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El tubo capilar: descripcin y su funcionamiento en el circuito frigorfico

Soldadura de tubo capilarEl tubo capilar es el ms simple de los controles de


flujo de refrigerante, consiste de una tubera de longitud fija, de dimetro
pequeo, instalada entre el condensador y el evaporador de un circuito
frigorfico.

Debido a la gran resistencia por friccin que resulta de su longitud y dimetro y


por el efecto del estrangulamiento resultante de la formacin gradual de gas
en el tubo, a medida que la presin del lquido se reduce hasta un valor menor
a la presin de saturacin, el tubo capilar acta para restringir o medir el flujo
del lquido del condensador hacia el evaporador y tambin para mantener la
diferencia de presin de operacin.

Para cualquier longitud y dimetro especificados la resistencia del tubo es fija


constante, de modo que la razn de flujo lquido a travs del tubo en cualquier
instante de tiempo es proporcional al diferencial de presin entre el lado de
baja y el de alta.

El tubo capilar difiere de los otros tipos de control de flujo de refrigerante, en


que no cierra ni detiene el flujo del lquido hacia el evaporador durante la
detencin del sistema. Cuando el compresor se detiene, se igualan las
presiones en los lados de alta y baja a travs del tubo capilar abierto y el
residuo lquido que se tiene en el condensador pasa hacia el evaporador, de
presin menor, donde sigue evaporndose, en forma ms lenta hasta que
nuevamente se inicia el ciclo del compresor. Por esta razn, es crtica la carga
de refrigerante de sistemas que utilicen con tubo capilar. Para todos los casos
la carga de refrigerante deber ser la mnima necesaria para satisfacer las
necesidades del evaporador y al mismo tiempo mantener la ltima porcin del
condensador con lquido. Cualquier exceso de carga resultar en un aumento
de la presin de condensacin. Sin embargo, es ms importante el hecho de
que todo el exceso de lquido pase al evaporador durante la detencin del
sistema, ya que al iniciarse un nuevo ciclo puede retornar lquido hacia el
compresor con la posibilidad de daar a este importante componente.

Adems de su construccin sencilla y bajo costo, el tubo capilar tiene la ventaje


adicional de permitir ciertas simplificaciones en el sistema refrigerante, con lo
cual se puede reducir los costos de fabricacin. Debido al equilibrio de
presiones a travs del tubo capilar, en los lados de alta y baja presin durante
el ciclo de parada, el compresor arranca en condicin de "descarga". Esto
permite utilizar para el compresor un motor de bajo par de arranque, el cual es
de bajo costo.

Los tubos capilares debern emplearse slo en aquellos sistemas


especialmente diseados para su uso. Su mejor empleo es para sistemas que
tengan carga relativamente constante como los refrigeradores domsticos y
sistemas de aire acondicionado.

En los evaporadores que usan tubos capilares debern proporcionrseles un


depsito para la acumulacin del lquido a la salida del evaporador a fin de
evitar que el lquido regrese al compresor cuando este arranque. La funcin del
acumulador es de retener las oleadas iniciales de lquido proveniente del
evaporador cuando arranca el compresor. El lquido se vaporiza en el
acumulador y regresa como vapor al compresor. Para facilitar el retorno de

aceite al compresor, usualmente el lquido del evaporador entra por el fondo al


acumulador, mientras que la succin al compresor se efecta por la parte
superior del mismo.

Es deseable que el tubo capilar quede adherido a la tubera de succin, en


algunos tramos, a fin de proporcionar una relacin adecuada de transferencia
de calor entre ellos para tender a minimizar la formacin de gas instantneo en
el tubo capilar. Cuando esto no es posible, el tubo capilar deber ser
suficientemente reducido para compensar la accin estranguladora del vapor
en el tubo.