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CINCO COSAS

QUE TODO

CRISTIANO
NECESITA

PARA

CRECER

R. C. SPROUL

PORTAVOZ

La misin de Editorial Portavoz consiste en proporcionar


productos de calidad con integridad y excelencia,
desde una perspectiva bblica y confiable, que animen a
las personas a conocer y servir a Jesucristo.

Ttulo del original: Five Things Every Christian Needs to


Grow, 2002 por R. C. Sproul y publicado por W Publishing Group, una divisin de Thomas Nelson, Inc., P.O. Box
141000, Nashville, Tennessee 37214. Todos los derechos
reservados.
Edicin en castellano: Cinco cosas que todo cristiano
necesita para crecer, 2007 por R. C. Sproul y publicado
por Editorial Portavoz, filial de Kregel Publications, Grand
Rapids, Michigan 49501. Todos los derechos reservados.
Ninguna parte de esta publicacin podr reproducirse de
cualquier forma sin permiso escrito previo de los editores,
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han sido tomadas de la versin Reina-Valera 1960, Sociedades Bblicas Unidas. Todos los derechos reservados.
EDITORIAL PORTAVOZ
P.O. Box 2607
Grand Rapids, Michigan 49501 USA
Vistenos en: www.portavoz.com
ISBN 10: 0-8254-1615-9
ISBN 13: 978-0-8254-1615-6
2 3 4 5 edicin / ao 11 10 09 08
Impreso en los Estados Unidos de Amrica
Printed in the United States of America

CONTENIDO

Introduccin | 5
CAPTULO I

EL ESTUDIO DE LA BIBLIA I 7
CAPTULO 2

LA ORACIN i 25
CAPTULO 3

LA ADORACIN 1 40
CAPTULO 4

EL SERVICIO I 52
CAPTULO 5

LA MAYORDOMA I 67

CINCO COSAS QUE TODO CRISTIANO NECESITA PARA CRECER

Ser cristiano no es una habilidad que se adquiere como


bucear o patinar sobre el hielo. Es una relacin viva y
vital con el Dios del universo, una relacin que comienza
cuando una persona se vuelve una nueva creacin en l y
recibe a Jess como su Seor por fe. Pero, al igual que los
atletas olmpicos, los cristianos necesitan entrenamiento,
hacer sacrificios, abrazar ciertas disciplinas para poder dar
a Dios "lo supremo". El presente libro aborda cinco de
dichas disciplinas: (I) El estudio de la Biblia, (2) la oracin,
(3) la adoracin, (4) el servicio y (5) la mayordoma. Como
los aros entrelazados de la bandera olmpica, estas cinco
prcticas izan un estandarte de ideales para los cristianos
de toda nacin y grupo de personas. As como los atletas
se esfuerzan para alcanzar sus mejores resultados, nuestra
diligencia respecto a estos aspectos de la vida cristiana nos
ayudar a determinar nuestro grado de eficacia para servir
a nuestro Seor.
El sudor y el sacrificio olmpico durante aos, y en
ocasiones dcadas, se da a cambio de la oportunidad de
competir y quiz, ganar una medalla y escuchar el aplauso
de los fanticos de todo mundo. Esta es una experiencia
que se da una vez en la vida de un pequeo y selecto grupo
de hombres y mujeres dotados. Es probable que el pueblo
de Dios no reciba la adulacin del mundo, pero un da
escuchar las palabras: "Bien, buen siervo y fiel". (I Co.
9:24-25)
Disfrute la carrera!

EL ESTUDIO DE LA BIBLIA
I hombre se retorca vctima de un dolor
atroz. La dolencia que senta no era fsica.
Eso deseaba l. Ya haba sufrido esa clase
de dolores antes y saba que no podra encontrar alivio
en blsamos o incluso sumindose en un sopor etlico.
Dicho dolor necesitaba de algo mayor... mucho mayor
para su curacin. El sufrimiento era la agona espiritual,
la oscuridad del alma, cuando uno siente que cuelga de
un frgil filamento sobre las fauces del infierno.

El dolor era la vergenza, la devastacin y la ruina de la


humillacin personal, la revelacin de un pecado secreto.
Este hombre era un hroe, una celebridad nacional, un
connotado guerrero, estadista, poeta, msico y lder
espiritual. A lo largo de su vida, fue objeto de canciones
populares que celebraban sus proezas. Se catapult a
la fama nacional cuando defendi a su pueblo y mat
al enemigo ms temido por su ejrcito, un monstruoso
titn, sencillamente con una honda y una piedra lisa.
Era un fiel subdito de su rey, aun cuando este quera
matarlo.
El hombre era David, el segundo rey de Israel. Su
reinado marc el comienzo de la edad de oro de Israel
al extender las fronteras de la nacin como nunca
antes. Bajo su liderazgo, este pequeo pas, con un rea
cercana a la del estado de Maryland, se convirti en
una potencia mundial. Ubicado en el puente de tierra
que une a frica con Asia y Europa a travs del cual
7

CINCO COSAS QUE TODO CRISTIANO NECESITA PARA CRECER

EL ESTUDIO DE LA BIBLIA

transitan rutas comerciales i n t e r n a c i o n a l e s , Israel se


encontraba en un lugar de gran importancia geopoltica.
La grandeza de David fue ms all de la poltica y la
cultura. Se le conoce ms por haber sido un lder espiritual,
un hombre conforme al corazn de Dios. Cuando cometi
cierto monstruoso pecado, fue una calamidad no solo para
David y su familia, sino para toda la nacin. A pesar de su
fortaleza espiritual, estaba tan ciego al mal que haba en su
propio corazn que fue necesaria su confrontacin por el
profeta Natn para que David se diera cuenta de su culpa.
Podemos leer el pasaje en 2 Samuel 12:1-7:

David fue presa de la pena a causa del


desenmascaramiento, de la crtica. El versculo 13
dice: "Entonces dijo David a Natn: Pequ contra
Jehov. Y Natn dijo a David: Tambin Jehov ha
remitido tu pecado; no morirs".

Jehov envi a Natn a David; y viniendo a l,


le dijo: Haba dos hombres en una ciudad, el uno
rico, y el otro pobre. El rico tena numerosas ovejas
y vacas; pero el pobre no tena ms que una sola
corderita, que l haba comprado y criado, y que
haba crecido con l y con sus hijos juntamente,
comiendo de su bocado y bebiendo de su vaso, y
durmiendo en su seno; y la tena como a una hija. Y
vino uno de camino al hombre rico; y ste no quiso
tomar de sus ovejas y de sus vacas, para guisar para
el caminante que haba venido a l, sino que tom
la oveja de aquel hombre pobre, y la prepar para
aquel que haba venido a l. Entonces se encendi el
furor de David en gran manera contra aquel hombre,
y dijo a Natn: Vive Jehov, que el que tal hizo es
digno de muerte. Y debe pagar la cordera con cuatro
tantos, porque hizo tal cosa, y no tuvo misericordia.
Entonces dijo Natn a David: T eres aquel hombre.
As ha dicho Jehov, Dios de Israel: Yo te ung por
rey sobre Israel, y te libr de la mano de Sal.

Junto a su estrepitosa cada de gracia y obediencia,


David padeci el poder enjuiciador del Espritu Santo. Su
arrepentimiento era tan profundo como abrupta su cada.
Su remordimiento fue ms all del miedo superficial al
castigo, fue arrepentimiento autntico, un espritu marcado
por un corazn roto a causa de haber ofendido a Dios. En
dicho acto de contricin, David escribi la oracin que
conocemos como el Salmo 51. En dicho salmo aparecen
todos los elementos del verdadero arrepentimiento:
Ten piedad de m, oh Dios, conforme a tu
misericordia;
Conforme a la multitud de tus piedades
borra mis rebeliones.
Lvame ms y ms de mi maldad,
Y limpame de mi pecado.
Porque yo reconozco mis rebeliones,
Y mi pecado est siempre delante de m.
Contra ti, contra ti solo he pecado,
Y he hecho lo malo delante de tus ojos;
Para que seas reconocido justo en tu
palabra,
Y tenido por puro en tu juicio.
He aqu, en maldad he sido formado,
Y en pecado me concibi mi madre.
He aqu, t amas la verdad en lo ntimo,

10 CINCO COSAS QUE TODO CRISTIANO NECESITA PARA CRECER

Y en lo secreto me has hecho comprender


sabidura.
Purifcame con hisopo, y ser limpio;
Lvame, y ser ms blanco que la nieve.
Hazme or gozo y alegra,
Y se recrearn los huesos que has abatido.
Esconde tu rostro de mis pecados,
Y borra todas mis maldades.
Crea en m, oh Dios, un corazn limpio,
Y renueva un espritu recto dentro de m.
No me eches de delante de ti,
Y no quites de m tu santo Espritu.
Vulveme el gozo de tu salvacin,
Y espritu noble me sustente.
Entonces ensear a los transgresores tus
caminos,
Y los pecadores se convertirn a ti.
Lbrame de homicidios, oh Dios, Dios de
mi salvacin;
Cantar mi lengua tu justicia.
Seor, abre mis labios,
Y publicar mi boca tu alabanza.
Porque no quieres sacrificio, que yo lo
dara;
No quieres holocausto.
Los sacrificios de Dios son el espritu
quebrantado;
Al corazn contrito y humillado no
despreciars t, oh Dios.
Haz bien con tu benevolencia a Sion;

EL ESTUDIO DE LA BIBLIA

11

Es un largo camino el que hay entre el Salmo 1 y el


51. Dicho viaje no se mide con las pginas de un libro ni
con los aos de experiencia, sino entre la obediencia y la
desobediencia, una senda bien andada por todo cristiano.
El Salmo 1 dice:
Bienaventurado el varn que no anduvo en
consejo de malos,
Ni estuvo en camino de pecadores,
Ni en silla de escarnecedores se ha
sentado;
Sino que en la ley de Jehov est su
delicia,
Y en su ley medita de da y de noche.
Ser como rbol plantado junto a
corrientes de aguas,
Que da su fruto en su tiempo,
Y su hoja no cae;
Y todo lo que hace, prosperar.
No as los malos,
Que son como el tamo que arrebata el
viento.
Por tanto, no se levantarn los malos en
el juicio,
Ni los pecadores en la congregacin de
los justos.
Porque Jehov conoce el camino de los
justos;
Mas la senda de los malos perecer.

12 CINCO COSAS QUE TODO CRISTIANO NECESITA PARA CRECER

En una etapa de su vida, se puede describir a David como


la encarnacin del hombre de quien se habla en el Salmo
I, un hombre como un rbol plantado junto a corrientes
de aguas. Haba meditado acerca de la Palabra de Dios
da y noche. En aquel fuego se forj la fuerza espiritual
de David. Pero, en un momento de su vida, su atencin se
desvi de aquella Palabra hacia una mujer, Betsab. Por
ende, David se volvi entonces en tamo que el viento se
lleva. En su estrepitosa cada, David perdi no solo su
integridad, sino tambin su alegra.
En el Salmo 51, David ruega a Dios que lo limpie de
pecado: "Hazme or gozo y alegra, y se recrearn los huesos
que has abatido... Vulveme el gozo de tu salvacin".
A pesar de que el pecado brinda grandes placeres, no
brinda gozo. Si comprendemos la diferencia, podemos
sortear los escollos que tientan al creyente. En medio de
su sufrimiento, David aor volver a experimentar el gozo
de la salvacin.
El momento de mayor gozo en mi vida fue cuando
me convert a Cristo, el momento que defini mi vida.
Comparado con l, nada ms en el mundo parece tener
valor alguno.
A menudo escucho este testimonio. Mi amigo John
Guest, un evangelista y predicador britnico, nos cuenta
de la noche en que se convirti, en Liverpool, Inglaterra.
Dice que no corri meramente a casa, sino que de hecho
brinc, salt por encima de las tomas de agua que haba
en su camino. Mi esposa, Vesta, se pas la noche de su
conversin caminando, pellizcndose y preguntndose:
"Todava la tengo?" Convencida de que s la tenia, se
acost a dormir.

EL ESTUDIO DE LA BIBLIA

13

EL ESTUDIO DE LA BIBLIA

Como cristiano nuevo, me met de lleno en las Escrituras.


Quera pasar la mayora del tiempo que estaba despierto
leyndola. En mi primer semestre en la universidad, logr
incluirme en la lista del decano. Sin embargo, no era la
lista de los estudiantes con buenas notas, era la lista de los
que estaban en perodo de prueba acadmico. Obtuve el
mximo de puntos en educacin fsica y estudios bblicos,
y suspend todas las dems. El puntaje que obtuve en
estudios bblicos me permiti continuar en la escuela.
Durante aquellos primeros meses de mi vida cristiana
era dado a unos tremendos cambios de humor: Desde
tremendas altas espirituales hasta espantosas depresiones.
Visit a un pastor en busca de consejo. l me explic que
aquel viaje espiritual en montaa rusa era bastante comn
entre los cristianos nuevos y que en la medida en que yo
madurara en mi fe, mis altas y mis bajas se nivelaran.
Tambin me aconsej que buscara en la Biblia y no en mis
sentimientos los fundamentos de la vida cristiana. Nunca
haba recibido un consejo tan sabio.
L A PALABRA E N L A C O N V E R S I N

Dios se complace en hacer uso de las Escrituras para


penetrar el corazn y llevarnos a fe. Es cierto que la fe se
adquiere al escuchar la Palabra de Dios. Hebreos 4:12-13
dice:
Porque la palabra de Dios es viva y eficaz, y ms
cortante que toda espada de dos filos; y penetra
hasta partir el alma y el espritu, las coyunturas y
los tutanos, y discierne los pensamientos y las
intenciones del corazn. Y no hay cosa creada que
no sea manifiesta en su presencia; antes bien todas

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CINCO COSAS QUE TODO CRISTIANO NECESITA PARA CRECER

EL ESTUDIO DE LA BIBLIA

las cosas estn desnudas y abiertas a los ojos de aquel


a quien tenemos que dar cuenta.

Mi propia conversin fue precipitada por el poder


penetrante de las Escrituras. Me encontraba conversando
con un estudiante de ltimo ao en mi primera semana en
la universidad. l fue la primera persona a quien conoc
que hablara de su relacin personal con Jess. Conversamos
acerca de temas generales. No hubo una presentacin
formal del evangelio, pero l habl de la trascendental
sabidura de la Biblia. Cit un pasaje ms o menos oscuro de
Eclesiasts: "y si el rbol cayere al sur, o al norte, en el lugar
que el rbol cayere, all quedar" (11:3b). Las palabras de
dicho texto me impresionaron grandemente. De repente,
me vi a m mismo como al rbol: Inmvil, tirado ah y
sencillamente pudrindome. Vi mi vida como el rbol en
descomposicin: Llena de corrupcin y descomponindose
poco a poco. Con aquello en mente, me fui a mi habitacin
y sent la necesidad de arrodillarme. Me arrodill al lado
de mi cama y rogu a Dios que me perdonara por mis
pecados. Fue entonces que conoc a Cristo, quien me dio
una nueva vida y levant mi vida descompuesta del suelo
del bosque. Creo que es probable que en toda la historia
de la Iglesia Cristiana, yo haya sido la nica persona que se
haya convertido por ese versculo de Eclesiasts.

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La historia est repleta de ancdotas acerca de cmo


grandes personalidades se convirtieron por medio del
poder de la Palabra. Agustn, que llevaba una vida de
pura inmoralidad, escuch un da jugar a unos nios que
gritaban el estribillo: "TolleLege, TolleLege", frase en latn que
significa: "lzala y lela". Al escuchar aquello, sus ojos se
posaron sobre el texto de una Biblia abierta, donde deca:
"Andemos como de da, honestamente; no en glotoneras
y borracheras, no en lujurias y lascivias, no en contiendas
y envidia, sino vestios del Seor Jesucristo, y no proveis
para los deseos de la carne" (Ro. 13:13-14).
Al Agustn leer las palabras ".. .no en glotoneras y
borracheras, no en lujurias y lascivias...", sinti que la
Palabra de Dios lo traspasaba y que el Espritu de Dios le
daba vida.
Siglos ms tarde, Martn Lutero se despert de manera
similar. Lutero haba luchado tenazmente contra la
justicia de Dios, reconociendo que en ocasiones aborreca
el concepto en s mismo. Entonces, mientras lea el
comentario de Agustn de Romanos 1:17, Lutero vio de
repente la verdad del evangelio: Que la justicia de Cristo
es dada solo por la fe. Dicho despertar en Lutero inici la
Reforma protestante.
Romanos tambin jug un papel decisivo en la conversin
de Juan Wesley. l se encontraba en Aldersgate, en Londres,
cuando escuch un sermn acerca de Romanos y sinti
que su corazn "se calent de manera extraa". Wesley
consider que ese fue el momento de su conversin.

L A PALABRA E N E L C R E C I M I E N T O ESPIRITUAL

Tal como la Palabra de Dios es empleada en nuestra


conversin, la Biblia resulta un instrumento imprescindible
para nuestro crecimiento espiritual. Al sumergirnos en la
Palabra de Dios, comenzamos a adquirir la mente de Cristo
y aprendemos qu es llevar una vida de discpulo.
De cara a la muerte, el apstol Pablo escribi su
ltima carta a su querido amigo y discpulo Timoteo. La
instruccin de Pablo fue un llamamiento a estudiar de

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CINCO COSAS QUE TODO CRISTIANO NECESITA PARA CRECER

EL ESTUDIO DE LA BIBLIA

manera diligente las Escrituras: "Pero persiste t en lo


que has aprendido y te persuadiste, sabiendo de quin has
aprendido; y que desde la niez has sabido las Sagradas
Escrituras, las cuales te pueden hacer sabio para la salvacin
por la fe que es en Cristo Jess" (2 Ti. 3:14-15).
La primera vez que le dicho pasaje, not cuan
relacionado estaba con la declaracin que haba hecho
Pablo en 4:7: "He peleado la buena batalla, he acabado
la carrera, he guardado la fe". Era como si las palabras
estuvieran embrujadas. Yo ya las haba odo antes, pero
no saba que eran de la Biblia. Cuando era adolescente, mi
padre sufri varios derrames cerebrales. Estuvo dos aos
sin poder hacer otra cosa que no fuera sentarse en una silla
con una lupa en la mano para leer la Biblia. Mi obligacin
consista en arrastrarlo, como hacen los bomberos, hasta el
comedor noche tras noche para la cena. Una noche, cuando
lo llevaba de regreso a su silla, me pidi que me detuviera
y que lo dejara sentarse en el sof de la sala. Mientras se
sentaba, me mir y me dijo: "Hijo, he peleado la buena
batalla, he acabado la carrera, he guardado la fe". Esa fue la
primera vez que escuch aquellas palabras, y no tena idea
de que eran de las Escrituras. Pero yo saba el significado
que encerraban y no me gust para nada. Le respond con
brusquedad: " N o diga eso, pap".

Queda claro para m que la exhortacin a continuar en


las Escrituras era vital para la propia habilidad de Pablo
para pelear la batalla, correr la carrera y guardar la fe. Al
continuar el estudio de la Biblia, crecemos en fe y somos
capaces de llevar una vida cristiana. En su exhortacin a
Timoteo, Pablo gui a su discpulo hacia las Escrituras,
encomendndoselas a l debido a su naturaleza y funcin.
Escribi: "Toda la Escritura es inspirada por Dios, y til
para ensear, para redargir, para corregir, para instruir en
justicia" (2 Ti. 3:16).

Sin mencionar otra palabra lo llev a su silla en el cuarto.


Como una hora ms tarde escuch un ruido en el cuarto.
Encontr a mi padre en el suelo, con sangre brotndole
de los odos y nariz. Se encontraba en coma, de donde no
sali. Result que las palabras que Pablo haba escrito a
Timoteo fueron las ltimas palabras que mi padre dijo en
esta tierra.

17

Dios es la fuente de las Escrituras. El que toda Escritura


sea "inspirada por Dios" hace referencia, no a la manera en
que Dios supervis la manera de escribirse la Biblia, sino
a la fuente del contenido de la Biblia. La palabra que se
traduce como "inspirada por Dios" es el trmino griego
theopneust, que literalmente significa: "Exhalada por Dios".
Cuando Pablo escribi que las Escrituras eran exhaladas por
Dios, la idea no es de inspiracin, sino de espiracin; es decir:
Dios exhal la Biblia. El punto de toda esta cuestin es que
la Biblia parte de Dios. Es su palabra, que lleva consigo su
autoridad.
Siempre me ensearon, como estudiante y como
acadmico, a verificar la fuente de cualquier aseveracin.
La credibilidad est directamente atada a la fuente. A veces
los reporteros citan a "fuentes fidedignas" en sus artculos.
La nica fuente verdaderamente fidedigna es Dios. Pablo
quiso que Timoteo comprendiera la fuente de la Biblia, no
de qu manera fue inspirada.
Despus de aseverar que la Biblia fue exhalada por Dios,
Pablo explica en detalle su propsito y valor. Se dice que las
Escrituras son provechosas para diversas cosas, entre las que

18 CINCO COSAS QUE TODO CRISTIANO NECESITA PARA CRECER

se incluyen doctrina, reprobacin, correccin y enseanza de rectitud.


El valor de la Biblia consiste primeramente en que ensea
una doctrina slida. A pesar de que vivimos en una poca
en que se denigra la enseanza slida, la Biblia le otorga
un gran valor. La mayor parte del Nuevo Testamento trata
acerca de la doctrina. El ministerio de educacin se deja
en manos de la iglesia para que esta forme al pueblo. Pablo
dice: "Y l mismo constituy a unos, apstoles; a otros,
profetas; a otros, evangelistas; a otros, pastores y maestros,
a fin de perfeccionar a los santos para la obra del ministerio,
para la edificacin del cuerpo de Cristo" (Ef. 4:11-12).
La Biblia tambin resulta provechosa para la reprobacin
y para la correccin, cosas que nosotros, como cristianos,
necesitamos continuamente. Est de moda en algunos
crculos intelectuales criticar la Biblia en el campo
acadmico. Al hacerlo, los especialistas se posicionan a s
mismos por encima de la Biblia e intentan corregirla. Si
en verdad la Biblia es la Palabra de Dios, no hay nada que
pudiera resultar ms arrogante. Es Dios quien nos corrige
a nosotros; nosotros no lo corregimos a El. Nosotros no nos
alzamos por encima de Dios, estamos por debajo de El.
He aqu una ayuda prctica para cuando estudie la
Biblia: Lea la Biblia con un lpiz rojo en la mano. Le sugiero
que ponga un signo de interrogacin en el margen cada
vez que un pasaje le resulte confuso o difcil de entender.
Del mismo modo, ponga una X al lado de cada pasaje que
lo haga sentirse ofendido o incmodo. Ms tarde podr
concentrarse en los aspectos que consider contrarios,
en especial los textos que haya marcado con una X. Esto
le puede servir de gua a la santidad, ya que las X nos
muestran rpidamente en qu aspectos se desva nuestro
pensamiento en correspondencia con la mente de Cristo.

EL ESTUDIO DE LA BIBLIA 19

Si no me gusta algo que le en las Escrituras, tal vez sea,


sencillamente, porque no lo entend. Si ese es el caso, puede
que repasarlo me ayude. Si es que de hecho no entiendo el
pasaje y de todas maneras no me agrada, esto no es muestra
de que la Biblia tiene algn defecto. Es muestra de que yo
tengo algo mal y necesito cambiarlo. A menudo, antes de
lograr que en un empeo todo nos salga bien, tenemos que
descubrir primero que es lo que estamos haciendo mal.
Cuando los cristianos experimentamos ese "cambio
de mente" que constituye el arrepentimiento, no quedamos
automticamente libres de todos los malos pensamientos.
La renovacin de nuestra mente es un proceso que dura
toda la vida. Nosotros podemos acelerar dicho proceso al
concentrarnos en esos pasajes de las Escrituras que no nos
agradan. Esto forma parte del "instruir en justicia" al que
Pablo hace referencia. El objetivo de esta enseanza es que
el pueblo de Dios est listo y preparado para llevar a cabo
buenas obras.
COMENCEMOS

Sin duda, usted ha odo el siguiente clich: "De buenas


intenciones est empedrado el camino del infierno".
Prcticamente todos los cristianos en algn momento de
su vida han decidido leer toda la Biblia. Si creemos que la
Biblia es la Palabra de Dios, es natural que no queramos
perdernos ni una palabra. Si Dios le dejara una carta en su
buzn, estoy seguro de que usted la leera. Pero la Biblia
es una carta bastante extensa, y el grueso de su contenido
es algo sobrecogedor, incluso para aquel que tenga la mejor
de las intenciones.
Con frecuencia pido en los seminarios que alcen la
mano para indicar quienes se han ledo toda la Biblia.

20 CINCO COSAS QUE TODO CRISTIANO NECESITA PARA CRECER

Rara vez han alzado la mano el cincuenta por ciento de


las personas. Yo les pregunto: "Cuntos de ustedes se han
ledo el libro de Gnesis?" Y casi todos alzan la mano.
Entonces les digo: "Mantengan la mano en alto si tambin
se han ledo xodo". Solo se bajan unas pocas manos.
"Levtico?" Y ya las manos comienzan a caer con rapidez.
Con Nmeros es an peor.
Leerse Gnesis es casi como leerse una novela. Es, en
su mayora, narrativa histrica y biogrfica. Contiene
una serie de acontecimientos importantes en las vidas de
personas como No, Abraham, Jacob y Jos. Del mismo
modo, xodo es apasionante, ya que nos narra acerca de
la penosa historia de la esclavitud de Israel en Egipto y de
su liberacin bajo el liderazgo de Moiss. La lucha contra
Faran es emocionante. Al llegar a Levtico, todo cambia.
Cuesta trabajo leer acerca de las ceremonias, los rituales
de sacrificio y purificacin y dems, que nos resultan
tan lejanos hoy da. Nos falta un mapa que nos ayude a
transitar por esas partes tan difciles.
Cuando entr en la universidad, me declar a m
mismo graduado de historia. Me dur un semestre. El
primer curso fue Historia de las civilizaciones, que cubra
el mbito histrico desde los antiguos sumerios hasta
la administracin Eisenhower. Rpidamente me sent
perdido y confundido por la gran cantidad de informacin
que intentaba asimilar. Era un caso obvio de sobrecarga
de informacin. No contaba con ningn esquema para
procesar las fechas, las personas, los acontecimientos y
otros hechos que asaltaron mi banco de memoria. Me sent
agradecido de haber suspendido el curso y rpidamente
cambi de asignatura principal.

EL ESTUDIO DE LA BIBLIA

21

Lo que me sucedi a m en el curso de historia es lo que


le pasa a los tantos cristianos que tratan de leer la Biblia de
tapa a tapa. Pienso que existe una mejor forma de hacerlo.
Para que los cristianos puedan en verdad comprender la
Biblia, necesitan entender primero la estructura bsica y el
esquema de la misma.
El Nuevo Testamento nos llama a llevar una vida
de discpulos. La palabra discpulo significa "aprendiz".
En cualquier disciplina es importante comenzar por lo
bsico y dominarlo. Arnold Palmer seal una vez que
solo uno de cada cincuenta golfistas amateur tiene un
agarre correcto del palo. El legendario entrenador Vince
Lombardi, cuando se enojaba debido al mal juego de su
equipo, siempre retomaba los conceptos bsicos. Se paraba
delante de ellos agarrando un baln, lo alzaba para que
todo el equipo pudiera verlo y les deca: "Esto es un baln
de ftbol, [pausa] Voy demasiado rpido?"
En ocasiones prestamos poca atencin al aprendizaje
de los conceptos bsicos. Recientemente comenc a recibir
clases de violn. Mi profesora es una consumada violinista
rusa de mucho talento. Estuvo semanas ensendome cmo
sostener el arco antes de que me permitiera ponerlo sobre
las cuerdas. En ese tiempo aprend ms ruso que violn. La
palabra niet se convirti en parte de mi vocabulario regular.
Yo quera correr antes de aprender a caminar.
Para estar seguros, las Escrituras nos llaman a madurez.
No nos sentiremos satisfechos con solo orla, sino que
ansiaremos la sustancia de la Palabra. Hebreos 5 : I 2 T 4 a
dice:
Porque debiendo ser ya maestros, despus de
tanto tiempo, tenis necesidad de que se os vuelva

22 CINCO COSAS QUE TODO CRISTIANO NECESITA PARA CRECER

a ensear cules son los primeros rudimentos de las


palabras de Dios; y habis llegado a ser tales que
tenis necesidad de leche, y no de alimento slido. Y
todo aquel que participa de la leche es inexperto en la
palabra de justicia, porque es nio; pero el alimento
slido es para los que han alcanzado madurez.
Creo que una de las razones por la que muchos cristianos
nunca llegan a la sustancia de la Palabra, sino que se quedan
a nivel de orla, es que nunca aprendieron a escucharla
realmente. No por gusto las escalas son importantes para
el pianista y el agarre para el golfista. Debemos dominar lo
bsico si queremos alcanzar altos niveles de competencia.
Comience con una perspectiva general de la Biblia.
Entienda primero el esquema que sigue. Si le es posible,
alstese en un curso en el cual impartan dicha perspectiva
general. En Ligonier Minstries produjimos una serie de audio y
vdeo en ingls titulada Dust to Glory [Del polvo a la gloria].
La serie muestra la estructura bsica de la Biblia desde
Gnesis hasta Apocalipsis. No entra en detalles, pero cubre
los puntos culminantes de la historia redentora. Adems de
la serie, yo colabor con Robert Wolgemuth para producir
What's in the Bblep [Qu tiene la Biblia?] El objetivo del
libro es ayudar a aquellas personas que nunca han tenido
ni una sencilla introduccin a la Biblia. En 1977, publiqu
un libro titulado Knowng Scripture [Conozca las Escrituras],
diseado para ayudar a las personas a dominar las reglas
fundamentales de la interpretacin bblica. Adems, el
siguiente es un patrn de lectura que le sugiero a todo
aquel que nunca haya ledo la Biblia:
Gnesis (historia de la creacin, la cada y la historia
de pacto de los patriarcas)

EL ESTUDIO DE LA BIBLIA

23

xodo (historia de la liberacin de Israel y su


formacin como nacin)
Josu (historia de la conquista militar de la Tierra
Prometida)
Jueces (transicin de federacin tribal a monarqua)
I Samuel (la naciente monarqua con Sal y David)
2 Samuel (el reinado de David)
I Reyes (Salomn y el reino dividido)
2 Reyes (la cada de Israel)
Esdras (el regreso del exilio)
Nehemas (restauracin de Jerusaln)
Amos y Oseas (ejemplos de profetas menores)
Jeremas (ejemplo de profeta mayor)
Eclesiasts (sabidura)
Salmos y Proverbios (poesa hebrea)
La perspectiva general del Nuevo Testamento incluye:
Evangelio de Lucas (vida de Jess)
Hechos de los apstoles (la iglesia primitiva)
Efesios (introduccin a las enseanzas de Pablo)
I Corintios (la vida en la iglesia)
I Pedro (introduccin a Pedro)
I Timoteo (introduccin a las epstolas pastorales)
Hebreos (cristologa)
Romanos (la teologa de Pablo)
Al leer la lista, el estudiante obtiene una nocin bsica,
as como entendimiento del enfoque de la Biblia. A partir
de ah, puede llenar los espacios en blanco y completar la
lectura de toda la Biblia.
Por cuestiones prcticas, puede que usted desee
combinar la lectura del Antiguo Testamento con el Nuevo.

24 CINCO COSAS QUE TODO CRISTIANO NECESITA PARA CRECER

Le ayudar leer un cierto nmero de captulos del Antiguo


Testamento y despus leer algunos del Nuevo hasta que
complete el estudio. Martn Lutero recomendaba a sus
estudiantes que se leyeran la Biblia completa cada ao
para mantener fresca la idea de unidad a la vez que se
concentraban en un fragmento de la Biblia en particular.
H E R R A M I E N T A S IMPORTANTES

Le recomiendo mucho que utilicen una Biblia de estudio.


U n a buena Biblia de concordancias le ayudar a encontrar
versculos en particular y aumentar la comprensin del
significado de conceptos de gran importancia. Se puede
hacer uso de cintas de audio de la Biblia cuando se est
conduciendo o en alguna otra ocasin.
El estudio de la Biblia es la experiencia ms enriquecedora
que un cristiano puede vivir. La fe comienza y se fortalece
en la Palabra porque es ah donde nos encontramos con la
mente misma de Dios.

LA ORACIN

n un pequeo pueblo de Alemania, un


barbero se fue a su barbera temprano en
la maana. Se llamaba Peter Beskindorf,
mejor conocido como "el maestro Peter". Aquella maana
se encontraba ocupado, afeitando a uno de sus clientes
habituales cuando un hombre alto entr a la barbera.
Peter reconoci al hombre inmediatamente como un
fugitivo buscado por las autoridades. Y en efecto, haba
una recompensa por su cabeza, pero Peter no dijo nada
al respecto. Cuando el maestro Peter termin con el
cliente, aquel hombre gigantesco se sent en el silln y le
pidi que lo afeitara y le cortara el cabello.
Peter complaci la peticin del visitante y comenz a
afilar la navaja con el suavizador y a preparar la espuma
para la barba. Empez a afeitar, presionando el borde
afilado de la navaja sobre el cuello del hombre. Peter
saba que solo de ejercer una leve presin poda degollar
al hombre y cobrar la recompensa.
Sin embargo, Peter no tena intenciones de llevar a
cabo una accin tan espeluznante. El conoca al hombre.
Aquella no era la primera vez que visitaba la barbera o
se sentaba en el silln, Peter no solo conoca al hombre,
sino que lo tena en gran estima. Ms que cliente, el
hombre era amigo de Peter, su mentor y su hroe. El
hombre que se sent en el silln de Peter Beskindorf en
la aldea de Wittenberg, Alemania, era Martn Lutero.
Aquel da, mientras afeitaba a Martn Lutero, el
maestro Peter le dijo al gran reformador: "Dr. Lutero,
25

26 CINCO COSAS QUE TODO CRISTIANO NECESITA PARA CRECER

estara usted dispuesto a ensearme a orar?" Lutero le


respondi que le encantara ayudarlo. De hecho, aquel
doctor en teologa, siempre tan ocupado, lder de la
Reforma protestante, se retir a sus habitaciones y escribi
un folleto especialmente para Peter titulado A Simple Way to
Fray [Una manera sencilla de orar].
El folleto de Lutero se centraba en cmo orar. Pero
primero formulemos la siguiente pregunta: "Para qu

POR QU DEBEMOS ORAR?

De las tantas respuestas legtimas a dicha pregunta, nos


centraremos particularmente en tres: Primero, porque la
oracin es un deber de todo cristiano; segundo, porque la
oracin es un privilegio; y tercero, porque la oracin es un
poderoso medio de gracia.
LA ORACIN COMO UN DEBER

La Biblia nos deja bien claro que el pueblo de Dios est


llamado a ser un pueblo de oracin. El Antiguo Testamento
contiene numerosos ejemplos de hombres y mujeres que
oraron con fervor. Pensamos, por ejemplo, en Ana, quien
le rog al Seor que le diera un hijo:
Y Elcana su marido le dijo: Ana, por qu lloras?
por qu no comes? y por qu est afligido tu
corazn? No te soy yo mejor que diez hijos?
Y se levant Ana despus que hubo comido y
bebido en Silo; y mientras el sacerdote Eli estaba
sentado en una silla junto a un pilar del templo de
Jehov, ella con amargura de alma or a Jehov, y
llor abundantemente. E hizo voto, diciendo: Jehov
de los ejrcitos, si te dignares mirar a la afliccin de

LA ORACIN

27

tu sierva, y te acordares de m, y no te olvidares de


tu sierva, sino que dieres a tu sierva un hijo varn, yo
lo dedicar a Jehov todos los das de su vida, y no
pasar navaja sobre su cabeza.
Mientras ella oraba largamente delante de Jehov,
Eli estaba observando la boca de ella. Pero Ana
hablaba en su corazn, y solamente se movan sus
labios, y su voz no se oa; y Eli la tuvo por ebria.
Entonces le dijo Eli: Hasta cundo estars ebria?
Digiere tu vino. Y Ana le respondi diciendo: N o ,
seor mo; yo soy una mujer atribulada de espritu;
no he bebido vino ni sidra, sino que he derramado
mi alma delante de Jehov. No tengas a tu sierva
por una mujer impa; porque por la magnitud de mis
congojas y de mi afliccin he hablado hasta ahora.
Eli respondi y dijo: Ve en paz, y el Dios de Israel
te otorgue la peticin que le has hecho. Y ella dijo:
Halle tu sierva gracia delante de tus ojos. Y se fue
la mujer por su camino, y comi, y no estuvo ms
triste. (I S. 1:8-18)
Despus que Dios respondi la oracin de Ana, ella
volvi a orar, esta vez una oracin de agradecimiento. Ello
tiene un parecido extraordinario con la oracin que Mara,
la madre de Jess, dijo en su Magnficat. (Compare I S.
2:1-10 con Le. 1:46-55.)
La oracin de Ana es un sencillo ejemplo de la multitud
de oraciones que aparecen en el Antiguo Testamento.
Los Salmos contienen toda una coleccin de oraciones
pronunciadas por David y otros muchos. El Nuevo
Testamento tambin da testimonio de la costumbre de
orar entre los creyentes e incluso en especial de Jess
mismo. Ya que la oracin es caracterstica de nuestros

28 CINCO COSAS QUE TODO CRISTIANO NECESITA PARA CRECER

antecesores bblicos, tambin nos sirve a nosotros de


estndar normativo.
Y por encima de los anteriores ejemplos, nos quedan
los mandamientos explcitos dados a nosotros por los
apstoles y Jess. El apstol Pablo con frecuencia anima
a sus lectores a ser diligentes en sus vidas de oracin. Por
ejemplo, nos dice:
...gozosos en la esperanza; sufridos en la
tribulacin; constantes en la oracin. (Ro. 12:12)
No os neguis el uno al otro, a no ser por algn
tiempo de mutuo consentimiento, para ocuparos
sosegadamente en la oracin; y volved a juntaros en
uno, para que no os tiente Satans a causa de vuestra
incontinencia. (I Co. 7:5)
Por nada estis afanosos, sino sean conocidas
vuestras peticiones delante de Dios en toda oracin
y ruego, con accin de gracias. (Fil. 4:6)
...porque por la palabra de Dios y por la oracin
es santificado. (I Ti. 4:5)
Jess nos dice que oremos siempre y que no nos demos
por vencidos. En la parbola del juez injusto, l dice:
Tambin les refiri Jess una parbola sobre la
necesidad de orar siempre, y no desmayar, diciendo:
Haba en una ciudad un juez, que ni tema a Dios,
ni respetaba a hombre. Haba tambin en aquella
ciudad una viuda, la cual vena a l, diciendo: Hazme
justicia de mi adversario. Y l no quiso por algn
tiempo; pero despus de esto dijo dentro de s:
Aunque ni temo a Dios, ni tengo respeto a hombre,

LA ORACIN

29

sin embargo, porque esta viuda me es molesta, le har


justicia, no sea que viniendo de continuo, me agote
la paciencia. Y dijo el Seor: Od lo que dijo el juez
injusto. (Le. 18:1-6)
En esta parbola, nuestro Seor habla de algo que
necesitamos hacer (digamos orar siempre). La palabra
necesidad se utiliza para describir una necesidad tica o
moral. Lo que sea que Jess diga que necesitamos hacer, se
convierte en un deber solemne para nosotros.
LA ORACIN COMO UN PRIVILEGIO

La obligacin o el deber de orar queda equilibrado por


ser tambin un privilegio. Cuando Pablo se refiri acerca
de los frutos y consecuencias de nuestra justificacin,
escribi: "Justificados, pues, por la fe, tenemos paz para
con Dios por medio de nuestro Seor Jesucristo; por quien
tambin tenemos entrada por la fe a esta gracia en la cual
estamos firmes, y nos gloriamos en la esperanza de la gloria
de Dios" (Ro. 5:1-2).
En el Antiguo Testamento, la "entrada" a Dios estaba
limitada por la virtud de la separacin entre el templo
sagrado y el lugar santsimo. Por supuesto que los creyentes
podan orar, pero se les mantena a cierta distancia de la
gloriosa presencia de Dios. Solo el sumo sacerdote, una vez
al ao, poda entrar al lugar santsimo. Una gruesa pared
llamada muro de la separacin protega la entrada. Pero
cuando crucificaron a Jess, Jerusaln sufri un terremoto,
y en el levantamiento, el velo se hizo pedazos. Gracias a
la muerte expiatoria de Cristo, nosotros recibimos nuevo
y libre acceso al Padre. Cristo conquist para nosotros la
paz con Dios y el final del distanciamiento. Ahora nuestras

30 CINCO COSAS QUE TODO CRISTIANO NECESITA PARA CRECER

oraciones nos invitan a entrar al lugar santsimo. Qu gran


privilegio!
Cuando entramos, no llegamos como extraos o
extranjeros, sino como hijos privilegiados, adoptados en la
familia de Dios. En el Nuevo Testamento se hace nfasis
en la metfora de la familia, donde se le llama a la iglesia,
de manera metafrica, la novia de Cristo.
Considere la enseanza de Pablo en 2 Corintios 11:12: "Ojal me toleraseis un poco de locura! S, toleradme.
Porque os celo con celo de Dios; pues os he desposado con
un solo esposo, para presentaros como una virgen pura a
Cristo".
Luchamos con el trmino "celo" en la Biblia porque
acostumbramos a pensar en el celo como un pecado, un
pecado ligado a la envidia y la codicia, rasgos impropios
de un cristiano. Sin embargo, las Escrituras describen a
Dios como un Dios "celoso". Cuando en la Biblia aparece
dicha palabra, no lo hace expresando el sentir de que Dios
se muere de envidia de sus criaturas, como si nosotros
furamos poseedores de algo que l no tiene. l no siente
celos de nosotros; l es celoso con nosotros. Es decir, Dios se
preocupa indispensablemente por nuestro bienestar. A esto
es a lo que Pablo se refiere cuando dice "celo de Dios".
Pablo siente celo por el bienestar de sus hijos espirituales
debido al compromiso de ellos con Cristo.
Pablo lleva la metfora del matrimonio an ms lejos
en Efesios 5:22-33. Dicho texto resulta controversial en
nuestros das porque llama a la sumisin de la esposa al
esposo. Pero dejando eso a un lado, el texto sondea la
relacin mstica entre Cristo y su novia, la Iglesia. Dicha
relacin ha estado relacionada histricamente a lo que el
credo apostlico llama la "comunin de los santos".

LA ORACIN

31

El cristianismo no es un ejercicio de misticismo. El


objetivo comn de las religiones msticas es alcanzar la
unidad con Dios. Dicho deseo se expresa a menudo en
trminos de ser "uno con el universo" (o algn otro objeto).
La finalidad consiste en que la identidad del individuo se
funda con el todo, como una gota de agua que cae en el
ocano y que ya no podr distinguirse jams del ocano.
Tal misticismo es diametralmente opuesto al
cristianismo. La fe cristiana jams considera nuestro
objetivo el convertirnos en Dios o perder nuestra identidad
individual al ser absorbidos por Dios. La finalidad del
crecimiento espiritual no es la clase de unin con Dios
que destruye nuestra personalidad. Por el contrario, es
una unin espiritual especial en la cual tiene lugar la rica
comunin.

La oracin y la comunin espiritual estn ligadas de


la siguiente manera: La palabra comunin est compuesta
por el prefijo "com", que sencillamente significa "con" y
la raz unin. En la comunin experimentamos una unin
como la que se vive en el matrimonio, la cual nos ofrece
el nivel ms cercano que una relacin pueda alcanzar
entre dos personas. La Biblia nos habla de matrimonio
como una experiencia en la que dos se convierten en uno.
En este tipo de unidad, las dos personas no pierden sus
identidades individuales. Ms bien, experimentan un nivel
de interaccin que convierte la unidad espiritual en un
vnculo.
El Nuevo Testamento plantea con frecuencia que en la
conversin, por la obra del Espritu Santo, pasamos a ser
"en Cristo". Tambin nos ensea que Cristo habita dentro de
su pueblo, de manera que cada cristiano est "en Cristo" y
Cristo est "en" cada cristiano.

32 CINCO COSAS QUE TODO CRISTIANO NECESITA PARA CRECER

En el N u e v o Testamento, que originalmente se escribi


en griego, ocurre una mutacin lingstica que no se
advierte en una traduccin al espaol. Cuando la Biblia
nos llama a creer en Cristo, la palabra griega para en es eis.
Literalmente, este trmino significa "dentro". Si usted se
encuentra afuera de una habitacin y quiere entrar, tienen
que atravesar alguna puerta u otro medio de acceso para
lograrlo. Dicha transicin es pasar dentro. Una vez lograda la
transicin, ya usted no se encontrar fuera de la habitacin,
sino dentro de ella. La palabra en griego para ello es en.
En los trminos del Nuevo Testamento, nosotros
estamos "en Cristo" porque por fe hemos pasado adentro
de l y l ha pasado adentro de nosotros. Ese es el ms
glorioso de todos los matrimonios, el matrimonio resultado
de la unin del alma con Cristo.
Nuestra unin con Cristo constituye la base para la
unin unos con otros. Si yo estoy en Cristo y l est en m,
y usted tambin est en Cristo y l est en usted, entonces
es obvio que ambos estamos unidos a Cristo. Todos los
que estn unidos a Cristo tambin estn unidos entre s.
Es por esto que a la iglesia se le llama el cuerpo mstico de
Cristo y la comunin de los santos.
A pesar de lo maravillosa que es la comunin de los
santos, no es digna de compararse con la comunin con
Cristo. Dicha comunin con l es la base para nuestra
comunicacin con El en la oracin.
Las personas con problemas matrimoniales presentan
con frecuencia problemas en la comunicacin. Una esposa
podra decir: "Mi esposo ya ni me habla". Cuando hay
problemas de comunicacin, falla la comunin bsica entre
dos personas.

LA ORACIN

33

Los matrimonios usualmente no comienzan as. Con


frecuencia, las parejas se comunican bien durante el cortejo.
Mi esposa y yo estuvimos de novios ms de ocho aos
antes de casarnos. Durante seis de dichos aos asistimos a
diferentes escuelas. Yo le haca llamadas de larga distancia
todos los das y le escriba una carta cada noche. Ella
tambin me escriba todos los das. Queramos mantener
una comunicacin estrecha. Yo no haca aquellas llamadas
o escriba las cartas por obligacin, sino por deseo. Nuestras
cartas no eran peridicos; eran cartas de amor. Eso es la
oracin: Comunicacin entre los que tienen una relacin
de amor con Cristo. Que gran privilegio tenemos.
LA ORACIN ES UN MEDIO DE GRACIA

Oramos no solo porque es nuestro deber y privilegio,


sino tambin porque la oracin es un poderoso medio de
gracia. Es decir, Dios utiliza la oracin para hacer que su
voluntad se cumpla.
Puede la oracin cambiar las cosas? Tenemos que
responder con un s rotundo. La oracin nos cambia a
nosotros y cambia las cosas. Santiago 5:13-18 nos ensea
que:
Est alguno entre vosotros afligido? Haga
oracin. Est alguno alegre? Cante alabanzas. Est
alguno enfermo entre vosotros? Llame a los ancianos
de la iglesia, y oren por l, ungindole con aceite
en el nombre del Seor. Y la oracin de fe salvar
al enfermo, y el Seor lo levantar; y si hubiere
cometido pecados, le sern perdonados. Confesaos
vuestras ofensas unos a otros, y orad unos por otros,
para que seis sanados. La oracin eficaz del justo
puede mucho. Elias era hombre sujeto a pasiones

34 CINCO COSAS QUE TODO CRISTIANO NECESITA PARA CRECER

semejantes a las nuestras, y or fervientemente para


que no lloviese, y no llovi sobre la tierra por tres
aos y seis meses. Y otra vez or, y el cielo dio lluvia,
y la tierra produjo su fruto.
El pasaje anterior nos ensea que "la oracin eficaz del
justo puede mucho". "Puede mucho" significa tener un efecto
significativo. La oracin es eficaz. Tiene verdadero poder.
El poder de la oracin es un medio que Dios utiliza
para' que sus fines se cumplan. Al igual que Dios utiliza
la predicacin del evangelio como el poder de salvacin,
asimismo utiliza el poder de la oracin para llevar a cabo la
redencin. Nuestras oraciones no pueden obligar a Dios a
hacer nada, pero l las utiliza como su propio instrumento
para llevar a cabo su voluntad.
Mnica fue la madre de San Agustn. Mnica era una
cristiana devota y se encontraba profundamente afligida a
causa de su hijo dscolo, quien era un joven no convertido y
desenfrenado en el pecado. Mnica oraba con lgrimas da
tras da por la conversin de su hijo. En una ocasin, ella
visit a su pastor, el famoso obispo Ambrosio de Miln, en
busca de consuelo y cierta seguridad de que sus oraciones
no eran en vano. Ambrosio intent consolarla con una
pregunta retrica: "Mnica, hay alguna posibilidad de
que se pierda a un hijo por el cual se han derramado tantas
lgrimas?"
Ambrosio esperaba que la respuesta fuera: "No". l
asumi que cualquier hijo por quien su madre orara tan
fielmente de seguro terminara entrando en estado de
gracia. Yo no estoy de acuerdo. Las oraciones llenas de
lgrimas de una madre afligida no garantizan la conversin
del hijo, aunque las probabilidades de que ocurra son

LA ORACIN

35

altas. Al menos son tan altas que podemos encontrar gran


consuelo en esto. Puede que yo predique con gran pasin
y lgrimas y sin embargo, nadie se convierta. Pero s que
finalmente, la Palabra de Dios no regresar a l vaca,
y de la misma manera, las oraciones de su pueblo no se
desperdician nunca. Las oraciones surten efecto, y esto es
un tremendo incentivo para orar.
C M O DEBEMOS ORAR?

Recordemos que la peticin que el maestro Peter le hizo


a Martn Lutero no fue que le enseara para qu orar, sino
cmo orar. Esa es la cuestin ms importante. A menudo,
pastores y maestros exhortan a congregaciones enteras
a actuar de cierta manera porque ese es su deber, pero
olvidan ensearles como hacerlo.
La cuestin del cmo es lo que motiv a los discpulos a
pedirle a Jess que los enseara a orar. Es obvio que ellos
haban notado una relacin entre el extraordinario poder
de Jess y su vida de oracin. Jess respondi a su peticin
dndoles, y dndonos, lo que llamamos el padrenuestro:
Aconteci que estaba Jess orando en un lugar, y
cuando termin, uno de sus discpulos le dijo: Seor,
ensanos a orar, como tambin Juan ense a sus
discpulos. Y les dijo: Cuando oris, decid:
Padre nuestro que ests en los cielos, santificado sea
tu nombre. Venga tu reino. Hgase tu voluntad, como
en el cielo, as tambin en la tierra. El pan nuestro
de cada da, dnoslo hoy. Y perdnanos nuestros
pecados, porque tambin nosotros perdonamos a
todos los que nos deben. Y no nos metas en tentacin,
mas lbranos del mal. (Le. 11:1-4)

LA ORACIN

36 CINCO COSAS QUE TODO CRISTIANO NECESITA PARA CRECER

UN MODELO PARA LA ORACIN

El padrenuestro es un modelo. No solo nos brinda una


oracin para orar, sino tambin un patrn a seguir en la
oracin. Tome en cuenta, por ejemplo, la primera frase. La
oracin comienza dirigindose de manera personal a Dios,
donde se le llama "Padre". Esto constituy algo radical en
la poca de Jess ya que los judos no se dirigan a Dios
como "Padre". Y Jess, adems de llamarlo constantemente
"Padre", nos invita a que hagamos lo mismo.
La primera peticin es que el nombre de Dios sea
considerado sagrado. A partir de ah, Jess pasa a pedir que
el reino de Dios triunfe. Debemos orar porque ese reino
venga a nosotros y se haga la voluntad de Dios en la tierra
como en el cielo.
A menudo me pregunto si existe alguna relacin lgica
entre la primera peticin del padrenuestro y las dos
siguientes. Si es as, significa que hasta que el nombre de
Dios no sea considerado sagrado, no podremos esperar
que su reino venga a nosotros ni que su voluntad se haga
en la tierra como en el cielo, donde Dios est rodeado de
serafines que cantan sin cesar: "Santo, santo, santo".
Por consiguiente, debemos comenzar nuestras oraciones
haciendo en reverencia ante nuestro Dios, reconocindolo
como nuestro amoroso Padre celestial.
CENTRARSE EN EL REINO

Al igual que el padrenuestro hace nfasis en el reino de


Dios y su gloria, nuestras oraciones deben hacerlo tambin.
Esto significa orar por encima de las circunstancias y de
nuestras necesidades, considerando todos los aspectos y
orando que la obra de Dios se haga en el resto del mundo.
Hace poco tiempo, Archie Parrish condujo un seminario
en nuestra iglesia, durante el cual nos agrup en "cinco

37

equipos". Cada equipo formado por cuatro personas que se


ven a menudo para alentarse mutuamente en la disciplina
de la oracin. Durante los primeros tres meses, cada
equipo acordara orar quince minutos cada da. En los
segundos tres meses, el tiempo diario que se le dedica a la
oracin aumentara a treinta minutos. Cada tres meses el
tiempo aumentara quince minutos hasta que los guerreros
de la oracin lleguen a orar sesenta minutos diarios.
Actualmente contamos con ms de sesenta personas en
nuestra congregacin poniendo el plan en prctica.
Adems, todos los miembros de la congregacin
prometieron orar por mi familia y por m en cada comida.
Para m es una bendicin extraordinaria, como lo sera
para cualquier pastor: Recibir el apoyo que tanta oracin
de la congregacin me brinda. Creo que una iglesia donde
se ora siempre ser una iglesia eficaz.
SUGERENCIAS PRCTICAS

A manera de gua prctica para esta empresa de orar,


Archie public un pequeo folleto en que comenta la
obra de Lutero A Simple Way to Pray [Una manera sencilla
de orar], Este pequeo libro, ms que ninguna otra cosa
con que me he tropezado, ha cambiado mi forma de
orar. Lutero sugiri al maestro Peter que todos los das
dedicara un tiempo a la oracin. Ya que las presiones con
frecuencia amenazan con afectar el tiempo que dedicamos
a la oracin, ayuda tener un horario establecido al respecto.
Lutero tambin le sugiri, como haca Jess, que fuera a un
lugar tranquilo, donde le fuera fcil concentrarse. Lutero le
dijo: "La oracin es como tu trabajo de barbero. Lo menos
que quiero es que tengas la cabeza" en otra parte cuando
tengo la cara llena de espuma y t ya has sacado la navaja

38 CINCO COSAS QUE TODO CRISTIANO NECESITA PARA CRECER

y has comenzado a afeitarme. No quiero que pienses en las


musaraas, no sea que termines degollndome".
Tal vez la sugerencia ms til que extraje del folleto
de Lutero es la de orar "por medio" de tres cosas: El
padrenuestro, los Diez Mandamientos y el credo apostlico.
Hay una diferencia importante entre orar el padrenuestro,
por ejemplo, y orar por medio del padrenuestro. Orar por
medio del padrenuestro es centrar la atencin durante un
tiempo en cada una de las peticiones. Por ejemplo, en vez
de simplemente orar: "Santificado sea tu nombre", podra
decirse: "Ay, Seor!, vivimos en una poca en que se
reverencia y se honra tu nombre, pero tambin se profana.
H a z que tu gloria sea latente para que nadie piense siquiera
en arrastrar tu nombre por el lodo o en tratarlo como algo
comn y trivial. Deja que quede en nuestros labios y en
nuestro corazn como muestra de nuestra adoracin por
ti. Dame gracia para siempre respetar tu sagrado nombre
en mi corazn y con mis labios".
De la misma manera continuamos orando por las cosas
que aparecen en el padrenuestro, los Diez Mandamientos
y el credo apostlico. Oramos que no caeremos en alguna
forma de idolatra al poner a otros dioses antes que a l.
En el credo, exaltamos la majestuosidad del que "hizo
los cielos y la tierra". Esos tres elementos nos brindan un
apoyo eficaz para nuestras oraciones.
Por lo general, las personas eluden la idea de pasarse
toda una hora en oracin. La cuestin est en no ser rgidos
cronometrando el tiempo que dedicamos a la oracin ni
sentirnos culpables si no podemos orar. Lutero dijo que
hubo veces en las que las preocupaciones del da lo haban
acosado tanto que sencillamente pona la cabeza en la
almohada al final del da, oraba el padrenuestro, recitaba
los Diez Mandamientos y el credo, y se dorma.

LA ORACIN

39

Otra forma sencilla de estructurar una oracin es


utilizando las iniciales ACAS. Las letras significan:
Adoracin, Confesin, Agradecimiento y Splica. Yo utilizo dicha
estructura para las oraciones pastorales en la iglesia. N o s
mantiene centrados en los elementos vitales que toda
oracin debe tener. Muy a menudo, las oraciones se limitan
a apelaciones personales por cualquier bendicin que
quisiramos recibir de Dios, o a peticiones por nuestros
amigos y parientes. Esto lo aprendemos a muy temprana
edad, cuando oramos: "Dios, bendice a mami y a papi, a mi
hermana, a mi hermano, a abuelita...", y otras semejantes.
Claro que es bueno orar por la familia, los amigos y todo el
que lo necesite, pero tenemos que entender que la oracin
es ms que splica e intercesin.
Confieso que me sorprendi la respuesta que Jess dio a
sus discpulos cuando le pidieron que los enseara a orar.
Yo esperaba que l dijera algo as: "Si quieres dominar
el arte de la oracin, estudia los Salmos oraciones
inspiradas por el Espritu S a n t o a fondo". O pudo
haberles orientado las oraciones ya recogidas de santos
como Ana o Nehemas. En su lugar, les dio un modelo
para comunicarse con Dios que ha inspirado, consolado y
fortalecido a los cristianos por miles de aos.
Ya sea que utilicemos como modelo el padrenuestro,
los Diez Mandamientos, el credo apostlico, ACAS o
cualquier otra cosa en general, lo importante es que oremos.
En lo personal, yo siempre le estar agradecido a aquel
barbero de Wittenberg por haberse atrevido a pedirle al
Dr. Martn Lutero que lo enseara a orar. Gracias a su
peticin y a la sencilla respuesta de Lutero, multitudes han
alcanzado una ms profunda vida de oracin.

LA ADORACIN

1 padre de los dos chicos estaba muy


orgulloso. Una cosa es que uno de tus
hijos siga tus pasos, y otra muy diferente
es que lo hagan dos. El padre era pastor, y ahora vea la
ordenacin de sus hijos al mismo ministerio.
Los jvenes pastores eran celosos con su trabajo.
Decidieron experimentar, agregar algo nuevo al culto de
adoracin. Lo que sucedi dist mucho de lo que ellos
esperaban. Dios no solo desaprob las innovaciones,
sino que mostr su desaprobacin matndolos a los dos
en el acto. Este terrible acontecimiento est registrado
en Levtico 10:1-3:
Nadab y Abi, hijos de Aarn, tomaron cada
uno su incensario, y pusieron en ellos fuego, sobre
el cual pusieron incienso, y ofrecieron delante de
Jehov fuego extrao, que l nunca les mand. Y
sali fuego de delante de Jehov y los quem, y
murieron delante de Jehov. Entonces dijo Moiss
a Aarn: Esto es lo que habl Jehov, diciendo:
En los que a m se acercan me
santificar,
y en presencia de todo el pueblo ser
glorificado.
Y Aarn call.
40

LA

ADORACION

41

Este nefasto episodio de la historia del antiguo Israel


deja algo bien claro: La adoracin del Dios vivo es algo muy serio.
No es algo con lo que se pueda jugar o tomar a la ligera.
Dios toma muy en serio la manera en que lo adoramos, y
nosotros tambin debemos tomarlo del mismo modo.
En la dcada de los aos 20, Babe Ruth fue invitado a
ir a Londres a visitar al rey de Inglaterra. Como parte de
los preparativos para la audiencia con el rey, Ruth recibi
instrucciones acerca del protocolo de la corte. Le explicaron
qu pasos seguir cuando lo condujeran ante la presencia de
su majestad. Despus de todos los consejos y la preparacin,
cuando lleg la hora, Babe Ruth avanz y sencillamente
dijo: "Qu tal, rey?", desatando prcticamente una crisis
diplomtica.
Yo tuve un choque cultural cuando me alist en la
Universidad Libre de msterdam, en Holanda y asist a
mi primera clase con el profesor G. C. Berkouwer. El Dr.
Berkouwer entr por la puerta lateral e inmediatamente
todos los estudiantes se pusieron de pie. Camin en
direccin al podium, asinti y los estudiantes se sentaron.
Abri su libreta y procedi a dar la conferencia sin
interrupciones. Ni un estudiante se atrevi a levantar la
mano para hacer una pregunta. Al final de la conferencia,
cerr el libro y se volvi en direccin a la puerta. Al mismo
tiempo, los estudiantes se volvieron a poner de pie mientras
l sala. As mostraban las personas respeto al clero o los
profesores.
Jams olvidar la vergenza que pas en un da
inusualmente caluroso. Estaba sentado hacia el final del
anfiteatro. Tena tanto calor que me quit el sobretodo.
(Siempre tenamos que vestirnos con sobretodo y corbata.)
Me quit la chaqueta y las puse en el borde de la silla,

42 CINCO COSAS QUE TODO CRISTIANO NECESITA PARA CRECER

momento en que el Dr. Berkouwer se detuvo en medio


de una oracin, me mir fijamente y me dijo: "Por favor,
podra el norteamericano volverse a poner el sobretodo?"
An no me conoca, pero saba que tena que ser
estadounidense. Solamente un estadounidense se hubiera
atrevido a insultarlo quitndose el sobretodo en presencia
del profesor.
Esto es algo de lo que tenemos que estar alertas en nuestra
cultura. Nosotros proclamamos nuestra independencia
de la monarqua y mostramos muy poco respeto por los
soberanos. No sabemos mucho acerca de rendir homenaje.
No conocemos el "protocolo de la corte", en particular
cuando estamos en presencia de nuestro Rey.
E N ESPRITU Y E N VERDAD

Nuevamente recordamos la conversacin que sostuvo


Jess con la mujer en un pozo de Sicar, cuando hablaron
de dnde haba que adorar a Dios (Jn. 4). Jess dijo que
la hora haba llegado y que ahora era cuando haba que
adorar a Dios en espritu y en verdad. Cuando Jess dice que
el verdadero adorador debe adorar a Dios en espritu y en
verdad, est obviamente haciendo una distincin entre
adoracin verdadera y adorzcinfalsa.
La mujer estaba preocupada acerca del lugar donde
adorar, pero Jess le dijo que Dios es omnipresente, por lo
tanto podemos adorarlo en cualquier parte. El problema
al que Jess se refiere es que a veces las personas muestran
su adoracin de manera fsica, pero para nada la sienten de
manera espiritual. Jess dice que Dios se siente complacido
con las personas que lo adoran con todo su corazn y con
quienes se deleitan en honrar a Dios con adoracin sincera,
de corazn.

LA ADORACIN

43

El salmista dice: "Yo me alegr con los que me decan:


A la casa de Jehov iremos" (Sal. 122:1). La adoracin
espiritual la ofrecen las personas que se deleitan en honrar
a Dios, en orar a Dios, en escuchar a Dios con toda su
mente ocupada en la Palabra de Dios.
La adoracin que Dios encuentra complaciente y
aceptable es la que se ofrece en verdad. Vivimos en una poca
que menosprecia la importancia de la verdad y que hace
nfasis en la camaradera y las experiencias emocionales.
La verdad significa dirigirse a quin Dios es realmente, y
Dios se revela en mayor grado en Jess, quien dijo: "Yo soy
la verdad" (vea Jn. 14:6). Cmo puede alguien decir que
ama a Dios pero que no le interesa la verdad? Escucho a
personas decir: "Las doctrinas nos dividen". Por supuesto
que las doctrinas nos dividen, pero tambin nos unen.
Une a los que aman la verdad, los que aman la verdad
de Dios, los que estn dispuestos a adorarlo de acuerdo
con la verdad. Dios quiere que las personas lo adoren con
el corazn y con una mente que sepa quin es l por su
Palabra.
A lo largo de las Escrituras, Dios nos ordena que
nos presentemos ante l, que nos acerquemos a El. Por
eso adoramos. Es un privilegio increble. Y tambin es
la primera consecuencia de nuestra justificacin. Segn
Romanos 5:1-2: "Justificados, pues, por la fe, tenemos paz
para con Dios por medio de nuestro Seor Jesucristo; por
quien tambin tenemos entrada por la fe a esta gracia en la
cual estamos firmes, y nos gloriamos en la esperanza de la
gloria de Dios".
Ahora, se le permite a todo cristiano presentarse ante
Dios mismo. Ya no hay pared que lo, separe. Ya no es solo

44 CINCO COSAS QUE TODO CRISTIANO NECESITA PARA CRECER

el sumo sacerdote el que puede ir una vez al ao despus


de un complicado ritual de limpieza. Todos los creyentes
estn invitados ahora a acercarse a la inmediata presencia
de Dios. No tenemos que ser sacerdotes para esto. Y no
es solo eso, Hebreos 4:16 dice que podemos acercarnos
confiadamente ante su presencia.
Pero existe una diferencia entre acercarnos confiadamente
ante la presencia de Dios y acercarnos con arrogancia.
Cuando nos presentamos confiadamente y nos acercamos
a l, debemos recordar siempre que debemos tratarlo como
sagrado. Jess habl a sus discpulos acerca de su generacin:
"Este pueblo de labios me honra; mas su corazn est
lejos de m". Lo que Jess quiso decir es que cuando nos
acercamos a El que es santo, este reconocimiento no puede
ser solo de labios, tiene que ser del corazn.

LA ADORACIN

45

el pueblo sobre el monte de Sina" (x. I 9 : I I b ) . Eso es


anuncio raro. Si yo dijera a mi congregacin que dentro
de tres das Dios se va a hacer visible y ellos supieran que
es cierto, y Dios quisiera que lavaran sus ropas para la
ocasin, estoy seguro de que lo haran.
...porque al tercer da Jehov descender a ojos de
todo el pueblo sobre el monte de Sina. Y sealars
trmino al pueblo en derredor, diciendo: Guardaos,
no subis al monte, ni toquis sus lmites; cualquiera
que tocare el monte, de seguro morir. No lo tocar
mano, porque ser apedreado o asaeteado; sea animal
o sea hombre, no vivir. Cuando suene largamente la
bocina, subirn al monte. Y descendi Moiss del
monte al pueblo, y santific al pueblo; y lavaron sus
vestidos. ( I 9 : I I b - I 4 )

L A PREPARACIN

Recordemos las asombrosas circunstancias de la entrega


de la ley en xodo 19. Dios llam al pueblo a preparase
para presentarse ante l o acercarse a su presencia, pero no
de hecho en la montaa dnde l hablara con Moiss.
xodo 19:10 plantea: "Y Jehov dijo a Moiss: Ve al
pueblo, y santifcalos hoy y maana; y laven sus vestidos".
Dijo: Quiero que el pueblo, antes de que se acerque a m,
est listo para acercarse a m, se prepare para acercarse a m.
El culto de nuestra iglesia comienza a las diez y treinta
de la maana. A las diez y veinte apagamos las luces y
comienza en preludio. Esa es nuestra seal para que todos
se preparen para adorar. Dios dio dos das a Israel para
que estuviera listo, para que se preparara. l les exigi que
lavaran las ropas, que estuvieran listos para el tercer da.
"...porque al tercer da Jehov descender a ojos de todo

Entonces, en el versculo 16 podemos leer:


Aconteci que al tercer da, cuando vino la
maana, vinieron truenos y relmpagos, y espesa
nube sobre el monte, y sonido de bocina muy fuerte;
y se estremeci todo el pueblo que estaba en el
campamento.
Cuando son la trompeta y lleg el momento de acercarse,
todos en el campamento temblaron. Desdichadamente,
as no es como algunas personas adoran ya. Muchos han
olvidado cmo temblar ante l, no lo consideran sagrado.
Los versculos 17 al 22 continan:
Y Moiss sac del campamento al pueblo para
recibir a Dios; y se detuvieron al pie del monte.
Todo el monte Sina humeaba, porque Jehov haba

46 CINCO COSAS QUE TODO CRISTIANO NECESITA PARA CRECER

descendido sobre l en fuego; y el humo suba como el


humo de un horno, y todo el monte se estremeca en
gran manera. El sonido de la bocina iba aumentando
en extremo; Moiss hablaba, y Dios le responda con
voz tronante. Y descendi Jehov sobre el monte
Sina, sobre la cumbre del monte; y llam Jehov a
Moiss a la cumbre del monte, y Moiss subi.
Y Jehov dijo a Moiss: Desciende, ordena al
pueblo que no traspase los lmites para ver a Jehov,
porque caer multitud de ellos. Y tambin que se
santifiquen los sacerdotes que se acercan a Jehov,
para que Jehov no haga en ellos estrago.
Una y otra vez Dios invita a las personas: "Vengan...
acrquense... Pero los que se me acerquen me considerarn sagrado.
Que vengan los sacerdotes, pero solo despus que se hayan
consagrado, solo despus que se hayan preparado para
estar ante mi presencia".
Finalmente, echemos una ojeada a las instrucciones
parecidas que aparecen en el Nuevo Testamento, en
Hebreos 10:19: "As que, hermanos, teniendo libertad para
entrar en el Lugar Santsimo...", no solo al Lugar Santo,
sino al Lugar Santsimo, ".. .teniendo libertad para entrar
en el Lugar Santsimo por la sangre de Jesucristo, por el
camino nuevo y vivo que l nos abri a travs del velo..."
El velo al que se hace referencia y que consagraba el acceso
a Dios no es el velo que colgaba en el templo. El velo que
colgaba en el templo era el que ocultaba la gloria de Dios
de los humanos. Pero el da de la crucifixin de Cristo, el
velo del templo se rompi y la carne de Cristo pas a ser el
velo que esconda su gloria divina, la gloria que irrumpi
en el monte de la transfiguracin, cuando la gloria de Jess

LA ADORACIN

47

no pudo ser contenida dentro de su carne. A eso se refiri


Pedro cuando dijo: "...habiendo visto con nuestros propios
ojos su majestad... cuando estbamos con l en el monte
santo" (2 P. I:I6b, I8b).
Cristo "nos abri a travs del velo, esto es, de su carne,
y teniendo un gran sacerdote sobre la casa de Dios,
acerqumonos con corazn sincero" (He. I0:20b-22a).
En Israel, la obra del sumo sacerdote hizo posible que
las personas fueran limpiadas y se acercaran al lugar de
la reunin en el tabernculo y ms tarde en el templo.
Pero ahora tenemos a un Sumo Sacerdote que no solo
va al tabernculo terrenal, sino que ha entrado en el
tabernculo celestial. Se presenta ante el Padre mismo, por
nosotros, como Mediador nuestro, como nuestro Sumo
Sacerdote. Gracias que lo tenemos a l, a nuestro propio
Sumo Sacerdote en la Casa de Dios, "acerqumonos con
corazn sincero, en plena certidumbre de fe, purificados
los corazones de mala conciencia, y lavados los cuerpos
con agua pura" (10:22).
Nadie quiere presentarse ante Dios sin tener la
conciencia limpia. El pecado es una de las razones por
las que queremos mantenernos alejados a una distancia
prudencial de l. Es tan antigua como el Huerto del Edn.
Despus de aquella primera trasgresin, cuando Dios entr
al Huerto, lo ltimo que Adn y Eva queran experimentar
era la cercana de l. En vez de correr hacia l a saludarlo y
abrazarlo como haban hecho antes, corrieron a esconderse.
Buscaron cubierta para evitar la cercana de Dios.
Sin embargo, el Nuevo Testamento nos dice que nos
acerquemos a l con fe firme, con toda confianza porque
tenemos la conciencia limpia. Pero si no estamos al da con

48 CINCO COSAS QUE TODO CRISTIANO NECESITA PARA CRECER

Dios, no nos sentiremos cmodos al acercarnos a l. Todo


cristiano lo experimenta.
Pero ya hemos ".. .purificado los corazones de
mala conciencia, y lavado los cuerpos con agua pura.
Mantengamos firme, sin fluctuar, la profesin de nuestra
esperanza, porque fiel es el que prometi" (He. I0:22b23). Leemos la ley y esta nos condena. Pero la ley tambin
seala al evangelio. Aunque en la mente de cada uno de
nosotros resulta fcil entender el evangelio, no es fcil creer
que realmente somos justificados ante los ojos de Dios gracias
a la justicia de Cristo solamente. El nos cubre con el manto
de su justicia, as su perfeccin cubre nuestros pecados. Esto es
lo que nos permite estar en presencia de Dios. De otra
manera, Dios no quisiera ni vernos.
LA

CONGREGACIN

Hebreos 10:24-25 contina de la siguiente manera: "Y


considermonos unos a otros para estimularnos al amor
y a las buenas obras" preste atencin "no dejando de
congregarnos, como algunos tienen por costumbre..."
Algunos cristianos no cumplen en congregarse, en reunirse
en la comunin de los santos. Las encuestas arrojan que
en un domingo cualquiera en las iglesias ms fervientes
de los Estados Unidos se ausenta al menos el veinticinco
por ciento de la congregacin. Parte de ellos a causa de
enfermedades, otros porque se encuentran de vacaciones o
fuera de la ciudad. Pero tambin sucede porque a veces las
personas no tienen ganas de ir.
Si no tenemos deseos de ir a la iglesia, tenemos que ir de
todas maneras. Es un privilegio acercarnos a Dios y adorarlo
junto a otros creyentes, pero tambin constituye un deber
sagrado. Sera completamente negligente si no le dijera que

LA ADORACIN

49

Dios toma la adoracin muy, muy en serio. Hemos recibido


la advertencia para que no incumplamos con nuestras
reuniones. As que si al levantarnos no tenemos deseos de ir
a la iglesia y preferimos irnos a la playa, debemos decirnos
a nosotros mismos: "Un momento, si yo hago esto, estoy
incumpliendo con el Dios que redimi mi alma del fondo
del pozo. Me voy a la iglesia". Probablemente ese sea el da
en que Dios derrame su gracia sobre nosotros.
L A EXHORTACIN

El pasaje tambin dice: "...sino exhortndonos; y tanto


ms, cuanto veis que aquel da se acerca" (v. 25b).
Exhortarse los unos a los otros, darse aliento los unos
a los otros. He ah la clara advertencia de las Escrituras.
Y nuevamente tenemos dos caras de una misma moneda:
Acrcate, dice Dios. Acrcate a m y yo me acercar a ti.
Buscad a Jehov mientras puede ser hallado,
llamadle en tanto que est cercano. Deje el impo
su camino, y el hombre inicuo sus pensamientos, y
vulvase a Jehov, el cual tendr de l misericordia,
y al Dios nuestro, el cual ser amplio en perdonar.
(Is. 55:6-7)
Cuando vamos a la iglesia el domingo por la maana,
disfrutamos de la comunin. Nos beneficiamos del aliento
que recibimos al estar con amigos que oran por nosotros,
que tambin se encuentran en un peregrinaje espiritual.
En el Nuevo Testamento, la comunin formaba parte
importante de los domingos para los cristianos. Pero la
razn primera para estar en la iglesia es adorar al Dios vivo,
por esto nuestro sentir debe ser de reverencia y adoracin
para con su majestad trascendental. Aqu no hay nada

50 CINCO COSAS QUE TODO CRISTIANO NECESITA PARA CRECER

comn. Atravesamos la puerta. Pasamos por debajo del


umbral. Llegamos ante su presencia. Sabemos que Dios
no est restringido al edificio, pero ese es un momento
sagrado que Dios ha apartado y lo ha declarado hora santa
de visita entre El y su pueblo. Nos presentamos ante su
magnfica presencia. Por un rato, dejamos a un lado las
preocupaciones de este mundo y nos centramos en Dios. El
plpito no es lugar para la psicologa popular. El plpito
es un lugar donde se proclama la Palabra de Dios, no la
opinin del pastor. Las personas van a escuchar la Palabra
de Dios. Es responsabilidad del pastor asegurarse que lo
que se escuche desde plpito sea la Palabra de Dios. Ah
est la fuerza. Ah est la verdad. Eso es lo que con tanta
desesperacin todos necesitamos escuchar, y ms de una
vez por semana. As que, vamos a escuchar y a reaccionar
de manera que honremos a Dios, de manera que honremos
su Majestad, de manera que las personas sientan que estn
en presencia de El Santo.
L A GLORIFICACIN

El principio que trasciende las pocas es que lo que


hacemos los domingos por la maana debe contribuir al
sentimiento de la insuperable majestad de Dios. ".. .Y en
presencia de todo el pueblo ser glorificado" (Lv. I0:3b). La
palabra gloria en el Antiguo Testamento es la palabra hebrea
kabod. Su raz significa exactamente "aquello que pesa".
Kabod se refiere al peso de Dios, su dignidad trascendental
y eterna, que exige respeto inmediato y homenaje de cada
una de las criaturas. Nadie debe estar en presencia del
Dios de gloria de manera irrespetuosa y arrogante. Si en
verdad comprendemos quin es Dios y que estamos en su
presencia, nos postraremos hasta el suelo cuando estemos

LA

ADORACIN

51

ante l, brindndole as el honor y la magnificencia que l


se merece.
Aqu hablamos del Dios soberano del universo, ante el
cual las naciones tiemblan. Si no aprendemos a honrarlo
ahora, ciertamente temblaremos luego ante l. La leccin
de Nadab y Abi debe llevarnos a reflexionar de manera
seria y cuidadosa acerca de cmo adoramos a Dios.
Dios quiere que las personas lo adoren con el corazn
y con una mente que sepa quin es l por su Palabra.
La adoracin que honra a Dios debe ser en espritu y en
verdad.

4
EL SERVICIO
iene noventa y ocho aos, a punto de
sobrepasar la marca de la centuria.
Durante aos, mi suegra ha hecho
rer a nuestra familia con divertidas ancdotas acerca
de la vida en una granja en la regin central de los
Estados Unidos antes de que existieran los automviles,
los aviones, la electricidad y antes de que la plomera
estuviera dentro de las viviendas. Sus historias, contadas
con una cara sonriente y ojos refulgentes, cautivan a
mis nietos con una vida que a ellos les parece de otro
planeta. Trineos tirados por el caballo de la familia,
visitas al excusado en medio de la noche, sin televisin,
ni radio, ni computadora.

Pero ya las historias cesaron. La cara es ahora plida y


sombra. El brillo ya ha abandonado sus ojos. Mltiples
isquemias temporales y una trombosis cerebral la han
convertido en la sombra de la que sola ser. Todava
es "abuelita", pero ahora son quienes la cuidan las
veinticuatro horas del da los que dirigen su vida. Vive
en nuestra casa. Todava se sienta con nosotros a la mesa,
pero no puede alimentarse por s misma. La mayora de
sus palabras son incoherentes.
Resulta triste ver como se debilita da tras da.
Aunque es alentador ver el cario y la ternura que recibe
del personal que la cuida. Dos de ellos escuchan mi
programa radial, Renewng the Mind [Renovar la mente].
Ambas mujeres son encantadoras. Me contaron que la
52

EL SERVICIO

53

fe cristiana tena un efecto positivo en su labor, porque


cuidar enfermos es un verdadero ministerio. Mientras las
observaba atender minuciosamente las necesidades de mi
suegra da tras da, me di cuenta de que estaba presenciando
un modelo de servicio bblico en accin.
Las cinco acciones que estamos viendo en el presente
libro son todas medios de gracia. Un medio de gracia es un
instrumento que Dios utiliza para fortalecernos y cuidarnos
a medida que crecemos conforme a Cristo. No siempre
pensamos en el servicio como medio de gracia, sino que
crecemos en la medida en que servimos. Mientras ms seamos
capaces de servir en el reino de Dios, ms nos pareceremos
a Cristo. Igual pasa con quienes cuidan enfermos sin recibir
remuneracin. Yo poda ver lo que estar en una profesin
que es un ministerio de servicio estaba haciendo por su
crecimiento cristiano. Todos los creyentes estn llamados
a ser siervos de Dios. No tenemos que ser necesariamente
siervos profesionales o siervos asalariados, pero cada uno de
nosotros debe involucrarse en algn tipo de servicio a
Dios y a su pueblo. Una de las vas para servir a Dios es
servir a su pueblo. Dicho tema aparece a lo largo de las
Escrituras.
Piense por un minuto acerca de los primeros ejemplos
al respecto que aparecen en el Antiguo Testamento, el
xodo. La historia de xodo comienza con el pueblo de
Israel formando la servidumbre de un amo extranjero.
Entretanto, se levant sobre Egipto un nuevo rey
que no conoca a Jos; y dijo a su pueblo: He aqu,
el pueblo de los hijos de Israel es mayor y ms fuerte
que nosotros. Ahora, pues, seamos sabios para con l,
para que no se multiplique, y acontezca que viniendo

54 CINCO COSAS QUE TODO CRISTIANO NECESITA PARA CRECER

guerra, l tambin se una a nuestros enemigos y


pelee contra nosotros, y se vaya de la tierra. Entonces
pusieron sobre ellos comisarios de tributos que los
molestasen con sus cargas; y edificaron para Faran
las ciudades de almacenaje, Pitn y Ramess. Pero
cuanto ms los opriman, tanto ms se multiplicaban
y crecan, de manera que los egipcios teman a los
hijos de Israel. Y los egipcios hicieron servir a los
hijos de Israel con dureza, y amargaron su vida con
dura servidumbre, en hacer barro y ladrillo, y en
toda labor del campo y en todo su servicio, al cual
los obligaban con rigor. (Ex. 1:8-14)
Se nos dice que cuando Dios se apareci ante Moiss, le
dijo: ".. .He escuchado el clamor de mi pueblo..." y quiero
que vayas donde Faran y le digas a Faran que yo digo que
deje ir a mi pueblo.
Esta historia resulta bastante irnica. La accin
redentora de Dios comienza cuando l escucha el clamor
de su pueblo quejndose por el peso de la esclavitud que le
impuso el cruel tirano, el Faran de Egipto.
Sin embargo, Dios hizo ms que solo escuchar el
clamor, emprendi accin para liberarlos de Faran. Se
apareci ante Moiss en la zarza ardiente, llamndolo a
hacer frente a Faran y sacar de Egipto a los hijos de Israel.
Ponga atencin a las palabras de Dios:
Dijo luego Jehov: Bien he visto la afliccin de
mi pueblo que est en Egipto, y he odo su clamor
a causa de sus exactores; pues he conocido sus
angustias, y he descendido para librarlos de mano
de los egipcios, y sacarlos de aquella tierra a una
tierra buena y ancha, a tierra que fluye leche y miel,

EL SERVICIO

55

a los lugares del cananeo, del heteo, del amorreo, del


ferezeo, del heveo y del jebuseo. El clamor, pues, de
los hijos de Israel ha venido delante de m, y tambin
he visto la opresin con que los egipcios los oprimen.
Ven, por tanto, ahora, y te enviar a Faran, para
que saques de Egipto a mi pueblo, los hijos de Israel.
Entonces Moiss respondi a Dios: Quin soy yo
para que vaya a Faran, y saque de Egipto a los hijos
de Israel? (x. 3:7-11)
La irona es la siguiente: Vemos de qu Dios redime a su
pueblo, pero no pase por alto para qu Dios lo redime. l
saca a su pueblo de Egipto, lo libra de la esclavitud, pero
no para que fueran autnomos o para que hicieran lo que
les viniera en gana. l saca a su pueblo de Egipto para que
sirvan a Dios:
Y l respondi: Ve, porque yo estar contigo; y
esto te ser por seal de que yo te he enviado: cuando
hayas sacado de Egipto al pueblo, serviris a Dios
sobre este monte. (x. 3:12)
Los israelitas fueron llamados a dejar de servir a Faran
para comenzar a servir a Dios. El verdadero sentido del libro
de xodo del Antiguo Testamento es funcionar como una
figura para prepararnos para el ltimo xodo que se lleva
a cabo en el Nuevo Testamento por medio de nuestro
Salvador, Jess. Cristo viene no a sacarnos de Egipto, sino
a liberarnos del yugo de Satans. Sin embargo, cuando
Cristo nos libera de dicho yugo, experimentamos un
cambio de seor. Entonces, l nos llama a ser sus siervos.
Tenemos que ser siervos en cierto sentido. El nico
problema es de quin? Jess mismo dijo: "Ninguno puede

56 CINCO COSAS QUE TODO CRISTIANO NECESITA PARA CRECER

servir a dos seores" (vea M t . 6:24). Podemos servir a


Satans, podemos servir a los intereses de este mundo, o
podemos servir al Dios vivo y ser siervos de Cristo. Es
extraordinario que la descripcin preferida de Pablo para
s mismo es doulos o esclavo alguien a quien se compra
por un precio y nos dice que no somos nuestros dueos,
sino que fuimos "comprados por precio" (I Co. 6:20).
Pertenecemos a aquel que pag por nosotros, que nos
redimi, y ahora se nos llama a servirle.
El concepto de servir est profundamente arraigado
en el Antiguo Testamento. Lo vemos en la conmovedora
historia sobre lo que sucedi en Siquem en la postrimera
de la vida de Josu. Reuni al pueblo a fin de que renovaran
su juramento al pacto que haban hecho con Dios. Josu
24:14 dice: "Ahora, pues, temed a Jehov, y servidle con
integridad y en verdad; y quitad de entre vosotros los dioses
a los cuales sirvieron vuestros padres al otro lado del ro
y en Egipto; y servid a Jehov". El le dio al pueblo este
mandato: "Han estado sirviendo a las cosas equivocadas:
Las deidades cananeas, los dolos paganos. Quitad esos
dioses y servid a Jehov con integridad y en verdad".
No le toca eso una fibra sensible? Se acuerda de las
enseanzas de Jess a la mujer de Sicar? (Jn. 4). Podemos
leer que Dios est buscando a los que lo adorarn en espritu
y en verdad. Lo que Jess le dice a la mujer samaritana,
se lo dice Josu a todas las personas reunidas: "Servidle
con integridad y en verdad". Y luego sigue diciendo: "Y
si mal os parece servir a Jehov" si no quieren servir al
Seor, "escogeos hoy a quin sirvis; si a los dioses a
quienes sirvieron vuestros padres cuando estuvieron al otro
lado del ro, o a los dioses de los amorreos en cuya tierra
habitis; pero yo y mi casa serviremos a Jehov". Ese debe

EL SERVICIO

57

ser el compromiso y el lema de todo cristiano: "Yo y mi


casa serviremos al Seor con inquebrantable devocin".
El servicio, sin embargo, no ocupa un lugar prioritario
en nuestra lista de cosas a disfrutar. En nuestra cultura,
luchamos contra la figura y la funcin del siervo. Lo
consideramos una degradacin.
Hace muchos aos, cuando yo estaba en el seminario,
tuve una revelacin acerca de lo que yo opinaba acerca
de lo que significaba servir. Durante unas vacaciones de
verano, trabaj en el departamento de mantenimiento de
un hospital grande en Pittsburgh. Una de mis tareas era
limpiar las reas de estacionamiento todas las maanas,
barriendo las colillas de cigarro y la basura dejadas atrs
la noche anterior. Limpiaba los estacionamientos y la
calle frente al hospital, as como el estacionamiento del
dormitorio de los estudiantes de enfermera.
Cuando yo estaba en la escuela secundaria, exista una
"jerarqua" bien definida de graduados. Primero estaba la
"lite" que ingresaba en la universidad. El siguiente nivel
del escalafn lo ocupaba el grupo que matriculaba en la
escuela de enfermera. Ya que yo me haba graduado de la
universidad y estaba ahora haciendo estudios de posgrado,
perteneca a la flor y nata intelectual. Pero durante el
verano, me encontr empuando una escoba. Cuando las
alumnas de enfermera salan de sus dormitorios, yo las
saludaba. El momento de revelacin lleg cuando, con los
gorros en alto, levantaban las narices y pasaban por mi
lado como si yo fuera invisible. Era degradante para ellas
dirigirme la palabra porque yo era un humilde servidor que
barra el estacionamiento. Nunca olvidar esa experiencia.
Quera decirles: "Esperen! No entienden. Yo soy
graduado universitario. Ustedes solo estn en la escuela de

58 CINCO COSAS QUE TODO CRISTIANO NECESITA PARA CRECER

enfermera. Ustedes no entienden lo que es jerarqua". No


me gustaba que me trataran como a un servidor. Recuerdo
cmo despus batall con eso y pens: Se supone que seas
cristiano y aqu ests, disgustado porque te consideran un sirviente. S i n

embargo, Jess mismo dijo: " N o vine para ser servido, sino
para servir" (vea M t . 2 0 : 2 8 ) . Y le transmiti ese legado a
todo su pueblo.
Los discpulos de Jess tambin batallaron con la
condicin de siervo:
Entonces Jess, llamndolos, dijo: Sabis que los
gobernantes de las naciones se enseorean de ellas,
y los que son grandes ejercen sobre ellas potestad.
Mas entre vosotros no ser as, sino que el que quiera
hacerse grande entre vosotros ser vuestro servidor,
y el que quiera ser el primero entre vosotros ser
vuestro siervo; como el Hijo del Hombre no vino
para ser servido, sino para servir, y para dar su vida
en rescate por muchos. (Mt. 20:25-28)
Los discpulos no entendieron la definicin de Jess
sobre la grandeza. Por esto l les dijo: "El que quiera
hacerse grande entre vosotros ser vuestro servidor". Este
mandato no se lo dio solo a doce personas. Se lo dio a todo
el reino de Dios. La ley del Rey es que debemos imitarlo
y ser siervos.
En el Nuevo Testamento, los apstoles tuvieron que
cargar con un peso en particular que les cost la vida.
Recibieron la orden de Cristo de salir al mundo a predicar
el evangelio. Y esa fue su misin, a los judos primero y a los
gentiles despus. No obstante, para que la iglesia pudiera
cumplir su misin de predicacin, haba que atender una
serie de tareas menores, como servir a las mesas.

EL SERVICIO

59

En aquellos das, como creciera el nmero de


los discpulos, hubo murmuracin de los griegos
contra los hebreos, de que las viudas de aqullos eran
desatendidas en la distribucin diaria. Entonces los
doce convocaron a la multitud de los discpulos, y
dijeron: No es justo que nosotros dejemos la palabra
de Dios, para servir a las mesas. Buscad, pues,
hermanos, de entre vosotros a siete varones de buen
testimonio, llenos del Espritu Santo y de sabidura,
a quienes encarguemos de este trabajo. Y nosotros
persistiremos en la oracin y en el ministerio de la
palabra. Agrad la propuesta a toda la multitud.
(Hch. 6:I-5a)
Cada creyente est llamado al ministerio. Estamos
llamados a asegurarnos que todas las tareas del reino se
lleven a cabo: Que se ministre a los pobres, que se proclame
el evangelio, que se ensee la Palabra de Dios y que se ore.
Pero esto no significa que todo el mundo est llamado a
ser un evangelista, un predicador o un maestro. El Nuevo
Testamento ensea que Dios les da a todos los cristianos
un don para usarlo al servicio de Cristo. Si su don es la
enseanza, entonces ensee; si es el evangelismo, entonces
evangelice. Si su funcin es la de cuidar a los enfermos,
entonces cuide a los enfermos. Pero cada uno de nosotros
est llamado a desempear su papel, garantizando as que
se cumpla todo el ministerio.
Lucas 17 registra cmo los discpulos se presentaron
ante Cristo a pedirle un aumento. Pero no un aumento
de sueldo. Lo que queran elevar era su fe. Evidentemente
vieron el vnculo entre la fe del Seor y su poder. Fjense
cmo Jess responde a su peticin:

60 CINCO COSAS QUE TODO CRISTIANO NECESITA PARA CRECER

Dijeron los apstoles al Seor: Aumntanos la


fe. Entonces el Seor dijo: Si tuvierais fe como un
grano de mostaza, podrais decir a este sicmoro:
Desarragate, y plntate en el mar; y os obedecera.
Quin de vosotros, teniendo un siervo que ara o
apacienta ganado, al volver l del campo, luego le
dice: Pasa, sintate a la mesa? No le dice ms bien:
Preprame la cena, cete, y srveme hasta que haya
comido y bebido; y despus de esto, come y bebe
t? Acaso da gracias al siervo porque hizo lo que
se le haba mandado? Pienso que no. As tambin
vosotros, cuando hayis hecho todo lo que os ha sido
ordenado, decid: Siervos intiles somos, pues lo que
debamos hacer, hicimos. (Lc. 17:5-10)
Qu manera ms rara la de Jess de responder a su
solicitud. Les cuenta una historia sobre unos siervos que
vuelven del campo despus de terminar su faena. Y Jess
dice: "El amo les dice a sus siervos: 'Qu buen trabajo
hicieron. Sintense, coman, beban, divirtanse'? O dice:
Ahora debern prepararme la comida. Pongan la mesa.
Srvanme. Y cuando hayan terminado con todas sus tareas,
entonces pueden ir a comer y beber'?" Aqu Jess nos
ensea sobre la condicin de siervo. Quiz la verdad ms
importante que podemos aprender de esto es que nosotros,
que somos sus siervos, somos siervos intiles.
Cuando Jess dice que somos siervos intiles, no
quiere decir que nuestro servicio no tiene valor. Jess
con frecuencia les peda a sus discpulos que fueran
productivos. Cuando El dice que somos siervos intiles,
quiere decir que no "ganamos puntos" o recibimos mritos
por nuestro servicio. Jess dice que eso no es posible (Lc.

EL SERVICIO

61

17). En primer lugar, qu pudiera yo hacer que no sea lo


que Dios exige de m? Recuerde que l nos ordena que
seamos perfectos y la perfeccin no se puede mejorar. Ni
siquiera podemos esperar alcanzar esa meta.
Para empezar, yo no tengo "beneficios" propios porque
no gano nada por hacer lo que me corresponde. Por eso
es que nuestra redencin es mediante la gracia y solo
mediante la gracia. Lo nico que yo tengo para poner ante
Dios q u e es, hablando con propiedad, m o es
mi pecado. Lo nico que me puede redimir no son
mis obras, sino la obra que Cristo ha hecho por m. El vino
voluntariamente a hacer la voluntad del Padre y someterse
a la ley por nosotros. l y solo l, es un siervo til.
Si servimos tratando de ganarnos la entrada en el
reino de Dios, nos estamos engaando. La motivacin
del servicio cristiano es la gratitud, no la de ganarse la
salvacin. El servicio es una forma de gracia, de lograr
nuestra dependencia de la gracia y crecer en esa gracia. Mi
amigo John Piper les ha abierto los ojos a las personas
sobre un concepto de vital importancia para nuestra fe
cristiana: La alegra de rendirle obediencia a Dios. John
dice que la motivacin de nuestra obediencia no debe ser
simplemente un sentido abstracto del deber. (Creo que a
veces s tenemos que obedecer por una cuestin de deber,
que es mejor que la desobediencia. Hay veces que no nos
gusta tener que obedecer y no podemos esperar a tener
deseos de hacerlo.) John tiene razn: Obedecer a Dios debe
constituir un deleite, motivado por la alegra de todo lo
que l ha hecho por nosotros, no por obligacin o como
un medio de alcanzar el cielo.
Somos "siervos intiles" en este mundo. Sin embargo,
en el cielo, este mismo Cristo, que dice que todo lo que

62 CINCO COSAS QUE TODO CRISTIANO NECESITA PARA CRECER

estamos haciendo es lo que se nos ordena hacer, nos dice


que Dios recompensar a su pueblo conforme a sus oirs.
Debemos tener cuidado con la frase "conforme a". Esto
no significa que nuestras obras se ganen la recompensa.
Pero Dios en su gracia repartir recompensas conforme a
nuestro servicio, aunque nuestras obras no lo merezcan.
Esta es una reparticin misericordiosa de recompensas o
como dijo San Agustn: "Coronando Dios sus propios
dones".
En Lucas 19:12-27, Jess da otra importante enseanza
sobre la condicin de siervo:
Dijo, pues: Un hombre noble se fue a un pas
lejano, para recibir un reino y volver. Y llamando
a diez siervos suyos, les dio diez minas, y les
dijo: Negociad entre tanto que vengo. Pero sus
conciudadanos le aborrecan, y enviaron tras l una
embajada, diciendo: No queremos que ste reine
sobre nosotros. Aconteci que vuelto l, despus
de recibir el reino, mand llamar ante l a aquellos
siervos a los cuales haba dado el dinero, para saber
lo que haba negociado cada uno. Vino el primero,
diciendo: Seor, tu mina ha ganado diez minas. l
le dijo: Est bien, buen siervo; por cuanto en lo poco
has sido fiel, tendrs autoridad sobre diez ciudades.
Vino otro, diciendo: Seor, tu mina ha producido
cinco minas. Y tambin a ste dijo: T tambin s
sobre cinco ciudades. Vino otro, diciendo: Seor,
aqu est tu mina, la cual he tenido guardada en
un pauelo; porque tuve miedo de ti, por cuanto
eres hombre severo, que tomas lo que no pusiste, y
siegas lo que no sembraste. Entonces l le dijo: Mal

EL SERVICIO

63

siervo, por tu propia boca te juzgo. Sabas que yo


era hombre severo, que tomo lo que no puse, y que
siego lo que no sembr; por qu, pues, no pusiste mi
dinero en el banco, para que al volver yo, lo hubiera
recibido con los intereses? Y dijo a los que estaban
presentes: Quitadle la mina, y dadla al que tiene las
diez minas. Ellos le dijeron: Seor, tiene diez minas.
Pues yo os digo que a todo el que tiene, se le dar;
mas al que no tiene, aun lo que tiene se le quitar. Y
tambin a aquellos mis enemigos que no queran que
yo reinase sobre ellos, traedlos ac, y decapitadlos
delante de m.
Esta es una parbola de productividad. Jess dice con
respecto a la mayordoma, as como al servicio, que su
pueblo est llamado a retrasar su gratificacin. Estamos
llamados a invertir en el futuro para que crezcan nuestras
inversiones. Cuenta la historia del rico amo que tiene que
partir, de igual manera que Jess ha ascendido al cielo
y nos ha dejado con los tesoros que tenemos durante su
ausencia. Y qu dice l? "Cuando regrese, espero que
lo que les he dado haya aumentado su valor, que se haya
hechos progresos porque los de mi pueblo han sido siervos
productivos". Podemos ser "intiles", pero eso no quiere
decir que tengamos que ser improductivos. "Durmamos hasta
tarde maana, escondamos nuestros dones, de manera que
cuando l regrese, podamos decir: Aqu estn los dones
que nos diste. Nada les pas. Estn como los dejaste". Jess
dice: "Se los quitar y se los dar al hombre que multiplic
los dones diez veces, que us los dones que yo le di para el
bien del reino".
Esta es una fuerte parbola sobre el servicio. Revela que
una de las peores cosas que podemos hacer es malgastar

64 CINCO COSAS QUE TODO CRISTIANO NECESITA PARA CRECER

los dones que Dios nos ha dado. Esos dones nos son dados
por Cristo, para su gloria y para su honor. l es ante quien
todos los habitantes del cielo echarn sus coronas junto
al mar de vidrio (Ap. 4:6, 10). Toman sus dones y se los
entregan a Cristo porque, en primer lugar, son suyos. Y eso
es lo que debemos hacer con nuestro servicio. Debemos ser
siervos productivos.
El apstol Pablo ampla nuestras responsabilidades
como siervos en I Corintios. 4:1-2: "As, pues, tngannos
los hombres por servidores de Cristo, y administradores
de los misterios de Dios. Ahora bien, se requiere de los
administradores, que cada uno sea hallado fiel".
Un administrador en el mundo antiguo era alguien a
quien se le daba la responsabilidad de administrar una casa.
A esa persona se le encomendaban los bienes del dueo.
El requisito principal del administrador era la lealtad. El
administrador desleal era un sinvergenza, alguien capaz
de robarle al dueo. Y Pablo dice: "No se dan cuenta de
que somos servidores y administradores de los misterios de
Dios? l nos ha encomendado esas cosas a nosotros".
Yo en muy poco tengo el ser juzgado por vosotros,
o por tribunal humano; y ni aun yo me juzgo a
m mismo. Porque aunque de nada tengo mala
conciencia, no por eso soy justificado; pero el que
me juzga es el Seor. As que, no juzguis nada antes
de tiempo, hasta que venga el Seor, el cual aclarar
tambin lo oculto de las tinieblas, y manifestar las
intenciones de los corazones; y entonces cada uno
recibir su alabanza de Dios. (I Co. 4:3-5)
"Mi administracin, mi servicio", dice Pablo, "no ha de
ser juzgado por los hombres". El valor de mi administracin

EL SERVICIO

65

ser juzgado por Cristo y no por los seres humanos; ni por


ti, ni por m mismo porque no puedo hacer una valoracin
exacta de mi propio servicio y obediencia. Ninguno de
nosotros es capaz de leer el corazn de nadie. Solo el
buscador de corazones humanos puede hacerlo. Es por eso
que el servicio que debemos dar ha de ser al Seor y ante
su escrutinio.
Nuestra condicin de servidor no debe requerir
supervisin, no debe necesitar que alguien est mirando
por encima del hombro para asegurarse que estamos
trabajando. Nuestra tarea es la de complacer a Cristo, no
actuar simplemente para recibir el elogio de los dems.
Las personas que hacen todo lo posible por complacer no
pueden ser verdaderos siervos de Cristo.
Con los ojos del mundo puestos en los bomberos, los
policas y los equipos de rescate de pie entre los escombros
de lo que fue el World Trade Center (Torres Gemelas)
en el centro de Manhattan, vimos modelos de servicio
desinteresado. Los bomberos que murieron en el rescate
de las personas atrapadas en el World Trade Center el II
de septiembre de 2 0 0 1 no buscaban ser complacientes. Su
servicio era autntico.
A unas cuadras del centro de la explosin producida
en las Torres Gemelas en la ciudad de Nueva York, se
encuentra el lugar de reunin de la Redeemer Presbyterian
Church [Iglesia Presbiteriana Redentor] uno de los ms
grandes ejemplos que hay de una iglesia que es todo un
modelo de servicio. Esta iglesia, bajo la direccin de su
pastor, Timothy Keller, ha tomado el concepto bblico
de servicio y le ha dado cuerpo. Ellos son pioneros del
ministerio de la misericordia.

66 CINCO COSAS QUE TODO CRISTIANO NECESITA PARA CRECER

Para aquellos cristianos que desean tener indicaciones


prcticas acerca de cmo servir, les recomiendo
encarecidamente que no solo lean, sino que estudien el
pequeo libro en ingls de Tim Keller titulado Resources for
Deacons [Recursos para los diconos]. Es el mejor manual
de capacitacin para el servicio que haya visto en mi vida.
Ha sido publicado por la Presbyterian Church in America
[Iglesia Presbiteriana en Amrica].
El servicio cristiano no se limita a los presbiterianos o
a los momentos de crisis. Es un llamado sagrado a todos
los cristianos.

LA MAYORDOMIA
orra el ao 1947. Estaba muy emocionado.
Estaba a punto de ver por primera vez un
juego de bisbol de las ligas mayores. Mi to
me llevaba de la mano mientras subamos por la rampa
hacia nuestros asientos en Forbes Field. Desde nuestra
posicin ventajosa poda ver a los jugadores practicando
en el csped. Poda ver las paredes cubiertas de hiedra,
el viejo portn de hierro detrs del monumento en el
jardn central y la alta malla que protega las gradas
del jardn derecho donde Babe Ruth haba bateado su
ltimo jonrn.

De repente, mi to se detuvo. Me dijo: "Agarra


la billetera!" Inmediatamente lo hice. Cuando nos
sentamos, le pregunt: "Ya puedo soltarla?" Mi to me
dijo: "S". Cuando le pregunt por qu me haba dicho
que hiciera aquello, dijo: "Ves a ese hombre que est
all, el del cuello clerical? Es un sacerdote. Siempre hay
que sujetar la billetera cuando un sacerdote o un pastor
se acerca. Ellos lo que quieren es quitarte el dinero".
El primer juego de bisbol al que asist (Prates 5,
Cncinnati 2) fue tambin mi primer contacto con una
actitud cnica hacia el diezmo y el dar por caridad.
Mi padre no comparta el cinismo de mi to. l nos
ense a contribuir con el diezmo cuando ramos nios.
Todas las semanas, yo deba poner el diez por ciento de
mi mesada en el platillo de ofrendas de la iglesia. Me
iniciaron en esta prctica mucho antes de ser cristiano.
67

68 CINCO COSAS QUE TODO CRISTIANO NECESITA PARA CRECER

En nuestra cultura, persiste un cinismo generalizado


hacia la accin de dar. Algunos inescrupulosos evangelistas
de televisin le han dado mala fama a dar el diezmo. No
obstante, la Biblia les ordena a los cristianos a ser buenos
administradores.
Todos los domingos, tomamos ofrendas en nuestra
iglesia. Justo antes de la ofrenda, por lo general digo:
'Adoremos ahora a Dios con nuestros diezmos y nuestras
ofrendas". La cuestin que quiero recalcar es que dar debe
ser un acto de adoracin.
EL DIEZMO EN EL A N T I G U O TESTAMENTO

La primera ofrenda que registra la Biblia se encuentra


en Gnesis 4, trada por los hermanos Can y Abel:
Y aconteci andando el tiempo, que Can trajo
del fruto de la tierra una ofrenda a Jehov. Y Abel
trajo tambin de los primognitos de sus ovejas, de lo
ms gordo de ellas. Y mir Jehov con agrado a Abel
y a su ofrenda; pero no mir con agrado a Can y a
la ofrenda suya. Y se ensa Can en gran manera, y
decay su semblante, (vv. 3-5)
Por qu la ofrenda de Abel fue ms grata que la de Can?
Algunos piensan que fue porque la ofrenda de Abel fue un
animal un sacrificio de sangre mientras que la de Can
fue simplemente un fruto de la tierra. Sin embargo, a todo
lo largo del Antiguo Testamento, Dios hace provisin para
que tal tipo de sacrificios fueran totalmente aceptables a
El. Can hizo esa clase de sacrificio porque era labrador de
la tierra mientras que Abel era pastor de ovejas. El texto no
indica que ser pastor era ms sagrado que ser labrador.

LA

MAYORDOMIA

69

En Hebreos 11:4 est la clave: "Por la fe Abel ofreci a


Dios ms excelente sacrificio que Can, por lo cual alcanz
testimonio de que era justo, dando Dios testimonio de sus
ofrendas; y muerto, an habla por ella".
Parece ser que lo que agrad a Dios fue la forma en que
Abel hizo la ofrenda: La hizo con fe. Es de suponer que no
fue as en el caso de Can. De hecho, su falta de fe pronto se
manifest en un arrebato de celos contra su hermano.
Del examen anterior que hicimos sobre la adoracin,
recordamos que Dios busca a los que lo adoran en espritu
y en verdad. Abel lo hizo. Abel trajo a Dios el sacrificio
de alabanza al hacer su ofrenda con fe. Esta es la esencia
misma de la adoracin.
El concepto de sacrificio va a la esencia misma de la
fe bblica. Dejando entrever la perfecta obra redentora de
Cristo, la adoracin en el Antiguo Testamento se centraba
en el sistema de sacrificios. Cuando alguien entraba en el
tabernculo del Antiguo Testamento, el primer mueble
que vea era el altar del holocausto.
Las iglesias cristianas en la actualidad no tienen altares
del holocausto. Se acabaron los tiempos de los sacrificios
de sangre y de animales. Gracias al sacrificio perfecto y
definitivo de Cristo, ya no hay necesidad de eso.
Porque no entr Cristo en el santuario hecho de
mano, figura del verdadero, sino en el cielo mismo
para presentarse ahora por nosotros ante Dios; y no
para ofrecerse muchas veces, como entra el sumo
sacerdote en el Lugar Santsimo cada ao con sangre
ajena. De otra manera le hubiera sido necesario
padecer muchas veces desde el principio del mundo;
pero ahora, en la consumacin de los siglos, se present

70 CINCO COSAS QUE TODO CRISTIANO NECESITA PARA CRECER

una vez para siempre por el sacrificio de s mismo para


quitar de en medio el pecado. Y de la manera que
est establecido para los hombres que mueran una
sola vez, y despus de esto el juicio, as tambin Cristo
fue ofrecido una sola vez para llevar los pecados de muchos; y

aparecer por segunda vez, sin relacin con el pecado,


para salvar a los que le esperan.
Porque la ley, teniendo la sombra de los bienes
venideros, no la imagen misma de las cosas, nunca
puede, por los mismos sacrificios que se ofrecen
continuamente cada ao, hacer perfectos a los que
se acercan. De otra manera cesaran de ofrecerse,
pues los que tributan este culto, limpios una vez, no
tendran ya ms conciencia de pecado. Pero en estos
sacrificios cada ao se hace memoria de los pecados.
(He. 9:2410:3, cursivas aadidas)
La expiacin de Jess como nuestro gran sumo sacerdote
dio fin al sistema de sacrificios del Antiguo Testamento,
pero no destruy el principio del sacrificio en la vida
cristiana. An debemos adorar a Dios y darle ofrendas en
adoracin. Pablo escribe en Romanos:
As que, hermanos, os ruego por las misericordias
de Dios, que presentis vuestros cuerpos en sacrificio
vivo, santo, agradable a Dios, que es vuestro culto
racional. No os conformis a este siglo, sino
transformaos por medio de la renovacin de vuestro
entendimiento, para que comprobis cul sea la
buena voluntad de Dios, agradable y perfecta. (Ro.
12:1-2).
Debemos entregarnos a Dios como sacrificio vivo. Le
entregamos a El nuestro tiempo, nuestras energas y nuestro

LA MAYORDOMA

71

propio ser como actos de adoracin y gratitud. La entrega


bblica es parte del contexto general de la mayordoma.
El concepto de mayordoma comienza precisamente
con la creacin. La creacin se celebra no solo en Gnesis,
sino a lo largo de todas las Escrituras, especialmente en
los Salmos, donde parte de la adoracin de Israel loaba
la propiedad de Dios de todo el universo: "De Jehov es
la tierra y su plenitud; el mundo, y los que en l habitan"
(Sal. 24:1). Dios es el autor de todas las cosas, el creador
de todas las cosas y el dueo de todas las cosas. Todo es
de Dios. Lo que poseemos nosotros, lo poseemos como
mayordomos que hemos recibido dones de Dios mismo. Dios
es el dueo definitivo de todas nuestras "posesiones". l
nos ha prestado esas cosas y espera que las administremos
de modo tal que lo honremos y lo glorifiquemos.
La palabra que se traduce como "mayordoma" en la
Biblia es la palabra griega oikonomia, de donde procede la
palabra economa. Son dos palabras distintas que se unen
para crear una nueva palabra: oikos, que es casa en griego, y
nomos, que significa ley en griego. La palabra que se traduce
como mayordoma significa literalmente "ley de la casa" o
"gobierno de la casa".
En la cultura antigua, el mayordomo no era el dueo de
la casa. El dueo lo contrataba para administrar los asuntos
de la casa. Administraba el inmueble y era responsable de
asignar los recursos de la casa. Era funcin del mayordomo
garantizar que las despensas estuvieran llenas de comida,
que el dinero estuviera asegurado, que el csped estuviera
atendido y que la casa se mantuviera en buen estado.
La mayordoma en el gnero humano comenz en el
Huerto del Edn donde Dios les dio a Adn y Eva autoridad

72 CINCO COSAS QUE TODO CRISTIANO NECESITA PARA CRECER

total sobre toda la creacin. Adn y Eva no recibieron la


propiedad del mundo; se les dio la responsabilidad de
administrarlo. Deban garantizar la labranza y el cultivo
del huerto y que este no fuera maltratado ni explotado,
y que los bienes que Dios suministraba no se echaran a
perder o se desperdiciaran.
Una de mis tareas es la de ser presidente de Ligonier
Ministries. Eso viene acompaado de la responsabilidad
que tiene todo funcionario ejecutivo: La asignacin de
recursos. Veamos nuestro ministerio: Tenemos un edificio
que hay que cuidar; miembros a los que hay que atender;
personal, computadoras, equipos de oficina y suministros
que hay que administrar; y tenemos dinero. Tenemos una
cierta cantidad de tiempo para poder realizar nuestro
ministerio. No podemos ser eficaces si malgastamos el
tiempo, las personas o el dinero, o si administramos mal
la instalacin y los equipos. Si hacemos cualquiera de esas
cosas, eso significara una mala mayordoma. Sabemos
que el manejo de recursos exige sabidura. Si invertimos
recursos en una cosa, no podremos invertirlos en otra.
En nuestras propias casas aprendemos que si gastamos
cincuenta dlares en ropa, son cincuenta dlares que
ya no tendremos para nada ms. Todo el mundo, hasta
los multimillonarios, funciona con recursos limitados.
Cada vez que usamos un recurso, tomamos una decisin
y esa decisin revela la clase de administradores que
somos. Ah es donde Dios nos considera responsables. l
responsabiliz a Adn y Eva con el cuidado del huerto.
Dios est interesado en la forma en que atendemos nuestro
ministerio, nuestra vida personal, nuestro hogar: Todos los
aspectos de la vida. Todas estas cosas tienen que ver con la
mayordoma y la asignacin de recursos.

LA MAYORDOMIA

73

Una de las historias ms apasionantes del Nuevo


Testamento es la parbola de Jess del hijo prdigo. Este
joven haba recibido una herencia que no se haba ganado;
su padre simplemente se la dio. Sin embargo, el problema
fue que en cuanto recibi la herencia, en vez de tratar de
aumentarla o invertirla (como vimos en la parbola de
los siervos), se march lejos de su casa y la despilfarr en
juergas, vino y mujeres. Acab viviendo en una pocilga. A
este joven se le conoce como "prdigo" porque malgast
los recursos de su padre. Peor an, estaba malgastando
su vida, el peor pecado contra la mayordoma. Cada uno
de nosotros ha sido puesto en este planeta por Dios para
glorificarlo, honrarlo y servirlo con lo que produce y la
forma en que vive. Una vida malgastada es una tragedia.
Ese fue el caso del hijo prdigo, hasta que recibi una
nueva vida y entr en razn.
Regres a la casa de su padre arrepentido, dispuesto a
renunciar a sus derechos de hijo y a ser tratado como un
jornalero. En cambio, su padre lo recibi e hizo un gran
festejo por su regreso: Un bello ejemplo de la gracia y la
misericordia de Dios por los prdigos de toda clase.
Como cristianos, nuestra posesin ms valiosa es el don
de Cristo mismo. Es un don que vale muchsimo ms que
el oro y la plata, muchsimo ms que las piedras preciosas.
Pero este tesoro lo llevamos en vasos de barro, una bella
metfora (2 Co. 4:7). Y pensar que llevamos este preciado
tesoro en corrientes vasijas de barro.
En el centro del concepto bblico de la mayordoma est
el diezmo. Lo vemos instituido como ley en el Antiguo
Testamento y muchos se preguntan si se transfiere a la vida
del Nuevo Testamento.

74 CINCO COSAS QUE TODO CRISTIANO NECESITA PARA CRECER

Veamos primero la funcin del diezmo en el Antiguo


Testamento. La palabra diezmo significa "dcimo". El
principio bsico era que todas las personas deban devolver
una dcima parte de sus ganancias al Seor anualmente.
Lo bueno del diezmo es que impeda la guerra de
clases y la poltica de la envidia. Prohiba la imposicin de
impuestos desiguales donde un grupo de personas pagaba
un por ciento ms alto que el otro. Cuando eso sucede,
entonces la economa se politiza y crea grupos de intereses
creados donde la justicia se ignora en aras del poder.
En Israel, todo el mundo daba el mismo por ciento, pero
no la misma cantidad. En esta clase de estructura, la persona
que gana $10.000 al ao entrega $1.000 como diezmo. La
persona que gana $1 0 0 0 0 0 0 al ao devuelve $100.000.
La persona rica devuelve mucho ms dinero, pero es el
mismo por ciento que la persona pobre.
En el Antiguo Testamento surgieron problemas cuando
las personas retuvieron el diezmo. Cuando no obedecieron
la ley de Dios. En Malaquas 3:8-10 leemos:
"Robar el hombre a Dios? Pues vosotros me
habis robado. Y dijisteis: En qu te hemos robado?
En vuestros diezmos y ofrendas. Malditos sois con
maldicin, porque vosotros, la nacin toda, me
habis robado. Traed todos los diezmos al alfol
y haya alimento en mi casa; y probadme ahora en
esto, dice Jehov de los ejrcitos, si no os abrir las
ventanas de los cielos, y derramar sobre vosotros
bendicin hasta que sobreabunde".
Una encuesta realizada recientemente entre personas
que dicen ser cristianos evanglicos revelaba que solo el

LA MAYORDOMA

75

cuatro por ciento entrega el diezmo. Una encuesta similar


indicaba que el por ciento promedio que los cristianos
"evanglicos" entregan a la obra de Dios es menos del dos
por ciento.
Esto significa que si el principio del diezmo an sigue
vigente y las encuestas fueron fieles, entonces el noventa y
seis por ciento de los cristianos evanglicos que profesan
serlo, le estn robando a Dios sistemticamente. Las
enseanzas de Malaquas indican que cuando dejamos de
dar el diezmo, no solo le estamos robando a la iglesia, a
los ministros o a los maestros cristianos, le estamos robando
a Dios mismo.
Si les hacemos a los cristianos la pregunta formulada en
Malaquas: "Robar el hombre a Dios?", se horrorizaran.
Diran: "Nunca se nos ocurrira robarle a Dios!" Sin
embargo, el veredicto de Dios sobre Israel fue precisamente
eso. Dios los exhort a que fueran leales y les prometi
que abrira las ventanas del cielo y derramara bendiciones
sobre ellos.
Por qu Dios instituy el diezmo? Recordamos que
l separ a una tribu completa, la tribu de Lev, para el
ministerio. Los levitas fueron destacados para atender
las responsabilidades espirituales y educacionales de la
nacin.
Quiz Dios entendiera la economa de mercado en
tanto que el mercado establece el "valor" de los bienes y los
servicios. En una economa de mercado como la nuestra,
los artistas, atletas, empresarios de negocios, mdicos,
abogados y otros ocupan los primeros lugares en la escala
de de ingresos. La labor que ellos realizan se valora mucho.
Sin embargo, no sucede igual con el trabajo que realizan
los maestros y los pastores.

76 CINCO COSAS QUE TODO CRISTIANO NECESITA PARA CRECER

Estados Unidos, el grupo de profesionales ms


mal remunerado es el clero. Le sigue en segundo lugar los
maestros. Estos fueron precisamente los dos grupos que
Dios asegur que seran pagados con la institucin del
diezmo en Israel.
Nuestros pastores no reciben remuneracin del
gobierno; eso es responsabilidad de la iglesia. Y cuando la
iglesia no contribuye el diezmo, se refleja en la retribucin
de los pastores.
He odo decir a algunas autoridades de juntas directivas
de iglesias que mantienen a los pastores con un salario bajo
para que continen siendo humildes y dependientes de
Dios. Quieren asegurarse que los pastores estn realmente
dedicados a su trabajo y estn dispuestos al sacrificio para
realizarlo.
Una cosa es que una persona se sacrifique por voluntad
propia y otra muy distinta es que se le imponga el sacrificio.
Cuando les imponemos sacrificios a otras personas, de
hecho estamos explotndolas y desobedeciendo a Dios a
la misma vez.
Cuando no damos el diezmo, reducimos el ministerio
de Cristo. Una de las ms grandes barreras hacia la
ampliacin del reino de Cristo en este mundo es la barrera
econmica. Aqu interviene un principio fundamental.
Si tenemos $100 para destinarlo al ministerio, estamos
limitados por esa suma. Podemos despilfarrar el dinero
y trabajar eficazmente por valor de $10 solamente. Pero
aunque seamos mayordomos expertos y minuciosos, no
podemos ministrar por valor de $110.
El ministerio cristiano depende de la accin cristiana
de dar. Esa accin de dar limita, siempre y dondequiera, el
trabajo del ministerio.

LA MAYORDOMA

77

EL DIEZMO EN EL NUEVO TESTAMENTO


Algunas personas dicen que el diezmo no es aplicable
al Nuevo Testamento. Yo pienso que s. Vemos cmo las
personas continuaban dando el diezmo en la comunidad
del Nuevo Testamento en uno de los primeros libros
no bblicos que tenemos de la antigedad. La Didaj o
"Enseanzas de los apstoles", obra escrita a finales del
siglo I o principios del II, dedica un segmento importante
a la cuestin de apoyar el trabajo del reino. El principio del
diezmo se expone aqu con claridad. En los documentos
ms antiguos que tenemos de la iglesia cristiana, vemos que
la comunidad cristiana primitiva continu con la prctica
del diezmo. Asimismo, en la Didaj aparece una advertencia
a los cristianos que dicen: "Deje que su donacin le sude
en la mano antes de entregarla". Una metfora interesante,
no es verdad? Deje que su donacin le sude en la mano antes de
entregarla. Fjese que el mandato no es que usted sujete el
dinero tan fuerte que nunca lo llegue a entregar. Esa no
es la cuestin. La cuestin es que hay que tener mucho
cuidado, mucho discernimiento, en cuanto al destino de
la donacin.
Esto pone al descubierto un tema polmico con respecto
de la financiacin del reino. Una vez ms, en Malaquas
3:10, Dios dice: "Traed todos los diezmos al alfol y haya
alimento en mi casa". En el Antiguo Testamento, el diezmo,
ya fuera en forma de animales o productos alimenticios,
se llevaba a un lugar central, al alfol o almacn, que era
administrado por los levitas. Todo el diezmo de toda la
nacin se llevaba a este lugar de recepcin nico y luego
los levitas lo distribuan segn las necesidades de las
personas.

78 CINCO COSAS QUE TODO CRISTIANO NECESITA PARA CRECER

Algunas personas opinan que eso significa que en la


poca del Nuevo Testamento deba haber un solo almacn
adonde iban a parar todos los diezmos y que luego se
distribuan desde ese almacn. Hay dos problemas con
eso. En primer lugar, en el Antiguo Testamento, el pueblo
de Israel tena un solo santuario central. Cuando empez
la Iglesia en el Nuevo Testamento, se establecieron iglesias
en todos los pueblos y ciudades: En feso, en Corinto,
en Tesalnica y as sucesivamente. Ya no haba un solo
santuario. Por lo tanto, la suposicin de que llevaban todos
los diezmos a un almacn central se torna problemtica
Algunas personas consideran que la iglesia local es el
almacn y es, por consiguiente, el nico lugar adecuado
para que nosotros entreguemos el diezmo. Pero nada
en el Nuevo Testamento equipara la iglesia local con el
almacn del Antiguo Testamento. Si consideramos que la
iglesia local es, en efecto, el almacn, entonces tendramos
que argumentar que todos los diezmos deberan ir a un
lugar central para cada denominacin o quizs hasta para
cada nacin. Todos los diezmos tendran que ir a una
casa receptora central para luego distribuirlos desde all.
Nunca he conocido a una iglesia local que estuviera a favor
de eso. Simplemente no es bblico exigirles a las personas
que den todo su diezmo a la iglesia local. S pienso que
la mayor parte del diezmo debe ir a la iglesia local, pero
tambin pienso que el principio de dejar que la donacin
"le sude en la mano antes de entregarla" implica no solo
discernimiento, sino tambin libertad en la accin de dar
para que pueda incluir un seminario, una universidad
cristiana y otros ministerios meritorios.
La Biblia nos ensea que debemos invertir en el reino
de Dios. En Estados Unidos, que fue construido bajo

LA MAYORDOMIA

79

los principios del capitalismo, la idea fundamental del


capitalismo es el siguiente: Gratificacin diferida. En vez
de tomar el dinero que ganamos y gastarlo todo ahora,
lo ahorramos y lo invertimos. Esto permite que nuestro
capital trabaje para nosotros, aumentando as nuestro
patrimonio.
Creo sinceramente que la inversin ms importante
que podamos hacer es en el reino de Dios porque tiene
rendimientos eternos. Estos rendimientos no son solo para
nosotros, sino para nuestra familia, nuestros hijos, nuestros
nietos. Esta generacin de cristianos debe invertir en las
cosas de Dios para la prxima generacin. Esto sigue la
advertencia de Jess: "Mas buscad primeramente el reino
de Dios y su justicia, y todas estas cosas os sern aadidas"
[Mt. 6:33).
Quiero brindarles un comentario prctico sobre la
contribucin del diezmo. Algunas personas dicen: ' Me
gustara dar el diezmo, pero no me alcanza el dinero".
Sinceramente creo que si usted invierte en el reino de
Dios, en ltima instancia no perder nada. D el diezmo
antes que nada y aprenda a hacerlo a la edad ms temprana
posible. Si su hijo recibe un dlar de mesada, asegrese que
los primeros 10 centavos vayan a la bandeja de la ofrenda el
domingo para que el nio aprenda el principio a una edad
temprana. Sabemos que no podemos gastar el impuesto
que el gobierno saca del cheque del sueldo. Debemos vivir
con el sueldo que nos llevamos a casa. Nuestra obligacin
con Dios tiene prioridad sobre nuestra obligacin con el
gobierno. Debemos darle primero a Dios, "antes que nada".
Si usted quiere saber qu tan seria es su inversin en el
reino de Dios, mire su talonario de cheques. Es un registro

80 CINCO COSAS QUE TODO CRISTIANO NECESITA PARA CRECER

objetivo y concreto de dnde est su tesoro y dnde est


su corazn.
El hecho como tal de dar es una gracia que Dios da.
Es uno de los pasos importante hacia el crecimiento
espiritual.
La lectura de la Biblia, la oracin, la adoracin, el
servicio y la mayordoma: Estas son cinco disciplinas
fundamentales para llevar una vida cristiana productiva.
Las cinco son vitales para nuestra salud espiritual y la salud
de la Iglesia de Cristo. Si como cristianos nos aplicamos
a ellas fielmente, un da podremos decir con Pablo: "He
peleado la buena batalla, he acabado la carrera, he guardado
la fe" (2 Ti. 4:7).