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PSICOLOGA DE LA PERSONALIDAD I

Desarrollo histrico de la
disciplina desde su constitucin
hasta el presente
Robert Moran

2015

Parece obvio que la situacin actual de cualquier disciplina cientfica es fruto de su pasado, pero
este hecho es ms evidente en el caso de la psicologa de la personalidad, al menos por dos
razones. Primero, porque es sta una disciplina relativamente joven. En 1908, Ebbinghaus
acu la frase que deca que la Psicologa tena un largo pasado, pero una corta historia, frase
que Boring (1929, p. 385) repiti y populariz, y que se ha venido repitiendo hasta nuestros das
al hablar en particular de la psicologa de la personalidad (p. ej., Eysenck y Eysenck, 1987;
Stagner, 1993). Mientras que el ao 1879 se considera como la fecha de nacimiento de la
Psicologa cientfica, el origen de la psicologa de la personalidad como disciplina cientfica
independiente se suele situar unos 50 aos ms tarde, en la dcada de los 30, en concreto en
1937 (Craik, Hogan y Wolfe, 1993). Se podran encontrar contribuciones psicolgicas al estudio
de la personalidad anteriores a esta fecha (vase Eysenck y Eysenck, 1987), pero hay buenos
argumentos, tal y como se expondr ms adelante, para apoyar la propuesta de los aos 30 como
el momento de nacimiento de la psicologa de la personalidad. En definitiva, nos encontramos
con una disciplina de apenas 60 aos.
La segunda razn es que muchas veces se ha caracterizado a la psicologa de la personalidad
como una disciplina estancada en viejos debates, viejas teoras y con escasa acumulacin de
conocimientos:
Los dilemas a los cuales se enfrenta el terico de la personalidad hoy en da parecen
esencialmente los mismos que en 1937 (Sanford, 1963, p. 518). [...] El campo de la
personalidad necesita una metodologa mejor, un trabajo ms experimental y una teora ms
integradora. Necesita salirse de teoras de hace 50 aos y de mtodos de hace 25.
Individualmente, hay algunos estudios interesantes pero la falta de direccin y fuerza les quita
importancia (Sechrest, 1965, p. 23).
Jess! Qu desastre valorar la literatura sobre personalidad! Una literatura que enfatiza su
fragilidad y el hecho de que frecuentemente los resultados de un estudio no llevan a ningn sitio
y desaparecen cuando se replica (Blake y Mouton, 1959, p. 226).
Sean ciertas o no estas y otras crticas similares, lo que parecen traslucir es que los antiguos
problemas de la disciplina an no se han resuelto y que, quizs, un examen de su evolucin
histrica nos permitira dar mejores respuestas a tales problemas. En los ltimos aos reina un
cierto optimismo acerca del estado y futuro de la disciplina, optimismo que a veces es calificado
de cauto y paciente (Pervin, 1996). Este optimismo debe ser atemperado por un sentido de la
historia de la disciplina y por la apreciacin de la complejidad de la tarea con que se enfrentan
los psiclogos de la personalidad: entender, comprender y predecir el funcionamiento de la
personalidad.
Las dificultades de esta tarea son tan grandes que las ganancias vendrn lentamente. Segn
Pervin no porque los psiclogos de la personalidad sean peores cientficos que los fsicos, los
qumicos o los bilogos, sino porque llevan en la tarea menos tiempo y sta es ms difcil que
entender las partculas subatmicas, los elementos qumicos o los genes. Creo que estas razones
son vlidas, pero insuficientes para explicar por qu a lo largo de la historia muchos psiclogos
de la personalidad se han sentido frustrados y desanimados respecto a su disciplina. Comparto el
optimismo cauto y paciente de Pervin; con la perspectiva que da contemplar la historia de la
disciplina, son muchos los logros que, a mi juicio, puede ofrecer la psicologa de la personalidad
en 1997. Pero, lejos de toda complacencia, se pueden hacer tambin algunas crticas al

comportamiento de los psiclogos de la personalidad como cientficos. Crticas que dejaremos


para temas sucesivos.
Existen ya diversos captulos y libros en los que se ha abordado la historia de la psicologa de la
personalidad (p. ej., McAdamas, 1997; Pelechano, 1993; Pervin, 1990). Por este motivo, no se
pretende ofrecer aqu una exposicin exhaustiva del tema, sino sealar algunos de los aspectos
ms significativos de su devenir histrico con un triple objetivo: aclarar el objeto y el concepto
de esta disciplina, entender su estado actual, y determinar algunas corrientes tericas que se han
ido materializando en distintos trabajos a lo largo del tiempo hasta llegar a nuestros das.

1.1 Antecedentes
Existen una serie de tradiciones dentro del pensamiento occidental que han confluido en la
creacin de la psicologa de la personalidad. Aunque muchas de ellas se remontan a sus races
griegas, no todas son coincidentes en el tiempo ni tienen el mismo peso en la psicologa de la
personalidad. En cualquier caso, y como se ir viendo ms adelante, todas ellas inciden de
alguna manera en la situacin actual de la disciplina o tienen su reflejo en la misma.

1.1.1 La tradicin Literaria.


El peso de la tradicin literaria en el estudio de la personalidad es palpable, aunque slo sea
porque el trmino actual de personalidad es un vocablo derivado de persona, palabra latina
que procede a su vez del griego antiguo, lengua en la cual las expresiones correspondientes a
persona (prsopsis, prspon y peri sma) se ecuentran relacionadas con el teatro.
Prcticamente desde su origen, la literatura se ha ocupado no solo de la descripcin fsica de los
personajes, sino tambin de sus rasgos de personalidad, sus conductas, pensamientos y
sentimientos. En la Grecia clsica estas descripciones de la personalidad se cultivaron como un
gnero literario menor, la etopeya, que tuvo su mxima expresin en el siglo IV a. de C. en la
obra Caracteres del filsofo Teofrasto. En su prlogo, el mismo Teofrasto se formulaba la
pregunta que a lo largo de la historia de la psicologa de la personalidad ha sido uno de sus
principales objetivos: las diferencias individuales. He admirado muchas veces, y confieso que
no comprendo an por ms que reflexiono, por qu hay tanta variedad en las costumbres de los
griegos, siendo la Grecia tan limitada y sus habitantes alimentados y criados todos de idntica
manera (Teofrasto, 1959).
En su obra, Teofrasto llev a cabo una clasificacin de 30 tipos indeseables: una serie de
retratos elaborados a partir de un rasgo dominante, que recogen ejemplos tpicos de actuacin de
los individuos dominados por ese rasgo y que, en definitiva, resumen tipos supuestamente
universales (p. ej. el tacao, el adulador o el garrulo). Pelechano (1993) ha analizado en
profundidad los supuestos tericos que subyacen tras estas descripciones y la relevancia que
tienen para la psicologa de la personalidad actual.
Esta tradicin etopyica se puede rastrear ms adelante en la historia. Por ejemplo, en la Edad
Media aparece en las hagiografas (obras que recogen la vida de los santos con nimo
ejemplificador), y en el Siglo de Oro de la literatura espaola en las Novelas Ejemplares y el
Quijote de Cervantes, o en El Buscn de Quevedo. La etopeya cont con excelentes
cultivadores en el siglo XIX. Los movimientos realistas y el naturalismo francs favorecen la
aparicin de descripciones psicolgicas muy detalladas de los personajes como, por ejemplo, las

que aparecen en las obras de los escritores rusos (Los Hermanos Karamazov y Crimen y
Castigo de Dostoiewsky; Ana Karenina de Tolstoi), ingleses (Oliver Twist y David
Copperfield de Dickens), alemanes (La Montaa Mgina de Thomas Mann) y espaoles
(La Regenta de Clarn). La popularidad de los denominados retratos o perfiles psicolgicos
de los personajes es si cabe aun mayor en la literatura del siglo XX, convirtindose en uno de
los parmetros ms utilizados por la crtica y por el pblico para valorar los mritos de cualquier
novela.
Por supuesto, la utilizacin de la etopeya no es exclusiva de la narrativa. El teatro tambin
cuenta con numerosos y bellos ejemplos en obras tan importantes como La Celestina,
Hamlet o Los Intereses Creados, e igualmente ocurre en el terreno de la poesa como, por
ejemplo, el clebre autorretrato que Antonio Machado escribe en Campos de Castilla y que
empieza con el verso: Mi infancia son recuerdos de un patio de Sevilla.
Es obvio que los objetivos de la literatura son distintos a los de la ciencia, pero an as las
descripciones literarias pueden aportar ideas e intuiciones que pueden ser valiosas para los
psiclogos de la personalidad (Allport, 1961; Pelechano, 1993, 1996). Por ejemplo, en las
etopeyas predomina la esttica sobre la veracidad y el autor suele seleccionar la informacin a
su gusto en funcin de la lnea argumental y de las ideas y sentimientos que pretende transmitir,
pero an as, su objetivo principal es identificar a las personas. Comose ver ms adelante, en
1971 Carlson realiz una dura crtica a la psicologa de la personalidad acusndola de haber
olvidado el estudio de la persona en favor del estudio de variables y concluyendo que la
persona no es lo realmente estudiado en la investigacin actual de la personalidad queda
claramente demostrado tras hacer una revisin de la literatura (p. 217), crtica que reiter en
1984.
Afortunadamente,
en
los
aos
80-90
ha
habido un resurgimiento del nfasis en la persona individual, resurgimiento que es ms evidente
en la investigacin sobre el yo (self), pero que an no se ha extendido a otras reas de la
psicologa de la personalidad. En este sentido, se pueden encontrar nuevos vnculos entre la
literatura y la psicologa de la personalidad al hilo de un nuevo constructo explicativo del
comportamiento humano que est ganando en popularidad en los ltimos aos, las narrativas
personales (McAdams, 1996), y del resurgimiento, en paralelo, de los autobiografas y las
historias de vida como mtodos e instrumentos de investigacin de la personalidad.
Finalmente, me parece importante sealar la vinculacin que tienen las descripciones literarias
con otros temas de inters en la psicologa de la personalidad contemporanea: las teoras
implcitas de la personalidad (Borkenau, 1992; Schneider, 1973). A mi juicio, las etopeyas
pueden ser un material muy til para identificar las expectativas que las personas en general
tienen sobre la relacin entre rasgos, y entre rasgos y conductas. Con este mismo objetivo, se
podra tambin utilizar otro material literario con rancia tradicin en Espaa: los
proverbios y refranes populares. Adems, creo que el estudio de los proverbios y refranes puede
arrojar alguna luz sobre la influencia de la cultura en la personalidad, otro de los temas que en el
momento actual ha reaparecido con intensidad. En Espaa, Pelechano (1992) ha iniciado este
estudio.

1.1.2 La tradicin mdica


Tambin hay que remontarse al mundo clsico griego para encontrar los orgenes de la medicina
como ciencia en occidente. Alrededor del siglo V a. de C. la influencia de los filsofos
presocrticos, preocupados por conocer la physis o naturaleza de las cosas, provoca en la
medicina griega un abandono de las explicaciones mgicas en favor de explicaciones
naturalistas que sitan el origen de las enfermedades en el propio cuerpo. Prcticamente desde
esos inicios, se formulan tipologas de los seres humanos que pretendan
explicar por qu unas personas sufren una enfermedad y otras no, y, de forma complementaria,
por qu unas personas sufren un tipo de enfermedades y otras otro tipo.Estas tipologas
responden a distintas propuestas que, por supuesto, siempre suponen un sustrato corporal, y en
muchas ocasiones han sido englobadas dentro de un rtulo general de tipologas
constitucionales. Sin embargo, puesto que su influencia en la psicologa de la
personalidad no ha sido la misma, han tenido sus orgenes en distintas hiptesis biolgicas y
difieren en su longevidad, parece sensato agruparlas, al menos, en dos categoras diferentes:
tipologas humorales-temperamentales y tipologas morfolgicas. Se podra aadir una categora
ms que recogiera las tipologas hormonales, entre las cuales se encuentra la propuesta por
Gregorio Maran, pero, su influencia en la psicologa de la personalidad ha sido muy escasa y,
por tanto, he preferido no incluirlas y remitir al lector interesado a la revisin que de estas
tipologas realiz Sandn (1985a). En cualquier caso, estas tres clases de
tipologas no se han presentado de forma independiente ni excluyente a lo largo de la historia,
sino que se encuentran frecuentes entrecruzamientos entre las mismas.

1.1.2.1 La tradicin de los humores-temperamentos


Para contestar a las preguntas sobre las enfermedades que antes mencionbamos, la medicina
cientfica griega comenz a integrar la doctrina de los cuatro elementos (aire, fuego, tierra y
agua) y sus caractersticas respectivas (clido y hmedo, clido y seco, fro y seco, y fro y
hmedo), doctrina postulada por Empdocles para explicar el universo, con la teora de los
humores (fluidos corporales responsables de la salud del organismo). El ser humano era
entendido como un cosmos en miniatura y, por lo tanto, deba estar compuesto de los mismos
cuatro elementos que eran comunes al resto del universo. En consecuencia, se distinguen cuatro
humores en el cuerpo: sangre (procedente del corazn), bilis amarilla (del hgado), bilis negra
(del bazo y del estmago) y flema (del cerebro). Del equilibrio de estos cuatro humores
depender la salud del individuo. La preponderancia de cada uno de los humores dar lugar
respectivamente a cuatro temperamentos diferentes: sanguneo, colrico, melanclico y
flemtico, caracterizados, a su vez, por un rasgo predominante: optimismo,
ira, tristeza y apata.
Esta tipologa bsica, consolidada por Hipcrates, es quizs la que mayor aceptacin ha
alcanzado a lo largo de la historia. De la mano de Galeno se extiende por el mundo romano y su
influencia domina el pensamiento mdico desde el siglo II al XVII. Por ejemplo, en 1575 Juan
Huarte de San Juan publica su famoso Examen de Ingenios para las Ciencias. En esta obra,
Huarte (1991) afirmaba que la naturaleza que determina las diferencias de ingenio o habilidad
que se ven en las personas es el temperamento o particular combinacin de las cuatro cualidades
primarias (frialdad, sequedad, humedad y calor), que se da en el cuerpo de cada persona. Pero,

se puede ir an ms lejos y rastrear el vigor de la doctrina de los cuatro temperamentos incluso


hasta la mitad del siglo XX. En el siglo XVIII el gran filsofo alemn Immanuel Kant actualiz
la doctrina de los cuatro temperamentos y la hizo aceptable a los filsofos, mdicos, telogos y
otros estudiosos interesados en la personalidad, mientras que en el siglo XX se puede constatar
su influencia en las propuestas tipolgicas de Wilhelm Wundt, G. Heymans y E. Wiersma, y del
mismo Ivan Pavlov (vase Eysenck, 1995; Eysenck y Eysenck, 1985; Pelechano, 1993; Sandn,
1985b). Sobre estas ltimas volveremos ms adelante al hablar de la tradicin psicolgica. En
cualquier caso, baste decir por ahora que todas estas propuestas tipolgicas marcaron el trabajo
descriptivo de Eysenck, el cual, de hecho, parti en un momento dado del reanlisis de los datos
recogidos por Heymans y Wiersma para confirmar su tipologa.

1.1.2.2 La tradicin morfolgica


Esta tradicin defiende la existencia de relaciones importantes entre el aspecto fsico y la
personalidad, e incluye varias lneas de pensamiento distintas. Algunas de ellas, como la
fisiognoma, tuvieron una aceptacin muy desigual en el mundo mdico y cientfico a lo largo
de toda su historia, siendo consideradas las ms de las veces una pseudociencia; otras, en
cambio, gozaron en su origen de una plena aceptacin por parte del mundo mdico y cientfico,
aunque luego cayeran en desgracia (p. ej. la frenologa).
El inters por determinar las caractersticas de personalidad a partir de los rasgos faciales; la
fisiognoma o fisiognmica es muy antiguo. Ya en el siglo IV a. de C., Aristteles defenda la
existencia de una relacin entre las expresiones faciales y la manera de ser de los humanos.
Aunque algunas remotas reminiscencias de la fisiognoma se pueden encontrar en la evaluacin
de la personalidad contempornea (p. ej., el Test de Szondi), la influencia de esta pseudociencia
ha sido ms bien escasa (vase Caro Baroja, 1988, para una revisin histrica completa de la
fisiognoma).

La frenologa de Gall
Una mayor aceptacin cientfica tuvo la frenologa que Franz Joseph Gall desarroll a finales
del siglo XVIII. La frenologa, inicialmente denominada craneoscopia o fisiologa cerebral,
supona que las diversas facultades mentales y rasgos de personalidad se relacionaban con
distintas zonas y circunvoluciones cerebrales. En consecuencia, propona que la medida de las
protuberancias
craneales
(como
indicadoras
de
esas
zonas
y
circunvoluciones cerebrales) podran ofrecer informacin acerca de la manera de ser y actuar de
las personas. Dejando a un lado esta ltima hiptesis por la que ha sido ms conocido y
criticado, es evidente que la frenologa de Gall tuvo un notable impacto en la psicologa en
general (Fodor, 1986) y en la psicologa de la personalidad en particular, al defender la relacin
del cerebro con las diversas funciones mentales y la heterogeneidad de ste como soporte
diferenciado de dichas facultades.
Hay tres lneas vertebradoras de conocimiento generadas a partir de las propuestas de Gall que
resultan especialmente importantes como antecedentes de la psicologa de la personalidad, si
bien las tres no tienen la misma significacin. La primera de ellas supuso cierta relacin con las
teoras de la psicopatologa francesa sobre la naturaleza humana. La segunda lnea fue
abandonada por los tericos de la personalidad y pas a convertirse en objeto de estudio de otra
disciplina, y slo recientemente es posible reencontrar dicha lnea de trabajo ms como lnea de
datos convergentes que como campo especfico de indagacin para la psicologa de la

personalidad. La tercera dio lugar a una teora de personalidad. A continuacin, expondremos


brevemente cada una de ellas.
La primera lnea de pensamiento derivada de las propuestas de Gall es la que se relaciona con
el hallazgo de la asimetra existente entre los dos hemisferios cerebrales. Los hallazgos de la
fisiologa del XIX mostraban que cada hemisferio pareca ser responsable de funciones
psicolgicas diferentes. Ello indujo a pensar que se haba encontrado una buena razn de ndole
biolgica para explicar algunos fenmenos que se venan observando en la clnica como
fenmenos aparentemente contrapuestos; bastaba con hacer responsable a cada
hemisferio de una de tales funciones (p. ej., razn-locura, mente consciente-mente inconsciente
o razonamiento-emocin). As, por ejemplo, Holland, el mdico de la reina Victoria, explicaba
que los estados de contradiccin y desunin mental estaban causados por una disarmona
entre los dos hemisferios.
A partir de aqu, la frenologa de Gall entronca con el uso de la hipnosis por parte de los
fundadores de la psicopatologa francesa (Jean Charcot, Pierre Janet) para examinar a los
pacientes con trastornos histricos, y con el inters por el fenmeno de la personalidad mltiple
mostrado por Morton Prince, dscipulo estadounidense de Charcot. Posteriormente, algunos
elementos de esta tradicin, basada fundamentalmente en la idea de que distintas partes
contradictorias de la naturaleza humana coexisten en un mismo individuo, tendra un exponente
claro en la obra de Freud, y en algunos de los arquetipos recogidos en la psicologa analtica
de Carl G. Jung como parte esencial de la estructura de personalidad. Todos estos entronques se
examinarn ms adelane, dentro de la tradicin psicolgica.
Una segunda lnea de pensamiento derivada de la frenologa de Gall viene a completar este
apartado; se trata del hallazgo consistente en que algunos individuos que padecen accidentes
que afectan a ciertas zonas cerebrales modifican sbitamente sus estilos habituales de
comportamiento. El primero de estos estudios suele situarse hacia 1868, cuando Harlow
describe por primera vez el caso de Phineas Gage, el ejemplo ms conocido del cambio de
personalidad como consecuencia de una lesin del lbulo frontal (Kolb y Whishaw, 1986).
Posteriormente empezaron a proliferar las descripciones por parte de mdicos que atendan a los
heridos en la guerra. Esta proliferacin llev a diversos intentos de sistematizacin en los que se
pretenda relacionar las diferentes alteraciones con distintas zonas cerebrales, inaugurando un
rea de trabajo en la que Kretschmer hizo su aportacin pionera en 1956. Es esta una lnea de
trabajo que llega hasta la actualidad, pero en la que parece haber poco inters desde la
psicologa de la personalidad.
La importancia del estudio de este tipo de alteraciones radica no tanto en su inters clnico per
se, ni tampoco en un afn localizacionista por encontrar cules son las bases fisiolgicas o
neuroanatmicas que sustentan la personalidad. Su inters estriba en la aportacin que el
conocimiento de estas situaciones patolgicas puede hacer a la comprensin de los fenmenos
normales englobados bajo el nombre de personalidad. Se trata pues, de un inters terico, aun
ms, un inters por la normalidad. Sea lo que sea ese concepto al que denominamos
personalidad, lo que parece claro es que se trata de una funcin o conjunto de funciones
altamente integradas en el adulto normal. Una posible forma de obtener datos del
funcionamiento de estas funciones es recurrir a aquellas situaciones en las que, por diversas
razones, tales funciones no operan como se esperara que lo hicieran, esto es, no operan de
manera normal. Los cambios repentinos de personalidad, frecuentemente observados en
pacientes con lesiones prefrontales y/o frontales, constituyen, en este sentido, un experimento

natural en el que la naturaleza ha creado una situacin semejante a la que el experimentador


debera recrear en su laboratorio para estudiar los fenmenos por separado (Snchez- Bernardos,
1991).
Esta fuente adicional de datos empricos ha sido tradicionalmente relegada en el campo de la
personalidad, pero hay razones para confiar en que ese tipo de estudios empezar a conocer
tiempos mejores de la mano de los propios psiclogos de la personalidad. Por un lado, desde los
aos ochenta se ha producido un fuerte acercamiento a los esquemas de trabajo de la psicologa
cognitiva, disciplina en la que de manera explcita se reconoce tanto la importancia de esta lnea
de datos empricos como el hecho de que no pocas teoras se han beneficiado notablemente de
ella. Por otro lado, desde la propia psicologa de la personalidad se ha renovado el inters por
los determinantes biolgicos de la personalidad y por los trastornos de personalidad. No cabe
duda, de que estas tendencias auguran un futuro ms prometedor para los estudios que examinan
la relacin entre personalidad y funcionamiento cerebral, particularmente con las lesiones y
enfermedades cerebrales. De hecho, recientemente Gruzelier y Mecacci (1992) han recogido
algunos de los estudios empricos realizados en los aos 80 que ejemplifican esta estrategia
neuropsicolgica de investigacin en la personalidad.
Por ltimo, la tercera derivacin de las aportaciones de Gall es ya abiertamente una teora de
la personalidad, se trata de la teora de los estratos de personalidad que se elabor en Alemania
en los aos 30. Es bien sabido que el trabajo de Gall entronca con la vieja psicologa de las
facultades; con l, la concepcin tripartita de la mente (conocimiento, sentimiento y accin)
logr su mxima expresin, ya que dichas facultades en su grado ms pormenorizado
representaban la arquitectura funcional del cerebro. El arraigo de la psicologa de las facultades
en Alemania, junto con los avances promovidos en el estudio de la funcin cerebral culminaron
en la teora de los estratos de personalidad en la que la tesis fundamental era que los
diferentes estratos emergen a lo largo del desarrollo como aspectos psicolgicos estrechamente
relacionados con la maduracin de distintos estratos neurofisiolgicos (paleocortex, neocortex,
etc.). Ni la parte psicolgica, ni la parte neuroanatmica de estos emergentes quedan anuladas
con la aparicin de estratos superiores, sino que estos ltimos controlarn el funcionamiento de
los estratos inferiores. La revisin histrica que Gilbert (1973) ha llevado a cabo sobre esta
teora, seala su influencia en las formulaciones de Kurt Lewin y Gordon Allport. Asimismo, es
evidente el espritu de familia que dicha teora mantiene con el modelo de personalidad
tripartita de Sigmund Freud.
No sera justo terminar este apartado sin hacer, aunque slo sea una mencin breve, al papel
del neurlogo britnico Jackson (1835-1911) en la gestacin de algunas de las ideas ms
fructferas para la disciplina, ya que tanto el modelo de personalidad de Freud (Rapaport, 1967)
como la misma teora de los estratos a la que acabamos de referirnos tienen un antecedente
inmediato y claro en l.

Las tipologas somticas


Estas tipologas defienden la existencia de fuertes relaciones entre los tipos fsicos y los rasgos
de personalidad. La teora tipolgica del psiquiatra alemn Ernst Kretschmer (1888-1964) puede
considerarse como la tipologa somtica ms representativa de esta lnea del pensamiento
mdico. En 1925 Kretschmer public Constitucin y Carcter (Kretschmer, 1967), un libro en
el que estableca tres tipos somticos bsicos en funcin del desarrollo de las estructuras
musculares, seas y epidrmicas: leptosomtico, pcnico y atltico, y un cuarto tipo, el

displsico, que haca referencia a formas somticas anormales producidas por alguna alteracin
metablica. Kretschmer afirmaba que exista una relacin probabilstica entre los tipos
somticos y los trastornos mentales, de manera que un leptosomtico, si sufra un trastorno,
tendera a desarrollar una psicosis esquizofrnica, el pcnico tendera a desarrollar una psicosis
manaco-depresiva y el atltico tendera a desarrollar una epilepsia. Posteriormente Kretschmer
extendi sus hiptesis a las personas normales, postulando una relacin entre tipo somtico y
rasgos de personalidad, de forma que los leptosomticos normales seran introvertidos, tmidos,
idealistas y nerviosos, es decir, tendran un temperamento esquizotmico, mientras que los
pcnicos normales seran gregarios, amables, joviales y con muchos cambios de humor, es decir,
tendran un temperamento ciclotmico.
Las ideas de Kretschmer, en especial su insistencia en la importancia de los factores
constitucionales y su propuesta de una relacin entre constitucin leptosomtica e introversin,
tuvieron cierta repercusin posterior en la teora factorialista que Hans Eysenck formul en los
aos 40. En esa misma dcada un discpulo estadounidense de Kretschmer, William Sheldon
(1899-1977), desarroll una tipologa somtica muy semejante a la de aqul, aunque basada en
tcnicas antropomtricas ms objetivas y operativas que la de Kretschmer (Sheldon y Stevens,
1972). Sin embargo, al contrario de lo que ocurri con la teora de Eysenck, que sigui
desarrollndose y ganando en reputacin cientfica hasta llegar hasta nuestros das, la propuesta
de Sheldon cay en desgracia a principios de los aos 50, al menos dentro del mbito de la
psicologa de la personalidad y de la psicologa acadmica, como resultado de la aparicin de
varios estudios empricos que no consiguieron confirmar su tipologa somtica (p. ej., Child,
1950; citado en Pelechano, 1993).

1.1.3 La tradicin Psicolgica


Por supuesto, la lnea de pensamiento que guarda ms relacin con el origen de la psicologa de
la personalidad es la que entronca con el origen de la Psicologa como ciencia. Dentro del
campo de la psicologa cientfica hay tres enfoques de investigacin distintas, cada uno con su
propio planteamiento de la observacin y sus propios puntos fuertes y dbiles: el enfoque
clnico, el correlacional y el experimental. Estos tres enfoques tienen su origen en disciplinas
distintas, distintos bagajes culturales y en distintos objetos de investigacin. El primer enfoque
est unido al pensamiento mdico y ligado al origen de la psiquiatra y la neurologa; el segundo
est relacionado con el pensamiento evolucionista y las ciencias biolgicas, y el tercero
proviene de la lnea de pensamiento filosfico y fisiolgico. Los tres enfoques tienen su origen
en los aos finales del siglo XIX y aunque evolucionaron de forma algo independiente, los tres
abordaron el estudio de la personalidad y cimentaron las bases de la psicologa de la
personalidad como disciplina.

1.1.3.1 La tradicin clnica


La figura que quizs puede servir de punto de unin entre la tradicin mdica y la psicolgica
de enfoque clnico es Jean Martin Charcot (1825-1893), el neurlogo francs que aventur las
primeras hiptesis psicolgicas sobre el origen de los problemas histricos y utiliz la hipnosis
para su tratamiento. Amn de estas aportaciones, la importancia de la figura de Charcot en la
historia de la psicologa de la personalidad radica en haber sido el maestro de otros tres grandes
mdicos: Pierre Janet (1859-1947), Morton Prince (1854-1929) y Sigmund Freud (1856-1939).

Janet continu los estudios de Charcot sobre los trastornos histricos y el uso de la hipnosis, los
cuales le llevaron a postular la existencia en la histeria de ideas fijas disociadas de la
conciencia que producan los sntomas histricos. Las ideas de Janet sobre la disociacin en la
histeria tuvieron cierto impacto en figuras como William James o Morton Prince, pero fueron
abandonadas durante un largo perodo de tiempo (cf. Kihlstrom, 1990; Kihlstrom, Barnhardt y
Tataryn, 1995). Sin embargo, en los aos ochenta sus teoras fueron reavivadas por los
psiclogos cognitivos y de la personalidad interesados en los procesos inconscientes (p. ej., la
teora neodisociativa de la conciencia dividida de Hilgard, 1986, 1992, y el inconsciente
cognitivo de Kihlstrom, 1990; Kihlstrom, Glisky y Angiulo, 1994).
El estadounidense Prince tiene particular importancia para el campo de la personalidad por tres
razones. Primero, public un libro en el que presentaba una detallada descripcin de la
sintomatologa y del tratamiento de personas con personalidad mltiples, y que es considerado
un clsico en el estudio de este trastorno (Prince, 1906). El fenmeno de la personalidad
mltiple despert un gran inters entre los crculos mdicos y filosficos de la poca. La obra de
Stevenson Dr. Jekyll y Mr. Hyde sera uno de sus ms famosos ejemplos. Las ideas de Prince
fortalecieron los puntos de vistas fragmentistas sobre la naturaleza humana y, precisamente, la
emergencia de la psicologa de la personalidad en los aos 30 y su vinculacin a la idea de
globalidad y unidad, se ha visto como una reaccin frente al fragmentarismo imperante en esa
poca, y al que el inters por la personalidad mltiple serva de acicate (Burnham, 1989;
Snchez-Bernardos, 1989). Por otro lado, este trastorno ha generado mucha investigacin en los
ltimos aos, en parte porque se piensa que ha habido un aumento significativo del nmero de
casos, pero, fundamentalmente, porque constituye un fenmeno excepcional para estudiar las
relaciones entre personalidad, memoria y conciencia (Dennett, 1991).
Una segunda razn para la importancia de Prince es que fue el fundador de la Clnica
Psicolgica de Harvard en 1927, la cual, como se explicar ms adelante, tuvo un importante
papel en la creacin de la psicologa de la personalidad como disciplina independiente. La
tercera razn es que Prince tambin fund en 1906 una revista cientfica dedicada a la
publicacin de investigaciones sobre procesos sociales, de personalidad y psicopatolgicos,
revista que, a la postre, se ha convertido en la publicacin peridica de mayor tirada e impacto
en esos tres campos, aunque escindida en dos revistas distintas. Originalmente, la publicacin
fundada por Price se denomin Journal of Abnormal Psychology, para posteriormente, en
1922, llamarse Journal of Abnormal and Social Psychology. Dado el volumen de trabajos que
tena que absorber, en 1965 el contenido de la revista se divide en dos: la investigacin sobre
psicopatologa qued en la revista original que recupera el ttulo que tena en 1922, Journal of
Abnormal Psychology, y la investigacin sobre psicologa social y de la personalidad fue
redirigida a una nueva revista denominada Journal of Personality and Social Psychology.
El tercer alumno de Charcot, Freud, fue el que ms influy en el desarrollo de la psicologa de
la personalidad. Y an sigue hacindolo. Un estudio publicado este mismo ao sobre los
investigadores ms eminentes en el campo de la personalidad indica que Freud es el autor al que
ms pginas dedican los manuales de la disciplina, con una gran diferencia sobre el segundo
autor, Rogers (Mayer y Carlsmith, 1997). Freud fue una de las figuras intelectuales ms
importantes del siglo XX, y su impacto en nuestro sociedad puede equipararse al que tuvieron
personas como Sartre o Einstein. Freud concibi su creacin intelectual, el psicoanlisis, como
una teora de la personalidad, un mtodo teraputico y un mtodo de observacin (Freud, 1923).
En los dos primeros sentidos es como tuvo mayor influencia, no slo en el campo de la
personalidad, sino tambin en los de la psicopatologa y la psicoterapia. De hecho, el enfoque

psicoanaltico de Freud es uno de los mximos responsables de que la disciplina que nos ocupa
empezara su andadura partiendo de intereses fundamentalmente clnicos. Aunque es muy difcil
hacer una valoracin del legado de Freud a la psicologa de la personalidad en unas pocas
lneas, se pueden sealar una serie de reas en las que su influencia fue mxima: el inters por
los trastornos neurticos como manifestaciones exageradas de pautas de comportamiento
normal; la reivindicacin de la nocin de inconsciente como sustrato de los procesos
psicolgicos; el nfasis en los aspectos motivacionales (instintos) del comportamiento, y el
inters por el desarrollo de la sexualidad en la infancia.
Por supuesto, al legado directo de Freud hay que aadir el de sus primeros discpulos,
fundamentalmente, aquellos que rompieron con l y fundaron sus propias escuelas de
pensamiento. En 1911 Alfred Adler (1870-1937) abandon la Sociedad Psicoanalstica de Viena
y fund su propio grupo de discusin. La psicologa individual de Adler, que haca hincapi en
los determinantes sociales de la personalidad y en el papel de la constelacin familiar, influy
de manera importante en tericos psicoanalticos posteriores (p. ej., los psiclogos del ego y los
neo-freudianos). Por otro lado, son muchos los autores que ven la obra de Adler como pionera
en el estudio cognitivo de la personalidad al utilizar conceptos como el de estilo de vida y
concebir el self (yo) dinmicamente, como constructor de la propia vida (Avia, 1986; Forgus
y Shulman, 1979).
En 1913 Carl Jung (1875-1961) rompi relaciones con Freud y desarroll su propia teora, la
cual al final lleg a ser conocida como psicologa analtica. El influjo de Jung en la evaluacin e
investigacin de la personalidad tambin es fcilmente reconocible. Como se ver ms adelante,
Henry Murray, uno de los padres de la disciplina, trat de llevar las ideas de Jung a las arenas de
la psicologa acadmica. Ms recientemente, la tipologa de Jung condujo al desarrollo de un
cuestionario, el Indicador de Tipos de Myers-Briggs (Myers, 1943, 1975; citado en Myers y
McCaulley, 1985), que es actualmente uno de los instrumentos ms populares para la
evaluacin de la personalidad en poblaciones no clnicas.
Por ltimo, parece justo sealar que en 1920, Herman Rorschach (1884-1922) public su
famoso test de manchas de tintas, el Test de Rorschach (1967), diseado para evaluar la
personalidad desde el punto de vista freudiano. Este test pronto se convirti en el impulsor,
directa o indirectamente, de otros mtodos proyectivos que aparecieron en aos posteriores, y en
el instrumento por excelencia de los enfoques psicoanalticos de la personalidad, tanto en el
mbito clnico como en el de la investigacin. La importancia del test de Rorschach en
la evaluacin de la personalidad slo es comparable a la que tuvo ms adelante el Minnesota
Multiphasic Personality Inventory (MMPI). De hecho, an hoy en da es el segundo instrumento
ms utilizado por los psiclogos clnicos y el segundo que ms investigaciones genera, slo
superado por el MMPI (Butcher y Rouse, 1996).

1.1.3.2 La tradicin correlacional


Ms o menos al mismo tiempo que Charcot realizaba sus estudios sobre la histeria, el ingls
Francis Galton (1822-1911) llevaba a cabo sus estudios sobre las diferencias individuales, su
medida y el papel de la herencia en ellas. Notablemente influido por la teora de Darwin, de
quien era primo lejano, Galton inici algunas de las nociones bsicas de lo que ms adelante se
conocera como enfoque correlacional de la personalidad: el nfasis en las diferencias
individuales y su medida, el uso de tests objetivos de laboratorio, escalas de valoracin y
cuestionarios, la utilizacin de gran cantidad de sujetos, y el inters por la herencia de los
atributos humanos. Dada la popularidad de este enfoque en nuestros das, es de justicia admitir

que, al menos en parte, se ha cumplido la prediccin que Allport hizo en 1937 de que la idea de
Galton parece destinada a dominar la psicologa de la personalidad durante el siglo XX
(Allport, 1937, p. 97).
Galton concentr sus esfuerzos en medir las diferencias en lo que l mismo llam
facultades intelectuales, pero tambin estaba interesado en la medicin de las caractersticas
de personalidad y, de hecho, fue el iniciador de su medida, de lo que l denominaba rasgos del
carcter. Por ejemplo, dise tcnicas de muestreo de conductas basadas en la observacin de
las personas en situaciones sociales comprometidas y tambin sugiri el uso de la tcnica de
asociacin de palabras para evaluar la personalidad (sugerencia que luego recogieron Emil
Kraepelin y Carl Jung). Para Galton el carcter era un conjunto de caractersticas generales y
estables del sujeto, cuantitativas y, por tanto, susceptibles de medida, y con base biolgica. Su
punto de vista sobre la personalidad, muy semejante al de algunas concepciones ms modernas,
qued expresado de la siguiente manera: El carcter que conforma nuestra conducta es algo
definido y duradero, y, por tanto,... es razonable intentar medirlo (citado en Lanyon y
Goodstein, 1982, p. 6).
Galton estableci un laboratorio antropomtrico para medir a las personas en diversas
caractersticas fsicas y psicolgicas, llegando a evaluar a miles de individuos con mltiples
instrumentos. Para establecer relaciones entre los datos que encontr desarroll la idea de una
medida cuantitativa de la asociacin entre dos conjuntos de datos. En 1896, un discpulo de
Galton, Karl Pearson rebautiz definitivamente el concepto de su maestro dando lugar al
procedimiento estadstico conocido hoy como coeficiente de correlacin producto-momento
de Pearson.
El trabajo de Galton sobre la medicin de las diferencias individuales en las capacidades
mentales lo continu otro psiclogo ingls, Charles Spearman (1863-1945), quien se propuso
determinar si exista una inteligencia general o factor g o si las diferencias en los tests de
inteligencia se deban a diferencias en capacidades intelectuales mltiples e independientes.
Para hacer esto cre el procedimiento estadstico denominado anlisis factorial. Este
procedimiento, como se ver ms adelante, fue fundamental para el desarrollo de las teoras
factorialistas (de rasgos) de la personalidad. Aunque la historia le recuerda por sus trabajos
sobre el anlisis factorial y la inteligencia, Spearman tambin se adentr en el estudio de los
rasgos de personalidad y, de hecho, fue el primero que demostr la existencia de los dos factores
de neuroticismo y extraversin, en su terminologa los factores w y c, respectivamente
(Eysenck, 1995).
El pionero del estudio de las diferencias individuales en los Estados Unidos de Amrica fue
James McKeen Cattell (1860-1944) quien durante algn tiempo haba trabajado con Galton. J.
M. Cattell public en 1890 una batera que inclua medidas de inteligencia y de personalidad,
poniendo en circulacin el trmino test. Otro hito importante en la medida de la personalidad
lo constituy el trabajo de Alfred Binet (1857-1911) en Francia. Aunque sus estudios se
centraron en el famoso test de inteligencia que lleva su nombre la Escala de Inteligencia BinetSimon publicada en 1905 , sus avances en la medicin de la inteligencia espolearon hasta cierto
punto la creacin de nuevos instrumentos de evaluacin de la personalidad.
Al mismo tiempo que estas investigaciones se desarrollaban en EE. UU. y Francia, el
filsofo y psiclogo holands G. Heymans (1857-1930) y sus colegas principalmente E.
Wiersma publicaron varios trabajos que pueden considerarse como el primer anlisis estadstico

y emprico de la personalidad. En sus estudios publicados entre 1906 y 1909, Heymans y sus
colegas administraron escalas de valoracin de rasgos a miles de individuos (quienes eran
evaluados por sus propios doctores), analizaron los datos con coeficientes de asociacin y
llegaron a aislar tres rasgos ms generales, de los cuales uno es equiparable a neuroticismo y el
otro a extraversin (Eysenck y Eysenck, 1985; Pelechano, 1993). Adems, disearon tests
objetivos de laboratorio para probar los supuestos mecanismos que subyacan tras esos dos
rasgos, en lo que quizs sea el primer intento de integracin de la investigacin correlacional y
experimental en el campo de la personalidad. La influencia ms importante del trabajo de estos
holandeses se puede reconocer en la teora factorialista que Hans Eysenck elabor 40 aos
despus. Eysenck ha reconocido abiertamente su deuda intelectual con ellos y ha descrito con
detalle su trabajo (Eysenck, 1970; Eysenck y Eysenck, 1985).
De esta forma, cuando se inici la I Guerra Mundial, la evaluacin de la personalidad contaba
ya con un bagaje tcnico digno de tenerse en cuenta. Por tanto, no es de extraar que en los EE.
UU. se estableciera un comit de psiclogos dentro del Departamento Mdico del Ejrcito cuyo
objetivo era desarrollar tests de inteligencia y personalidad para clasificar a los reclutas y
seleccionar a los aspirantes a oficiales. Este trabajo finaliz en 1919 con la creacin de un
inventario de personalidad diseado para detectar a los reclutas con problemas emocionales, la
Hoja de Datos Personales de Woodworth. Este cuestionario de papel y lpiz pasa por ser el
primer inventario colectivo y estandarizado de personalidad. En resumen, hacia 1920 exista ya
un cuerpo importante de inventarios de personalidad. Dichos inventarios estaban elaborados a
partir de dos lneas de trabajo diferentes y complementarias que han llegado hasta nuestros das:
una lnea de trabajo que procede del estudio de las diferencias individuales, y otra que procede
de la evaluacin clnica relacionada con aspectos psicopatolgicos (Goldberg, 1971). La
confluencia de ambas lnea ofreci la base tcnica necesaria para la aparicin de las teoras
factorialistas y de rasgos dcadas ms adelante. En este sentido, Jackson y Paunonen (1980) han
sealado la importancia que tuvieron para el desarrollo de tales teoras y de la psicologa de la
personalidad en general, la creacin de los inventarios de personalidad con mltiples escalas, la
elaboracin de los mtodos empricos de construccin de tests, y el establecimiento de la teora
de tests como disciplina independiente. Una perspectiva histrica ms detallada sobre el
desarrollo de los mtodos de evaluacin en psicologa de la personalidad puede encontrarse en
Craik (1986).

1.1.3.3 La tradicin experimental


Aproximadamente al mismo tiempo que Charcot y Galton realizaban sus investigaciones en
Francia e Inglaterra, respectivamente, Wilhelm Wundt (1832-1920) estableca el primer
laboratorio de psicologa experimental en Alemania. Wundt concibi a la Psicologa como una
ciencia experimental similar en sus procedimientos a los que se utilizan en las ciencias naturales
y centrada en la experiencia inmediata. Aunque su principal aportacin a la psicologa de la
personalidad fue sentar las bases del mtodo experimental aplicado a la Psicologa en general,
tambin se ocup de temas ms especficamente relacionados con los objetivos de la disciplina
dentro de la tradicin de los temperamentos. As, fue el primer psiclogo en considerar el viejo
concepto de temperamento griego como dimensiones, en lugar de categoras. Para Wundt las
diferencias individuales representadas por los cuatro temperamentos clsicos se basaban en
diferencias en la velocidad de excitacin emocional (rpido o de gran variacin frente a dbil o
de menor variacin) y en la intensidad de la respuesta (fuerte frente a dbil): Los colricos y
los melanclicos tienden a afectos fuertes, mientras que los sanguneos y los flemticos se
caracterizan por los dbiles. Se da un margen de variacin mayor en sanguneos y colricos, y

menor en melanclicos y flemticos (Wundt, 1903, p. 384; citado en Eysenck y Eysenck,


1985).
La aplicacin del mtodo experimental a la Psicologa se fue consolidando con las
investigaciones de Hermann Ebbinghaus (1850-1909) sobre memoria. Ebbinghaus acento el
control experimental en los estudios utilizando, por ejemplo, slabas sin sentido, y trato de
establecer leyes de funcionamiento de la memoria aplicables a todas las personas como, por
ejemplo, curvas de olvido que ignoraban las diferencias individuales.
Al mismo tiempo que Ebbinghaus realizaba sus estudios experimentales en Alemania, en
Rusia, el fisilogo Ivan Pavlov (1849-1936) estaba llevando a cabo sus estudios experimentales
sobre condicionamiento clsico. Estas investigaciones, en las cuales Pavlov manipulaba los
estmulos que apareaba buscando las relaciones causales entre stos y las respuestas de los
sujetos, reforzaron aun ms la utilidad del mtodo experimental para explicar la conducta
humana, mxime cuando de ellas se derivaron leyes generales de aprendizaje que se aplicaban
tanto a los animales como a los humanos. Curiosamente, el primer informe sobre la teora de los
reflejos condicionados fue una ponencia que Pavlov present en el Congreso Internacional de
Medicina celebrado en Madrid en 1903 (Garca-Vega, 1985).
Amn de este respaldo al mtodo experimental en Psicologa y del desarrollo de las leyes de
condicionamiento clsico, vale la pena destacar otras dos aportaciones de Pavlov al campo de la
personalidad. Primera, su estudio de los efectos del condicionamiento discriminativo a
estmulos conflictivos en los perros (neurosis experimental) y su extrapolacin para explicar
fenmenos de la personalidad tan importantes como el conflicto y el desarrollo de los trastornos
emocionales. Segunda, su estudio de la relacin entre las diferencias individuales en los perros y
el condicionamiento de las respuestas, y su extrapolacin a una tipologa humana basada en las
propiedades del sistema nervioso: fuerza, movilidad y equilibrio (Pavlov, 1972). Esta tipologa
influy decisivamente en las teoras biolgicas de la personalidad elaboradas posteriormente por
sus discpulos soviticos, B. M. Teplov y V. D. Nebylitsyn, por la escuela polaca liderada por
Jean Strelau y por J. A. Gray y su equipo en Inglaterra (Sandn, 1985b). Es ms, una de las reas
de investigacin ms importantes actualmente es la de los determinantes biolgicos de la
personalidad y, dentro de ella, juega un papel muy importante la teora regulativa del
temperamento de Strelau.
En 1912 Max Wertheimer publica un artculo titulado Estudio Experimental sobre la Visin
del Movimiento que seala el comienzo de la escuela de la gestalt (Garca-Vega, 1985) y en el
que se concibe a la experiencia perceptiva (p. ej., el movimiento aparente) como un todo no
analizable en sus partes. Esta actitud, que prima la totalidad frente al anlisis de las partes,
tendr su mximo valedor en el campo de la personalidad en uno de los considerados padres
de la disciplina, Kurt Lewin, pero tambin afect a los otros dos fundadores de la psicologa de
la personalidad, Henry Murray y Gordon Allport. Los tres defendieron la idea de que el
individuo debe ser estudiado como un todo coherente y no en trminos de partes desconectadas.
Peterson (1988) ha resumido la influencia de la gestalt en la psicologa de la personalidad en los
siguientes puntos: (a) la teora de campo como marco explicativo, (b) el nfasis en las
relaciones, (c) la concepcin de personalidad como unidad y con carcter integrador, y (d) la
atencin al modo peculiar en que cada individuo considera la realidad.
Un ao despus del inicio oficial de la escuela de la gestalt, John B. Watson (1878-1958)
publica el artculo Psychology as the Behaviorist Views It, considerado el manifiesto

fundacional del conductismo (Watson, 1913). En ese artculo, Watson propone una nueva
Psicologa que en vez de la mente estudie mediante mtodos exclusivamente objetivos la
conducta manifiesta, lo observable. Para Watson, la Psicologa era, en definitiva, el estudio del
desarrollo de conexiones estmulo-respuesta (E-R). Tras un perodo de asentamiento y
difusin, el movimiento conductista se consolida en 1930 como el enfoque dominante en la
psicologa acadmica afectando as a todas las reas de investigacin, incluyendo la naciente
psicologa de la personalidad (Yela, 1980). Como se expone ms adelante, la influencia del
conductismo en la disciplina ser patente de dos formas totalmente contrapuestas: entre los aos
30-60 foment la elaboracin de teoras de la personalidad basadas en el modelo E-R de Clark
Hull y, en general, en los principios del condicionamiento clsico y operante, mientras que entre
los aos 60-80 propici una crtica apasionada a la psicologa de la personalidad, llegando a
poner en duda la utilidad del concepto de personalidad y alguna de sus caractersticas ms
bsicas: la estabilidad y consistencia conductual

DCADAS
1.2 El surgimiento de la disciplina (30-40)
En los aos 30 hay varios hechos que indican el surgimiento de la psicologa de la personalidad
como disciplina cientfica independiente. Primero, en 1932 aparece la primera revista dedicada
especficamente al estudio de la personalidad, Character and Personality, con el objetivo
explcito de unir los estudios alemanes sobre el carcter con los estudios britnicos y
americanos sobre las diferencias individuales, incorporando trabajos correlacionales,
experimentales, estudios de casos y discusiones tericas. Posteriormente, en 1945, tras la
prdida de valor cientfico del trmino carcter, la revista cambia su ttulo por el de Journal
of Personality, nombre con el que se la conoce actualmente, siendo la nica revista que ha
seguido sin interrupcin hasta nuestros das publicando trabajos sobre personalidad.
Segundo, entre los aos 30 y 40 existe un grupo de profesionales influyentes y reconocidos
que, siguiendo el anlisis de Danziger (1979) sobre el origen social de las nuevas ciencias, tiene
acceso a los crculos ya existentes en los que se mueve la psicologa acadmica, se encarga de
definir los roles de los psiclogos de la personalidad, demarcar sus actividades frente a los
psiclogos dedicados a otras reas, y crear una cierta identidad profesional (Avia, 1988).
Danziger considera que para que se reconozca cientficamente el valor de unas nuevas ideas y,
por tanto, se den los pasos para la formacin de una nueva disciplina, es necesario la existencia
de un grupo profesional que demarque sus atribuciones frente a otros colegas y, a su vez, defina
las normas de trabajo para s mismo. Este grupo profesional apareci en los aos 30 alrededor
de la Universidad de Harvard, siendo sus figuras ms importantes Gordon Allport, Henry
Murray y Kurt Lewin, a los que justamente se les ha denominado los padres de la psicologa de
la personalidad (Avia, 1988).
En 1922 Allport se haba doctorado en la Universidad de Harvard con el primer estudio
estadounidense sobre los rasgos de personalidad y, tras viajar becado a Europa, volvi a
Harvard para desarrollar e impartir en 1924 lo que se considera el primer curso sobre
personalidad para estudios de licenciatura en los EE. UU.: Personality: Its Psychological and
Social Aspects (Allport, 1968). Este primer esfuerzo de incluir la psicologa de la personalidad
en el currculum acadmico no cae en el vaco y es rpidamente seguido por muchos psiclogos
en la dcada siguiente, de manera que la necesidad de un libro de texto adecuado para ese tipo

de cursos es ya evidente a mediados de los aos 30 (Craik, 1993; Stagner, 1993). En 1926
Allport se traslad a la Universidad de Dartmouth, pero en 1930 regres de nuevo a Harvard,
esta vez para siempre, siendo junto a Murrary uno de los impulsores de la creacin en esta
Universidad del Departamento de Relaciones Sociales, el cual combinaba programas de las
licenciaturas de psicologa, sociologa y antropologa en el espritu de los estudios
interdisciplinares que tanto Allport como Murray defendieron.
En 1927, Morton Prince, un alumno del neurlogo francs Jean Charcot, haba establecido en la
Universidad de Harvard una clnica psicolgica. Tras su muerte en 1928, Murray sucedi a ste
en la direccin de la clnica, y desde esta posicin lider a un grupo de psiclogos interesados
en estudiar a los individuos intensivamente por medio de la combinacin de datos obtenidos a
travs de entrevistas, cuestionarios, medidas proyectivas como el Test de Apercepcin Temtica
(TAT) y pruebas situacionales, adems de proporcionar a otros psiclogos el clima para la
integracin de la investigacin clnica con la proveniente de la psicologa acadmica.
Lewin no perteneci al claustro de profesores de Harvard, sino que desarroll sus programas
de investigacin en personalidad fundamentalmente en la Universidad de Cornell y en la de
Iowa. Sin embargo, coincidi en varias ocasiones con Allport y Murray en los seminarios sobre
personalidad que se celebraron en Harvard entre los aos 30 y 40, y, de hecho, durante algn
tiempo Lewin imparti sus clases en el cercano Instituto Tecnolgico de Massachusetts (Smith,
1971).
Tercero, a mediados de los aos 30 aparecen los primeros textos de psicologa de la
personalidad. Por supuesto, antes de esos aos ya haba una importante literatura sobre la
personalidad. A. Roback present en 1927 una bibliografa de ms de 2.200 ttulos que trataban
sobre la personalidad; sin embargo, la mayora de ellos eran obras literarias o tenan un cariz
muy especulativo. Muy pocos presentaban investigaciones empricas aunque los estudios de
casos eran comunes , e incluso muchos menos se enmarcaban dentro de las lneas tericas
principales de la Psicologa como ciencia (Stagner, 1993). Del catlogo de Roback, tan solo los
ttulos de Freud, Jung y Adler han pervivido hasta nuestros das como obras influyentes. Otros
textos no recogidos por Roback y publicados antes de mediados de los aos 30 abordaron el
tema de la personalidad, pero su nfasis se centraba en la psiquiatra y la psicologa clnica. En
este sentido, por ejemplo, se pueden mencionar los escritos de Charcot, Janet, Prince o
Rorschach.
Es en 1935 cuando se publica el primer texto centrado exclusivamente en presentar una teora
psicolgica de la personalidad: el libro de Lewin A Dinamic Theory of Personality, en el que
presenta su teora de campo, teora que ha tenido una gran repercusin en los defensores
modernos de un modelo interactivo. Bajo la influencia de las teoras gestlticas de Wertheimer y
Kohler,
Lewin
concibe
a
la
persona
y
al
ambiente
como
aspectos diferenciados de una gestalt contempornea, un campo de fuerzas que asume una
forma caracterstica en un momento particular. As, Lewin define el espacio vital como la
totalidad de hechos que determinan la conducta de un individuo en un momento determinado, e
incluye tanto a la persona como al ambiente psicolgico el ambiente tal y como la persona lo
percibe. Por tanto, este espacio vital incluye todos los factores motivacionales movilizados y
activos en un momento dado y los factores cognitivos importantes en ese momento,
independientemente de que sean o no correctos (imgenes, percepciones, metas y vas para
conseguir esas metas). En consonancia con los planteamientos lewinianos, muchos estudios de
rasgos y motivos realizados ms recientemente han subrayado la importancia del ambiente

psicolgico (p. ej., Magnusson, 1980; Mischel, 1984). Para representar el espacio vital, Lewin
slo tiene en cuenta los factores presentes que pueden causar la conducta actual, es lo que
denomina el principio de contemporaneidad (Lewin, 1935). Segn Lewin, ni el pasado ni el
futuro, por definicin, existen en el momento actual y por tanto ninguno de los dos pueden tener
un efecto en el presente. La historia pasada de un individuo slo es relevante si contribuye al
modo en que ste percibe la situacin actual. En resumen, para Lewin, la persona es el espacio
vital. La pregunta ms importante para l sera: cul es la situacin? (Smith, 1971, p. 360).
Por otro lado, la obra de Lewin, en la cual ste resuma buena parte de sus estudios
experimentales sobre conflicto, frustracin y nivel de aspiracin, supuso la introduccin del
mtodo experimental en el estudio de la personalidad.
Un par de aos despus, en 1937 se publica la primera edicin del libro de Allport Personality:
A Psychological Interpretation. La publicacin de este texto marca un hito en el surgimiento
acadmico de la disciplina y, de hecho, para muchos psiclogos de la personalidad representa la
fecha de nacimiento de la misma (vanse las contribuciones al libro de Craik et al., 1993).
Efectivamente, el libro de Allport representa un esfuerzo por definir una nueva disciplina: la
psicologa de la personalidad. El mismo Allport conceba su texto como una gua que definir
el nuevo campo de estudio una que articular sus objetivos, formular sus estndar, y
comprobar el progreso realizado hasta ahora (1937, p. vii), y en su posterior autobiografa,
deca al respecto: No escrib el libro para ninguna audiencia en particular. Lo escrib
simplemente porque crea que tena que definir el nuevo campo de la psicologa de la
personalidad tal y como yo lo vea (1968, p. 394). Con este objetivo en mente, Allport trata de
articular y justificar la identidad de un nuevo campo de estudio exponiendo sus particularidades
dentro de un amplio contexto histrico e interdisciplinario, para, posteriormente, establecer la
naturaleza de sus conceptos bsicos revisando ms de 49 definiciones del trmino
personalidad antes de acuar su propia definicin: Personalidad es la organizacin
dinmica dentro del individuo de aquellos sistemas psicofisiolgicos que determinan sus ajustes
nicos a su ambiente (Allport, 1937, p. 48). Cada palabra en esta definicin que tanto impacto
tendr en psiclogos posteriores, como as lo atestiguan las referencias frecuentes a la misma en
la literatura, fue elegida con cuidado y refleja los temas que eran importantes para Allport y que,
como se ver ms adelante, aun siguen vigentes en la disciplina. La personalidad es organizada
(estructurada), dinmica (cambiante, motivacional y autorreguladora), psicofsica (implicando la
integracin de la mente y el cuerpo), determinada (estructurada por el pasado y predispuesta
para el futuro), nica (para cada individuo) y ajustada al ambiente (un modo de supervivencia
con significacin evolucionista y funcional). Para estudiar la personalidad as concebida, Allport
alent la utilizacin de los mtodos de la psicologa acadmica, pero tambin la utilizacin de
otras tcnicas que fueran apropiadas para entender el carcter nico de cada persona. De hecho,
Allport es el precursor de orientaciones tan dispares como las factorialistas y las
fenomenolgicas/humanistas, de forma que aun aceptando la existencia de algunos rasgos
comunes, haba destacado siempre la idea de la persona como un todo que se distingua por
poseer un patrn nico e integrado de adaptacin, y de la cual le interesaba las experiencias que
perciba en el presente (su yo o proprium fenomenolgico) y sus rasgos individuales (la forma
particular en que los rasgos se concretan en la vida de cada individuo en particular).
En el mismo ao de la publicacin del libro de Allport aparece tambin el texto de Ross
Stagner Psychology of Personality (1937). Aunque este libro tuv dos ediciones posteriores
(1948, 1961), su influencia en el campo fue mucho menor que el de Allport, pero al igual que
este ltimo, el manual de Stagner presentaba a la psicologa de la personalidad como un rea de

estudio coherente y distinto de otros campos psicolgicos, tratando de ofrecer un conjunto


sistemtico de conceptos sobre los cuales enmarcar la psicologa de los rasgos, los
procedimientos de medida, etc. (Stagner, 1937, p. viii). Por otro lado, el manual de Stagner
trataba, al igual que el libro de Allport, de estar ms cerca de la psicologa acadmica que de la
psicologa clnica. De hecho, Stagner ofreca en la primera edicin de su manual una
explicacin estrictamente conductista de los principales fenmenos que engloba el concepto de
personalidad, utilizando para ello las teoras de Watson y Hull.
Al ao siguiente de la publicacin del libro de Allport, aparece otra obra que tambin marcar
un hito en la historia de la psicologa de la personalidad, aunque desde un punto de vista
diferente, con un nfasis en la psicologa clnica y en los aspectos emocionales y
motivacionales: Explorations in Personality de Murray (1938). Murray acu el trmino
personologa para referirse al estudio interdisciplinario nico del individuo, al estudio detallado
y cuidadoso de vidas humanas y los factores que influyen en su curso. Fuertemente influido
por los conceptos psicoanalticos de Freud y, especialmente, por los de Jung, Murray trat de
integrar la riqueza clnica de tales conceptos con el valor de los mtodos experimentales y
estadsticos de la psicologa acadmica en un esfuerzo por entender a la persona como un todo,
lo cual supona entender su historia, ya que, como Allport acertadamente resuma, para
Murray, la personalidad es la historia vital (Smith, p. 360, 1971). Ese esfuerzo por abarcar la
capacidad integradora de lo clnico y el rigor de lo experimental se tradujo en la utilizacin de
equipos diagnsticos en los que varios observadores estudiaban al mismo sujeto y luego
integraban sus hallazgos en un diagnstico final, y en la utilizacin de muy diversas pruebas de
evaluacin de la personalidad, las cuales iban desde el TAT prueba que el mismo Murray
dise en colaboracin con C.D. Morgan para desentraar los procesos inconscientes hasta
pruebas situacionales bajo condiciones controladas para as evaluar las conductas manifiestas o
cuestionarios y entrevistas ms centradas en los aspectos conscientes . La importancia de la
dimensin temporal de la conducta, el nfasis en un enfoque holista e interdisciplinar de la
personalidad y los estudios longitudinales que estudian al individuo a travs de etapas
importantes de su historia, aspectos todos defendidos especialmente por Murray, son
actualmente reivindicados y constituyen parte del importante legado de este padre de la
psicologa de la personalidad.

1.3 La formulacin de las grandes teoras (40 50)


El perodo que va desde 1940 hasta 1950 se caracteriz por la formulacin de buena parte de
los grandes sistemas y teoras de la personalidad que aun hoy siguen teniendo gran influencia en
la disciplina, al menos en los libros de textos, aunque slo una o dos mantienen su vigencia en
la labor de investigacin; la de Eysenck y, en menor medida, la de Cattell . En general, en ese
perodo hubo una intensa labor terica en todas las reas de la Psicologa. Por ejemplo, entre
1930 y 1950, numerosos psiclogos conductistas, entre los que sobresalen Hull, Tolman,
Guthrie y Skinner, abordan la tarea de construir nuevas teoras que tratan de depurar las ideas de
Watson (Yela, 1980). En este contexto, y una vez que la disciplina se establece y reconoce, los
psiclogos de la personalidad se dedican a elaborar grandes teorizaciones que sirvan de marcos
de referencias de los dems datos psicolgicos. El psiclogo de la personalidad va a funcionar
durante este tiempo como el individuo romntico que trata de integrar datos muy dispares que
provienen de muchas ramas de la Psicologa, asumiendo la disciplina cierta responsabilidad
integradora (Avia, 1988, p. 9).

As, en esta dcada Neal Miller y John Dollard escriben dos libros que describen sus esfuerzos
por desarrollar una teora de la personalidad desde el punto de vista de la psicologa
experimental y de integrar en ella al psicoanlisis (1941; Dollard y Miller, 1950). Su primer
libro juntos (Miller y Dollard, 1941) representa uno de los primeros intentos de aplicar los
principios del aprendizaje desarrollados por Hull al estudio de la personalidad, y en ese intento
ofrecieron una visin de los procesos de imitacin-identificacin psicoanaltica en
trminos de procesos operacionales de aprendizaje social. En su segundo libro, estos autores
abordan de manera ms sistemtica la integracin de los conceptos bsicos de la teora
psicoanaltica freudiana con las ideas, lenguaje, mtodos y resultados de la investigacin
experimental de laboratorio sobre el aprendizaje y la conducta.
El intento de Miller y Dollard de integrar psicoanlisis y psicologa experimental no fue el
primero. En 1936, Sears ya haba ofrecido una versin experimental de los procesos de
identificacin tal y como eran entendidos por el psicoanlisis (vase tambin Sears, 1944). En
ambos casos, tales intentos fueron duramente criticados tanto por los psicoanalistas como por
los psiclogos del aprendizaje. El propio Freud desautoriz los primeros intentos de Sears (cf.
Pelechano, 1993). Sin embargo, la influencia de los trabajos de Miller y Dollard se dej notar en
una parte importante de las investigaciones longitudinales y transculturales que se realizaron en
la dcada posterior sobre personalidad y prcticas de crianza infantil (p. ej., Sears, Maccoby y
Levin, 1957; Whiting y Child, 1953).
Tambin entre los aos 40 y 50 aparecen las primeras teoras factoriales de la personalidad
basadas en el uso de calificaciones y cuestionarios como fuentes de datos de personalidad, en el
uso del anlisis factorial como tcnica estadstica y en el concepto de rasgo como unidad
fundamental de la personalidad. Un claro exponente de estas teoras factoriales es el trabajo de
J.P. Guilford y sus colaboradores (1959; Guilford y Zimmerman, 1949). Para Guilford, la
personalidad de un individuo es su patrn nico de rasgos (1959, p. 5), y de ah que iniciara
uno de los programas de investigacin ms amplios y continuados en el tiempo dirigidos a la
bsqueda de los rasgos bsicos de personalidad. Para Eysenck, la gran contribucin de
Guilford fue haberse dado cuenta de que las intercorrelaciones entre los tems de los inventarios,
y el anlisis factorial de esas correlaciones, constituyen pasos indispensables en el aislamiento
de factores de personalidad estables, y en la construccin de cuestionarios apropiados (1995, p.
243). Tras mltiples anlisis factoriales, muchos de ellos a partir de su propio cuestionario,
The Guilford-Zimmerman Temperament Survey (Guilford y Zimmerman, 1949), Guilford
lleg a aislar 11 factores principales intercorrelacionados entre s y que descansan a su vez en
cuatro factores de segundo orden. A pesar de su impresionante trabajo, su teora no ha sido tan
influyente como las de otros dos psiclogos factorialistas: Raymond Cattell y Hans Eysenck.
A mediados de los aos 40 Cattell (1946, 1950) desarrolla un sistema comprensivo de la
personalidad basado en conceptos de autores tan dispares como McDougall, Freud, Lewin,
Murray y Allport, pero centrado en la bsqueda de una taxonoma til de rasgos de personalidad
que permita predecir la conducta de un individuo en una situacin determinada. As, la
naturaleza interactiva de la conducta se expresa de forma matemtica en la ecuacin de
especificacin de Cattell: una combinacin lineal de ndices cuantitativos de rasgos, roles y
estados, ponderados de acuerdo a su relevancia en la situacin actual. A partir de los trabajos
anteriores de Allport (Allport y Odbert, 1936), encaminados a aislar los rasgos de personalidad
a partir de los descriptores de personalidad encontrados en la lengua inglesa, y a partir del
anlisis factorial de las respuestas de grandes cantidades de sujetos a miles de tems de
cuestionarios, Cattell encontr 16 factores de personalidad que representan una de sus

contribuciones ms vigentes en la actualidad, fundamentalmente a partir de la popularidad


alcanzada por los tests que dise para su medida: el Cuestionario de 16 Factores de
Personalidad (16 PF) y sus tres versiones para adolescentes y nios (vase del Barrio, 1992).
La teora de Eysenck, incialmente propuesta a finales de los aos 40 (Eysenck, 1947; 1952), ha
ido ganando en importancia a lo largo de los ltimos 50 aos, de forma que hoy en da es
considerada la principal alternativa al modelo de los Cinco Grandes en la descripcin de los
factores bsicos de personalidad. Eysenck identifica tres dimensiones fundamentales de la
personalidad,
extraversin/introversin,
estabilidad
emocional/neuroticismo
y
psicoticismo/control de impulsos (el modelo PEN), los cuales a su vez engloban rasgos ms
primarios que se interrelacionan. Eysenck utiliza el anlisis factorial de forma ms deductiva
que sus predecesores, como una forma de probar hiptesis ms que de llegar a ellas, ya que su
principal objetivo era el anlisis de las causas que originan las diferencias conductuales.
Eysenck hipotetiza que las tres dimensiones globales de la personalidad se basan en patrones
neurofisiolgicos especficos. La extraversin se relacionara con los conceptos de excitacininhibicin cortical que hacen alusin a ciertos procesos corticales que facilitan o inhiben los
procesos mentales y tras los cuales subyace el funcionamiento del sistema reticular de
activacin ascendente. El neuroticismo estara relacionado con diferencias individuales en
excitabilidad y respuesta emocional dependientes de la activacin autnoma, es decir, con los
umbrales diferenciales de activacin del cerebro visceral (sistema lmbico hipocampo,
amgdala, cngulum y septum e hipotlamo). Por ltimo, el psicoticismo se relacionara con el
sistema hormonal andrognico. Anticipndose al inters actual sobre las bases genticas de la
personalidad, Eysenck tambin hipotetiza que los factores genticos juegan un papel causal
importante en las diferencias individuales encontradas en las dimensiones anteriores.
Desde aproximaciones psicoanalticas tambin se desarrollaron un nmero importante de teoras
amplias de la personalidad que, sin abandonar los conceptos y principios clave de Freud,
rebasaban de manera considerable sus ideas, cambiando su enfoque del estudio del adulto al del
nio, del ello al yo, y del nfasis en los procesos evolutivos psicosexuales de carcter biolgico
al papel de la sociedad y la cultura en el desarrollo de la personalidad. En estos aos, pues,
aparecen diversos modelos de personalidad desarrollados bien por los denominados psiclogos
del yo, como Erik Erikson (1950) y Heinz Hartmann (1939), o bien por los psicoanalistas neofreudianos, esto es, Erich Fromm (1941), Karen Horney (1939), Otto Rank (1945) y Melaine
Klein (1948). En ambos casos, su principal influencia se dej notar en el campo clnico en el
cual las teoras psicoanalticas seguan siendo la aproximacin psicolgica ms popular.
Desde ese mbito clnico, la teora de Carl Rogers tambin empieza a tomar forma (Rogers,
1942, 1947). Esta teora, que tanto impacto ha tenido en la psicoterapia y en el consejo
psicolgico, ha sido menos fructfera en el campo de la personalidad. Mientras que Rogers se
esmer en el estudio emprico del proceso psicoteraputico, su teora de la personalidad se
basaba casi exclusivamente en la utilizacin de un mtodo fenomenolgico que puede tacharse
de ingenuo, ya que olvida datos importantes firmemente asentados en la investigacin
emprica de la personalidad por el simple hecho de no estar simbolizados (p. ej., la existencia de
factores inconscientes). La fenomenologa hace hincapi en que lo importante no son los
acontecimientos por s mismos, sino cmo son percibidos, lo cual implica la conviccin de que
el mejor punto de vista para entender a un individuo es el de la propia experiencia. Sin embargo,
este conocimiento fenomenolgico, aunque sea til, es por s solo insuficiente y necesita ser
confirmado por otro tipo de datos, ya que, en otro caso, corre el riesgo de convertirse en mera
especulacin. A pesar de estas limitaciones, es justo reconocer que la teora de Rogers ha sido

directamente responsable de reintroducir el concepto de yo (self) en la Psicologa, concepto que


trat de sacar de su status metafsico y mstico para someterlo a una definicin operativa,
adelntandose con ello a las aproximaciones cognitivas que en los aos 80 investigaron en
profundidad el yo mediante mtodos experimentales.
Para finalizar, basta recordar que en esta misma dcada se desarrollaron otras grandes teoras
de la personalidad, entre las que cabe mencionar las de Paul Lecky (1945) y Gardner Murphy
(1947).

Como se comentaba antes, esta amplia variedad de teoras, as como aquellas que se haban
formulado en la dcada anterior (las de Allport, Murray y Lewin) eran muy ambiciosas en sus
pretensiones de explicar todo tipo de conductas y de integrar todo tipo de datos psicolgicos.
Amn de estas pretensiones, la mayora de estas teoras compartan otra serie de caractersticas
reseables (McAdams, 1997):

Se basaban en el supuesto de que la personalidad se puede entender desde mltiples


perspectivas y desde niveles diferentes y, por consiguiente, la mayora propone
mltiples constructos organizados en mltiples niveles. Un ejemplo muy evidente son
las teoras jerrquicas factorialistas.
Simultneamente, tambin conciben la personalidad como una totalidad unificada y
organizada, lo que queda reflejado en conceptos tales como el yo rogeriano o el
proprium de Allport.
Proponen alguna variacin del concepto de reduccin de la tensin como explicacin de
la motivacin humana. Esto es ms aparente en todas las teoras basadas en los sistemas
tericos freudianos, desde Murray, Cattell, Miller y Dollard, hasta los mismos
discpulos y seguidores de Freud.
Finalmente, conciben el desarrollo de la personalidad en trminos de socializacin: la
personalidad es un producto de su ambiente, especialmente del ambiente familiar y, en
particular, durante la infancia. Quizs las teoras de Eysenck y Cattell parecen apartarse
de este supuesto general al poner ms nfasis en la determinacin gentica.

En resumen, los psiclogos de la personalidad de los aos 40-50 dedicaron todos sus
esfuerzos a una labor terica comprensiva, la mayora de la veces ms especulativa que basada
en datos empricos, pero que, en cualquier caso, supuso una poca de prosperidad de la
disciplina y, efectivamente, las revisiones de la literatura que analizaron poco despus esa
dcada valoraban de forma optimista el desarrollo de la psicologa de la personalidad, tanto en
trminos de los contenidos considerados como en trminos de los esfuerzos realizados por
organizar el campo de estudio:
La investigacin y teora de la personalidad efectivamente se han movido hacia reas
que, como los sueos, son a la vez familiares y esquivas... [...] Para su sorpresa, este revisor se
encuentra animado e impresionado... la psicologa de la personalidad se ha movido lejos de lo
que una vez fue una jungla de hechos desconectados y a menudo irrelevantes, y de
especulaciones fragmentarias y sin base (Bronfenbrenner, 1953, pp. 157, 176).

1.4 La elaboracin de constructos (50 70)


Aunque en los aos 50 aparecieron algunas grandes teoras de la personalidad, similares en sus
caractersticas y ambiciones a las que surgieron en las dcadas anteriores, stas fueron raras
excepciones en un ambiente que haba cambiado su foco de inters de las cuestiones tericas a
las cuestiones prcticas, metodolgicas y empricas.
Durante esos aos tanto Cattell (1957) como Eysenck (1952, 1953) siguen desarrollando sus
influyentes teoras factorialistas, las cuales sern en parte responsables de la creciente
preocupacin por los aspectos metodolgicos y de medida que, como se ver ms adelante,
caracterizar las dcadas de los aos 50-70. A su vez, aparecen nuevas teoras de la
personalidad. En 1955, George Kelly publica dos extensos volmenes donde presenta su teora
de los constructos personales. La teora de la personalidad de Kelly, de corte cognitivo y a la
que Bruner calific como la nica y ms grande contribucin de la pasada dcada a la teora
del funcionamiento de la personalidad (1956, p. 355), se basa en una visin del hombre en la
que se le equipara a un cientfico, y se anticip en muchos aos a los modelos recientes que
insisten en la interaccin entre sucesos ambientales y modos de construccin personales como
clave para comprender la accin humana. De hecho la teora despert un gran inters en los
aos setenta de la mano de ciertos tericos cognitivos y del aprendizaje social que reconocieron
su deuda intelectual con la obra de Kelly (p. ej., Mahoney, 1974; Mischel, 1971). Otra
excepcin es la teora del aprendizaje social de Julian Rotter (1954),
en la que ste trata de integrar las propuestas de Hull con las de Tolman, esto es, integrar las
teoras de reforzamiento con las teoras de campo o cognitivas, partiendo para ello del supuesto
de que la unidad de anlisis para el estudio de la personalidad es la interaccin del individuo con
su entorno significativo, con la situacin psicolgica.
A pesar de esos esfuerzos tericos, la disciplina pareca decantarse por los aspectos
aplicados, y para resolver stos se necesitaban teoras, constructos e instrumentos de evaluacin
refrendados por datos empricos. En consecuencia, los psiclogos de la personalidad se
esforzaron en buscarlos lejos de las grandes teoras, las cuales se antojaban muy especulativas y
parecan estar muy lejos de los datos.
La necesidad de lidiar con los aspectos aplicados fue una consecuencia directa de la II
Guerra Mundial. Al final de sta, hubo una gran profesionalizacin de la Psicologa que
responda a las necesidades que el conflicto mundial demand de ella, tanto durante el mismo
como tras su finalizacin. Por ejemplo, durante la guerra las grandes figuras de la psicologa de
la personalidad tales como Allport, Murray, Stagner, Kelly o Rotter, estaban implicados en
aspectos aplicados: Allport haciendo contribuciones al anlisis del rumor; Murray en los
procedimientos de seleccin de los individuos que sirvieran en la Oficina de Servicios
Estratgicos, precursora de la CIA; Stagner como psiclogo del trabajo en industrias
relacionadas con la defensa; Kelly enrolado en la marina como psiclogo de aviacin dirigiendo
un programa de entrenamiento de pilotos civiles, y Rotter como psiclogo y asesor de personal
del ejrcito (Engler, 1996; Stagner, 1993). Tras la guerra, empez a surgir una
necesidad significativa de psiclogos clnicos conforme los soldados que regresaban requeran
ayuda para los problemas psicopatolgicos que los aos de guerra les haban provocado y para
los problemas de adaptacin con que se enfrentaban en su vuelta al mundo civil. La psicologa
clnica lleg a ser considerada como una parte esencial de los servicios de salud.Durante la
guerra tambin haba habido una gran demanda de psiclogos del trabajo para atender a las

necesidades de las industrias blicas, lo que a la postre redund de igual modo en una mayor
profesionalizacin de la Psicologa.
Una buena muestra de esta reorientacin hacia las cuestiones empricas y aplicadas es el cambio
en la poltica editorial de la revista decana de la psicologa de la personalidad: Character and
Personality. En el mismo ao en que finaliza la II Guerra Mundial, la revista cambia de
nombre y anuncia su primera reorientacin editorial desde su creacin en 1932:
Se seguirn aceptando contribuciones metodolgicas, histricas y tericas apropiadas,
pero el nfasis principal se pondr en los informes de investigaciones originales, empricas,
significativas y, en la medida que el material lo permita, experimentales, sin restriccin en
cuanto el tecnicismo de la presentacin (Zener, 1945, p.1).
En este contexto, la psicologa de la personalidad durante el perodo que va entre 1950-1970
presenta unas caractersticas particulares (McAdams, 1997):
(1) El nfasis en la elaboracin de constructos y en su medicin.
Durante esos aos, los psiclogos de la personalidad se dedican fundamentalmente a
identificar constructos relevantes a cuestiones prcticas sobre los cuales pueden recoger datos y
analizarlos, con la esperanza de avanzar en el conocimiento de los diferentes elementos de la
personalidad y, una vez conseguido esto, poder formular teoras generales mucho mejores que
integraran esos elementos. Las palabras de McClelland en el prefacio de su manual de
personalidad son bastante elocuentes:
Actualmente nadie conoce lo suficiente para construir una teora. Ms bien lo que se
necesita y lo que he tratado de hacer es encontrar un nmero de constructos en trminos de los
cuales podamos recoger datos sobre la personalidad, quizs con la esperanza final de construir
una teora (McClelland, 1951, p. xiv).
Aunque se proponen muchos constructos (p. ej., locus de control, rigidez, empata o
dependencia/independecia de campo) buena parte de la investigacin gira en torno a tres de
ellos: logro, autoritarismo y ansiedad, las tres AAA (achievement, authoritarianism and
anxiety) con que Blake y Mouton (1959) describen la literatura sobre personalidad en la dcada
de los cincuenta.
El constructo de ansiedad haba ocupado un papel importante en muchas teoras de la
personalidad anteriores a esta poca, pero su relevancia como tema de investigacin alcanza su
mximo expresin en los aos 50 y 60, y proviene tanto de las aproximaciones experimentales
representadas paradigmticamente por los estudios sobre ansiedad y rendimiento realizadas por
las escuela de la Universidad de Iowa Spence, Taylor y la Universidad de Yale Sarason,
Mandler (p. ej., Sarason y Mandler, 1952; Spielberger, 1966; Taylor, 1953; vase una revisin
de estos estudios en Bermdez 1985a,b), como de las aproximaciones ms humanistas
representadas, por ejemplo, por Rollo May cuya obra The Meaning of Anxiety marc la
publicacin de cientos de libros sobre el mismo tema.
Quizs esta relevancia en el campo de la investigacin slo fuera un reflejo de la naturaleza de
la sociedad de la posguerra, particularmente de la estadounidense, y de la popularidad del
concepto de ansiedad para el hombre de la calle. En 1947, el dramaturgo y poeta ingls Wystan
H. Auden, que un ao antes haba adoptado la nacionalidad estadounidense, haba publicado una
obra en la que trataba de caracterizar el espritu de los aos 50 y que titul The Age of

Anxiety. En su obra, que alcanz una gran popularidad hasta llegar a ser premio Pulitzer en
1948, Auden sostena que la ansiedad era el precio que los estadounidenses tenan que pagar por
vivir en la era posblica nuclear, tesis compatible con los postulados del movimiento filosfico
existencialista que tras la II Guerra Mundial alcanz su mximo apogeo a travs, por ejemplo,
de las novelas y escritos de Jean Paul Sastre. En ambos casos, se buscaba entender la ansiedad y
enajenacin que la cultura contempornea haba intensificado en las personas.
Las razones de la popularidad de los otros dos constructos, necesidad de logro (McClelland,
1961; McClelland, Atkinson, Clark y Lowell, 1953) y autoritarismo (Adorno, FrenkelBrunswik, Levinson y Sanford, 1950), en las agendas de investigacin de los psiclogos de la
personalidad de los aos 50 y 60 probablemente tambin tienen que ver con la naturaleza de la
sociedad estadounidense de la posguerra (McAdams, 1997). La personalidad autoritaria,
ejemplificada en su mxima expresin por el nazismo alemn, representaba en principio todo
aquello contra lo que la democracia estadounidense haba luchado y triunfado y, por tanto, su
estudio era importante si se quera evitar una nueva historia de racismo, antisemitismo y
holocausto, pero, a su vez, tambin representaba el racismo de la propia sociedad
estadounidense, racismo que el movimiento de los derechos civiles haba puesto en evidencia.
Por el contrario, la necesidad de logro era un constructo que celebraba el espritu emprendedor e
innovador
de
la
clase
media
estadounidense
y
el
papel de los EE. UU. como primera potencia econmica.
Buena parte de la literatura psicolgica sobre la ansiedad, la necesidad de logro y el
autoritarismo se ocupa de su medicin y, en general, los problemas y cuestiones relacionados
con la medida de los constructos representan una de las reas de investigacin ms activas en
estas dos dcadas. Por ejemplo, en los aos 50 se publican los clsicos trabajos sobre la validez
de constructo, la validez convergente y discriminante, y las matrices multirrasgo-multimtodo
(Cronbach y Meehl, 1955; Campbell y Fiske, 1959), todos los cuales reflejan la preocupacin de
los psiclogos de la personalidad por clarificar y precisar el significado de sus constructos (en el
Tema 5 se abordar con ms detenimiento la importancia de la validez de constructo para el
estudio de la personalidad).
Por otro lado, tambin en esa dcada se producen animadas controversias relacionadas con
cuestiones metodolgicas y de medida, en particular, sobre las ventajas y desventajas de la
aproximacin clnica frente a la estadstica en la prediccin de la conducta (Holt, 1958; Meehl,
1954, 1956, 1957), sobre el anlisis factorial como un instrumento til para descubrir las
unidades de la personalidad (Atkinson, 1960; Jensen, 1958) y sobre el problema de los estilos de
respuesta (Block, 1965; Edwards, 1957; Jackson y Messick, 1958). El principal escenario de
estas polmicas fue el Minnesota Multiphasic Personality Inventory (MMPI; Hathaway y
McKinley, 1943), el instrumento de personalidad ms utilizado en esa poca y que an hoy en
da sigue en esa primera posicin, con gran diferencia respecto a otros instrumentos (Butcher y
Rouse, 1996).
Precisamente por la gran atencin que atraen las cuestiones metodolgicas y de medida en
estas dcadas, las orientaciones factoriales acaban siendo muy populares, popularidad que hoy
en da siguen gozando, aunque slo representan una parte de la psicologa de la personalidad.

(2) Deterioro gradual de la identidad de la psicologa de la personalidad dentro de la


Psicologa.
El final de la II Guerra Mundial tuvo tambin repercusiones directas sobre la psicologa
acadmica en los EE. UU., producindose una gran expansin del mundo universitario.
Favorecidos por la Ley GI, una gran cantidad de veteranos de guerra volvieron o entraron por
primera vez en la universidad, lo que permiti el crecimiento de los departamentos acadmicos.
Como otros departamentos, los de psicologa crecieron en nmero y en tamao. Tambin hubo
fondos federales para la investigacin tanto aplicada como bsica. Esta expansin trajo consigo
una mayor especializacin y, por ejemplo, tal y como se mencion antes, el perodo de 1950-70
asisti a un gran desarrollo de la psicologa clnica que atrajo a muchos psiclogos de la
personalidad. Este desarrollo se tradujo en la aparicin de muchas formas de psicoterapia y
consejo psicolgico, entre las que merece destacar el inicio de la modificacin y terapia de
conducta, con lo que esto ltimo supuso de nfasis en las condiciones ambientales que
elicitaban y mantenan la conducta manifiesta. La mayor especializacin tambin afect a la
psicologa social, la cul emergi como una disciplina con una base cientfica slida,
fundamentada en el mtodo experimental, y con un amplio abanico de aplicaciones.

Esta situacin no era muy cmoda para la psicologa de la personalidad: era holista por
naturaleza en una poca de especializacin, amiga de las aproximaciones correlacionales a la
investigacin en un tiempo en que se ensalzaba el mtodo experimental, e interesada en las
diferencias individuales en una poca en que la psicologa social afirmaba con fuerza que todas
las personas son muy parecidas, que lo importante es la situacin. As lo demostraba con
estudios tan reveladores como el de Milgram sobre obediencia a la autoridad o el de Asch sobre
conformismo social que, adems, pasaban por ser los exponentes mximos de la simulacin de
la realidad en el laboratorio, es decir, del uso del mtodo experimental en Psicologa. De hecho,
los aos 60 supusieron una especie de edad de oro para la psicologa social experimental
espoleada adems por nuevas teoras como la de la disonancia cognitiva de Festinger o la de la
atribucin de Heider. De esta forma, en las universidades estadounidenses, se desarrollaban con
ms
fuerza
los
programas
en
psicologa
social
que
los
programas en personalidad.
En resumen, por un lado la personalidad estaba siendo atrada hacia programas clnicos que
tenan un enfoque conductual; por otro lado, estaba siendo atrada hacia programas sociales que,
de forma similar, cuestionaban los supuestos bsicos de la teora de la personalidad tradicional
tanto los supuestos de las escuelas psicomtricas como de las escuelas clnicas/organsmicas .
No es sorprendente, por tanto, que durante estos aos, en ocurrente frase de Sechrest (1976), la
psicologa
de
la
personalidad
se
deletreara:
c-l--n-i-c-a
o s-o-c-i-a-l.
(3) La cada del concepto de la reduccin de la tensin como idea principal en la descripcin
y explicacin de la motivacin humana.
En este perodo, tanto la investigacin con animales como la investigacin con humanos va
acumulando datos que sugieren que la motivacin a menudo no implica ninguna reduccin
detectable en el impulso o tensin. Asimismo, la denominada revolucin cognitiva, a la que
me referir a continuacin, supuso que la atencin de los investigadores se desplazara lejos de
los constructos motivacionales. Kelly (1955), uno de los primeros psiclogos de la personalidad

en elaborar una teora de tinte cognitivo, insista en que el ser humano es fundamentalmente
activo, por lo cual el concepto de motivacin es innecesario e irrelevante. Coherentemente con
estos planteamientos, en la teora de Kelly no existe referencia alguna a nociones internas del
tipo motivacin, tendencia o impulso. De hecho, Pervin (1984) ha sealado que el
inters en el concepto de motivacin decay tan abruptamente en este perodo como tema de
preocupacin central de los psiclogos, que su utilidad como constructo cientfico estuvo
gravemente cuestionado.
(4) La aparicin de las aproximaciones cognitivas en la comprensin de la personalidad.

Hacia mediados de la dcada de los cincuenta se observa en la psicologa acadmica un


abandono progresivo de los presupuestos conductistas, y un retorno de los procesos mentales
como objeto legtimo de estudio. De la mano de Miller, Bruner, Newell, Neisser o Broadbent y
sus respectivos colaboradores, un nuevo paradigma cristaliza al final de la dcada, cuya carta
fundacional es, en opinin de muchos (Garca-Vega, 1985; de Vega, 1984), el texto de Miller,
Galanter y Pribram titulado Plans and the Structure of Behavior y publicado en 1960. La
aparicin del cognitivismo fue el resultado de la confluencia de ciertos factores sociales e
histricos unidos a la crisis del conductismo (Garca-Vega, 1985; Pinillos, 1980; Yela, 1980) y
al influjo de otras disciplinas cientficas (Mayor, 1980; de Vega, 1985). Se coincide en apuntar
tres races fundamentales entre las que han contribuido a configurar la moderna orientacin
cognitiva de la Psicologa: (1) la evolucin de las ciencias del ordenador; (2) el desarrollo del
enfoque del procesamiento de informacin, fruto principalmente de las investigaciones de la
teora general de la comunicacin sobre la ejecucin de operadores humanos y de la ingeniera
de telecomunicaciones en estrecho paralelismo con los avances de la tecnologa del computador,
y (3) el nacimiento y desarrollo de la psicolingstica a partir de los trabajos de Noam Chomsky.

Estas influencias provocaron que la psicologa cognitiva moderna se desarrollara


independientemente de la psicologa de la personalidad y disciplinas afines, como son la
psicopatologa, la psicologa clnica y la psicologa social, campo dentro del cual,
histricamente, haba sido una especialidad (Glucksberg, 1981). Como se ver, mas adelante,
los aos finales de la dcada de los setenta y la dcada de los ochenta han asistido a la
terminacin de un ciclo, en el que la psicologa de la personalidad, la psicopatologa, la
psicologa clnica y la psicologa social, tras desembarazarse de los prejuicios conductistas,
vuelven a estar interesados en los procesos mentales, pero ahora bajo la tutela terica y
experimental de la psicologa cognitiva.
A pesar de que el reencuentro entre la psicologa cognitiva y la psicologa de la personalidad
no se consum totalmente hasta la dcada de los ochenta, en los aos 60, ms y ms psiclogos
de la personalidad comenzaron a formular sus explicaciones de la conducta humana en trminos
cognitivos. Empezando por Kelly que, como se dijo renglones atrs, se anticip con su teora de
los constructos personales a la llegada de la revolucin cognitiva al campo de la personalidad,
esas primeras influencias cognitivas son reconocibles en el nfasis que Rotter (1954) puso en las
expectativas subjetivas del individuo acerca de los resultados futuros y en el valor subjetivo de
los reforzadores en la situacin psicolgica de la persona, y, posteriormente, tambin son
reconocibles en los trabajos iniciales de Bandura (Bandura y Walters, 1963) y Mischel (Mischel
y Staub, 1965).

1.5 La crisis de la disciplina (70 80)


Aunque en los aos 50 se afirmaba que no se saba lo suficiente para elaborar teoras
comprensivas de personalidad, haba un sentimiento de optimismo sobre el futuro de la
disciplina y la posible solucin a los problemas que se planteaba (p. ej., McClelland, 1951;
Nuttin, 1955). A finales de esa dcada empiezan a aparecer los primeros signos de descontento
con la situacin de la psicologa de la personalidad, fundamentalmente en relacin a tres
aspectos:
(1) Problemas en la medicin de la personalidad.
A medida que se acercaban los aos 70 crecan las dudas sobre la fiabilidad y validez de los
cuestionarios de personalidad. Ese tipo instrumentos no slo haba permitido la investigacin
emprica de la mayora de los constructos propuestos en la etapa anterior, sino que en muchos
casos, era el nico fundamento del status conceptual de tales constructos. Las dudas que se
planteaban estaban relacionadas principalmente con los sesgos y estilos de respuestas, y con la
validez predictiva y convergente de los instrumentos de medida.

Ya se coment antes que a finales de los aos 50 se haba iniciado un debate sobre los
efectos de variables como la aquiescencia y la deseabilidad social en las respuestas a los
cuestionarios (Jackson y Messick, 1958; Messick y Jackson, 1961). La controversia alcanz su
mximo apogeo en los aos 60 y la mayora de los principales especialistas en la evaluacin de
la personalidad participaron en el debate. Por un lado, figuras como Doug Jackson, Sam
Messick y Allen Edwards argumentaban que las escalas de deseabilidad social
como, por ejemplo, las de Edwards y Crowne-Marlowe, correlacionaban de manera importante
con los cuestionarios que medan las principales variables de la personalidad (p. ej., ansiedad,
dominancia y autoestima) y con muchas de las escalas clnicas del MMPI. Por tanto, estos datos
indicaran que las medidas que proporcionaban tales cuestionarios y escalas eran simplemente
un artefacto de tendencias estilsticas. Por otro lado, Jack Block, D. Crowne, D. Marlowe y
otros especialistas en el MMPI contratacaban argumentando que las correlaciones no eran tan
altas, que existan muchas pruebas que indicaban que los cuestionarios de personalidad eran
efectivamente vlidos, o que las escalas de deseabilidad social en lugar de medir estilos de
respuestas, en realidad estaban midiendo importantes variables de personalidad tales como
ansiedad o necesidad de aprobacin. Otras figuras importantes tales como Lewis Goldberg,
Jerry Wiggins y Warren Norman tambin participaron de forma activa en el debate, aunque
adoptaron posturas menos extremas.
Adems, otros estudios planteaban serias dudas sobre la validez predictiva y convergente de
los instrumentos de evaluacin de la personalidad. Respecto a la primera, varios estudios
indicaban que las medidas de personalidad no predecan la conducta futura muy bien la famosa
correlacin de 0,30, a veces irnicamente denominada coeficiente de personalidad, era
considerada el lmite superior de su validez predictiva, lo cual supondra explicar apenas un 9%
de la varianza observada en las puntuaciones del criterio en cualquier situacin , o bien que no
lo hacan mucho mejor que ndices ms asequibles, como pueden ser el anlisis de la conducta
pasada del individuo (Mischel, 1968). En cuanto a la validez convergente, otros estudios
mostraban que distintos instrumentos que supuestamente medan el mismo constructo llegaban a
resultados dispares (Wiggins, 1973). Con estos dos pilares psicomtricos tambalendose, no es
de extraar que tambin arreciaran las crticas respecto a la validez de constructo de las medidas

de personalidad, el tipo de validez que sustenta todo el entramado terico de la personalidad (p.
ej., Christie y Lindauer, 1963; Vannoy, 1965).
En este contexto de debates y crticas, y a pesar de los concienzudos argumentos y de los
sugerentes datos de sus defensores (p. ej., Hogan, Desoto y Solano, 1977), la evaluacin
tradicional de la personalidad atraviesa en la dcada de los 70 la mayor crisis de su historia,
momento que coincide con una poca de esplendor de la evaluacin conductual que, como era
de esperar, se mostraba, al menos en sus inicios, abiertamente indiferente, sino hostil, frente a la
evaluacin psicolgica tradicional. As, como demuestra un estudio bibliomtrico del perodo
1971-1982 llevado a cabo por Prieto, Tortosa y Silva (1984), sta es la poca de los manuales
clsicos de evaluacin conductual, del nacimiento de revistas especializadas en el tema y, sobre
todo, de una multiplicacin progresiva de trabajos que pueden enmarcarse dentro del modelo
conductual.
(2) Trivialidad y falta de coherencia en la disciplina.
Tambin a medida que se acercaban los aos 70 crece la sensacin de que la investigacin en
personalidad es trivial y no es coherente con los objetivos que vieron nacer la disciplina.
Aparecen y desaparecen miniteoras, temas de investigacin y medidas con una facilidad
pasmosa, y apenas hay intentos por elaborar teoras o programas de investigacin que respondan
a los objetivos comprensivos e integradores de la disciplina. Evidentemente, cuando no existe
una buena teora bsica, toda insistencia en los esfuerzos de evaluacin y medida acaban siendo
poco consistentes, por no decir irrelevantes (Avia, 1988, p. 10). Las
crticas ya se hacen notar a finales de los aos 50 y arrecian en los aos 60:
La investigacin en personalidad, as como en la psicologa en general, muestra muchas
de las caractersticas de una moda... con algunas notables excepciones, la investigacin se tiende
a caracterizar por experimentos aislados y nicos ms que por ataques programticos a un
problema (Eriksen, 1957, p. 185)

Cada ao nos trae nuevos descubrimientos que las ms de las veces ponen en
compromiso las teoras del ao anterior. Sin embargo las teoras en psicologa son raramente
refutadas; simplemente desaparecen... [...] La frmula para crear una investigacin que prolifere
y dure consiste en conseguir un instrumento de medida fcil de usar con un nombre significativo
y un contenido fascinante. Factorialmente, debera ser tan multidimensional como fuera posible,
para que as arroje correlaciones significativas con muchas otras medidas psicolgicas (Jensen,
1958, p. 295, 306).

[...] El campo de la personalidad necesita una metodologa mejor, un trabajo ms


experimental y una teora ms integradora. Necesita salirse de teoras de hace 50 aos y de
mtodos de hace 25. Individualmente, hay algunos estudios interesantes pero la falta de
direccin y fuerza les quita importancia. Esto recuerda a aquel piloto que aseguraba a sus
pasajeros que, aunque el avin se ha perdido, al menos hace buen tiempo (Sechrest, 1965, p.
23).

[La psicologa de la personalidad se caracteriza por] la abundancia, dispersin y


diversidad [...] el desbarajuste y la diversidad ha sido tanto la causa como la consecuencia del
abandono tcito de las grandes ambiciones tericas (Adelson, 1969, p. 217).

La solucin a este abandono de las grandes teoras no pareca fcil. Hacia finales de los 60,
haba muchos autores que, como Fiske (1971), pensaban que los esfuerzos pioneros de Allport,
Murray o Lewin, aunque heroicos, eran ingenuos, y que el objetivo de comprender la persona en
su totalidad era algo anacrnico en una poca de medidas precisas, anlisis factoriales sin
sentido y diseos experimentales rigurosos. A la disciplina le faltaba coherencia, pero ni las
grandes teoras servan para realizar esta labor integradora ni se estaban elaborando reemplazos
para las mismas. En 1970 Levy, tras repasar el papel de las grandes teoras de la personalidad en
la investigacin contemporanea, conclua:
... una interpretacin, que parece inevitable, es que estas teoras de la personalidad no
estn llevando a cabo la funcin integradora y heurstica que esperamos de una teora (Levy,
1970, pp. 84-85).

(3) Resultados empricos contradictorios.


Amn de los estudios empricos comentados con anterioridad y que ponan en duda la
utilidad predictiva de las medidas de rasgos de personalidad, en las dos dcadas anteriores se
van acumulando de manera progresiva datos que cuestionan la consistencia transituacional de la
conducta y la estabilidad temporal de la misma. En 1968, Mischel revisa en profundidad todos
estos estudios en su libro Personality and Assessment, una obra clsica que se convirti en el
golpe ms duro de los asestados a la disciplina en su corta historia. En ese libro y en un artculo
de 1969, Mischel llega a las siguientes conclusiones: primera, son insostenibles las hiptesis de
la estabilidad y la consistencia conductual y, en consecuencia, se deben abandonar los
planteamientos tericos que sustentan la explicacin de la conducta a partir de variables
personales (p. ej., los modelos de rasgos/factorialistas, los psicodinmicos y los
fenomenolgicos); segunda, se requiere un nuevo paradigma que no olvide la conducta concreta
manifiesta, en favor de lo que tras ella subyace, y que considere suficientemente el peso de los
determinantes situacionales y sociales (p. ej., los modelos de aprendizaje social), y tercera,
resulta injustificada la utilizacin de las medidas tradicionales de rasgos de personalidad como
base para la descripcin y prediccin de la conducta. Parece lgico que, dado que la estabilidad
y la coherencia de la conducta son atributos fundamentales del concepto de personalidad,
cuando tales atributos empezaron a cuestionarse y a no ser confirmados con datos empricos, la
propia disciplina entrara en crisis.

La crisis, la duda y el debate persona-situacin


En resumen, los problemas con la evaluacin tradicional de la personalidad, la trivialidad y
falta de coherencia de la disciplina y, sobre todo, los resultados empricos que, supuestamente,
ponan en tela de juicio la estabilidad y consistencia de la conducta y, por ende, el propio
concepto de personalidad, llevaron a la disciplina a una profunda crisis, crisis que caracteriz
toda la dcada de los aos 70. A mayor abundamiento, a principios de esa dcada, a las duras

crticas de Mischel, se unieron otras no menos duras e influyentes que se quejaban de que la
investigacin se haba olvidado del estudio de la persona como un todo (Carlson, 1971) o que se
cuestionaban la legitimidad cientfica de los conceptos manejados por los psiclogos de la
personalidad (Fiske, 1974). En un artculo titulado Donde est la Persona en la Investigacin
de la Personalidad? Carlson (1971) sugera que, durante la poca de la elaboracin de
constructos, la psicologa de la personalidad haba perdido el norte que en su da establecieron
para ella los padres de la disciplina. Segn Carlson, durante los aos 50-70, la labor
investigadora y terica se haba hecho tan especfica que los psiclogos de la personalidad ya no
eran capaces de responder a las preguntas fundamentales que Allport, Murray y Lewin se
formularon acerca de la persona como un todo.

Parece que la psicologa de la personalidad est pagando un precio exorbitante en


conocimiento potencial por la seguridad que ofrece el preservar las normas de conveniencia y la
ortodoxia metodolgica. Deben dejarse estas preguntas importantes y no contestadas a la
literatura y la psiquiatra? (Carlson, 1971, p. 207).
Tres aos ms tarde, Fiske (1974) sugera que, dado que los conceptos manejados por los
psiclogos de la personalidad estn inevitablemente relacionados con los convencionalismos del
lenguage cotidiano, aquellos tienden a ser tan ambiguos como estos ltimos. Para Fiske, no era
posible construir una ciencia acumulativa en base a conceptos ambiguos, lo que le llev a
dictaminar
que,
en
realidad,
la
psicologa
de
la
personalidad
haba
llegado a sus lmites.

Ante este aluvin de crticas, muchos psiclogos de la personalidad empezaron a dudar de la


propia razn de ser de la disciplina: el estudio cientfico de la personalidad pareca algo
inviable; en cambio otros, adoptaron apresuradamente posiciones excesivamente defensivas,
menospreciando y tachando las crticas de simplistas o idealistas. Las dudas, las crticas y las
defensas se sucedieron a lo largo de toda la dcada, tomando la forma de enconados debates, de
multitud de rplicas y contrarrplicas, tanto tericas como empricas. Pero, curiosamente, las
crticas de Carlson y Fiske apenas generaron discusiones serias y, prcticamente, fueron
olvidadas en el fragor del debate organizado sobre las crticas qu Mischel plasm en su libro, y
eso que, por su naturaleza conceptual, las primeras tenan repercusiones muy importantes para
la disciplina (McAdams, 1997).

As, la mayor parte de los estudios empricos y tericos de esa poca se centraron en las
crticas planteadas por Mischel respecto a la estabilidad y consistencia de la conducta y que se
enmarcaron en un intenso debate sobre la importancia relativa de la persona y de la situacin en
la determinacin de la conducta. En el libro editado por Magnusson y Endler (1977) se pueden
examinar los puntos de vista de muchos de los principales protagonistas de este debate, debate
que, por otro lado, ya era antiguo en la disciplina, aunque a veces se haba expresado en otros
trminos (la persona es activa o reactiva, mecnicamente determinada o relativamente
espontnea, gobernada desde el exterior o desde el interior; vase Allport, 1955; Pervin, 1990).
Aunque algunos autores han manifestado sus dudas sobre si ese debate persona-situacin fue
de utilidad para el desarrollo de la psicologa de la personalidad como disciplina (Carlson, 1984;
Carson, 1989; Rorer y Widiger, 1983), creo que tuvo consecuencias muy saludables tanto

conceptual como metodolgicamente (vase tambin Avia y Martn, 1985; Bermdez, 1985d;
Kenrick y Funder, 1988; Krah, 1992).

Conceptualmente supuso el desarrollo de las aproximaciones interaccionistas modernas


(Bowers, 1973; Endler y Magnusson, 1976; Magnusson y Endler, 1977). El objetivo de esta
perspectiva es desarrollar un nuevo marco de referencia para la investigacin en personalidad en
el cual la conducta del individuo es concebida como el resultado de la interaccin recproca
entre los atributos personales y las caractersticas de la situacin. En este nuevo marco, el debate
persona-situacin se ve como un pseudo problema (Endler, 1973) en favor de modelos
tericos que consideran a las disposiciones personales y a las caractersticas situacionales como
condiciones de la conducta individual igualmente necesarias y mutuamente dependientes.

El devenir del debate tambin supuso cambiar la hiptesis general de que los rasgos de
personalidad determinan la conducta por una hiptesis ms especfica que defenda que la
consistencia slo poda esperarse en algunos individuos y/o bajo ciertas condiciones. Como
consecuencia de este avance conceptual, se produjeron a su vez avances en el terreno
metodolgico. Se buscaron variables moduladoras (p. ej., variables especficas del rasgo o
metarrasgos la propia consistencia en el rasgo, la relevancia del rasgo y variables especficas
de la persona la autoobservacin, la autoconsciencia ) que afectaran a la relacin entre
disposiciones personales y consistencia conductual; en otras palabras, se buscaron subgrupos de
personas caracterizados por niveles altos y bajos de consistencia situacional (Bem y Allen,
1974; Snyder, 1974, 1979; vase una revisin en Chaplin, 1991). Tambin se buscaron
subgrupos de situaciones que facilitaran la influencia de las disposiciones personales en la
conducta como, por ejemplo, situaciones altamente estructuradas que delimitan claramente las
respuestas apropiadas y, por tanto, elicitan conductas muy similares en los individuos presentes,
frente a situaciones menos estructuradas, que aceptan una mayor variedad de conductas
aceptables y, por consiguiente, aumentan la probabilidad de que se d variabilidad
intraindividual e interindividual en la conducta (Mischel, 1973; Price y Bouffard, 1974). Por
ltimo, se buscaron referentes conductuales representativos para los rasgos. Esta estrategia
metodolgica fue originalmente propuesta por Epstein (1977, 1979, 1980), quien pensaba que
los estudios empricos que comprometan la validez predictiva de los rasgos haban cometido
graves errores metodolgicos al utilizar criterios conductuales inapropiados. Para evaluar
correctamente si las disposiciones personales predicen o no la conducta individual, sta debe
medirse en un nmero suficiente de ocasiones y/o situaciones para reducir as el error de medida
que se comete al tomar como criterio una sola conducta. En definitiva, Epstein propone una
aplicacin directa de la clsica relacin psicomtrica entre fiabilidad y longitud de un test: para
obtener una medida fiable y generalizable de un criterio conductual es necesario agregar
conductas, promediar una gama aplica de ndices conductuales observados en un rango
igualmente extenso de ocasiones y/o situaciones. Adems, Epstein afirmaba la necesidad de
elegir criterios conductuales que fueran referentes representativos del rasgo en cuestin, es
decir, restringir el agregado a conductas apropiadas en funcin de consideraciones conceptuales
y psicomtricas. Esto supone tomar en consideracin la coherencia funcional de las conductas
emitidas, buscar una equivalencia y/o equiparacin de conductas en situaciones distintas.

Para finalizar, me parece justo sealar, aunque sea muy brevemente, que la crisis de la
psicologa de la personalidad se inserta en un contexto socio-cultural proclive a las posiciones
situacionistas. Las corrientes de pensamiento dominantes, influidas por las teoras del
etiquetaje (Goffman, 1961; Rosenhan, 1973), ven a los tests de personalidad diseados para
evaluar la conducta en trminos de rasgos neurticos o psicticos como instrumentos que la
sociedad emplea para etiquetar a sus miembros y controlarlos (Hogan et al., 1977; McAdams,
1997). El diagnstico psiquitrico revela poco acerca del paciente, pero mucho acerca del
entorno en el que un observador lo encuentra (Rosenhan, 1973, p. 250). Igualmente, los
movimientos pacifistas y de liberacin de la mujer, tan populares en la dcada de los 70,
suscitan y, a la vez, son el producto de una mayor sensibilidad a la gran influencia que la cultura
y el ambiente tiene sobre la conducta humana. El mensaje implcito era este: la persona es un
producto incluso una vctima del contexto social; por consiguiente, uno debera centrarse en el
contexto ms que en la persona en la influencia social ms que en la individualidad
(McAdams, 1997, p. 20).

1.6 El renacimiento de la disciplina (80 actualmente)


A principios y mediados de los aos 80 comienzan a publicarse artculos y libros que consideran
que la psicologa de la personalidad est resurgiendo de la dcada de crisis anterior: los
protagonistas de las polmicas parecen haber llegado a un acuerdo; el nmero de
investigaciones empricas y tericas aumenta mientras que disminuye el nmero trabajos
crticos; se han acumulado datos que demuestran la estabilidad y consistencia de la conducta y
que tambin parecen haber resuelto el viejo problema de la estructura bsica de la personalidad;
se inician nuevos temas de investigacin y, a su vez, se recuperan temas clsicos que se
reformulan en trminos diferentes, principalmente en trminos cognitivos, y, por ltimo, parece
que hay una convergencia de intereses entre la psicologa de la personalidad y las dos
disciplinas tradicionalmente ms afines a ella (psicologa social y psicologa clnica). En
definitiva, los escritos suelen concluir vislumbrando un futuro prometedor para la disciplina (p.
ej., Cantor y Kilhstrom, 1981; Feshbach, 1984; Hogan y Jones, 1985; Millon, 1984/1987),
vaticinios que son aun ms positivos al valorar en perspectiva todos los avances producidos en
la dcada de los aos 80 (Caprara y Van Heck, 1992; Collins y Gunnar, 1990; Hogan, 1993, y,
en general, todas las contribuciones al libro editado por Craik, Hogan y Wolf, 1993; Pervin,
1990) y claramente entusiastas a medida que finaliza la dcada de los 90 (p. ej., McAdams,
1996; Pervin, 1996). Un anlisis ms detallado de los avances en psicologa de la personalidad
durante este perodo se puede encontrar en Sanz (1997), en el que se aborda la situacin actual
de la disciplina.