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Traducci6n de

TRENE

c.

LA CUESTION URBANA

O UVAN

por

Revision de

MANUEL CASTELLS

MANUEL CASTELLS

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siglo vei1ttiw1o argentina editores, sa


A.v. C0ft008A 2084, 8UC'!t'OS AIRES.

~RG!:N TI NA

Para Katherine

Primera edici6n en espaiiol, 1974


Siglo xx:r de Espana Editores, S. A.
@ Siglo xxr Editores, S. A. (Mexico)
~ Siglo xxr Argentina Editores, S. A.
Primera edici6n en frances, 1972
T!tulo original : La question urbaine
~ Fran~ois Maspero, Parfs
~

DERECROS R1!SERVAOOS CONFORM A L.o\ L EY

Jmpreso y becho en Espana


Printed and made in Spain
ISBN 84-323-0139-6
Deposito legal: M. 18482.- 1974
Impreso por ,Selecciones Graficas (Ediciones)
Paseo de Ia Direcci6n, 52, Madrid-29

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{.Es la ciudad fuente alternativa de creaci6n o de decadencia?


LES lo urbana estilo de vida y expresi6n de Ia civilizaci6n?
LES el media ambiente factor determinante de las relaciones
sociales? Tales son las conclusiones que se .podrfan deducir de
las formulaciones mas difundidas en relaci6n con el tema urbana: los poHgonos urbanos perifericos enajenan; el centro Iibera, los espacios verdes relajan, Ia gran ciudad es el reino del
anonimato~ el barrio produce solidaridad, los tugurios originan
Ia criminalidad, las ciudades nuevas suscitan Ia paz social, etc.
Si hay un desarrollo acelerado de la tematica urbana, ella es
debido en gran medida a su fluidez, que permite agrupar bajo
esta rubrica todo un conjunto de cuestiones mas sentidas que
comprendidas, y cuya identificaci6n (como "urbanas") las vuelve
menos inquietantes: pasan a formar parte de los males inherentes al marco vital...
La "ciudad" hace las veces, en el discurso de lcs tecn6cratas, de explicaci6n, por vfa de evidencia de las transformaciones culturales que no se llega a (o que no se puede) captar y controlar. El paso de una "civilizaci6n rural" a una "civilizaci6n
urbana", con todo lo que esto comporta de "modernidad" y de
resistencia al cambia, establece el marco (ideol6gico) de los pro
blemas de adaptaci6n a las nuevas formas sociales. Dado que
Ia sociedad es concebida como unidad y que esta evoluciona a
traves de Ia transformaci6n de los valores que la fundan, no
queda ya sino encontrar una causa cuasi natural Oa tecnica + Ia
ciudad) de esta evoluci6n, para instalarse en la pur<!: gesti6n
de una sociedad sin clases (o natural y necesariamente dividida
en clases, que viene a ser lo mismo), enfrentada a los desniveles y obstaculos que le impone su ritmo intemo de desarrollo.
La ideologfa urbana es aquella ideologfa espedfica que capta
los modos y las formas de organizaci6n social, en tanto que caracterfsticas de una fase de la evoluci6n de la sociedad, estrechamente ligada a las condiciones tecnico-naturales de la existencia humana y, finalmente, a su marco vital. Esta ideologfa es la
que~ en ultimo amHisis, ha creado pnicti~amente la posibilidad
de una "ciencia de lo urbana", entendida como espacio te6rico
definido por la especificidad de su objeto. En efecto, a partir del
momenta en que se piensa estar en presencia de una forma es-

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Manuel Castel/s

pecifica de organizaci6n social -la sociedad urbana-, el estudio


de sus caracterlsticas y de sus leyes se convierte en el principal
compromise de las ciencias sociales y su amUisis viene a ser, en
definitiva, el que rige el estudio de los campos particulares de
Ja realidad dentro de esta forma especifica. La historia de la "sociologfa urbana" muestra Ja estrecha 1igaz6n existente entre el
desarrollo de esta "disciplina" y la perspectiva culturalista que
Ia subyace.
La consecuencia de este doble estatuto de Ia ideolog(a urbana es que si, en cuanto ideologfa, puede analizarse y explicarse a partir de los efectos que produce, en cuanto ideologfa
te6rica (productora de efectos, no s6lo en las relaciones sociales,
sino tambien en Ia practica te6rica) es necesario aprcnder a reconocerla en sus diferentes versiones, a traves de sus expresiones
mas rigurosas, las que le dan su "legitimidad", aun sabiendo que
ellas no son su fuente social. La ideologfa urbana, como toda
ideologla te6rica, tiene su historia, que vamos a exponer brevemente a fin de extraer de ella, y discutir, sus t emas esenciales.

5.

EL MITO DE LA CULTURA URBANA

Cuando se habla de "sociedad urbana" no se trata nunca de


Ia simple constataci6n de una forma espacial. La "sociedad urbana" es definida ante todo como una cierta cultura, Ia cultura
urban'Cl, en el sentido antropol6gico del termino, es decir1 un cierto sistema de valores, normas y relaciones sociales que poseen
una especificidad hist6rica y una 16gica propia de organizaci6n
y de transformaci6n. Dicho esto, el calificativo "urbane", adberido a la forma cultu ral asf definida, no es inocente. Se trata
claramente, como hemos ya seiialado (cf. supra, I), de hacer que
Ia hip6tesis de Ia producci6n de Ia cultura connote la idea de
naturaleza o, si se prefiere, que la de un sistema especCfico de
relaciones sociales (la cultura urbana) connote un cuadro ecoJ6gico dado (Ia ciudad) \
Una tal construcci6n esta directamente conectada con el pensamiento evolucionista-funcionalista de Ia escuela sociol6gica alemana, de Tonnies a Spengler, pasando por Simmel. En efecto,
e! modelo te6rico de "sociedad urbana" ba sido pensado ante
todo en oposici6n a "sociedad rural", al analizar el paso de la
segunda a Ia primera en los terminos empleados por Tonnies,
como Ia evoluci6n de una forma comunit'aria a una forma asociativa, caracterizada ante todo por Ia segmentaci6n de los papeles, Ia multiplicidad de las pertenencias y la primacfa de las
relaciones sociales secundarias (a traves de las asociaciones especfficas) sobre las primarias (contactos personates directos fundados en Ia afinidad afectiva) 2
Prolongando esta reflexi6n, Simmel (cuya influencia -sobre Ia
"sociologia americana" es cada vez mayor) l1ega a proponer un
verdadero tipo ideal de civilizaci6n urbana, definido ante todo
en terminos psicosociol6gicos: partiendo de Ia idea (bastante durkbeimiana) de una crisis de Ia personalidad, sometida a un exceso de estfmulos psfquicos a traves de Ia complejidad desmedida
de las grandes ciudades, Simmel deduce Ia necesidad de un proceso de fragmentaci6n de las actividades y de una fuerte limitaci6n de compromisos del individuo en sus diferentes papeles, uni1

Cf. M.

CASTELLS,

"Theorie et ideologie en sociologie urbaine", Socia-

logie et Societes, t . 1, num. 2, 1969, pags. 171-191.

2 P. H. MANN, An Approach to Urban Sociology, Routledge and Kegan Paul, Londres, 1965.

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Manuel Castel/s

ca defensa posible contra un desequilibrio general motivado por


la multiplicidad de pulsiones contradictorias. Entre las consecuencias que un tal proceso provoca en la organizaci6n social, Simmel
seiiala Ia formaci6n de una economfa de mercado y el desarrollo
de las grandes organizaciones burocraticas, instrumentos adecuados para Ia racionalizaci6n y Ia despersonalizaci6n exigidas por
Ia complejidad urbana. A partir de esto, el circulo se cierra sobre sl mismo y es como el tipo humano "metropolitano", centrado sabre su individualidad y siempre libre en relaci6n a s{
mismo, puede ser comprendido .
Si en Ia obra de Simrnel queda una cierta ambigtiedad entre
una civilizaci6n metropolitana no concebida como fuente eventual
de desequilibrio social y un nuevo tipo de personalidad que se
adapta a el exacerbando su libertad individual, en las profecfas
de Spengler, en cambia, el primer aspecto vence abiertamente al
segundo y la cultura urbana queda ligada a Ia Ultima fase del
ciclo de civilizaciones, en Ia que al romperse todo lazo de solidaridad, el conjunto de Ia sociedad debe autodestruirse en la
guerra. Pero lo que es interesante en Spengler es la ligaz6n directa que establece, de un !ado, entre las formas ecol6gicas y el
"espfritu" de cada etapa de Ia civilizaci6n, y de otro, entre Ia
"cultura urbana" y Ia "cultura occidental", que se habrfa manifestado sobre todo en esta parte del mundo, debido al desarrollo
de Ia urbanizaci6n '. Como se sabe 1 Toynbee se ha basado en
estas tesis para proponer Ia asimilaci6n pura y simple entre los
terminos de " urbanizaci6n" y de "occidentalizaci6n" (westernization ...). La formulaci6n de Spengler tiene sin duda Ia ventaja
de la cJaridad, es decir, que lleva Ia perspectiva culturalista basta
svs ultimas consecuencias, fundando las etapas hist6ricas en un
"espiritu" y ligando su dimimica a una especie de evoluci6n natural e indiferenciada '
El conjunto de estos temas es recogido con mucha fuerza por
los culturalistas de Ia escuela de Chicago a partir de Ia influencia
s Ct., sobre todo, G. SIMMEL, "The Metropolis and mental Life", en
K. WOLFP (com.), The sociology of Georg Simmel, The Free Press, Glencoe, 1950.
4
0. SPENGLER, The Decline of the West, t. II, G. Allen and Unwin,
Londres (publicado en 1928).
' El texto de M. WEBER, La ciudad, publicado primero en 1905, pero
que en realidad forma parte de Wirtschaft und Gesellschaft, se ba interpretado a veces como una de las primeras formulaciones de Ia tesis de
Ia cultura urbana. En Ia m edida en que especifica mucbo las condiciones
econ6micas y poHticas de esta autonom(a administrativa (lo que, segun
el, caracteriza Ia ciudad) nosotros creemos, contrariamente, que se trata
de una localizaci6n historica de lo urbano, en oposici6n a las tesis
evolucionjstas de Ia corriente culturalista para Ia cual urbanizaci6n y
modernizaci6n son fen6menos equivalentes.

El mito de la cultura urbana

directa experimentada por Park, fundador de Ia escuela, durante


sus estudios en Alemania. Es as{ como fue fundada la sociologfa
urbana, en cuanto ciencia de las nuevas formas de vida social
que aparecen en las grandes metr6polis. Para Park se trataba
ante todo de utilizar Ia ciudad, y en particular esa ciudad inaudita
que era el Chicago de los afi.os 1920, como un laboratorio social,
como un lugar de emergencia de problemas, mas que como una
fuente de explicaci6n de los fcn6menos observados '
Por el contrario, las proposiciones de su discipulo mas brillante, Louis Wirth, tienden verdaderamente a definir los rasgos
caracteristicos de una cultura urbana y a expl~car su proceso de
producci6n a partir del contenido de esta forma eco16gica particular que es la ciudad. Se trata probablemente del esfuerzo te6
rico mas serio que jamas se haya becho en el seno de la sociologia para establecer un objeto te6rico (y por consiguiente, un
campo de investigaci6n) espedfico de la sociologia urbana. Sus
ecos, treinta y tres afi.os despues, continuan dominando la discusi6n. Lo que nos incita por una vez a intentar una exposici6n
sucinta, perc fiel, de su perspectiva, con el fin de definir los temas te6ricos sabre la " cultura urbana" a traves de sus pensadores mas serios.
Para Wirth 1 el hecbo caracterfstico de los tiempos modernos
1
es la concentraci6n de la especie humana en gigant~scas aglomeraciones, a partir de las cuales la civilizaci6n irradia su luz.
Frente a la importancia del fen6meno es urgente establecer una
teoria sociol6gica de la ciudad que supere, de una parte, los
simples criterios geograticos y, de otra, no la reduzca a la expresi6n de un proceso econ6mico, por ejemplo, Ia industrializaci6n o el capitalismo. Decir "sociologia" equivale para Wirth a
centrarse sobre los seres humanos y sobre las caractedsticas de
su relaci6n. A partir de aquf, toda la problematica viene a girar
sobre una definici6n y una interrogaci6n. Una definici6n sociol6gica de la ciudad: "Localizaci6n permanente, relativamente extensa y densa, de individuos social111'ente heterogeneos". Una interrogaci6n: Lcuales son las nuevas formas de vida social producidas por estas tres caracterfsticas esenciales de dimensi6n,
densidad y heterogeneidad de las aglomeraciones humanas?
Wirth se consagra a dcstacar la importancia de estas re6 Cf. R. E. PARK, "The City: Suggestions for the Investigation of
Human Behavior in the Urban Environment", R. E. PARK, E. W. BURGESS,
R. D. Me KENZIE, Tile City, The University of Chicago Press, 1925.
' L. W!RTlt, "Urbanism as a Way of Life", American Journal of Sociology, XLIV, julio 1938, pags. 1-24; para una selecci6n de la obra de
Wirth, cf., Ia recopilaci6n de textos: On Cities and Social Lifo, The
University of Chicago Press, Chicago, 1964.

98

Manuel Cas/ells

laciones causales entre caracteristicas urbanas y formas culturales. En primer Iugar, en lo que concierne a Ia dimension
de una ciudad: cuanto mayor es, mas amplio es el abanico de
variaci6n individual y mas grande sera tambien la diferenciaci6n
social, lo que determina el debilitamiento de los lazos comunitarios, reemplazados por los mecanismos de control formal y por
Ia concurrencia social. Por otra parte, Ia multiplicaci6n de las
interacciones produce Ia segmentaci6n de las relaciones sociales
y suscita el caracter "esquizoide" de Ia personalidad urbana. Los
rasgos distintivos de un tal sistema de comportamiento son, por
consiguiente: el anonimato, Ia super!icialidadt el caracter transitorio de las relaciones sociales urbanas, la anomia, la !alta de
participaci6n. Esta situaci6n tiene consecuencias sobre el proceso
econ6mico y sobre el sistema poHtico: de una parte, la segmentaci6n y el utilitarismo de las relaciones urbanas acarrean la especializaci6n funcional de Ia actividad, ]a djvisi6n del trabajo y
la economfa de me rca do; de otra, ya que no es posible la cornunicaci6n directa, los intereses de los individuos no son defendidos mas que por representaci6n.
En segundo Iugar, la densidad refuerza la diferenciaci6n interna, porque, parad6jicamente, cuanto mas pr6ximo se esta fl.
sicamente, mas distantes son los contactos sociales a partir del
momento en que resulta necesario no comprometerse mas que
parcialmente en cada una de las pertenencias. Hay por tanto yuxtaposici6n, sin mezcolanza de medios sociales diferentes, lo que
implica e) relativismo y Ia secularizaci6n de Ia sociedad urbana
(indiferencia a todo lo que no esta directamente ligado a los objetivos propios de cada indlviduo). En fin, la cohabitaci6n sin
posibi!idad de expansion real desemboca en el salvajismo individual (para evitar el control social) y, por consiguiente, en Ia
agresividad.
Por su parte, la heterogeneidad social del medio urbana permite Ia flu_idez del sistema de clases y la tasa elevada de movilidad social explica que la filiaci6n a los grupos no sea establet
sino Jigada a la posicion transitoria de cada individuo: hay,
por tanto, predominio de la asociaci6n (basada en la afinidad
radonal de los intereses de cada individuo) sobre la comunidad,
definida por la pertenencia a una clase o estatuto. Esta heterogeneidad social corresponde tambien a la diversificaci6n de la
economfa de mercado y a una vida polftica fundada en los movimientos de masas.
En fin, Ia diversificaci6n de las actividades y de los medios
urbanos provoca una fuerte desorganizaci6n de Ia personalidad,
lo que explica Ia progresi6n del crimen, del suicidio, de la corrupci6n, de la locura, en las gran des metropolis ...

El milo de Ia cultura urba11a

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A partir de las perspectivas asi descritas, Ia ciudad recibe


un contenido cultural especffico y se convierte en su variable
explicativa. Y la cultura urbana llega a proponerse como modo
de vida (Urbanism as a way of life).
Lo esencial de las tesis relacionadas con la cultura urbana
propiamente dlcha no constituye sino variaciones en torno a las
proposiciones de Wirth. Sin embargo, han sido utilizadas como
instrumento de interpretacion evolucionista de Ia historia huma
na, a traves de la teorfa desarrollada por Redfield del Folk-Urban
Continuum, cuya resonancia ha sido enorme en Ia sociologfa del
desarrollo 8
En efecto, Redfield recoge la dicotomfa rural/urbana y la
vuelve a situar dentro de una perspectiva de evoluci6n eco16gicocultural, identificando tradicional/moderno y folk/u1'bano. Con
esta diferencia, que, al partir de una tradici6n antropo16gica,
piensa la sociedad urbana en relaci6n a una caracterizaci6n previa de la sociedad folk: se trata de una sociedad "de dimensi6n
restringidat aislada, analfabeta, homogenea, con un sentido extremadamente fuerte de la solidaridad de grupo. Sus formas de
vida estan codificadas en un sistema coherente Ilanado "cultura".
La conducta (que predomina en ella) es tradicional, espontanea,
acritica y personal; no hay legislaci6n ni costumbre de experimentaci6n y de reflexi6n con fines intelectuales. El sistema de
parentesco, sus relaciones e instituciones se derivan directamente
de las categorias de la experiencia y la unidad de acci6n es el
grupo familiar. Lo sagrado domina Io secular; Ia econom{a es
mucho mas un factor de estatuto que un elemento de mercado".
El tipo ur.bano se define por oposici6n simetrica al conjunto
de los factores enumerados, esta centrado por tanto sobre la desorganizaci6n social, la individualizaci6n y la secularizaci6n. La
evoluci6n de un polo a otro se hace casi naturalmente, por
aumento de la heterogeneidad social y de las posibilidades de
interacci6n, a medida que la sociedad va creciendo; ademas, la
perdida del aislamiento provocada por el contacto con otra sociedad y/o con otra cultura acelera considerablemente el proceso.
Al ser esta construcci6n ideal-tipica, ninguna sociedad le corresponde plenamente, pero toda sociedad se coloca en alguna parte
a lo largo de este continuum, aunque los diferentes rasgos enunciados se continuan en proporciones diversas segun el grado de
Ia evoluci6n social. Esto indica suficientemente que estas carac8 Cf. R. REDFIELD, "The Folk Society", American Journal of Sociology,
enero 1947, pcig. 294; R. R.EDFlELD y M. SINGER, "The Cultural Role of
Cities", Economic Development and Cultural Change, t. IV, 1954; y
sobre todo R. REDFIELD, The Folk Culture of Yucatan, University of
Chicago Press, 1941; H. MINER, "The Folk-Urban Continuum", American
Sociological Review, t. 17, octubre 1952, pags. 529-537.

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Manuel Castel/s

terlsticas definen el eje central de la problematica de las sociedades y que, por consiguiente, Ia densificaci6n progresiva de una
colectividad, con la complejidad social que provoca, es e) motor
natural de Ia evoluci6n hist6rica, lo que se expresa materialmente
a traves de las formas de ocupaci6n del espacio.
En este sentido las crfticas de Oscar Lewis a las tesis de
Redfield, demostrando que la comunidad "folk"f que le habfa
servido de primer terreno de observaci6n, estaba desgarrada por
conflictos internos y concedia un Iugar importante a las relaciones mercantiles pisan terreno incierto (a pesar de su brfo), ya
que Ia teorfa del folk-urban continuum se propane mas que des.
cribir una realidad, definir los elementos esenciales de una problematica del cambio social 9
Por el contrario, Ia crftica fundamental de Dewey ("El continuum
rural-urbano: un hecho real, pero sin gran importan10
cia") cuestiona mas profundamente esta perspectiva al seiialar
que, si bien es verdad que existen diferencias entre ciudad y
campo, estas no son mas que Ia expresi6n empfrica de una serie
de procesos que producen al mismo tiempo toda una serie de
efectos especificos a otros niveles de Ja estructura social. En otras
palabras, hay una variaci6n concomitante entre Ia evoluci6n de
las foro1as ecol6gicas y de las formas culturales y sociales, sin
que se pueda afirmar por ello que esta covariaci6n sea sistematica ni, sobre todo, que las segundas sean producidas por las
primeras. La prueba esta en que puede haber difusi6n de Ia "cultura urbana" en el campo sin que por ello se borre Ia diferencia
de formas eco16gicas entre ambos. Seria necesario, por tanto,
conservar de la tesis del folk-urban continuum su caracter descriptivo mas que hacer de ella una teorfa general de Ia evoluci6n
de las sociedades.
Esta crftica de Dewey es una de las pocas en la literatura
'del tema que va al fondo del problema, porque en general el
debate sol,?re Ja cultura urbana, tal como ha sido formulado por
Wirth y Redfield,. ha girado en torno de una pura cuesti6n em.
plrica, buscando establecer Ia existencia o inexistencia hist6rica
de un tal sistema o sobre la discusi6n de los prejuicios anti-urbanos de Ia escuela de Chicago, pero sin superar Ja problematica
del terreno culturalista donde habfa sido definida. Asf, autores
9

0. LEWJS, "Tepoztlan Restudjed A Critique of the Folk-Urban Conceptualization


of Social Changes", Rural Sociology, t. 18, 1953, p<iginas
121-134.
10 R. DEWEY, "The Rural-Urban Continuum: Real but Relatively
Unimportant",
American Journal of Sociology, t. LXVI 1, julio 1960,
pags.
60-67.

El mito de Ia cultura urbana

101

como Scott Greer 11 o como Dhooghe 12 seiialan la importancia


de las nuevas formas de solidaridad social en las sociedades modernas y en las grandes metr6polis, mostrando los prejuicios romanticos de Ia escuela de Chicago, incapaz de concebir el funcionamiento de una sociedad de otra manera que bajo Ia forma de
una integraci6n comunitaria, que serfa necesario reservar evidentemente para las sociedades primitivas y poco diferenciadas.
Otros soci61ogos, relanzando el debate, han intentado renovar Ia
exposici6n de las tesis de Wirth, bien sobre el plan te6rico, como
Anderson 13, bien "verificandolas" por enesima vez, como ha probado Guterman, para citar un ejemplo H de los mas recientes.
Mas serias son las objeciones que se hacen en relaci6n con
las eventuales conexiones causales entre las formas espaciales de
Ia ciudad y el contenido social caracterlstico de la "cultura urbana". A un nivel muy empfrico, Reiss ha demostrado hace
tiempo Ia independencia estadistica (en las ciudades norteamericanas) de Ia "cultura urbana" respecto a Ia dimensi6n y a Ia
densidad de Ia poblaci6n 15 Mas aun, Duncan, en una encuesta
extensiva~ no ha encontrado correlaci6n entre Ia magnitud de
Ia poblaci6n, de una parte, y los ingresos, las clases de edad, la
movilidad, Ia escolarizaci6n, el tamafio de Ia familia, la pertenencia etnica, Ia poblaci6n activa, todos los factores que deben
especificar un contenido "urbano'' 16 Por su lado, la gran investigaci6n hist6rica de Sjoberg 17 sobre las ciudades preindustriales
muestra la diferencia total de contenido social y cultural entre
estas "ciudades" y las "ciudades" de principios de Ia industrializaci6n capitalista o de las regiones metropolitanas actuales. Ledrut ha recordado en detalle y mostrado en su especificidad los
diferentes tipos hist6ricos de las formas urbanas, con contenidos
sociales y culturales extremadamente diferentes y que no se colocan sobre un continuum porque se trata de expresiones espaciales y sociales cualitativamente diferentes las unas de las
otras 18
u S. GREER, The Emerging City, The Free Press of Glencoe, 1962.
J, DHOOGE, "Tendances actuelles en sociologic urbaine", Social
Compass., t. 8, num. 3, 1961, pags. 199-209.
1s N. ANDERSON, "The Urban Way of life", International Journal of
Comparative Sociology, t. 3, mim. 2, 1962, pags. 175-188.
14 STANLEY S. GuTERMAN, "In Defense of Wirth's Urbanism as a Way
of Life", American Journal of SocioTogy, t. 74, marzo 1969, p<igs. 492-499.
15 0. D. DUNCAN y A. J. REiss, Social Characteristics of Urban and
Rural Communities, Nueva York, J. Wiley, 1956.
l6 0. D. DUNCAN y REISS. op. cit. (1956).
17 G. SJOBERG, "Cities in Developing and in Industrial Societies: A
cross-cultural Analysis", en PH. HAUSER y LEO F. ScfiNOR.E (comps.),
op. cit., 1965, pags. 213-265.
18 Cf. R. LEDRUT, Sociologie Urbaine, PUF, Paris, 1968, cap. l.
l!l

102

Manuel Castells

(.Sen:\ necesario entonces, como hacen Weber 19 o Leonard


Riessman :!11 reservar el termino de ciudad a ciertos tipos de or
ganizaci6n espacial definidos, ante todo, en terminos culturales
(ciudades del Renacirniento o ciudades "modernas", es decir, ca.
pitalistas avanzadas)? De acuerdo, pero entonces nos deslizamos
hacia una definici6n puramente cultural de lo urbano, al margen
de toda especificidad espacial. Sin embargo, es esta fusi6n-confusi6n entre la connotaci6n de una cierta forma ecol6gica y Ia
asignaci6n de un contenido cultural especffico, lo que se encuentra en Ia base de toda problematica de Ia cultura urbana. Basta
examinar Jas caracter{sticas propuestas por Wirth para comprender que lo que se llama "cultura urbana" corresponde perfectamente a una cierta realidad hist6rica: el modo de organizaci6n
social ligado a Ia industrializaci6n capitalista, en particular en su
fase concurrencial. Por tanto, no se define unicamente por oposici6n a rural, sino por un contenido especffico que le es propio,
sobre todo en tm momento en que la urbanizaci6n generalizada
y Ia interpenetraci6n de ciudades y campo vuelven inc6moda
su distinci6n empfrica.
Un anaJ isis detallado de cada uno de los rasgos que Ia caracterizan mostraria sin dificultad el v!nculo causal, en pianos
sucesivos, que existe entre Ia matriz estructural caracteristica del
modo de producci6n capitalista, y el efecto producido sobre tal
y tal campo de comportamiento. Por ejemplo, la famosa "seg
mentaci6n de roles" que esta en la base de la complejidad social
" urbana" esta directamente determinada por el estatuto de "trabajador libre", cuya necesidad para asegurar una rentabilidad
maxima de la utilizaci6n de Ia fuerza de trabajo ha sido demos,trada por Marx. El predominio de las "relaciones secundarias"
sobre las "primarias", as( como la individualizaci6n acelerada de
las relaciones, expresan tambien esta necesidad econ6mica y polftica del nuevo modo de producci6n de constituir en "ciudadanos libres e iguales" los soportes respectivos de los medios de
producci6n y de la fuerza de trabajo 21 Y asi sucesivamente, sin
que podamos desarrollar aquf un sistema completo de determinaci6n de las formas culturales en nuestras sociedades, dado que
el objetivo de nuestras observaciones es unicamente el de tratar
este contenido social de otra forma que por un anaJisis en terminos de urbano. Sin embargo puede aparecer una objeci6n de
mayor importancia contra esta interpretaci6n de la cultura urM. WEBER, op. cit., 1905.
L. RIESSMAN, Tlte Urban Process, Free Press, Nueva York, 1964.
:n Cf. los analisis de N. PoULANTZAS sobre la determinaci6n social
del estatuto jurfdico del ciudadano, en Pouvoir 110litique et classes sociales, Maspero, Parls, 1968, pags. 299 y siguientes, [ed. esp. Siglo XXT
Editores].
19

20

El milo de Ia cultura urbana

103

bana. Si las ciudades sovieticasf no capitalistas, presentan rasgos


analogos a los de las ciudades capitalistas, LnO es porque estamos en presencia de un tipo de comportamiento ligado a la forma eco16gica urbana? La respuesta puede darse a dos niveles:
efectivamente, si se entiende por capitalismo la propiedad privada jurfdica de los medios de producci6n, es evidente que este
caracter no basta para fundamentar Ia especificidad de un sistema cultural. Pero, de becho, empleamos el termino "capitalismo''
en el sentido empleado por Marx en El capital: matriz particular
de los diversos sistemas a la base de una sociedad (econ6mico,
politico, ideo16gico). Sin embargo, incluso en esta definici6n vulgar del capitalismo, el parecido de los tipos culturales seria debido no a Ia existencia de una misma forma ecol6gica, sino a
la complejidad social y tecnica en que se basa la beterogeneidad
y la concentraci6n de las poblaciones. Estarfamos mas bien ante
una "cultura industrial". El elemento importante que determinarla Ia evoluci6n de las formas sociales seda entonces el bech o
tecnol6gico de la industrializaci6n. Nos estarfamos acercando a
las tesis sobre Ia "sociedad industrial" ...
Por otro lado, sin embargo, si nos atenemos a una definici6n cientlfica del capitalismo, lo que podemos afirmar es que
en las sociedades bist6ricamente dadas, doode se han efectuado
estudios sobre la transformaci6n de las relaciones SC'.ciales, la
articulaci6n del modo de producci6n dominante llamado capitalismo puede dar cuenta de la aparici6n de un tal sistema de re
laciones y a la vez de una nueva forma ecol6gica.
La constataci6n de comportamientos similares en sociedades
donde se puede presumir que el modo de producci6n capitalista
no es dominante no invalida el descubrimiento anterior, ya que
es necesario recbazar la dicotomfa grosera capitalismofsocialismo
como instrumento te6rico. Por el contrario; esto plantea una
interrogaci6n y exige una investigaci6n que deberia tener como
objetivo: 1. Determinar si, efectivamente, el contenido ~real y no
solamente formal de estos comportamientos es el mismo. 2. Ver
emil es la articulaci6n concreta de los modos de producci6n dife
rentes en la sociedad sovietica, ya que, indiscutiblemente, el modo
de producci6n capitalista se encuentra alii presente, aun cuando
no domine. 3. Establecer los contornos del nuevo modo de producci6n post-capitalista, porque si la teoria cientffica del modo
de producci6n capitalista ba sido en parte elaborado (en El capital), falta el equivalente para el modo de producci6n socialista.
4. Elaborar una teoria de los pasos entre la articulaci6n concreta de los diversos modos de producci6n en la sociedad sovietica
y los sistemas de comportamiento (cf. primera parte, cap. 4).
Es evidente que en ese momento Ia problematica de la cultura urbana no sen\ ya pertinente. Mientras tanto, a la espera
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Manuel Castells

de esta investigaci6n, podernos decir intuitivarnente: que hay


deterrninantes sociol6gicos parecidos que pueden desernbocar en
parecidos comportarnientos; que esto queda reforzado por la presencia viva de elementos estructurales capitalistas; que las analoglas formales de los comportamientos no tienen sentido mas
que en la medida en que sean referidas a Ia estructura social a
la que pertenecen. Razonar de otro modo nos llevar{a a afirmar
la unidad de las sociedades por el hecho de que todo el mundo
come y duerme mas o menos regularmente.
Una vez dicho esto, lPOr que no aceptar el llamar "cultura
urbana" a este sistema de comportamiento ligado a la sociedad
capitalista? Porque, como hemos seiialado, dicha apelaci6n sugiere que estas formas culturales han sido producidas por esta
forma eco16gica particular que es Ia ciudad. Basta reflexionar
unos instantes para descubrir el absurdo de una teorfa del cambio social, fundada en Ia complejizaci6n creciente de las colectividades humanas a partir de un simple crecimiento demogratico.
Realmente no ha habido nunca, ni puede darse, en la evoluci6n de las sociedades fen6meno perceptible unicamente en terminos ffsicos, por ejemplo, de "tamafio". Toda evoluci6n de Ia
dimensi6n y de Ia diferenciaci6n de un grupo social es en s1 el
producto y Ia expresi6n de una estructura social y de sus !eyes
de transformaci6n.
Por consiguiente, Ia simple descripci6n del proceso no nos informa sobre el complejo tecnico-social (por ejemplo, sobre las
fuerzas productivas y las relaciones de producci6n) que actua en
la transformaci6n. Hay, por tanto, producci6n simultanea y concomitante de las formas sociales en sus diferentes dimensiones
e'spacial y cultural. Se puede plantear el problema de su interacci6n, pero no partir de la proposici6n segun la cual una de las
formas producirfa ]a otra. Las tesis sobre Ia cultura urbana se
han desarrollado en una perspectiva empirista, en la que se ha
tornado por fuente de producci6n social lo que era su marco.
Otro problema, nuestro problema, es el de saber cuales son
cl Iugar y las leyes de articulaci6n de este "marco", es decir,
de las formas espaciales, en el conjunto de Ia estructura social.
Para poder tratar esta cuesti6n es necesario primero romper Ia
globalidad de esta sociedad urbana entendida como un verdadero
desembocar de Ia historia en la modernidad. Si es verdad que
para identificarlo hemos designado los nuevos fen6menos por su
Iugar de origen, no es menos cierto que Ia "cultura urbana", tal
como es presentada, no es ni un concepto ni una teorla. Plopiamente hablando es un mito, ya que cuenta ideo!Ogicamente Ia
historia de la especie humana. Por consiguiente, los temas sobre
]a "sociedad urbana" que se fundan directamente sobre este mito

El mito de Ia cultura urbana

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constituyen las palabras-clave de una ideologia de la modernidad,


asirnilada, de forma etnocentrica, a las formas sociales del capi
talismo liberal.
Estes temas, al ser "vulgarizados" por asi decir, han tenido
y siguen teniendo una enorme influencia sobre Ia ideologia del
desarrollo y la "sociolog{a espontanea" de los tecn6cratas. De una
parte, la transposici6n de la problematica del "folk-urban continuum" a1 analisis de las relaciones interiores al sistema imperialista (cf. supra, primera parte, cap. 3, II, La urbanizaci6n dependiente) se hace en los terminos de un pasaje de Ia sociedad
"tradicional" a la sociedad "moderna" 22
De otra parte, Ia "cultura urbana" es lo que sirve de base a
toda una serie de discursos que hacen las veces del analisis de
la evoluci6n social en el pensamiento de las elites dirigentes occidentales y que por elJo son ampliamente vehiculadas por los
mass media y forman parte del ambiente ideol6gico cotidiano.
Asf, por ejemplo, el Comisariado General del Plan en Francia,
en una serie de estudios sobre las ciudades, pubUcados en 1970,
para preparar el VI Plan frances, ha consagrado un pequeiio volumen a la "sociedad urbana":!:! que constituye una verdadera
antologla de esta problematica.
Partiendo de Ia afirmaci6n de que "toda ciudad es el lugar
de una cultura", el documento intenta establecer las condiciones
de realizaci6n de los modelos ideales, de las concepciones de la
ciudad-sociedad, teniendo en cuenta las "exigencias de la economfa". He aquf lo que caracteriza a un cierto humanismo tecnocratico: Ia ciudad (que no es sino Ia sociedad) se hace a partir de las iniciativas libres de los individuos y de los grupos,
que se encuentran limitados, pero no determinados por un problema de medios. El urbanismo se convierte entonces en la racionalidad de lo posible, intentando ligar los medics de que dispone
y los grandes objetivos que se plantea.
Porque el fen6meno urbano es "la expresi6n del sistema de
valores en curso en la cultura propia de un Iugar y de una epoca",
lo que explica que "cuanto mas consciente es una sociedad de
los objetivos que persigue... mas tipificadas son sus ciudades."
En la base de una tal organizaci6n social se encuentran los factores eco16gicos, avanzados desde bace tiempo por los clasicos
del culturalismo urbano: "El fundamento de la sociedad urbana
se encuentra en el reagrupamiento de una colectividad importante en numero y en densidad, que implica una division mas
:e D. LERNER, The Passing of Traditional Society, Free Press, Nueva
York, 1958.
23 Commissariat G~ne ral au Plan, Les villes: la societe urbaine. A.
Colin, Paris, 1970.

106

Manuel Castel/s

o menos rigurosa de las actividades y de las funciones y hace


necesarios los intercarobios entre los subgrupos dotados de un
estatuto que les es propio: dilerenciarse y unirse" (p. 21). Asi
queda expuesta toda una teorfa de Ia producci6n de las formas
sociales, espaciales y culturales, a partir de un simple fen6meno
organico de crecimiento -como si se tratase de una especie de
movimiento ascendente y lineal de Ia materia bacia el espiritu ...
Esta claro, hay especifidades culturales en los diferentes medias sociales; pero es tambien evidente que Ia delimitaci6n no
pasa ya por la separaci6n ciudad/campo, y Ia explicaci6n de cada
modo de vida exige que se le articule en el conjunto de una estructura social, en Iugar de atenerse a Ia pura correlaci6n empfrica entre un contenido cultural y su asiento espacial. Lo que
se discute es simplemente el ana.Iisis del proceso de producci6n
social de los sistemas de representaci6n y de comunicaci6n o, si
se quiere, de la superestructura ideo16gica.
Si estas tesis de la "sociedad urbana" tienen tanta difusi6n
es justamente porque permiten poder prescindir de un estudio
de Ia emergencia de las formas ideol6gicas a partir de las contradicciones sociales y de la division en clases. La sociedad aparece asi unificada y se desarrolla de manera organica secretando
tipos globales que se oponen en el tiempo a terminos de desfase,
pero nunca al interior de una misma estructura social, en terminos de contrad icci6n. Esto, por to demas, no impide en absoluto compadecerse de Ia alienaci6n de este "Hombre unificado",
enfrentado a las exigencias naturales y tecnicas que obstaculizan
el florecimiento de su creatividad. La ciudad -considerada a Ia
vez como expresi6n coropleja de su organizaci6n social y como
medio deterroinado por exigencias bastante rfgidas- se convierte asf, altemativamente, en centro de creaci6n y Iugar de
opresi6n bajo el efecto de las fuerzas tecnico-naturales suscitadas. La eficacia social de esta ideologfa estriba en que describe
los problerpas cotidianos vividos por las gentes, aportando una
interpretacion en terminos de evoluci6n natural, de Ia que esta
excluida Ia division en clases antag6nicas. Lo que tiene Ia fuerza
de lo concreto y da Ia impresi6n tranquiUzadora de una sociedad
integrada, que cierra filas frente a sus "problemas comunes" ...

6. DE LA SOCIEDAD URBANA
A LA REVOLUCION URBANA
"Mucho antes que yo, algunos historiadores burgueses habfan descrito ya el desarrollo hist6rico de
esta lucha de clases y algunos economistas habfan
expuesto Ia anatomfa econ6mica de estas. Lo que
yo he aportado de nuevo ha sido demostrar: 1) que
Ia existencia de las clases s6lo va unida a determinadas fascs hist6ricas de desarrollo de Ia producci6n; 2) que Ia lucha de clases conduce, necesariamente, a Ia dictadura del proletariado; 3) que esta
misma dictadura no es de por si mas que el transito bacia Ia abolici6n de todas las clases y hacia
una sociedad sin clases ... "
C.

MARX,

Carta a Kugelman, 1852.

La ideologia urbana tiene profundas rakes sociales. No se


limita a la tradici6n academica o a los medios del urbanismo
oficial. Esta, ante todo, en Ia cabeza de la gente, Llega incluso a
penetrar en el pensamiento de quienes parten de una reflexi6n
critica de las formas sociales de la urbanizaci6n. Y es ahi donde
bace mayores estragos, porque abandona su tono integrador,
comunitario, bonach6n, para transformarse en discurso sobre las
contradicciones. Sobre las contradicciones ... urbanas. Este desplazamiento, claro esta, deja intactos los problemas te6ricos que
se acaban de evocar, anadiendole otros nuevos, politicos, mucbo
mas graves. Tal manejabilidad en el tono muestra bien a las
claras el caracter ideol6gico del tema de la "sociedad urbana"
que puede ser "de izquierda" o "de derecha", segun las preferencias, sin por ello cambiar otra cosa que el sentimiento positivo
o negativo que se aporte, aun reconociendo que la sociedad urbana es un tipo hist6rico especffico con caracteres bien definidos
y que representa el punto de coronamiento de la evoluci6n huroana.
La expresi6n mas brillante de esta "version de izquierda" de
las tesis ideol6gicas sobre la sociedad urbana es sin duda el pensamiento urbanfstico de quien ha sido uno de los mas grandes
te6ricos del marxismo contemporaneo. H. Lefebvre. Una patencia intelectual como la suya, aplicada a Ia problematica urbana,
deb{a necesariamente producir efectos decisivos en este campo,
no solamente en terminos de influencia, sino tambien de apertura de nuevas pistas, de localizaci6n de problemas, de proposici6n de hip6tesis. Sin embargo, la problematica acaba por devorar
al pensador, que partiendo de un amilisis marxista del fen6meno

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