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Lluvia acida

La lluvia cida se forma cuando la humedad en el aire se combina con


los xidos de nitrgeno, el dixido de azufre y el trixido emitidos por fbricas,
centrales elctricas, calderas de calefaccin y vehculos que queman carbn o
productos derivados del petrleo que contengan azufre. En interaccin con
el agua de la lluvia, estos gases forman cidos ntricos, cido sulfuroso y cido
sulfrico. Finalmente, estas sustancias qumicas caen a la tierra acompaando
a las precipitaciones, constituyendo la lluvia cida. 1
Los contaminantes atmosfricos primarios que dan origen a la lluvia cida
pueden recorrer grandes distancias, siendo trasladados por los vientos cientos
o miles de kilmetros antes de precipitar en forma de roco, lluvia, llovizna,
granizo, nieve, niebla o neblina. Cuando la precipitacin se produce, puede
provocar deterioro en el medio ambiente.
La lluvia normalmente presenta un pH de aproximadamente 5.65 (ligeramente
cido), debido a la presencia del CO2atmosfrico, que forma cido carbnico,
H2CO3. Se considera lluvia cida si presenta un pH menor que 5 y puede
alcanzar el pH del vinagre (pH 3), valores que se alcanzan cuando en el aire
hay uno o ms de los gases citados.

Caractersticas
La lluvia cida presenta un pH menor (ms cido) que la lluvia normal o limpia.
Constituye un serio problema ambiental ocasionado principalmente por la
contaminacin de hidrocarburos fsiles. Estos contaminantes son liberados al
quemar carbn y aceite cuando se usan como combustible para producir calor,
calefaccin o movimiento (gasolina y diesel).

El humo del cigarro es una fuente secundaria de esta contaminacin, formada


principalmente por dixido de azufre (SO2) y xidos de nitrgeno (NOx). Las
erupciones volcnicas y los giseres contribuyen con una pequea cantidad de
estos contaminantes a la atmsfera.
La lluvia cida se forma generalmente en las nubes altas donde el SO2 y los
NOx reaccionan con el agua y el oxgeno, formando una solucin diluida de
cido sulfrico y cido ntrico. La radiacin solar aumenta la velocidad de esta
reaccin.
SO3+H2O --> H2SO4
2NO2+H20 --> HNO3 + HNO2
La lluvia, la nieve, la niebla y otras formas de precipitacin arrastran estos
contaminantes hacia las partes bajas de la atmsfera, depositndolos sobre las
hojas de las plantas, los edificios, los monumentos y el suelo.
A travs del ciclo hidrolgico, el agua se mueve en plantas y animales, ros,
lagos y ocanos, evaporndose a la atmsfera y formando nubes que viajan
empujadas por el viento, de tal suerte que si transportan contaminantes, stos
pueden alcanzar casi cualquier lugar sobre la superficie terrestre.
Una lluvia limpia es imposible de despojar de partculas de polvo y polen y de
un pH cercano al 5.6 (ligeramente cido). Al adicionarse SO2 y NOx el pH se
torna dramticamente cido (por los cidos sulfrico y ntrico formados en la
atmsfera).
Los contaminantes pueden depositarse tambin en forma seca, como gas o en
forma de pequeas partculas. De hecho, casi la mitad de la acidez de la
atmsfera se debe a este tipo de deposicin.
El viento se encarga de empujar estos contaminantes sobre los edificios, el
suelo, el campo y an, hacia nuestro interior con el aire que respiramos. Cierta
parte de estos contaminantes la podemos ingerir con los alimentos a los que ha
llegado polvo y gas.