en la comunidad donde debemos buscar


ejercitar nuestros dones espirituales. Pablo nos recuerda
que: a cada uno le es dada la manifestacin del Espritu para provecho (1 Co. 12:7).
Segundo, la iglesia local es la comunidad donde los cristianos deberan edificarse los unos a los otros en la fe a
travs de la Palabra de Dios. Judas escribe: Pero vosotros, amados, edificndoos sobre vuestra santsima
fe, orando en el Espritu Santo, conservaos en el amor
de Dios, esperando la misericordia de nuestro Seor Jesucristo para vida eterna (Jud. 20-21; Ef. 4:11-32; He.
10:25).
Tercero, son las personas por las que debemos interceder regularmente en nuestras oraciones.

DEBEMOS SOMETERNOS A LA FEALDAD


Seamos sinceros, la gente no tiene miedo de someterse.
Lo que quiere es someterse a la belleza; como el hroe valiente que se somete a s mismo para rescatar a la damisela
en apuros.
126

De qu maneras debera someterse el miembro?

Lo que sorprende del cristianismo es que sus hroes


no lo arriesgan todo por una damisela sino por lo que
la Biblia compara con una ramera. Entonces pide a todos los que salva que se sometan a esta misma ramera
(la esposa que an se est preparando: la Iglesia).
Ahora bien, someterse a la fealdad asusta realmente
a la gente. Pero eso es lo que someterse a la iglesia local
puede significar. Las iglesias estn llenas de otros pecadores cuya visin de la gloria contradice la nuestra.
Pero as es como Cristo nos am: Que os amis unos
a otros; como yo os he amado, que tambin os amis
unos a otros (Jn. 13:34).
El amor de Cristo de manera maravillosa transforma la fealdad en belleza (cf. Ef. 5:22-31). Nuestro
amor los unos por los otros debe hacer lo mismo: ayudar a que lo feo se convierta en bello.
Quin puede amar de esta manera? Solo aquellos
cuyos ojos han sido abiertos y cuyos corazones han
sido liberados de la esclavitud de amar a este mundo:
As que, si el Hijo os libertare, seris verdaderamente
libres (Jn. 8:36).
1

Doctrina mantenida por los que opinan que el cuarto mandamiento prohbe trabajar el da de reposo. El sabatarianismo ms
estricto guarda el sbado y el ms moderado lo hace el domingo. La mayor parte de la cristiandad cree que la resurreccin del Seor Jess confirm un nuevo pacto y por tanto celebran el da de reposo el domingo pero sin las restricciones de la
ley mosaica. (N. del T.).

127

LA MEMBRESA DE LA IGLESIA

Cmo deberan los miembros


relacionarse con los pastores
Todos y cada uno de los miembros de la iglesia se
presentarn delante del trono de Dios y darn
cuentas de cmo han obrado para proteger el
evangelio en las vidas de sus compaeros miembros de iglesia (cf. G. 1). Dicho esto, el Espritu
Santo ha puesto pastores y ancianos como los supervisores de la iglesia (Hch. 20:28; Tit. 1:7; 1 P.
5:2). Eso significa que los pastores o ancianos representan la labor de la iglesia de supervisar el da
a da de la congregacin. Someterse a la iglesia significa normalmente someterse a ellos. De manera general, cmo deberan los miembros relacionarse con los pastores?
1) Los miembros deberan confirmar oficialmente
a sus pastores. Algunas tradiciones no estn de
acuerdo con este punto de vista pero, ya que los
cristianos son responsables en ltima instancia
ante Dios de lo que se les ensea (cf. G. 1), creo
que los miembros de la iglesia son los responsables
de elegir a sus lderes. Las congregaciones deberan
dejar que los ancianos dirijan este proceso, pero la
confirmacin oficial pertenece a la iglesia (tambin
podramos considerar que el asunto de que la iglesia tenga la autoridad de confirmar a sus lderes
sea una autoridad apostlica que se recibe con las
128

De qu maneras debera someterse el miembro?

llaves apostlicas: cf. Hch. 14:23, y el papel de la


congregacin en Hechos captulos 1 y 6).
2) Los miembros deberan honrar a sus pastores.
La capacidad de nuestra cultura para entender la
palabra honrar parece estar disminuyendo continuamente. Pero de la misma manera que la Biblia
pide a los nios que honren a sus padres, asimismo, los cristianos deberan honrar a sus pastores. La Biblia inclusive pide que sean tenidos por
dignos de doble honor (1 Ti. 5:17). Esto incluye
pagarles un sueldo (5:18).
3) Los miembros deberan someterse a sus pastores. Es necesario que estos dos versculos en Hebreos sean incorporados a nuestra comprensin de
la vida cristiana: Acordaos de vuestros pastores,
que os hablaron la palabra de Dios; considerad
cul haya sido el resultado de su conducta, e imitad su fe; Obedeced a vuestros pastores, y sujetaos a ellos; porque ellos velan por vuestras almas,
como quienes han de dar cuenta; para que lo hagan con alegra, y no quejndose, porque esto no
os es provechoso (He. 13:7, 17).
4) Los miembros deberan orar por sus pastores.
Estos hombres son aquellos cuyas vidas y enseanza ayudan a sostener la iglesia. Orar por ellos
solo nos puede beneficiar.
129

LA MEMBRESA DE LA IGLESIA

5) Los miembros deberan presentar cargos contra


los pastores deshonrosos. Debido a que estn en
primera lnea, Pablo protege a los lderes exigiendo
dos o tres testigos para admitir una acusacin contra ellos (1 Ti. 5:19). Dicho esto, la congregacin
no debera permitir continuar en el servicio a un
anciano que se ha deshonrado a s mismo.
6) Los miembros deberan expulsar a los pastores
que niegan el evangelio. Cuando los falsos maestros
entraron en la iglesia en Glatas, Pablo no corrigi
a los ancianos. Corrigi a la iglesia. Cuando los
pastores empiezan a negar el evangelio o a ensear
otras herejas, Dios pide a los miembros de la iglesia que los expulsen.

130

De qu maneras debera someterse el miembro?

Cundo no deberas someterte


Todos nosotros somos llamados en algn momento a sobrellevar con humildad los errores y
pecados de algn lder. Sin embargo, si te encuentras en una iglesia donde el liderazgo es caractersticamente abusivo, te animara en la mayora de
los casos a marcharte. Marcharte para proteger
tu discipulado, para proteger a tu familia, para dar
ejemplo a los miembros dejados atrs y para dar
testimonio a los vecinos que no son cristianos no
concediendo credibilidad al ministerio de esa iglesia.
Cmo puedes reconocer el liderazgo abusivo?
Pablo exige dos o tres testigos para que una acusacin sea admitida contra un anciano (1 Ti. 5:19),
probablemente porque sabe que los lderes sern
acusados de cosas desagradables ms a menudo
que otros (y a menudo injustamente).
Aclarado esto, podemos decir que las iglesias y
los lderes cristianos abusivos caractersticamente:

Hacen declaraciones dogmticas acerca de asuntos donde la Biblia guarda silencio.


Se apoyan en la inteligencia, el humor, el carisma, la culpa, las emociones o en amenazas,
en vez de apoyarse en la Palabra de Dios y en la
oracin (cf. Hch. 6:4).
Benefician a sus favoritos.
131

Castigan a los que no estn de acuerdo con


ellos.
Emplean formas extremas de comunicacin
(temperamental, silenciosa, etc.).
Recomiendan cursos de accin que siempre de
alguna manera mejoran la propia situacin
del lder (aun en perjuicio de otros).
Hablan demasiado y sin pensar.
Rara vez hacen buenas obras en secreto.
Rara vez estimulan.
Rara vez otorgan el beneficio de la duda.
Enfatizan la apariencia exterior, en vez del arrepentimiento del corazn.
Predican, aconsejan, disciplinan y supervisan la
iglesia con labios que no honran todo lo que
Cristo ha hecho en el evangelio y que no dan
toda la gloria a Dios.

132

Captulo 7

QU OCURRE CUANDO
LOS MIEMBROS NO
REPRESENTAN A JESS?
Si visitaras tu biblioteca local y abrieras el primer nmero de la revista estadounidense News and World Report magazine (Revista de noticias y reportajes internacionales) publicado despus del 11 de septiembre del
2001, encontraras la foto de un hombre llorando con
una bandera estadounidense en la mano. Su nombre es
Hermono (Mono para los amigos). Mono no tiene apellidos, por tanto el espacio para los apellidos de su
carn de conducir estadounidense pone Lnu; lo cual
significa Last name unknown (Apellido desconocido). Mono es un ciudadano de Indonesia, pero es un
patriota estadounidense con todo su corazn.
Mono llevaba en EE.UU. varios aos cuando un
cristiano llamado Douglas lo conoci en un gran centro
comercial de Washington, D.C. Era el 4 de julio1 del
2001 y Mono estaba disfrutando de los fuegos artificiales. Douglas tena otros planes; comparti el evangelio con Mono. Asombrosamente, Mono oy y crey;
naci de nuevo.
Unos meses despus mi iglesia lo bautiz y lo hizo
133

LA MEMBRESA DE LA IGLESIA

miembro. Fue un acto oficial. Avisad a la prensa y decdselo a las naciones; aqu tenemos un nuevo ciudadano
del Reino de Cristo!
La iglesia disfrutaba del entusiasmo de Mono, de su
amabilidad y de su generosidad. En una ocasin, compr todo un juego de vajilla para poder organizar una
comida con todos los hombres de la iglesia que haban
influido en su discipulado con Cristo. Mono amaba a la
iglesia y la iglesia amaba a Mono.
Pasado un tiempo, la situacin empez a cambiar:
los ancianos se enteraron despus de que Mono se
uniese a la iglesia de que estaba trabajando ilegalmente en el pas. Les haba mentido acerca de su situacin legal y sostena la mentira ante su jefe; quien crea
que tena los papeles en regla. Las opiniones en la congregacin acerca de cmo responder ante esta situacin
de inmigracin ilegal estaban divididas debido a que el
Gobierno de los EE.UU. no haba aplicado las leyes pertinentes al caso. Pero una cosa estaba clara: los cristianos
no deben mentir a sus jefes falsificando su situacin legal. Jess no miente y, por supuesto, no persiste en lo incorrecto. Sus representantes tampoco deben hacerlo.
Durante meses, la iglesia rog a Mono que arreglara
el asunto. Se le intent ayudar econmicamente. No
obstante, l se neg. A veces pareca que iba a obedecer,
pero entonces se endureca de nuevo decidido a quedarse
en Amrica a cualquier precio. Empez a dar la sensacin de que apreciaba ms a EE.UU. que a la Palabra de
Dios.
134

Qu ocurre cuando los miembros no representan a Jess?

Finalmente y con los corazones rotos la iglesia


disciplin o excomulg a Mono por negarse a decir la
verdad. Le dijeron que no podan seguir confirmando
su ciudadana en el Reino y llamarle cristiano. Le ordenaron no participar de la Cena del Seor. Le retiraron la membresa.
Fue un da triste para la congregacin.
EN QU CONSISTE LA DISCIPLINA EN LA IGLESIA?
Qu es la disciplina eclesial? En trminos generales, la
disciplina en la iglesia es una parte del proceso de disciplinar; la parte en la que corregimos el pecado y dirigimos al discpulo hacia un camino mejor. Ser discipulado significa entre otras cosas ser disciplinado.
Y el cristiano se disciplina a travs de la enseanza y la
correccin, como en una clase de matemticas cuando
el profesor ensea la leccin y luego corrige los errores
de los estudiantes. De manera informal, entonces, la
disciplina en la iglesia empieza con una palabra de advertencia en privado a un hermano que est pecando.
Para utilizar una definicin ms especfica y formal,
la disciplina eclesial es el acto de retirar a una persona
de la membresa de la iglesia y de la participacin de la
Cena del Seor. La iglesia no est prohibiendo a la persona que asista a las reuniones semanales de la congregacin. La iglesia quiere que la persona asista y oiga la
Palabra de Dios predicada. Ms bien, lo que la congregacin est diciendo es que ya no puede seguir confirmando la profesin de fe de esa persona y, por tanto,
135

LA MEMBRESA DE LA IGLESIA

se niega a dejar que participe de la Santa Cena. Es la


excomunin de la persona (o excomulgarla).
Quiz, junto con Mateo 18 (cf. captulo 3), el pasaje
ms conocido acerca de la disciplina en la iglesia es 1
Corintios 5. En este pasaje, Pablo reprende a la iglesia
en Corinto por estar envanecidos y tolerar a un
hombre que tiene la mujer de su padre. Les dice que
sea quitado de en medio de vosotros (v. 2), que lo
juzguen (v. 12), que expulsen al perverso (v. 13),
que el tal sea entregado a Satans (v. 5); lo cual significa al reino de Satans, que es el mundo. No se
puede seguir considerando a este hombre como ciudadano del Reino de Dios, no cuando est viviendo de
esa forma.
Recuerda que ser miembro de la iglesia significa ser
un representante de Jess. La disciplina, entonces, es la
medida apropiada cuando el carcter de la persona trae
vergenza al nombre de Jess.
CUL ES EL PROPSITO DE LA
DISCIPLINA EN LA IGLESIA?
La disciplina eclesial tiene por lo menos cinco propsitos.
Primero, la disciplina pretende exponer. Al pecado
le encanta esconderse, como al cncer. La disciplina expone el cncer de manera que sea eliminado rpidamente (cf. 1 Co. 5:2).
Segundo, la disciplina pretende advertir. La iglesia
no representa la retribucin divina a travs de la disci136

Qu ocurre cuando los miembros no representan a Jess?

plina. Ms bien, desempea un pequeo papel sealando el gran juicio venidero (v. 5).
Tercero, la disciplina pretende salvar. La iglesia inicia la disciplina cuando ve a un miembro tomar el camino hacia la muerte, y ninguna de sus splicas ni de
sus aspavientos produce que la persona vuelva atrs.
Es el ltimo recurso para llevar a la persona al arrepentimiento (v. 5).
Cuarto, la disciplina pretende proteger. As como el
cncer se extiende de una clula a otra, el pecado se extiende de una persona a otra (v. 6).
Quinto, la disciplina pretende mostrar un buen testimonio de Cristo. Aunque parezca incongruente, la
disciplina eclesial es buena para los incrdulos porque
ayuda a preservar unas diferencias del pueblo de Dios
que son atractivas y peculiares (cf. v. 1). Recuerda que
las iglesias deben ser sal y luz: pero si la sal se desvaneciere dijo Jess no sirve ms para nada, sino
para ser echada fuera y hollada por los hombres (Mt.
5:13).
Mono ocult su pecado en la oscuridad. No quiso
sacar a la luz la mentira y cuando fue expuesta, no
quiso tratarla como pecado. Quiso tratarla como inevitable, o necesaria, o como algo no tan malo. Pero estaba siendo engaado por un corazn que deseaba ms
una cosa que a Jess y a su Palabra.
La iglesia llena de amor no quera que l u
otros fuesen engaados. La congregacin quera advertirle, salvarlo, proteger a los creyentes jvenes que po137

LA MEMBRESA DE LA IGLESIA

dan ser tentados a defender la mentira como algo razonable y tambin quera amar a sus vecinos preservando las diferencias peculiares de la Iglesia.
Por tanto, la congregacin a travs de la disciplina mostr un amor verdadero entregando a Mono
a las consecuencias de sus propias decisiones. En realidad lo que hizo la iglesia no fue ni ms ni menos que
declarar que: Si t no escoges a Jess, no puedes estar
con Jess.
Sin lugar a dudas, el propsito fundamental en cada
acto de disciplina debe ser el amor: amor hacia la persona, amor hacia la iglesia, amor hacia un mundo que
nos observa y amor hacia Cristo.
Al fin y al cabo, Dios al que ama, disciplina, y
azota a todo el que recibe por hijo (He. 12:6). Si evitamos la disciplina estamos diciendo que nosotros
amamos mejor que Dios.
El Dios de amor sabe que la disciplina produce vida,
crecimiento y salud. Dios nos disciplina para lo que
nos es provechoso, para que participemos de su santidad (He. 12:10). S, es doloroso, pero vale la pena:
Es verdad que ninguna disciplina al presente parece
ser causa de gozo, sino de tristeza; pero despus da
fruto apacible de justicia a los que en ella han sido ejercitados (He. 12:11).
CUNDO DEBERA EJERCER DISCIPLINA LA IGLESIA?
Cundo debera ser ejercida la disciplina? La respuesta sencilla es: cuando alguien peca. Los miembros
138

Qu ocurre cuando los miembros no representan a Jess?

de la iglesia deberan aprender a confrontar el pecado


en privado y de forma tierna. Esto no significa que levantes el martillo y le des un golpe al hermano cada
vez que cometa la ms mnima infraccin. A menudo
es mejor no decir nada. Y cuando digas algo, lo mejor
que puedes hacer es comenzar haciendo preguntas, asegurndote de que conoces los hechos correctamente y
que le ests concediendo a la persona el beneficio de la
duda. Aun as, las iglesias deberan cultivar la clase de
relaciones en las que se anima a practicar la correccin
informal y a recibirla como un acto de amor.
La disciplina eclesial formal ejercida por toda la
congregacin se reserva para pecados tan graves que
la iglesia ya no se siente capacitada para confirmar la
profesin de fe de un individuo. La persona se sigue
llamando a s misma cristiana y representante de Jess,
pero sus palabras ya no son crebles debido a la gravedad del pecado.
Permteme explicarlo de otra manera: en algn lugar hay una lnea divisoria entre pecados y patrones
pecaminosos que esperas de los cristianos, y pecados
que te hacen pensar que alguien no es cristiano. La disciplina en la iglesia est justificada podramos decir cuando una persona pasa del primer terreno al
segundo. No es aquello que te irrita a ti personalmente;
es aquello que toda la asamblea puede ver y reconocer
que descalifica la profesin de fe. No se puede seguir
confiando en las palabras de la persona. Su profesin
de fe ha perdido su credibilidad. A lo mejor dice estar
139

LA MEMBRESA DE LA IGLESIA

arrepentida, o estar bien, o que no es para tanto, pero


por alguna razn la iglesia no puede seguir creyendo
en su palabra. La congregacin, entonces, rectifica su
confirmacin pblica apartndola de la Cena del Seor.
Le retira su pasaporte y anuncia que ya no puede formalmente confirmar la ciudadana de esta persona en
el Reino de Cristo.
Alguien podra decir por ejemplo que hay una
diferencia entre una mentira ocasional de la que hay
arrepentimiento, y una mentira en la que una persona
basa su vida negndose a cambiar lo que est mal. La
segunda defina a Mono.
Significa esto que las iglesias tienen que ver el corazn de las personas? Desde luego que no. Dios no
nos ha provisto con visin de rayos X. Pero Dios s pide
a las iglesias que consideren el fruto de las vidas de las
personas y las juzguen (Pablo utiliza exactamente la
misma palabra: 1 Co. 5:12; cf. Mt. 3:8; 7:16-20; 12:33;
21:43).
Podemos ser algo ms especficos acerca de dnde
se encuentra esa lnea divisoria entre un terreno y el
otro? Creo que podemos decir que la disciplina eclesial
oficial debe ejercerse en casos de pecados visibles, graves e impenitentes.
Primero, el pecado debe manifestarse visiblemente.
Las iglesias no deben levantar el bandern rojo de expulsin cada vez que supongan avaricia u orgullo en el
corazn de alguien. Debe ser un pecado que se pueda
ver con los ojos u or con los odos.
140

Qu ocurre cuando los miembros no representan a Jess?

Segundo, el pecado debe ser grave. No debemos perseguir cada pecado hasta el lmite. Necesitamos lugar
para el amor que cubrir multitud de pecados (1 P.
4:8) en la vida de la iglesia. Afortunadamente, Dios no
nos disciplina visiblemente cada vez que pecamos.
Finalmente, el pecado debe ser impenitente. La persona implicada ha sido confrontada con los mandamientos de Dios en las Escrituras, pero rechaza abandonar el pecado. A todos los efectos, la persona aprecia
ms al pecado que a Jess.
Ahora bien, hay veces cuando la persona se disculpa
y dice estar arrepentida, pero la congregacin decide
legtimamente continuar con la disciplina de todos
modos. Pienso que esto es correcto cuando por una
razn o por otra la iglesia simplemente no puede
creer las palabras de la persona. Puede que la persona
se caracterice por mentir habitualmente. Puede que el
pecado sea tan deliberado como un patrn extenso
de violencia o asesinato o tan repugnante como
abusos sexuales que hara cualquier disculpa apresurada imposible de creer. No es porque tales pecados
no puedan ser perdonados, pero debe pasar algn
tiempo y el fruto del arrepentimiento debe ser evidente
antes de que la iglesia pueda responsablemente declarar
el perdn (cf. Hch. 8:17-24). Por otro lado, cuando la
congregacin est convencida de que la persona est
genuinamente arrepentida, no debera aplicar ninguna
forma de disciplina (y no puedo encontrar ninguna excepcin a este principio).
141

LA MEMBRESA DE LA IGLESIA

CMO DEBERA EJERCER DISCIPLINA LA IGLESIA?


Cmo debera ser ejercida la disciplina? Mateo 18
describe el proceso bsico pasando de una persona a
varias y de varias a toda la iglesia. La preocupacin
esencial de Jess aqu es no involucrar a ms personas
de las necesarias para conseguir la reconciliacin.
A veces, el proceso disciplinario debe ser un movimiento lento, como cuando la persona muestra inters
en luchar contra el pecado. A veces, el proceso disciplinario necesita ser un movimiento rpido como en 1
Corintios 5 donde el pecado de ese hombre es flagrante
y aparentemente impenitente.
Adems, necesitamos considerar no solamente la
naturaleza del pecado; sino la naturaleza del pecador
mismo. Diferentes pecados para expresarlo claramente necesitan diferentes estrategias (1 Ts. 5:14).
A menudo, los miembros de la iglesia se preguntan
cmo deben relacionarse con alguien que ha sido disciplinado. El Nuevo Testamento aborda este asunto en
diferentes lugares (1 Co. 5:9; 11; 2 Ts. 3:6; 14-15; 2 Ti.
3:5; Tit. 3:10; 2 Jn. 10). La consejera bsica que ofrecen los ancianos de mi propia congregacin es que el
tono general de la relacin con la persona disciplinada
debe cambiar notablemente. La relacin no debe estar
caracterizada por la informalidad, sino por las conversaciones deliberadas acerca del arrepentimiento. Sin lugar a duda, los miembros de una familia deben continuar cumpliendo con sus obligaciones familiares (cf.
Ef. 6:1-3; 1 Ti. 5:8; 1 P. 3:1-2).
142

Qu ocurre cuando los miembros no representan a Jess?

En qu momento tiene lugar la restauracin?


Cuando el pecador se arrepiente. A veces, el arrepentimiento es claramente de color blanco o negro; como
cuando un hombre abandona a su esposa: debe volver
con ella. A veces es gris; como en el caso de una persona atrapada en un ciclo de adiccin: entonces se necesita mucha sabidura.
Una vez que la iglesia ha decidido restaurar su comunin y la Cena del Seor a una persona arrepentida,
no debe existir un periodo de prueba o una membresa
de segunda clase. Por el contrario, la congregacin
debe anunciar su perdn pblicamente (Jn. 20:23),
confirmar su amor hacia la persona arrepentida (2 Co.
2:8) y celebrarlo (Lc. 15:24).
NECESITAMOS UNA SABIDURA MS ALTA
QUE LA DEL SER HUMANO
Cuando las iglesias empiezan a practicar la disciplina
se encuentran a menudo afrontando situaciones complejas y no tienen precedentes en las Escrituras que poder consultar. Aun as, la preocupacin principal de la
iglesia debe ser proteger la reputacin de Cristo. Esto
lo lograr considerando cuidadosamente si puede o no
puede seguir confirmando la confesin de fe de alguien
cuya vida tergiversa tan escandalosamente a Cristo.
Proteger la reputacin de Jess es, de hecho, la accin
ms amorosa hacia el pecador, la iglesia y las naciones.
Esta accin result ser la mayor demostracin de
amor para Mono y el archipilago indonesio. Poco des143

LA MEMBRESA DE LA IGLESIA

pus de su excomunin, Mono sinti conviccin de pecado, compr un billete de avin y volvi a Indonesia.
Algo as como un ao ms tarde, Mono escribi este
correo electrnico a uno de los pastores de mi iglesia:
Andrs,
Gracias por el correo que me escribiste animndome
tanto. Tambin doy las gracias a la congregacin por
acordarse siempre de m y por continuar orando por
mi persona. Tengo que confesar que me fui de la iglesia con ese asunto pecaminoso sin resolver y lo ms
triste es que lo consider poca cosa. Debera de haberme servido para humillarme y buscar la reconciliacin con vosotros. Acaso somos enemigos? No,
somos hermanos cristianos! Fui demasiado orgulloso
y tozudo. La dureza de mi corazn me llev a pensar
que Dios mismo arreglara el asunto sin que yo tuviera que hacer nada. As que segu haciendo las cosas
a mi manera. El resultado? No encontraba paz
Ahora s por qu Dios me trajo de vuelta a casa, porque hay una recompensa eterna esperndome. Me
gustara poder describirte qu tipo de relacin tengo
con Dios ahora. Es demasiado hermosa para poder
describirla Andrs, he estado orando para que esta
reconciliacin ocurriera pero, por favor, ensame
cmo hacerlo. Anhelo volver a estar unido con mi familia. Por ltimo, transmite mi gratitud a los miembros de la iglesia y a los ancianos. Os echo de menos
a todos.
144

Qu ocurre cuando los miembros no representan a Jess?


Con mucho amor,
Mono

Nuestra iglesia llena de gozo envo la siguiente respuesta:


Mono,
Es maravilloso volver a estar en contacto contigo.
Quiero que sepas que anoche, en la reunin de miembros, lemos parte de tu reciente correo electrnico
Todo el mundo se sinti tocado y estimulado por tus
palabras y por tus decisiones.
La membresa vot unnimemente confirmar la siguiente propuesta de parte de los ancianos:
Propuesta: Los ancianos se alegran de recomendar
a los miembros que reconozcan con gratitud a Dios el
arrepentimiento de nuestro hermano Mono, que le expresemos formalmente nuestro perdn por sus actos
contra nosotros, y que renovemos pblicamente nuestra manifestacin de comunin con l, y de amor hacia
l, como nuestro hermano en Cristo. Y todo esto lo hacemos con gran gratitud a Dios por su fidelidad a su
Palabra y a todos los que lo honran con su obediencia.
Entonces oramos por ti como iglesia pidindole a Dios
las ms ricas bendiciones sobre tu vida y tu ministerio.
Deseamos que Dios te siga estimulando y sosteniendo en tu caminar con l.
Tu hermano en Cristo,
Andrs
145

LA MEMBRESA DE LA IGLESIA

Mono sirve actualmente como evangelista entre un


grupo musulmn en Indonesia.
As que la iglesia actu, Mono se arrepinti, Dios
fue glorificado y ahora una nacin en el otro extremo
del mundo est recogiendo los beneficios.
Acaso lo insensato de Dios no es ms sabio que los
hombres?
Jess reina.

Es el da de la fiesta nacional en EE.UU. en la cual se celebra


la firma de la Declaracin de Independencia. Se suelen organizar todo tipo de actividades como partidos de bisbol, desfiles
y fuegos artificiales. (N. del T.).

146

Captulo 8

DEBERA DE SER IGUAL LA


MEMBRESA EN TODAS
PARTES?
Esta iglesia no tiene nombre. No tiene edificio. No est
registrada legalmente porque el Gobierno la cerrara si
supiera de su existencia.
Se renen en la casa de un hombre en una ciudad
de Asia Central donde casi todo el mundo es musulmn. Hay entre ocho y diez miembros y nunca pasarn
de veinte. Cuando lo hacen, tienen que dividirse. Las
casas son muy pequeas y, lo que es ms importante,
los cristianos en este pas deben volar a ras de tierra
para que no los detecte el radar de las autoridades civiles ni los clrigos musulmanes.
Esta iglesia se rene cada domingo con sus dos ancianos; Francisco y Alberto, para poder orar, cantar y
aprender de la Biblia. Ambos hombres se convirtieron
durante la ltima dcada y aprendieron casi todo lo
que saben acerca de la Biblia de dos o tres misioneros.
La pregunta a la que queremos responder en este
captulo es: Debera de ser igual la forma en la que
Francisco y Alberto practican la membresa a como
lo hace una iglesia de una ciudad populosa de Occi147

LA MEMBRESA DE LA IGLESIA

dente como por ejemplo Washington, D.C. donde


yo me congrego? Debera de ser igual la membresa
en todas partes?
EN QU ASUNTOS ES LA MEMBRESA
IGUAL EN TODAS PARTES
La respuesta sencilla es: s y no. Empezaremos con el
s. La membresa ser igual en todas partes porque la
Iglesia oficial de Jess es su membresa. Jess ha dado
a toda iglesia en todo lugar las mismas herramientas
para cumplir la misma tarea.
La tarea. Ser una sociedad distinta e identificada que,
a travs de sus diferencias peculiares, bendice a las naciones y produce alabanza para el Padre celestial (Mt.
5:3-16).
Las herramientas. La autoridad para proteger el evangelio, para confirmar profesiones de fe evanglicas crebles, para supervisar discipulados cristianos, para ensear a los discpulos todo lo que Dios ha ordenado y
para expulsar a los falsos maestros (Mt. 16:13-19;
18:15-20; 28:18-20).
Aun ms, la membresa ser igual en todas partes porque todas las iglesias moran exactamente en el mismo
contexto: en territorio enemigo. Recuerda que las iglesias
locales son embajadas. No moran en territorio neutral ni
148

Debera de ser igual la membresa en todas partes?

en territorio amigo, sino en medio de las lneas enemigas.


Es por este motivo que Pablo en 1 Corintios 5 compara
excomulgar al hombre sorprendido en adulterio con entregarlo a Satans. El diablo es el prncipe de este mundo
y los reinos de este mundo le pertenecen temporalmente
(Jn. 12:31; 14:30; Mt. 4:8-9).
Ahora bien, Satans utiliza diferentes estratagemas
en diferentes lugares para socavar el Reino de Cristo.
Uno de sus recursos favoritos en Occidente es el cristianismo cultural. La rama estadounidense del cristianismo cultural proviene de adultos bien intencionados
que ofrecen por ah el caramelo de la gracia barata por
igual a chicos de cinco aos y a chicos de veinte. Les
preguntan si quieren estar con pap y mam en el cielo,
o los presionan para que tomen una decisin. La realidad es que juegan con sus miedos, con sus emociones
o apetitos para obtener profesiones de fe rpidas y sin
meditar; por eso confirman inmediatamente esas profesiones de fe. Por otro lado, la rama de la iglesia-estado europea es mucho ms civilizada. La gracia barata
viene con el certificado de nacimiento.
La genialidad de esta estratagema en ambos lugares es que permite a Satans inocular a sus vasallos
contra el cristianismo autntico. Es prcticamente imposible compartir el evangelio con el cristiano cultural
porque est de acuerdo contigo aunque no tiene conviccin real alguna. S, yo creo eso. Pero no hay arrepentimiento. Simplemente bautiza en el cristianismo
una pequea versin aseada de su viejo yo.
149

LA MEMBRESA DE LA IGLESIA

El otro gran peligro del cristianismo cultural es que


induce a las iglesias a creer que no estn viviendo en
territorio enemigo. Las iglesias piensan que las naciones son su casa. Que estn en un sitio seguro.
Por otro lado, Satans utiliza diferentes estrategias en diferentes pases. En Odisha (India) utilizar
una turba hind tcnicamente ilegal para prenderle fuego a una iglesia. En la ciudad de Asia Central donde Francisco y Alberto pastorean, utilizar
las propias autoridades locales para que se infiltren
en las reuniones de la iglesia, confisquen materiales
y encarcelen a los pastores. En partes de frica, utilizar la adoracin a los ancestros y a las religiones
tradicionales africanas para unir fuerzas con el evangelio y transformarlo en algo totalmente diferente.
Debido a que los seres humanos vivimos en cuerpos fsicos, tenemos la tendencia de fijarnos en diferencias a un nivel superficial. Pero las cosas ms importantes nunca se ven con los ojos y, para nuestros
propsitos aqu, de la cosa ms importante que nos
debemos dar cuenta es que toda iglesia, en todo lugar, mora en territorio hostil. No habr tierra santa
ni edificios santos en el planeta hasta que Jess
vuelva.
No importa adnde vayas, no importa el ao que
sea, la iglesia local protege el evangelio contra toda
clase de ataques escogiendo cuidadosamente a quin
recibe como miembro. Todas las iglesias deben hacer
las mismas preguntas cruciales: Quin dices t que
150

Debera de ser igual la membresa en todas partes?

es Jess? Ests seguro de que verdaderamente ests


preparado para tomar tu cruz y negarte a ti mismo
identificndote con Jess y con su cuerpo?.
EN QU ASUNTOS ES LA MEMBRESA
DIFERENTE EN TODAS PARTES
Al mismo tiempo, debera estar claro por lo que ya
he dicho que las iglesias en diferentes lugares afrontan diferentes desafos. Las tareas bsicas y las herramientas son las mismas. Pero las estructuras y las estrategias sern algo diferentes.
1. La complejidad social. Para empezar, cuanto ms
grande y ms compleja es una sociedad, ms difcil es
confirmar profesiones de fe crebles y supervisarlas.
Esta labor se vuelve difcil por los trabajos temporales,
la movilidad social, el tamao de las iglesias, el crecimiento urbano, los horarios de trabajo exigentes, el
pluralismo religioso, los prejuicios tnicos, el multidenominacionalismo, los siglos de herejas acumuladas,
las iglesias falsas, la costumbre de ir de iglesia en iglesia, las tendencias culturales como el individualismo y
el consumismo, y muchas cosas ms. Cuanto ms
grande y ms compleja es una sociedad, ms difcil es
saber quin est con quin.
Ests con Jess? No te lo sabra decir; solo apareces los domingos por la maana. Vives a treinta minutos de la iglesia. No tengo ni idea de cmo es tu
vida durante la semana. Has estado saltando de igle151

LA MEMBRESA DE LA IGLESIA

sia en iglesia durante aos. Dices que amas a Jess,


pero a qu Jess te refieres? Tenemos un centenar
de ellos para escoger
2. La sociedad en contra o a favor. La postura general
de una sociedad hacia el cristianismo tambin afecta
a la capacidad de la iglesia de confirmar profesiones
de fe y de supervisarlas. Irnicamente, ser ms fcil
en cierta manera confirmar y supervisar a los
cristianos en una sociedad que est visiblemente
opuesta al evangelio. Piensa en la Palestina del primer
siglo o en las naciones musulmanas actuales. En estos
lugares hay una enorme aversin a identificarse con
la iglesia. Debido a ello, es menos probable que las
personas que soliciten el bautismo lo hagan por el beneficio del reconocimiento social.
Ahora piensa en una sociedad donde la cultura
cristiana es dominante. El bautismo y la membresa
son incentivados: los nios reciben el aplauso de sus
padres, los adultos obtienen una lista ampliada de
clientes potenciales para su trabajo de ventas o para
su firma de abogados.
Est claro que ambas categoras y sus diferencias afectarn la cantidad de estructura que una
iglesia necesita para poder cumplir su labor utilizando las herramientas que Cristo le ha dado. Aqu
estamos movindonos en el terreno de la prudencia
lo cual nunca es una ciencia exacta pero, hablando en trminos generales, creo que podemos de152

Debera de ser igual la membresa en todas partes?

cir que cuanto ms apoyo recibe el cristianismo y


cuanto ms compleja es una sociedad, ms estructura
necesita la iglesia.
Por ejemplo, las lecciones de membresa en una sociedad compleja te ayudarn a saber exactamente de
qu Jess est hablando esa iglesia. La entrevista formal de membresa ayudar a la iglesia a saber de qu
Jess ests hablando t. Las lecciones y las entrevistas
ayudan a aclarar las expectativas de ambas partes.
Adems, en una sociedad compleja el registro oficial
de miembros ayudar a las iglesias a tener localizadas
a personas que se reparten por grandes reas metropolitanas. Ayudar a las congregaciones y a sus lderes a
saber de quines son responsables en particular.
Por otro lado, en una sociedad ms sencilla que
est en contra del cristianismo cosas tales como estudios de membresa y registros oficiales de miembros
son innecesarias e incmodas. De hecho, los registros
de miembros pueden ser peligrosos si acaban en las manos equivocadas. Dicho esto, Jess ha dado a esas iglesias las mismas herramientas para las mismas tareas
que las hacen distintas. Veamos si puedo ilustrar esto
con nuestros amigos de Asia Central.
EL PUNTO DE PARTIDA BBLICO
En la iglesia de Francisco y Alberto las personas se convierten en miembros por el bautismo. Aun as, pedir el
bautismo concede siempre unas semanas de margen
para que los ancianos y la congregacin realicen entre153

LA MEMBRESA DE LA IGLESIA

vistas. Estas entrevistas no tienen lugar en oficinas de


iglesias (ya que no tienen). Tienen lugar entre paseos y
platos compartidos de arroz pilaf. En realidad, son ms
bien conversaciones que entrevistas. Aunque su propsito es el mismo: asegurarse de que el candidato entiende el evangelio y est arrepentido.
Posteriormente, se le pide a la persona que d testimonio frente a toda la congregacin; momento en el
cual los miembros de la iglesia hacen preguntas. Los
ancianos dirigen las preguntas pero animan a que toda
la iglesia participe ya que eso ayuda a esclarecer el entendimiento que todos ellos tienen del evangelio.
La congregacin nunca vota, pero a veces se necesita consenso para decidir si la persona es creyente o
si, por el contrario, necesita un poco ms de tiempo
para demostrar que su fe es genuina. En una comunidad musulmana como esta, se espera que la conversin
cambie la vida de las personas. Por tanto, la iglesia
busca pruebas de la conversin. No esperan que todo
sea perfecto, pero s quieren ver indicios de arrepentimiento y, en particular, la disposicin de identificarse
pblicamente ante la congregacin como un seguidor
de Jess.
Como ltimo paso, la iglesia dar su confirmacin
a travs del bautismo, el cual da a la persona la bienvenida oficial en la asamblea. Por supuesto, es complicado organizar bautismos en ese pas. A veces se llevan
a cabo en un estanque o en un ro en las afueras de la
ciudad (aunque he tenido el privilegio de presenciar un
154

Debera de ser igual la membresa en todas partes?

bautismo en una lujosa piscina porttil para nios).


Pienso que esta pequea congregacin en Asia Central nos provee con el punto de partida bblico. Ellos
no tienen todas las estructuras de mi propia iglesia,
pero estoy convencido de que cumplen con el criterio
bblico neotestamentario de la membresa eclesial.

Todos tienen claro quines son los miembros, aunque


no tengan un registro oficial de los mismos. Todos
saben quin se ha arrepentido, quin ha credo y
quin no lo ha hecho, porque todos estaban presentes en los bautismos de los que se unieron a la iglesia
despus de ellos mismos. Tambin celebran la Cena
del Seor para que la lnea de separacin entre la
iglesia y el mundo permanezca visible.
Aunque no tienen cursos formales de membresa ni
entrevistas individuales, la congregacin examina
cuidadosamente las profesiones de fe para asegurarse
de su autenticidad. Adems, ninguna secta y ninguna
iglesia falsa presentan otra clase de Jess, ni de arrepentimiento (todava).
Todos los miembros incluidos los ancianos se
someten a la supervisin de la iglesia entera, aunque
no haya votaciones en la congregacin. Es fcil reconocer si hay consenso en un grupo de quince o
veinte personas.
La iglesia practica la disciplina para sostener la pureza de la congregacin y por amor a la persona que
cae en pecado.
155

LA MEMBRESA DE LA IGLESIA

A travs de todas estas cosas se protege y se mantiene el nombre y la reputacin de Cristo.


SON TAN DIFERENTES ESTOS MODELOS DE IGLESIA?
A simple vista, el proceso de unirse a mi iglesia en Washington, D.C. parece bastante diferente al de la iglesia
en Asia Central. Debes empezar asistiendo a seis lecciones de membresa; las cuales abarcan la confesin
de fe de la iglesia, el pacto, la historia, las responsabilidades evangelsticas y otros elementos de la vida de
la congregacin.
Si quieres hacerte miembro despus de esta maratn, pides una entrevista de membresa con un anciano
para poder compartir tu testimonio y explicar el evangelio. (Un pastor en concreto es famoso por pedirle a
la gente que explique las buenas nuevas en sesenta segundos o menos!). Al terminar la entrevista se les pide
que firmen la confesin de fe de la iglesia y el reglamento interno.
El anciano que ha estado toda la entrevista
cumplimentando una solicitud de membresa fotocopia la solicitud para todos los dems ancianos (a
quienes se les pide que la lean antes de la prxima
reunin del consejo). Los ancianos examinan juntos
tu solicitud, votan utilizando el Roberts Rules of
Order1 (Manual de procedimiento parlamentario de
Robert) y hacen llegar su propuesta a la iglesia en la
prxima reunin bimensual de miembros. Despus
de que un anciano dedique un par de minutos para
156

Debera de ser igual la membresa en todas partes?

presentarte con tu cara flotando por ah en una pantalla de PowerPoint, la congregacin tambin vota
tu aceptacin, ayudada de nuevo por el meticuloso Robert y sus normas.
Si eres aceptado como miembro se te aadir al registro oficial y recibirs un kit de membresa que contiene un montn de utensilios de poca importancia.
Suena bastante burocrtico, verdad? Y ninguno de
estos detalles viene en la Biblia. Estoy convencido de
que Robert no viaj con Pablo y Bernab. Tal vez estaba con Pedro
En realidad, yo dira que en la mayora de las ciudades globalmente secularizadas de nuestros das, la
iglesia sencillamente no puede hacer lo que la Biblia
manda hacer a las iglesias para confirmar y para supervisar a los ciudadanos de Cristo sin algn tipo de
estructura parecida a esta. No tienen por qu ser iguales. Puede que la congregacin quiera pedirle a cada
candidato que vaya a dar un paseo de cuatro horas por
el parque con un anciano y un par de miembros ms
para poder hablar de todos los temas que aparecen en
una leccin o en una entrevista. Puede que la iglesia
quiera pedirles a los miembros que memoricen los
nombres en vez de registrarlos en una lista.
El asunto es que tiene que haber alguna clase de
conversacin antes de que el candidato y la iglesia digan S quiero a este tipo de pacto relacional llamado
membresa de iglesia. La congregacin necesita saber
quines son sus miembros. De lo contrario, Jess hu157

LA MEMBRESA DE LA IGLESIA

biera pedido a la iglesia local que cuidara de todas sus


ovejas.
Siendo sincero, creo que las diferencias entre los
modelos de Asia Central y EE.UU. son bsicamente externas. Ambas iglesias estn cumpliendo los mismos
objetivos: la proclamacin, el testimonio y la proteccin del evangelio a travs de las vidas de unos miembros confirmados oficialmente.
LA MEMBRESA Y LA VIDA CRISTIANA
SON LA MISMA COSA
En la iglesia de Francisco y Alberto los factores contextuales simplifican las estructuras de la membresa.
Como alguien me dijo: Saber quin est dentro y
quin est fuera es relativamente fcil. Esto se vio claramente durante una redada policial en la iglesia que
hizo que los miembros se sintieran ms que nunca en
el centro de atencin.
El desafo ms grande para Francisco y Alberto radica en ensear a los miembros de la congregacin
acerca de sus nuevas responsabilidades los unos con los
otros; como tambin el propsito de la disciplina eclesial. Pero para ellos, estas lecciones no son asuntos de
la membresa sino, ms bien, asuntos de la vida cristiana. Para estos benditos santos, la vida cristiana y la
membresa de la iglesia prcticamente se mezclan. Son
una misma cosa.
As debera ser con nosotros.

158

Debera de ser igual la membresa en todas partes?


1

Ttulo corto del libro escrito por Henry Martyn Robert publicado en 1876. Debido a que las normas y costumbres para presidir asambleas ordinarias no estaban unificadas, Robert
adapt y modific los procedimientos de la Cmara de los Representantes de los Estados Unidos para su uso en reuniones,
asambleas o sociedades. En esencia, promueven el gobierno de
la mayora sobre la minora con la menor friccin posible a travs del debate, la deliberacin y normalmente la votacin.
(N. del T.).

159

CONCLUSIN
La membresa define el amor
La iglesia local define al mundo lo que es el amor a travs de la vida de sus miembros.
Estas son buenas noticias porque el mundo actual est
bastante confuso con respecto a la definicin del amor.
Piensan que el amor es como una masa de gelatina; algo
sin centro, sin partes y sin aristas duras. Piensan que el
amor es un asunto libre de condiciones, expectativas, estndares o juicios. Tal y como expresa una famosa pegatina de parachoques: + = Matrimonio. Enfrentamos el amor contra la ley y la verdad, incluso en los propios crculos cristianos: dividiendo el mundo entre gente
que defiende la verdad y gente que defiende el amor.
El problema es que el amor de Jess no es as. El
amor de Jess empieza con un acto de misericordia y,
entonces, llama a los receptores de la misericordia a la
libertad de la obediencia.

Primero, es un acto de misericordia: Nadie tiene


mayor amor que este, que uno ponga su vida por sus
amigos dijo Jess (Jn. 15:13).
Entonces, es un llamado a la obediencia: Si me
amis, guardad mis mandamientos (Jn. 14:15).

El mundo no entiende esta combinacin, pero este


es el amor de Dios: el amor y la santidad no se oponen
161

LA MEMBRESA DE LA IGLESIA

el uno contra el otro, sino que se asocian para llevar a


la gente a Dios.
Por tanto, el Rey Jess llama a las iglesias a que manifiesten la misma misericordia y el mismo amor obediente ante el mundo: Un mandamiento nuevo os doy:
Que os amis unos a otros; como yo os he amado, que
tambin os amis unos a otros. En esto conocern todos que sois mis discpulos, si tuviereis amor los unos
con los otros (Jn. 13:34-35). As que, entregamos
nuestras vidas por otros y entonces luchamos juntos
por la libertad de la obediencia. Cuando lo hacemos,
reflejamos el amor de Cristo por el mundo y promovemos que las naciones alaben a Dios.

162

PARA CONSULTAS
ADICIONALES
1. Mi libro La disciplina en la iglesia: Cmo protege
la iglesia el nombre de Jess es el libro que acompaa
a este tomo. En l se explican diferentes ejemplos reales
y cmo proceder con la disciplina. Ampla el contenido
del captulo 7 de este libro.
2. Encontrars un anlisis ms profundo desde un
punto de vista bblico y teolgico de los temas de este
tomo en mi libro The Church and the Surprising Offense of Gods Love: Reintroducing the Doctrines of
Membership and Discipline (La iglesia y la sorprendente ofensa del amor de Dios: Reintroduciendo las
doctrinas de la membresa y la disciplina) (Wheaton,
IL: Crossway, 2010).
3. Thabiti Anyabwile ha escrito una meditacin maravillosa de cmo desarrollar una membresa valiosa
en su libro What Is a Healthy Church Member?
(Qu significa ser un miembro de iglesia sano?).
4. Josh Harris nos proporciona argumentos coherentes y pertinentes para unirnos a la iglesia en su libro
Stop Dating the Church: Fall in Love with the Family
of God (Deja de tener citas amorosas con la iglesia: Enamrate de la familia de Dios!) (Multnomah, 2004).
163

LA MEMBRESA DE LA IGLESIA

5. Si no has ledo el libro de Mark Dever What Is


a Healthy Church? (Una iglesia saludable Nueve caractersticas) (Faro de Gracia, 2008), te ests perdiendo
una gran introduccin acerca de lo que deberas buscar
para reconocer a una iglesia sana.
6. Encontrars un montn de artculos, reseas de
libros, entrevistas en audio, y una lista de preguntas y
respuestas acerca de los temas de la membresa y la disciplina en las pginas de 9Marks: www.9Marks.org (en
ingls) y es.9marks.org (en espaol).

164

UNAS PALABRAS DE
GRATITUD
Quisiera dar las gracias de nuevo a Mark Dever, Matt
Schmucker y Ryan Townsend por apoyar este proyecto. El primero que ley el manuscrito fue Bobby Jamieson y agradezco sus buenos consejos. Muchas gracias, hermanos. Puedo decir que me encanta mi trabajo
gracias a vosotros y al resto del personal de 9Marks.
Es maravilloso trabajar con la Editorial Crossway.
Gracias! (a Al Fisher y a los dems).
Ha habido un grupo adicional de personas que han
ledo el manuscrito y entre todas ellas lo han mejorado.
Este grupo lo componen: Kendrick Kuo, Jeff Gearhart,
Bill y Jane Englund, Robert Cline y Jeramie Rinne. Muchsimas gracias, amigos.
Como siempre, mi esposa Shannon ha sido una
fuente constante de apoyo e intercambio de opiniones
con respecto al contenido del libro. Doy gracias por tu
vida; te quiero.
Y finalmente, le doy las gracias a Dios por enviar a
su Hijo a rescatar a una Iglesia que incluye gente rebelde como yo.

165

NDICE DE CITAS BBLICAS


2 Samuel
23:3-4

113

Proverbios
5:15-16

62

Isaas
11:2-10

113

Mateo
3:8
3:9-12
3:17
4:8-9
4:17
5:3
5:3-16
5:10
5:13
5:48
7:16-20
7:21-23
8:11-12
10:10
11:27
12:33

140
65
66
149
66
66
148
38
100, 137
66
140
66
65
124
66
140
167

ndice de citas bblicas

16
16:1-12
16:13-19
16:18-19
18
18:3
18:4-5
18:15
18:15-20
18:16-17
18:20
20:25
20:26-28
21:43
24:5
25:44-45
26
26:26-29
28
28:18-20
28:19

72, 74
70
148
70
74, 136, 142
66
108
125
73, 148
126
75
36
36
140
66
66
74
78
74, 86
9, 148
75, 78, 111

Marcos
1:15

109

Lucas
10:7
15:24

124
143

168

ndice de citas bblicas

Juan
8:36
12:31
13:34
13:34-35
14:9
14:15
14:30
15:13
19:11
20:23
20:31

127
149
92, 127
100, 162
66
100, 161
149
161
23
143
50

Hechos
1
1:15
2:2
2:5
2:9-11
2:36
2:37
2:38
2:41
2:42-45
2:42-47
2:46
2:47
4:4
4:19

129
44
43
43
43
43
43
44, 52, 111
44, 52
45
119
45
45
45
46
169

ndice de citas bblicas

5:1-11
5:11-12
5:13
5:29
5:42
6
6:1-2
6:4
8:3
8:4
8:12
8:14
8:17-24
9:10
9:18
9:20, 22
9:27
9:31
9:32
9:42
10:24
10:47-48
11:18
11:19-22
11:22, 26
11:24, 26
11:26
12:1
12:1-2

45
45
46
46
46
129
46
131
46, 51
46
52
47
141
47
52
47
47
47
47
47
47
47
47
48
51
48
56
56
49
170

ndice de citas bblicas

12:1, 5
13:4
13:12
13:13-14
14:20-23
14:23
14:27
15:3-4
15:3618:22
16:33
17:3
18:8
18:14-17
18:2321:26
20:7
20:28
22:16
24:26
26:24
26:28
28:31

51
49
49
49
49
129
51, 56
51
49
52
50
49, 52
49
49
119
54, 100, 128
52
49
49
49
57

Romanos
6:2
6:3
6:3-5
6:4
8:29
10:9

92
52
78
111
66
50
171

ndice de citas bblicas

12:4-16
12:10
12:13
13:4
15:26

54
123
124
23
124

1 Corintios
5
5:1
5:2
5:4
5:5
5:6
5:9
5:9-10
5:11
5:12
5:13
9:11-13
9:14
11:18
11:20, 33
11:26-29
12
12:3
12:7
12:13
12:22
12:25-26

100, 136, 142, 149


137
136
52
136, 137
137
142
53
54, 142
136, 140
55, 136
124
124
52
98
78
90, 91
50
127
91
91
123
172

ndice de citas bblicas

12:27
15:1-5
15:33
15:49
16:1-2
16:2

90
50
121
66
124
119

2 Corintios
2:8
3:18
4:5
6:14
6:17

143
66
50
53
53

Glatas
1
2:10
2:11-12
6:1
6:2
6:6

128
124
54
125
92
124

Efesios
1:7
1:18
3:10
3:15
4:11-16
4:11-32

50
84
100
94
99
126
173

ndice de citas bblicas

4:13, 15
4:25-32
5:22-31
5:31-32
6:1-3
6:20

9
99
127
93
142
49

Filipenses
1:27
1:27-2:2
2:3-4
2:5-11
2:10-11
2:12-16
2:15

115
115
115, 119
116
33
117
114

Colosenses
1:15
3:9-10

66
66

1 Tesalonicenses
5:14

142

2 Tesalonicenses
3:6
3:14-15

142
142

1 Timoteo
5:8

142
174

ndice de citas bblicas

5:9-10
5:17
5:17-18
5:19

54
54
124, 129
130, 131

2 Timoteo
3:5

142

Tito
1:7
3:10

128
55, 142

Hebreos
10:25
10:34
12:6
12:10
12:11
13:7
13:17

119, 126
54
138
138
138
99, 129
54, 99, 129

Santiago
4:4

121

1 Pedro
1:1
1:3-12
2:5
2:9-12

50
50
85
100
175

ndice de citas bblicas

3:1-2
4:8
4:8-11
4:10
5:2

142
141
54
9, 92
54, 100, 128

1 Juan
2:19
3:7
3:17
4:1-3
4:20-21

55, 100
92
124
108
100

2 Juan
10

142

Judas
20-21
23

9, 126
125

Apocalipsis
1:5
6:15-17
11:15

23
23
33

176