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La Psicologa Biolgica

Dr. Jos Ingegnieros

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La Psicologa Biolgica

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La Psicologa Biolgica
Dr. Jos Ingegnieros

La psicologa contempornea es una ciencia natural. Siendo el


objeto de su estudio los fenmenos psquicos y producindose stos en
seres vivos, es tambin una ciencia biolgica. Las funciones psquicas no
son patrimonio exclusivo de la especie humana; ellas se constituyen
desde las ms elementales manifestaciones de la vida y se elaboran
progresivamente a travs de la evolucin de las especies. Por eso la
psicologa no estudia solamente las funciones psquicas del hombre;
aunque las de nuestra especie animal nos interesan ms que las de otras,
slo podemos considerarlas como una expresin compleja de las dems,
derivando tal complejidad de las necesidades progresivas de la materia
viviente en su evolucin adaptativa a las condiciones del medio en que
existe.
En este sentido puede admitirse con James que la psicologa es una
ciencia natural, pero no sabramos aceptar la interpretacin que da a
sus objetos de conocimiento; la concibe como un cuerpo provisorio de
verdades relativas a los estados de conciencia y a los conocimientos
que ellos tienen el privilegio de darnos.
No podemos admitir que las funciones psquicas son siempre
estados de conciencia, y creemos que los conocimientos dados por
stos slo son una mnima parte de las funciones que la psiquis
desempea en la evolucin biolgica de las especies.
La existencia real de las funciones psquicas es un dato primitivo
de la experiencia; el hombre observa en s mismo y en los dems
hombres, como tambin en todas las especies vivientes,
proporcionalmente a la gerarqua evolutiva de ellas. Y el hombre
observa tambin los resultados de estas funciones; su intervencin es
decisiva en la conducta, es decir, en la adaptacin de todos los actos de
los seres vivientes a las condiciones del medio en que ellos se realizan.
Estos breves postulados cuyo examen particular excedera a los
lmites de una introduccin a los estudios que la Sociedad de Psicologa
ha emprendido, permiten sealar el criterio que, en mi concepto, puede
servirle de gua, y tambin nos dejarn entrever cul es la orientacin
general de los estudios encaminados al conocimiento de las funciones

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psquicas. Sera estril o peligroso arriesgarse a cruzar tan obscuros


dominios sin llevar una clara nocin de los caminos posibles, aunque
osaramos demasiado pretendiendo determinar en lneas precisas su va
maestra definitiva.
La tarea no es fcil, a punto de no haberla resuelto los ms
preclaros ingenios humanos que en larga serie de siglos han pretendido
fijar las condiciones de los fenmenos del espritu y establecer sus leyes
generales.
Pero tampoco podramos negar que sus dificultades han
disminuido en los ltimos lustros, gracias al prodigioso
desenvolvimiento de los mtodos que refuerzan y precisan las
observaciones humanas y al auxilio poderoso de las ciencias afines,
reconstituidas vigorosamente al calor del positivismo filosfico. Los
psiclogos contemporneos pueden afirmar que una ciencia comienza a
organizarse sobre los escombros de las antiguas especulaciones
metafsicas, ms preocupadas de adaptar la realidad a las construcciones
aprioristas del espritu que de construir sistemas fundados en la
inteleccin de la realidad, tal como nos la revela la experiencia. Los
clsicos de la filosofa se consideraron obligados a penetrar en el
dominio de los fenmenos psicolgicos trayendo alguna idea filosfica,
moral o fsica: el alma, la sensacin, el tomo, la voluntad, el bien, el
instinto, las imgenes, las facultades, etc.; hoy comenzamos a salir de esa
corriente y a concebir la actividad psquica como un proceso biolgico
en formacin continua y no como una simple suma o combinacin de
elementos que preexisten por separado; en este sentido, los postulados
ms ruidosos de Bergson y James (impulso vital, corriente de la
conciencia), pueden ser afirmaciones elementales de la psicologa
biolgica evolucionista, sin que esto implique opinar sobre la validez o
invalidez de sus inferencias metafsicas.
Encaradas las funciones psquicas como simples fenmenos
naturales, como datos particulares de la realidad universal sometida a
nuestra experiencia, su estudio es menos difcil y el cuerpo provisorio
de verdades que a ellos se refiere, la psicologa, puede constituirse en
condiciones cada vez ms favorables. Con toda razn podemos repetir
que ya no estorba nuestro camino el espiritualismo clsico, enmaraado
por las distintas facultades preconstituidas en el alma, ni las teoras

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escolsticas encarriladas a cimentar el sentido comn en la sofistica,


desvindose del buen sentido, ni las psicologas analticas que llevaban a
concebir la actividad mental como un agregado de elementos primitivos
dotados de existencia autnoma, ni el asociasionismo emprico que
haca del alma humana un conglomerado esttico.
La moderna renovacin filosfica, que ha puesto en las diversas
ciencias el eje de toda interpretacin hipottica de la realidad, seala
otros horizontes a la psicologa. El pensamiento filosfico ya no es
subjetivo; su contenido ya no es la inteligencia abstracta sino la realidad
que se nos revela por la experiencia, tal como se nos revela. El genio de
los filsofos griegos nos admira por su potencia imaginativa, pero no
arrastra nuestro consentimiento; Scrates, Platn y Protgoras son simples
casos para el estudio de la imaginacin creadora. Ellos fueron
relmpagos en pocas de forzosa penumbra, forzosa porque el
conocimiento es una obra colectiva que el genio sintetiza o previene,
pero no crea de la nada. Y as tambin Bacon, Leibnitz, Spinoza, Descartes,
Locke, Hume, Condillac, Mill, Kant, Schopenhauer, Nietzsche, cumbres
preclaras del pensamiento filosfico, son puntos de orientacin en la
historia del conocimiento humano, pero poco representan ya en el
capital positivo de la ciencia moderna: grandes imaginativos, creadores
geniales, ellos son magnficos artistas de la metafsica, pero no pueden
orientar al estudioso que se ensaya con criterio cientfico en la
comprensin de las funciones psquicas.
La psicologa moderna es ms modesta, pero quiere ser menos
insegura. Si su objeto de estudio son fenmenos propios de los seres
vivos, justo es que tome los criterios y mtodos de las ciencias
biolgicas; si la experiencia revela que las funciones que observa estn
especialmente condicionadas por la estructura y las funciones del
sistema nervioso, justo es que haya buscado en ste la clave de su
mecanismo. Por eso es la palabra de los bilogos, naturalistas, fisilogos
y alienistas la que ha aportado los materiales constitutivos de su nuevo
edificio. El mtodo especulativo est destronado; la experiencia se
integra por otras vas ms contiguas a la realidad: la observacin
introspectiva y extrospectiva, directa o indirecta, sensorial o
instrumental. El pensamiento se enfoca sobre s mismo, en vez de buscar
fuera de s su propia explicacin; los psiclogos abandonan las cimas

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culminantes, y con frecuencia inaccesibles, de la metafsica, buscando en


la experiencia de las disciplinas naturales los auxiliares para sus
indagaciones. El pensamiento se busca a s mismo en el cerebro, como en
su propia casa, recorre todos sus meandros, examina sus
comunicaciones, consigna sus hbitos, tantea los resortes, todo lo escruta
obstinadamente. El fenmeno natural es estudiado como tal; la
naturaleza desciende de las antiguas individualizaciones construidas
por el misticismo de los filsofos geniales y reintegra a la psiquis en sus
funciones biolgicas, limitadas pero esenciales.
Ya no es para nosotros el pensamiento un misterioso atributo que
la imaginacin ignorante atribua a seres o entidades ajenas a nuestra
experiencia. Hoy todo nos lleva a creer que pensar es una de las
funciones de esa otra funcin mas vasta, que es vivir; la energa psquica
es un modo de la energa vital, como sta parece serlo de la energa
qumica, y sta de la energa mecnica. Al concepto de un mundo creado
para que el hombre lo piense, o de un pensamiento creado para dar
existencia real al mundo, tiende a substituirse el monismo energtico.
Las funciones psquicas no son ms que una funcin especializada
de la energa biolgica; la conciencia es una de sus maneras de
manifestarse. Pensamos con todo el organismo, pero el cerebro es el
sistema orgnico destinado a representar la naturaleza que percibimos, a
reunir las imgenes de la realidad que impresiona nuestra sensibilidad,
a conservarlas, reproducirlas, asociarlas, abstraerlas, sintetizarlas, en el
continuo flujo y reflujo de todos los procesos biolgicos. Es as como las
funciones psquicas reflejan y resumen el medio ambiente en que el
organismo vivo se desarrolla; as registran su historia. Consideradas
como una de tantas manifestaciones de la energa, ellas tienen que
obedecer a leyes similares de las que tambin rigen a las dems;
consideradas como funcin, ellas emanan de rganos, y es en ellos
donde podemos investigar las visibles condiciones antomofisiolgicas
que condicionan su produccin y las ntimas combinaciones
fisicoqumicas que las acompaan.
Esta tendencia a reducir los fenmenos psicolgicos a una
modalidad ulterior y ms diferenciada de los fenmenos biolgicos,
parece ser la conclusin ms general y consolidada de toda la psicologa
contempornea. Tal criterio y tales mtodos son ya corrientes en todos

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los tratadistas, sin distincin de escuelas, desde Spencer y Sergi hasta


James y Bergson; los mismos partidarios del neoidealismo los aceptan y
aplican, no obstante sus reservas puramente verbales o sentimentales
respecto de los problemas metafsicos que parecen estar involucrados en
ellos.
Al variar la posicin de esta disciplina cientfica, cambise
tambin su metodologa; el estudio de funciones biolgicas fue accesible
a mtodos de investigacin cada vez ms complejos. Fcil pareca a los
dialcticos e idealistas el estudio del alma humana; bastaba reflexionar
al respecto. Descartes ar el surco falso, diciendo que el alma es ms
fcil de conocer que el cuerpo; su opinin sigue siendo cmoda para los
que desean ejercitarse en deportes psicolgicos sin adquirir los
conocimientos biolgicos que son su base. As fue como los Vctor
Cousin, los Jouffroy y los Royer Collard pudieron creerse psiclogos
teniendo de la psicologa una idea bastante informe, a punto de definirla
como la ciencia del principio inteligente, del hombre o del yo, o como
la parte de la filosofa que tiene por objeto el conocimiento del alma y
de sus facultades, estudiadas por intermedio de la conciencia. Sus
mtodos tenan que ser sencillos y fciles, como que se resuman en esta
frmula: el alma se conoce, se comprende a s misma inmediatamente.
Ms modestos, los psiclogos de hoy consideran que las funciones
psquicas pueden estudiarse con todos los mtodos de las ciencias
biolgicas y sociales, sin excluir por eso la introspeccin, que despus
del exclusivismo instrumentalista de los fisilogos y de los excesos de la
psicologa analtica, ha recuperado buena parte de su primitiva
importancia, volviendo a prestar atencin, como hace James, a los datos
inmediatos de la conciencia.
Para el estudio de las funciones psquicas es indispensable tener
en cuenta todos los factores que contribuyen a determinarlas; la psiquis
acta en funcin del medio. Nunca repetiremos bastante que cada
fenmeno psicolgico depende, en primer trmino, de rganos que
encontramos en el encfalo y en todo el sistema nervioso; y tambin
depende de las condiciones biolgicas del ser vivo, es decir, de todos los
otros rganos y funciones de la vida, con los cuales est en intima
relacin; y de las condiciones del ambiente social, rea en que el
fenmeno se mueve y donde adquiere formas particulares o comunes;

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por fin, influyen sobre l una serie ignorada y obscura de antecedentes


de la vida individual, es decir, la herencia: residuos de la experiencia
psicolgica de innumerables generaciones que escapan a nuestra
investigacin y permanecen en la sombra. Por eso el estudio metdico y
completo de cualquier hecho psicolgico debe abordarlo bajo sus tres
aspectos esenciales: 1, en el organismo y en el cerebro, por ser ste el
rgano que principalmente resume la vida psquica; 2, en la herencia,
que es el lote de aprendizaje que nos transmiten nuestros antepasados;
3, en el medio, de donde el individuo toma los datos experimentales
que sus rganos elaboran siguiendo las inclinaciones marcadas por la
herencia.
Es evidente que esta manera de plantear el estudio de las
funciones psquicas aleja de toda hiptesis metafsica y lleva a constituir
una psicologa sin alma, como dijeron Lange y Lewes. No obstante la
perpetua anastomosis de la psicologa con las dems disciplinas
filosficas -a punto de ser la tica, la lgica y la esttica tres vastos
captulos de aquella- los problemas puramente metafsicos quedan al
margen de nuestra ciencia, pues son insolubles por definicin. La
hiptesis del alma, es absolutamente innecesaria en psicologa, lo que no
impedir que, durante un tiempo largusimo siga formando parte de las
creencias usuales; el problema clsico de la conciencia parece, en
cambio, aproximarse a una solucin; entendida hoy como una cualidad
contingente de las funciones psquicas, sinttica pero variable, episdica,
desagregable, de intensidad oscilatoria, dinmica (corriente o flujo),
subordinada a las modificaciones de la personalidad orgnica, ella ha
perdido su misteriosa sublimidad de antao. Si antes lo esencial y
sorprendente eran los fenmenos psquicos concientes, hoy tiende a ser
ms esencial y sorprendente el estudio de los fenmenos psicolgicos
que habitualmente no entran en el rea reducida de la conciencia (Sergi,
Hoffding, Janet, Sollier).
Lo que sabemos de la vida psquica individual, la parte conciente,
slo es una muestra superficial de actividades que escapan a nuestro
anlisis. Con frecuencia nos basta esa simple superficialidad, creyendo
que ella es todo y nos dice todo; sin embargo, la conciencia slo nos
manifiesta el hecho elaborado, no el que se est elaborando. Por eso el
examen directo y subjetivo de la actividad conciente no podra iluminar

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ms que una zona estrecha de la vida mental; la psiquis seguira siendo


un vasto y profundo mar inexplorado sin el concurso de las ciencias
biolgicas y sociales, especialmente de la patologa, que nos revela
muchos fenmenos inadvertidos en el funcionamiento normal (Ribot).
Es as como la psicologa contempornea no se contenta con exigir a sus
cultores la aptitud para el razonamiento lgico o la imaginacin rica en
especulaciones abstractas; ella reclama el concurso de las ciencias afines,
pues todas son sus colaboradoras, y el esfuerzo colectivo puede
ilustramos acerca de las condiciones que determinan el funcionamiento
de la materia viva en sus manifestaciones ms evolucionadas.
Por fin, ahondando ms el examen de la formacin progresiva de
las funciones psquicas a travs del mundo biolgico, hasta llegar a sus
ms altas manifestaciones humanas, veramos que todo concurre a
pronosticar la futura orientacin de estos estudios hacia una psicologa
gentica. Ella permitira entrever las adquisiciones de la experiencia
psicolgica a travs de la evolucin de las especies, desde sus formas
simples en los organismos unicelulares hasta los ms luminosos
florecimientos del genio humano; ella nos mostrara las reacciones
adaptativas de los seres vivientes a su medio, las leyes biolgicas de
adquisicin de los hbitos en la experiencia individual, la transmisin
hereditaria de esas adquisiciones habituales bajo forma de instintos de la
especie, la modificacin de los instintos hereditarios por la accin del
ambiente, las formaciones de la experiencia individual sobre los
instintos constituidos por la experiencia de la especie, en una palabra,
todo el devenir progresivo de la vida mental en la evolucin de la serie
biolgica, en la evolucin de la especie humana y en la evolucin de los
individuos. Tal psicologa gentica, que hoy apenas osamos entrever,
estudiara la formacin de las funciones psquicas a travs de la
evolucin biolgica, considerndolas como una adquisicin progresiva
de la experiencia; ese nuevo criterio parece llamado a subvertir los
programas y mtodos que rigen hoy la materia, abriendo horizontes
inesperados y permitiendo generalizaciones an no previstas.
Sealada as, en sus lneas generales, la orientacin que ha
tomado el estudio de las funciones psquicas, cabe ver cul es la posicin
actual de la psicologa biolgica en el concierto de las ciencias y cul es

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su valor dentro de las disciplinas filosficas. Pero, si hemos de


entendernos respecto de tan arduo problema, conviene fijar de
antemano lo que debemos designar como ciencia y como filosofa, a
la vez que medir el justo alcance que podemos dar a conceptos tan
elsticos como ciencias filosficas y filosofa cientfica.
Convienen los autores en establecer que las caractersticas del
pensamiento filosfico pueden precisarse, con ms o menos
aproximacin, as: generalizar, profundizar, reflexionar y explicar. Estos
caracteres corresponden a la realidad, pero su valor diferencial es
impreciso si se comparan con los del pensamiento cientfico; dirase que
la ciencia, en sus manifestaciones ms generales, tiende exactamente a
los mismos fines. La cuestin se simplificara estudiando la formacin
de ambos procesos en la evolucin de la humanidad, lo que dejara
entrever cierto asincronismo entre los conocimientos cientficos y los
sistemas filosficos, y sobre todo revelara una disparidad de mtodos
entre los cientficos y los filsofos. La sabidura de los antiguos era
toda la ciencia de la poca conformada en los moldes filosficos de un
hombre determinado; es decir, era la suma de los datos de la experiencia
en un grupo social dado, amoldadas a una construccin metafsica
elaborada por un filsofo. Desde Platn hasta Bacon, ciencia y filosofa
eran una misma cosa; despus del Renacimiento, y ms an despus de
Descartes, la filosofa no es ms que la ciencia moderna en vas de
formacin; el filsofo trabajaba con el objeto, el espritu y los mtodos de
la ciencia de su poca. Sin embargo, observando ms detenidamente la
labor de los pensadores de todo tiempo, se advierten dos grandes
orientaciones desde los orgenes mismos de la sabidura; la una se aplica
a resolver con exactitud determinados problemas particulares, y la otra
tiende a interpretar de una manera general todos los fenmenos del
universo o una gran parte de ellos. Algunos espritus se inclinan al
trabajo de abstraer y analizar, mientras otros se proponen generalizar y
sintetizar; aquellos permanecen fieles a los datos de la experiencia, stos
quieren explicar esos mismos datos mediante la especulacin. Como si
un misterioso equilibrio presidiera a la divisin del trabajo humano, aun
en sus labores intelectuales, dos grandes grupos se forman en todo el
campo del conocimiento: los espritus analistas y los espritus
sintetizadores. A primera vista, para el trabajo paciente y seguro de los

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primeros conviene reservar el nombre de labor cientfica, mientras que


al arriesgado aleteo de los segundos corresponde el trabajo filosfico. Si
as fuera, podra definirse la filosofa con relacin a la ciencia, diciendo
que es la investigacin de las generalizaciones ms distantes de la
experiencia inmediata. La filosofa sera a la ciencia lo que sta es al
conocimiento vulgar, pudiendo, en suma, aceptarse provisoriamente la
definicin diferencial de Rey: es filosfico todo estudio que en vez de
acantonarse en un grupo de hechos particulares bien determinados y
rigurosamente aislados de los otros, se presenta como una explicacin
integral del universo o de una de sus grandes manifestaciones
fenomnicas, tenindola como fin explicito.
Por otra parte, es opinin corriente que las ciencias y las filosofas
tienen mtodos distintos. Suele atribuirse a las primeras el mtodo
matemtico o el experimental, aplicados al conocimiento objetivo de los
fenmenos con que la realidad se manifiesta a nuestros sentidos; a las
segundas se atribuye un mtodo puramente racional, dejando amplio
campo a la imaginacin subjetiva, correspondiendo a los genios
filosficos un modo de crear semejante al del genio artstico. Las ciencias
observan y comparan, partiendo de los hechos; las filosofas construyen
y generalizan, partiendo de hiptesis indemostradas. As se afirma por
lo comn, pero las cosas paran de otra manera.
Observando mejor, encontramos que las ciencias y las filosofas
parecen confundirse, pues las primeras no podran desarrollarse sin
hiptesis o conjeturas, mientras que las segundas necesitan colocar como
jalones fundamentales ciertas nociones observadas o experimentadas
con exactitud. Baste mencionar las recientes afirmaciones sobre el valor
instrumental o prctico de las hiptesis en el desenvolvimiento cientfico
de la qumica, reveladas en el hermoso libro de Ostwald, o pensar en los
fundamentos biolgicos puestos por Mechnikoff a sus estudios filosficos
sobre la vida humana, all la hiptesis dirige el curso de la experiencia, y
aqu el dato experimental sirve de premisa a la especulacin.
En suma, no es posible concebir el progreso de la ciencia sin
hiptesis tiles y transitorias, como tampoco se concibe la constitucin
de la filosofa sin una base de hechos adquiridos por la experiencia.
Luego su mtodo no es necesariamente diverso, como no lo es su objeto;
la diferencia sera solamente de amplitud y profundidad. La filosofa

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tiende siempre a ser una ciencia de las ciencias, una generalizacin de


generalizaciones, y el mtodo filosfico, no pudiendo ser una
experimentacin de las experiencias, procura ser una crtica de las
crticas y una hiptesis de las hiptesis.
El mtodo comn a las ciencias es -o debiera ser- el mtodo
propio de la filosofa. Esta, considerada como ciencia universal, est
llamada a emplear todos los modos de observacin y todos los modos
de deduccin. Lo que la distingue es la naturaleza de su hiptesis
fundamental: mientras en la ciencia ella tiene un valor prctico,
provisoriamente determinado por las investigaciones objetivas que est
llamada a encauzar, en la filosofa se propone explicar integralmente un
vasto orden de conocimientos o la totalidad de ellos.
Si fueran menester ms definiciones podramos decir que el
mtodo de las ciencias consiste en observar los hechos y en buscar las
hiptesis que desarrolladas por el razonamiento conducen a un sistema
limitado, conforme a la experiencia. Y diramos que el mtodo de las
filosofas consiste en observar los hechos de todos los rdenes y en
buscar una hiptesis de carcter universal que desarrollada por el
razonamiento explique los datos generales reunidos por las diversas
experiencias particulares.
Planteadas as las cosas, parece evidente que la ciencia y la
filosofa debieran marchar al unsono en la evolucin del pensamiento
social. Sin embargo, la historia general de las ideas y doctrinas nos
muestra que en cierto momento la especializacin creciente de las
investigaciones cientficas alej a los cientficos de toda generalizacin, a
la vez que los filsofos se vieron cada vez menos habilitados para
conocer toda la expansin de la ciencia. Los positivistas cientficos,
estrechando su horizonte para no perderse en lo infinito, llegaron a creer
que la teora comtiana de la relatividad del conocimiento permita
relegar a la metafsica todo problema de origen y toda tentativa de
explicacin verdadera, provocando la ilusin de que esas soluciones
deban buscarse fuera de la ciencia; por otra parte, muchos espritus
superficiales o puramente literarios encontraron que era muy cmodo
segur filosofando sobre los ms transcendentales problemas sin
tomarse la molestia de conocer las investigaciones cientficas.
As lleg un momento en que los primeros desdearon todo

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pensamiento filosfico y en que los segundos ignoraban


sistemticamente tos trabajos de aqullos; los cultores de las ciencias
cerraron las ventanas de sus laboratorios para no mirar fuera, mientras
los filsofos de profesin se libraron de escuchar un idioma que no
comprendan.
Toda la filosofa universitaria francesa, de Vctor Cousin hasta Jules
Simn, es la hueca retrica que ha resultado de creer que era posible
filosofar a puro espritu y en plena ignorancia. Pero esa posicin
transitoria no poda perdurar; algunos entre los sabios advirtieron que
era posible y necesario filosofar sin dejar de ser cientficos, y algunos de
los filsofos han acudido a la ciencia en busca de los principios
fundamentales para remontar el vuelo de sus hiptesis. Por eso la
filosofa y la ciencia tienden hoy a un nuevo acercamiento, preparando
el devenir de nuevas interpretaciones cientficas del universo que
constituyen en conjunto la filosofa cientfica, cuyo objeto son las
generalidades de las diversas ciencias y su sntesis sistemtica.
Entendido el pensamiento cientfico y filosfico como una funcin
social, puede afirmarse que cada poca tiene una capacidad cientfica
dada, que no puede exceder y que le sirve de base para la elaboracin de
sus sistemas filosficos. El pensamiento cientfico es un reflejo de la vida
social en un momento dado, y la filosofa de una poca es la metafsica
de ese pensamiento cientfico.
Por eso Rageot, al preguntarse si an existe una filosofa, comienza
por establecer que con ese nombre slo se refiere a la metafsica; toda
metafsica ha sido, en las diversas etapas de la especulacin humana, un
esfuerzo racional para generalizar una observacin particular fuera del
dominio que la haba sugerido, para aplicarla a hechos que no se le
referan, de igual manera que a los hechos de que haba nacido. Lo que
ha variado en los sistemas filosficos es la eleccin de ese conocimiento
primordial. Los primeros fsicos de la Grecia se atuvieron a impresiones
sensibles; los socrticos se elevaron a conceptos lgicos; todos los
modernos se aferran a leyes cientficas. Las matemticas, por ser las
ciencias de ms antigua formacin -a punto de que la era grecolatina no
tiene dos nombres cientficos equivalentes a Euclides y Pitgoras- fueron
la base de las primitivas generalizaciones para explicar el universo,
como se observa ya en Platn; en pocas menos lejanas los mismos

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progresos de las matemticas siguen sirviendo de ncleo a las


especulaciones de los filsofos. As Descartes deduce su metafsica de la
geometra analtica, invencin que le permite expresar todas las
relaciones geomtricas por operaciones algbricas; Leibnitz elabora la
propia universalizando los datos esenciales del clculo integral e
infinitesimal; Spinoza llega a concebir el mundo como un vasto sistema
de relaciones geomtricas e intenta formularlas en un cdigo de
teoremas y corolarios; Kant mismo llega a su metafsica psicolgica
partiendo de un hecho matemtico: el descubrimiento de la gravitacin
universal por Newton. Pero al acercarse el momento contemporneo la
situacin vara; el incremento de varias ciencias fundamentales acosa a
los filsofos, que no saben cul elegir como eje de sus generalizaciones.
Fue entonces que se plante la posibilidad de ensayar una filosofa de la
ciencia en s, encarada como una entidad real, sin entrar en el detalle de
las ciencias particulares ni considerar la naturaleza de las verdades
cientficas. La filosofa de la ciencia tornse as en una filosofa del
espritu: la psicologa vino a ser el eje de un completo sistema del
universo.
Kant no construy su sistema metafsico generalizando una
verdad cientfica particular. Estaba presente en su espritu la ley
descubierta por Newton, pero no llam su atencin la ley misma sino el
proceso mediante el cual los hechos de la naturaleza se representan en el
espritu humano: la formacin de la ciencia, el conocimiento. Y para que
ese puente entre el sujeto y el objeto fuese ms estable, Kant le atribuy
cualidades puramente lgicas, hacindolo obra exclusiva del espritu.
Las leyes del pensamiento fueron el hecho ms constante que l
descubri en la naturaleza; trat de investigarlas considerndolas como
la realidad esencial del universo. Sin embargo, a medida que las ciencias
especiales se desarrollaron, la insuficiencia de kantismo fue progresiva y
la realidad fue cada vez menos explicable lgicamente. Por una reaccin
natural se pas al extremo opuesto: en la imposibilidad de explicar todo
lgicamente, lo mejor pareci renunciar a la explicacin y limitarse a la
constatacin y coordinacin de nuestros conocimientos; as sobrevino la
filosofa positiva, encaminada a fijar los datos objetivos del
conocimiento cuyo ms ilustre portavoz fue Augusto Comte.
Entre la tendencia de Kant y la de Comte oscil por algn tiempo

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el pensamiento metafsico; mientras tanto el mtodo positivo daba


incremento a la consolidacin de varias ciencias, creando un material
vasto y complejo para servir de base a una nueva metafsica, cuyos
principios fueron leyes generales de varias ciencias a la vez. Con este
criterio surgi la concepcin de Spencer, que fue una amplia filosofa de
la naturaleza a la vez que un vasto sistema del mundo, solamente
comparable con las geniales creaciones de Aristteles y de Bacon. Sus
primeras leyes, tomadas a la biologa, cimentaron la concepcin del
evolucionismo determinista, y se intent demostrarlas en los rdenes
fundamentales del fenomenismo universal: csmico, geolgico,
biolgico, social y psicolgico.
No es arriesgado afirmar que el de Spencer ha sido hasta ahora el
ms completo ensayo de metafsica fundado en las ciencias; pero su
propia magnitud contena ya, en germen, la causa de su fragilidad. La
filosofa de Spencer tom principios generales de las matemticas, de la
fsica y de la biologa, los argamas en un sistema aparentemente
perfecto y ofreci la explicacin del universo; la heterogeneidad de sus
principios cientficos fue la condicin primera de su xito. Pero bien
pronto, con el incremento desigual de las ciencias parciales a las que
tom esos principios, se produjo una rotura de equilibrio entre las
diversas partes del sistema, dejando grandes lagunas por llenar y
quedando sin base las conclusiones asentadas en teoras particulares
cuya inexactitud vino a probarse.
Esas mismas causas que invalidaron el sistema de Spencer -el
incremento de numerosas ciencias parciales y complementaria- las
sucesivas correcciones sufridas continuamente por las diversas leyes
generales afirmadas por cada ciencia, hacen cada vez ms difcil la
generalizacin universal de los principios cientficos particulares,
poniendo limitaciones serias a la especulacin metafsica. Ahora es
posible la filosofa de una ciencia o de un grupo de ciencias, antes que la
filosofa del saber total. Por eso los ensayos contemporneos posteriores
a Spencer suelen ser parciales y restringidos, aunque todos ellos
relativamente conciliables dentro de la naciente filosofa energtica
Tres grupos de ciencias les han servido de bases. En primer lugar
las matemticas, encarando el problema metafsico del nmero y de la
extensin, siendo su ms acabado exponente el relativismo matemtico

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de Poincar, que viene a subvertir los fundamentos de las ciencias


consideradas hasta hoy ms exactas. En segundo lugar las ciencias
fsicas, encarando el problema de la constitucin de la materia, llegando
con Mach y Ostwald, a constituir la energtica cientfica; y por fin, las
ciencias biolgicas, encarando el problema de la vida, cuya solucin
creemos alcanzar definitivamente da por da y hora por hora, aunque
siempre alguna circunstancia viene a atravesarse y a separamos de ella,
oponindose a los mecanistas biolgicos como Le Dantec el neovitalismo
de Lodge, Bergson o Reinke.
Es aqu donde se plantea concretamente el valor metafsico de la
psicologa cientfica, es decir, su valor como base para una
generalizacin filosfica. Y decimos psicologa cientfica para precisar
los trminos del problema; pues la psicologa debe considerarse aqu
como ciencia, es decir, como el estudio de una determinada categora de
fenmenos naturales: porque carece de finalidad y no se propone buscar
ninguna causa primera de esos fenmenos, de su esencia o substancia;
porque usa el mtodo positivo, para consignar los datos de la
experiencia, valindose de la observacin introspectiva y extrospectiva,
y de la experimentacin que es una observacin previamente
condicionada.
Pero la psicologa, no obstante la importancia que con razn le
han atribuido los hombres en todo tiempo, no es una ciencia general,
refirindose sus datos y sus leyes a una parte insignificante de los
fenmenos del universo y a una parte mnima de los fenmenos que se
producen en la materia viva. Es, pues muy estrecho su radio, muy breve
su horizonte, muy limitada su experiencia. Cmo podran sus datos y
sus leyes servir de base a una explicacin metafsica del universo, siendo
los fenmenos psicolgicos la ltima y ms complicada etapa en la serie
de manifestaciones de la energa, y siendo las funciones psquicas una
revelacin pura y simple de la vida orgnica? No es evidente que la
psicologa es simplemente un captulo -el ms interesante para los
hombres, si se quiere, pero un simple captulo- de las ciencias
biolgicas?
En esas condiciones no se concibe que la parte permita
generalizaciones ms vastas que el todo: la psicologa no puede ofrecer a

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la metafsica una base de substentacin mayor que la biologa.


Sin entrar en el problema tantas veces tratado de la clasificacin
de las ciencias, diremos simplemente que ellas tienen diversa jerarqua
filosfica, cuya medida est en la amplitud de sus posibles
generalizaciones. Toda ciencia general ocupa una jerarqua filosfica
ms alta que las ciencias particulares subordinadas a ella; los postulados
de la biologa tienen una jerarqua filosfica superior a los de la
botnica, la antropologa o la sociologa. En este sentido el rango de la
psicologa es inferior al de la biologa como ciencia filosfica, por ser
menos vasta la experiencia de la parte que la del todo. Las recientes
tentativas de Tarde y James parecen denunciar esa relativa
inexpansibilidad filosfica de las doctrinas psicolgicas.
Pero si no puede cimentar una filosofa general, es decir, una
explicacin del universo, la psicologa puede ser objeto de una filosofa
parcial, extensiva a cierto grupo de fenmenos, especialmente a los que
se producen en los seres capaces de vida psquica. En este sentido
relativo puede ella buscar la determinacin de sus propias leyes
generales, complementando la observacin y la experiencia mediante la
hiptesis, pero sin olvidar que toda filosofa psicolgica cabe dentro de
una filosofa biolgica y sta debe harmonizarse dentro de una
concepcin sinttica del universo. La ciencia psicolgica consistir,
pues, esencialmente, en fijar las relaciones necesarias no solamente entre
las diversas manifestaciones de la vida psicolgica, sino tambin entre
stas y ciertas manifestaciones biolgicas o ciertas acciones del medio.
Ella continuar, en suma, el cuadro de la naturaleza comenzado por las
ciencias que la preceden lgicamente y cronolgicamente, y explicara
los hechos psicolgicos en continuidad con los hechos biolgicos, como
stos son explicados en continuidad con los hechos fsicoqumicos, y
stos a su vez en continuidad con los hechos mecnicos. Nada nos
impide considerar realizable esta presuncin. Esta conclusin de Rey
parece la ms verosmil.
Siguiendo, pues, las inclinaciones de su temperamento, los
psiclogos tratarn su materia como hombres de ciencia o como
filsofos, sin que su objeto y su mtodo varen. Como hombres de
ciencia aumentarn y corregirn los datos de la experiencia, escrutando
las funciones psquicas con el auxilio de todos los mtodos positivos;

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como filsofos construirn las hiptesis necesarias para el adelanto de


las investigaciones, fundndose en la experiencia, pero excedindola; y
al mismo tiempo, remontando el vuelo en regiones menos seguras y slo
accesibles a los espritus ms superiores, establecern las leyes ms
generales que rigen a los fenmenos psicolgicos, procurando crear una
filosofa cientfica particular que encuadre en el marco suntuoso de otras
amplias concepciones del universo.
Huelga agregar que ese punto de vista nos aproxima al monismo
filosfico, reintegrando la psicologa en el orden de las ciencias naturales
y los hechos psicolgicos en el orden comn de los datos de la
experiencia.
A pesar de los fecundos esfuerzos realizados para aproximar la
actividad biolgica y la actividad psicolgica, y no obstante el xito feliz
con que se han aplicado a los fenmenos psicolgicos las nociones de
evolucin, seleccin y adaptacin existen pretendidos filsofos y
risueos psiclogos que ignoran esa transformacin de nuestros
estudios y siguen creyendo que el espritu humano es un mundo aparte,
cuyos fenmenos escapan al resto de los hechos naturales.
Es necesario que distingamos perfectamente nuestra psicologa de
esos ya intiles pasatiempos especulativos. Ella ignora la existencia del
alma, tal como la entendan los racionalistas metafsicos: la fuerza
inmaterial cuyos cambios misteriosos se traducan por hechos de
conciencia. Ya no podemos creer que el alma racional es el patrimonio
exclusivo del hombre blanco, adulto y civilizado, segn el antiguo
filsofo que pretenda asimilar los brbaros, la mujer y los nios a los
otros animales. Por otra parte, la explicacin ofrecida por el
espiritualismo para resolver la diferencia entre los fenmenos de la
materia y los del espritu, es intil para la investigacin cientfica. En
primer lugar es hipottica y no da pruebas de que existe esa entidad
espiritual; es, en segundo trmino, metafsica, excediendo los lmites de
los conocimientos naturales; y, por fin, es anticientfica, dejando sin
solucin el problema mismo que pretende solucionar. Esta hiptesis del
alma espiritual y razonante se nos revela como un desarrollo dialctico
del antropomorfismo primitivo, es decir, del animismo primordial
constituido por creencias extralgicas y contrarias a la experiencia,
aunque reforzado por tendencias emotivas o sentimentales que

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perduran y lo transforman continuamente.


Los empiristas de todas las escuelas (sensualistas, materialistas,
asociacionistas y fenomenistas) se han opuesto siempre a las
afirmaciones del racionalismo, viendo en el espritu un reflejo de la
realidad y no una fuerza capaz de penetrar la realidad misma; pero en
cuanto a la teora del conocimiento, una de las ramas del empirismo
cay en el mismo error que combata, engendrando el llamado
paralelismo psicofsico. Para ste el espritu sera paralelo a la materia
y ambos expresaran en lenguaje diferente un mismo hecho; espritu y
materia seran dos traducciones recprocas del mismo texto. Para los
idealistas, el texto primitivo es el espritu, para los materialistas, sera la
materia; para los espiritualistas dualistas, ambos seran primitivos; para
los monistas, serian las manifestaciones simultneas de la energa, cuya
esencia escapa actualmente a nuestra observacin. Estas frases,
repetidas por muchos psiclogos, muestran la utilidad prctica del
paralelismo como hiptesis de trabajo durante los comienzos de la
psicologa cientfica; el ha permitido el acercamiento de muchos
espiritualistas, racionalistas y neomsticos de toda especie, que no
habran podido aceptar los rumbos y mtodos de la ciencia mientras
ellos implicaban una desercin de sus prejuicios religiosos o filosficos.
Hoy hemos sobrepasado definitivamente el perodo paralelista,
compromiso ya innecesario entre los viejos hbitos mentales y los
nuevos datos de la ciencia. Como el racionalismo, como el
asociocianismo, pertenece a la historia de las doctrinas psicolgicas,
aunque su lenguaje pueda servirnos todava para expresar
cmodamente algunas correlaciones biopsquicas cuya sinergia
orgnico-funcional solicita nuestra observacin, sin que podamos
traducirla en trminos del lenguaje monista, an incompleto.
Durante los ltimos aos hemos asistido a la aparicin de nuevas
corrientes filosficas que reclaman ser mencionadas en estas pginas. La
idea central de la filosofa en el ltimo medio siglo fue un acercamiento
a las ciencias, casi una subordinacin a stas. Comte, Taine y Renan
hicieron de la ciencia un nuevo dolo, llegando sta a tener en el ilustre
qumico Berthelot el ms entusiasta de los apstoles. En vano Lachelier,
Fouille, Boutroux -y ms que todos Renouvier- intentaban resistir a la

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ciencia en nombre del idealismo, procurando salvar las nociones de


libertad y de espritu.
Ms eficaces que la de esos idealistas fueron, sin embargo, las
crticas de los mismos hombres de ciencia, aunque todos se concretaron
a contestar los resultados de las doctrinas cientficas ms bien que a
invalidar sus mtodos. Se advirti que no haba una ciencia general sino
ciencias especiales distintas por su objeto y por su mtodo, siendo
transitorios y contingentes los sistemas de filosofa cientfica que
pretendan unificar sus conclusiones ms generales, por ser estas
inestables y constituidas por aproximaciones sucesivas. Fueron sabios, y
no idealistas especulativos, los que hicieron mas slidas esas
conclusiones: Poincar, Mach, Ostwald. Despus de ellos se tiende a
pensar que la ciencia es la manera cmo el espritu piensa las cosas,
manera inquieta e incesantemente renovada; esta concepcin ha abierto
las puertas a una reaccin filosfica extracientfica, fundada en el
mtodo emprico e intuitivo.
James y Bergson, en vez de considerar a la inteligencia como el
nico medio de conocer y al conjunto de la realidad como un objeto
sometido al razonamiento cientfico, han apelado a la intuicin y a la
experiencia emprica, alcanzando un conocimiento de la realidad
distinto del de los cientficos. Tal modo de ver no nos parece
contradictorio con los postulados principales de la filosofa cientfica,
aunque a diario vemos complicar con el pragmatismo intenciones
espiritualistas, morales, religiosas y an polticas que no le son
esenciales, aunque pueden atribursele accidentalmente- Este
resurgimiento de la observacin directa y de la experiencia psicolgica
intuitiva ha parecido una tabla de salvacin para todos los
espiritualistas y neoidealistas, los que se han apresurado a reivindicarlos
para la psicologa, creyendo con ello rehabilitar la antigua especulacin
acerca del alma y de la conciencia, independientemente de las
disciplinas biolgicas en que la psicologa se asienta.
Nada ms ilusorio que tal suposicin. James y Bergson coinciden
en concebir la vida psquica y la conciencia como un proceso continuo,
en constante transformacin, como una realidad que se va
constituyendo constantemente a s misma. Esta concepcin dinmica de
la vida mental -que llama James corriente de la conciencia y que

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Bergson hace derivar de la impulsin vital- no es contradictoria con


ningn dato de la psicologa cientfica a que se pretende oponerla; al
contrario, se encuadra perfectamente, y James lo reconoce, dentro del
concepto spenceriano que concibe la vida como un continuo trabajo de
adaptacin a las condiciones del medio, siendo precisamente su
caracterstica la variabilidad constante; en otros trminos, la concepcin
pragmatista de la vida y de la psiquis es un simple corolario de la
aplicacin del evolucionismo spenceriano a la biologa y la psicologa.
James y Bergson han expresado en frmulas concretas y novedosas un
concepto comn a la ciencia de la vida y de la psiquis, admitido por
todos los evolucionistas.
Las aplicaciones morales y sociales del pragmatismo son, sin
duda, lo ms interesante de la nueva doctrina, pero escapan a los
dominios de la ciencia y no se relacionan directamente con la psicologa.
Son hiptesis filosficas, entre las cuales la ms importante sera que la
ciencia debe seguir las necesidades de la actividad prctica: la accin
engendra la ciencia.
Para nuestro objeto, basta dejar establecido que el pragmatismo
de James y de Bergson no implica, en manera alguna, el resurgimiento del
racionalismo especulativo o del animismo en psicologa, limitndose a
evidenciar la utilidad de un buen mtodo: constituir una ciencia natural
fundndose en los datos inmediatos de la conciencia, llmesele
empirismo radical o experiencia pura. Parte de premisas distintas,
mira desde un punto de vista diferente, pero en lo fundamental se
mantiene dentro de la orientacin que hemos sealado, pues considera a
los hechos psicolgicos como manifestaciones de la materia viva en
continua evolucin, encuadrndose dentro de la psicologa biolgica
evolucionista.
Fuera de la ciencia, en el campo de la metafsica pura, es donde el
pragmatismo difiere del monismo. All, cuando entra a ser una teora
del conocimiento y un principio de moral prctica, cuando excede los
lmites de la ciencia para remontar su vuelo en las regiones de la
filosofa.
Sea cual fuere, pues, la posicin filosfica adoptada
individualmente por los psiclogos, la psicologa se va constituyendo
como ciencia con criterios y mtodos bien definidos. El conocimiento

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cientfico no es la obra exclusiva de tal o cual sistema filosfico, ni


depende de las hiptesis transitorias que colaboran a su
desenvolvimiento, pues dura ms que ellas. Conocemos la realidad para
adaptamos a ella y todos colaboramos en una obra comn que se va
formando en el tiempo, independientemente de las escuelas y de las
sectas ms adversas, fuera de todos los dogmatismos.
Fuente:
Jos Ingegnieros, La psicologa biolgica, Anales de la Sociedad de

Psicologa, 1910, vol. 1, pp. 9-34.

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