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Al acontecer tan sospechosa muerte, an duraba en Madrid la terrible impresin que dos meses

antes produjera el villano asesinato del Conde de Villamediana, don Juan de Tassis y Peralta
Muatones, perpetrado el 21 de agosto de 1622 en uno de los sitios ms pblicos de la corte. As, el
reinado de Felipe IV, el Poeta, se inauguraba entre el cadalso, el pual, el veneno y la canonizacin
de cuatro Santos.
No sabemos que Lope escribiese composicin alguna potica a la muerte del Conde de Lemos:
a la de Villamediana hizo la siguiente dcima:

Aqu con hado fatal


yace un poeta gentil:
muri casi juvenil,
por ser tanto Juvenal.
Un tosco y fiero pual
de su edad desflor el fruto:
rindi al acero tributo;
pero no es la vez primera
que se haya visto que muera
Csar al poder de Bruto.212

212
No concurri Villamediana al segundo certamen de San Isidro, pero s al de 1620, en que gan
el primer premio de los sonetos, recibiendo de Lope el siguiente elogio:

Porque el doctsimo Conde


de Villamediana llega
a dar honra a nuestra justa
con armas de ilustres letras.
La pluma baada en oro,
ya del tercero planeta
vuela al quinto, sin que el sol
a su Faetonte se atreva.

Vase la ms completa biografa de este malogrado ingenio, en mi Catlogo del Teatro antiguo
espaol, ejemplar adicionado, pginas 479 a la 488.

VILLAMEDIANA (CONDE DE). (Don Juan de Tassis y Peralta).


(vd note su GBooks o su CVC)
Con dolor traza la pluma el nombre de este malogrado ingenio, vctima ejemplar y desgraciada
de sus extravos y de sus propios talentos.
Naci en Lisboa328, ao de 1580; en ocasin de haber pasado all sus padres acompaando al
Rey Felipe II, cuando fue a coronarse en aquel reino. Debi el ser a don Juan de Tassis, primer
conde de Villamediana, caballero de la Orden de Santiago, natural de Valladolid 329, y a su esposa
doa Mara de Peralta Muatones, hija de don Antonio, comendador de Carricosa en la misma
Orden. Criose en Palacio; su precocidad de ingenio, gallarda y gentileza le captaron el aprecio del
Rey y del prncipe don Felipe, quien, heredada la corona en 1598, y habiendo pasado a Valencia en
el siguiente ao a celebrar su augusto enlace y el de su hermana la Infanta Isabel Clara, llev
consigo al joven Tassis, dndole ocasin de hacer alarde en aquellas solemnes fiestas de su
ostentosa prodigalidad. -Oigamos las noticias que sobre este perodo de su vida y acerca de su
carcter, ingenio y renombre literario nos tranmnite el genealogista Haro (Nobleza de Espaa),
escritas en 1619, y a las cuales se refiere don Nicols Antonio. -Ha servido (dice) a S. M. en
diversas jornadas; y en la de Valencia, cuando fue a celebrar sus reales bodas, con grande
lucimiento, como lo hizo en Italia, dejando los pleitos y comodidades de su casa para acudir al
servicio de S. M., como acudi en los movimientos de Lombarda, donde sirvi de Maestre de
Campo, hasta las primeras paces, sobre Haste; donde no solo mostr su valor y talento, sino que
ampar con su casa y hacienda tanto a los espaoles como a los italianos; habindosele
ofrecido... ocasiones, que l supo muy bien gozar, para tener entre ellos el nombre y reputacin que
tiene del ms magnfico, magnnimo, prudente y corts caballero que han conocido ambas
nociones. Su liberalidad ha excedido, los lmites de su estado, pues sus ddivas, fiestas y gastos han
parecido siempre ms de prncipe que de un seor particular. De sus talentos dirn, cuando salgan a
luz, sus obras, y las que en su estimacin y alabanza han hecho los ms ilustres y doctos hombres de
Espaa e Italia.
Y hablando antes de su residencia en Npoles, dice:
Pas al reino de Npoles, donde por sus Letras, explendor y magnificencia fue de todos
admirado, y en particular de los ingenios, que en su alabanza compusieron clebres versos... El
estudio y uso de las Letras no le ha divertido de los ejercicios y artes de caballero y siendo en todas
ellas no menos eminente; y con exquisito primor, armado y desarmado, en los torneos y en los toros
y todo gnero de fiestas sealadsimo.
Lucase con tales grandezas y tan relevantes prendas en Npoles, a principios de 1615,
habiendo ya sucedido a su padre, como nico legtimo, en el condado y en el pinge oficio de
correo. All nos le seala, Cervantes, justo apreciador suyo, y acaso no extrao a sus generosidades,
al bosquejar en el Viaje del Parnaso los torneos con que solemniz aquella capital los tratados
enlaces del prncipe don Felipe IV, y de la infanta doa Ana, respectivamente con Isabel de Borbn
y su hermano el rey de Francia Luis XIII330.

Volv la vista al son; vi los mayores


aparatos de fiesta que vio Roma
en sus felices tiempos y mejores.

Dijo al amigo: Aquel que ves que asoma


por aquella montaa contrahecha,
cuyo bro al de Marta oprime y doma,
es un alto sugeto, que deshecha
tiene a la envidia, en rabia, porque pisa
de la virtud la senda ms estrecha.
De gravedad y condicin tan lisa,
que suspende y alegra a un mismo instante,
y con su aviso al mismo aviso avisa.
Mas quiero antes que pases adelante
en ver lo que vers, si ests atento,
darte del esto relacin bastante.
Ser don Juan de Tassis de mi cuento
principio, porque sea memorable,
y lleguen mis palabras a mi intento.
Este varn en liberal notable,
que una mediana villa le hace conde,
siendo rey en sus obras admirable;
este, que sus haberes nunca esconde,
pues siempre los reparte o los derrama,
ya sepa adnde, o ya no sepa adnde;
este a quien tiene tan en fil la fama
puesta la alteza de su nombre claro,
que liberal y prdigo la llama,
quiso, prdigo aqu, y all no avaro,
primer mantenedor ser de un torneo
que a destas sobrehumanas le comparo.
Responden sus grandezas el deseo
que tiene de mostrarse alegre, viendo
de Espaa y Francia el regio himeneo.

Ya en el Cap. II de la misma obra le haba dado merecido lugar como poeta:

T, el de Villamediana, el ms famoso
de cuantos entre griegos y latinos
alcanzaron el lauro venturoso, etc.

A finas de 1618 resida Villamediana en Madrid, casado con doa Ana de Mendoza y de la
Cerda, hija segunda de don Enrique de Mendoza y Aragn331, y de doa Ana de la Cerda y Laiyloye,
marquesa de Caete y de Atela y sobrina del duque de Medinaceli. Haba tenido de su enlace hijos;
pero malogrados en la niez, faltbale este lazo, este cuidado tierno, que hubiera tal vez impedido

sus funestos devaneos. Dotado de una imaginacin ardiente y de un carcter orgulloso, irreflexivo y
audaz, extremado en todos sus afectos y pasiones332, abrigaba un sentimiento de profunda aversin a
los vicios sociales, y sobre todo a M inmoralidad de los funcionarios del Estado, que le impela
vivamente a juzgar de los hombres y de las cosas con severidad no menos extremada y con libre y
atrevida mordacidad. Este fondo de ideas y de carcter, unido a la natural agudeza de en ingenio,
deba naturalmente de conducirle a emplear sus talentos poticos en la stira,
(Que a infames premios y desgracias gua;)
Stira violenta, personal, que no perdonaba a ninguno de los que ejercan cargos pblicos o
gozaban de alto influjo y favor, desde el ms insignificante ministril hasta el poderoso privado
Lerma y el cauteloso confesor del monarca. Si, a vueltas de todo, ocultaba el Conde miris,
ambiciosas de elevacin y de mando, no sabremos decrlo. Es lo cierto, que por la poca
ltimamente citada comenz con ms empeo a divulgar sus composiciones satricas, dirigidas
contra los mandarines, escritas en tono festivo y desenfadado, y en formas populares, y tal vez de
intento desaliadas, para que estuviesen ms al alcance de la generalidad de sus lectores. La ocasin
no era desfavorable y estaba bien escogida. Acababa de caer de su valimiento y poder el duque de
Lerma (en 4 de octubre de 1618), sucedindole su hijo el de Uceda, y en tales momentos de cambio
y de agitacin cortesana poda el satrico poeta esgrimir su azote ms a mansalva y con mayor
aplauso y gusto de los que, si nada deban de prometerse de la mudanza, por lo menos celebraban en
ella el castigo de algunos de sus opresores.
En efecto: corran las mordaces stiras de mano en mano; leanse y se comentaban con
placentero afn. Ac (escriba desde Madrid un noticiero curioso, en 7 de noviembre), fuera de lo
que es no cantarlas los muchachos por las calles, todo lo dems no hay quien no las diga, aunque
todos con recato. Aade que el autor Villamediana haba estado con miedo, y que hasta aquella
fecha no se haba hecho demostracin con l.
Pero no se hizo esperar mucho una rigorosa providencia, ni poda, siguiendo con influjo y
mando los ms de los satirizados. Al mediar noviembre fue preso y desterrado el Conde del modo
que refiere el mismo autor de la antedicha carta en otra con fecha del 20.
Al conde de Villamediana fue a ver don Luis de Paredes.
Prendiole de parte de su Majestad, y le meti consigo en un coche, y
tres leguas de aqu le notific, pena de la vida, que no entrase veinte
leguas alrededor de Madrid, y otras tantas donde hubiese audiencia
del Rey, Salamanca ni Crdoba, y escogiese el lugar que quisiese
para vivir en l333.

Segn el citado seor Castro no regres Villamediana a Madrid hasta despus de la muerte de
Felipe III, ao 1621. Pero yo me inclino a creer que se hallaba aqu ya por la primavera del ao
anterior. Concurri al certamen de la beatificacin do san Isidro, que se celebr en mayo, si bien es
cierto que pudo remitir su composicin. Fue un Soneto, que obtuvo el primer premio de su clase;
dironse el segundo y tercero a Espinel y Lpez de Zrate. Nuestro autor es el primero de los
justadores a quien Lope alaba en el Romance que escribi en lugar de Vejamen.

Porque el doctsimo conde


de Villamediana llega
a dar honra o nuestra justa
con armas de Ilustres letras.
La pluma baada en oro,
ya del tercero planeta
vuela el quinto, sin que el sol
a su Faetonte se atreva.

Estos encomios comprueban la alta reputacin de que gozaba entre los hombres de ingenio.
Formaba parte de las principales reuniones literarias, y las celebraba en sus magnficos salones;
protega con generosa mano a distinguidos escritores, y muy especialmente a don Luis de Gngora,
con cuyo carcter simpatizaba tanto, y de cuya escuela literaria fue aventajado discpulo334.
El completo cambio personal en el gobierno, que sigui a la muerte del rey Felipe III, fue en
primer trmino Muy favorable al de Villamediana. Conservando su privilegiado cargo de correo
mayor de Espaa y Npoles, obtuvo de nuevo entrada en Palacio, siendo nombrado gentil hombre
de la Reina. Los ministros y privados que haban sido blanco de sus dardos caan estrepitosamente;
algunos pasaban desde la cumbre del poder a las crceles y destierros. El desapiadado satrico los
persegua con sus letrillas y epigramas; peda en atrevidos versos al nuevo Rey ejemplares castigos
y, verificado el de don Rodrigo Caldern, escriba con pluma inexorable aquel agudsimo epitafio:

Aqu yace Caldern:


Pasajero, el paso ten,
que en hurtar y morir bien,
se parece al Buen Ladrn.

No se limit, por desgracia suya, el Conde a ensaarse en los cados. Incapaz de refrenar su
lengua y de ceder en el empeo con que se haba constituido en censor de los gobernantes,
lisonjendo por el aplauso del pueblo, que le calificaba de profeta 335, comenz a decir mal del conde
de Olivares y a censurar libremente sus providencias y la conducta de sus hechuras y favoritos,
granjendose de este suerte un enemigo mil veces ms temible que los Lermas y los Ucedas.
No satisfecho con estos peligros, quiso procurarse otros, ms graves, apasionndose
ciegamente de la joven reina doa Isabel de Borbn, hecho que parece comprobado por notables
indicios y por noticias contemporneas, aunque no demasiado explcitas. Se ha supuesto que esta
pasin fue correspondida; se han referido ancdotas y forjado cuentos absurdos, como el que se
atreve a estampar madama d'Aulnoy en su Relation du voyaye d'Espagne. Seamos cautos y no
aventuremos juicios que, lejos de tener apoyo alguno slido, se hallan desmentidos por datos de
mucha evidencia.

Recatse por largo tiempo el conde de Villamediana. Cmo, de haber hecho impudente y
pblico alarde y manifiesta gala de sus locos amores, puede creerse que en marzo de 1622 se le
hubiera encargado, por el Rey mismo, la composicin teatral que para celebrar su regio cumpleaos
deba representarse en el festejo preparado por su augusta esposa, que deba tomar en l parte muy
principal? Compuso el Conde la comedia de La gloria de Niquea; representronla con magnfico
aparato en Aranjuez, el 15 de mayo, la Reina, la Infanta y sus damas, delante del Rey y del escogido
auditorio de prceres y cortesanos, sin que ocurriesen lances novelescos (mienta cuanto quiera
madame d'Aulnoy); escribi el clebre don Antonio Hurtado de Mendoza una Relacin potica del
festejo, y Villamediana continu tranquilo en la corte y asistiendo a Palacio durante un perodo de
ms de tres meses.
Se ha escrito que el Conde en unas fiestas de caas se present con el vestido bordado todo de
reales de plata, llevando por divisa este atrevido cuanto ingenioso mote: Mis amores son reales.
Cundo se celebraron esas caas? Valen algo tales citas, hechas sin la debida precisin y
exactitud?336 Es cierto que refiere el caso don Jos Pellicer de Ossau y Tovar, pero tambin lo es que
le impugna acerca de tales noticias don Luis de Salazar y Castro337.
Ya sea positivo este ltimo hecho, en todo caso posterior a la fiesta de Aranjuez, ya lo sea algn
otro que se refiere y pudo descubrir esta pasin atrevida, es indudable que el secreto al fin debi de
traslucirse, para completa perdicin del descaminado amante.
Relata su desgraciada muerte con severa pluma don Francisco de Quevedo338 en sus Grandes
anales de quince das, relacin de que nos serviremos, amplindola debidamente.
El 21 de agosto de 1622 entr en Palacio, como de costumbre, el conde de Villamediana
seguido de varios criados. Habindole salido al encuentro el confesor de don Baltasar de Ziga (to
del conde de Olivares, que a la sazn comparta con l la privanza regia) 339 y advertdole que
mirase por s, que tena peligro su vida, le respondi la obstinacin del Conde, que sonaban sus
razones ms de estafa que de advertimiento, con lo cual el religioso se volvi, sentido ms de su
confianza que de su desenvoltura, pues solo vena a granjear prevencin para su alma y recato para
su vida. El Conde, gozoso de haber logrado una malicia en el religioso, se divirti de suerte, que
habindose paseado todo el da en su coche, y viniendo al anochecer con don Luis de Haro 340,
hermano del marqus del Carpio, a la mano izquierda en la testera, antes de llegar a su casa, en la
calle Mayor, frente de la que va a San Gins, llamada hoy de Coloreros, sali un hombre del
soportal de las Pellejeras, mand parar el coche, llegose al Conde, y reconocido, le dio tal herida,
que le parti el corazn. El Conde, animosamente, asistiendo antes a la venganza que a la piedad, y
diciendo: esto es hecho, empezando a sacar la espada..., se arroj a la calle para seguir a su
matador; pero en aquel momento espir entre la fiereza deste ademn y las palabras referidas.
Corri el arroyo toda su sangre, y luego arrebatadamente fue llevado al portal de su casa 341, donde
concurri toda la corte a ver la herida, que cuando a pocos dio compasin, a muchos fue espantosa,
hecha con arma como ballesta, propia para despedazar cualquier defensa. Su familia estaba atnita,
el pueblo suspenso, y con verle sin vida, y en el alma pocas seas de remedio... tuvo su fin ms
aplauso que misericordia. Tanto valieron los distraimientos de su pluma, las malicias de su lengua;
pues vivi de manera que los que aguardaban su fin... tuvieron por bien intencionado el cuchillo! Y
hubo personas tan descaminadas en este suceso, que nombraron los cmplices y culparon el
Prncipe, osando decir que le introdujeron el enojo por lograr su venganza; que su orden fue que lo
hiriesen, y los que la daban la crecieron en muerte, abominando el engao tanto como el delito.
Aqu un manuscrito de la Biblioteca Nacional ofrece la variante que sigue:

Y hubo personas tan encarnizadas en vengarse del Conde, que a


los que solo lamentaban el morir sin confesin, respondan: Gran
desdicha, y la postrera; mas quin sabe si lo tuvo por ahorro, quien
primero dijo: Esto es hecho, que confesin?

Otros decan, que pudiendo y debiendo morir de otra manera por justicia, haba sucedido
violentamente, porque ni en su vida ni en su muerte hubiese cosa sin pecado. Solicitar uno su herida
y su desdicha con todas sus coyunturas, y el castigo con todo su cuerpo, y no prevenirse, fue decir:
ni la justicia ni el odio han de poder hacer en m mayor castigo que yo propio. Y todo lo que vivi
fue por culpar a la justicia en su remisin, y a la venganza en su honra; y cada da que viva y cada
noche que se acostaba, era oprobio de los jueces y de los agraviados, diferentemente en su muerte y
en las causas della. La justicia hizo diligencias para averiguar lo que hizo otro a falta suya; y solo
as se hall por culpada en haber dado lugar a que fuese exceso lo que pudo ser sentencia.
Esperanza tengo que Dios mirara por su alma entre el desacuerdo y la desdicha del Conde, pues su
misericordia, por desmedida, cabe en menos de lo que comprenden nuestros sentidos.
Algunos aos despus de este desgraciado suceso, don Gonzalo de Cspedes y Meneses se
expresaba en su Historia del seor Rey don Phelipe IV (Lisboa, 1631), hablando de Villamediana,
en los trminos siguientes:
Aqueste fue su infausto fin; mas de sus causas, aunque siempre
se discurri con variedad, nunca se supo cierto autor: Unos han dicho
se produjo de tiernos yerros amorosos que le trajeron recelado toda
la resto de en vida; porque l sin duda era de aquellos que
comprenden en sus nimos, cuanto les brinda la fortuna; otros, que
se produjo de partos de su ingenio, que abrieron puertas a su ruina.

En el furibundo libelo, indito an, que con el ttulo de La cueva de Melo, mago, se escribi
contra el conde-duque de Olivares, van aadidas con el de Apologa pstuma contra el Tarquino
espaol... etc., unas notas de muy posterior fecha, todava, ms violentas y encarnizadas. La relativa
a nuestro asunto dice as:
Dijeron en el caso del poeta Villamediana, que le haban muerto
por las stiras que escribi contra don Gaspar, y las demostraciones
frenticas que ejecut por la reina doa Isabel. Al que lo mat, hizo el
Conde-duque guardamayor de los reales bosques, llamado Ignacio
Mndez, natural de Illescas. Fue comn opinin que muri este
asesino envenenado por su mujer, que se llamaba Micaela de la
Fuente.

Otras relaciones suponen que el matador fue Alonso Mateo, ballestero del Rey.
Varios de los ms ilustres ingenios de la corte, amigos y favorecidos alpunos del desdichado
poeta, escribieron composiciones a su Muerte, la mayor parte en forma de epitafios. Por su
importancia histrica debo insertar aqu las que me son conocidas.
De Lope de Vega Carpio

Aqu con hado fatal


yace un poeta gentil:
Muri casi juvenil,
por ser texto Juvenal.
Un tosco y fiero pual
de su edad desflor el fruto;
rindi al acero tributo:
Pero no es la vez primera
que se haya visto que muera
Cesar al poder de Bruto.

De Don F. de Quevedo

Aqu una mano violenta,


ms segura que atrevida,
ataj el pas a una vida
y abri camino a una afrenta;
que el poder que osado intenta
jugar la espada desnuda,
el nombre de humano muda
en inhumano, y advierta
que pide venganza cierta
una salvacin en duda.

De Don A. Mira de Amescua

Ayer fui conde, hoy soy nada,


fui profeta, y vi en mis das
cumplidas mis profecas,
mi verdad autorizada.
De algn villano la espada
cort la flor de mi edad,

y Madrid en su piedad
me tiene canonizado,
pues dice que me han quitado
la vida por la verdad.

De Luis Vlez de Guevara

(Cdice M-82 de la Biblioteca Nacional.)

Aqu yacen los despojos


de un discreto mal regido,
cuya muerte han prevenido
propios y ajenos antojos.
mulos fueron sus ojos
del sol; caminante, advierte
qu causa tan dura suerte;
y si lloras compasivo,
llora, ms que al muerto altivo,
al imperio de su muerte.
De tan poderosa mano
donde apenas hay defensa,
aun los amagos de ofensa
pagan tributo temprano.
No te admires, cortesano,
ni lo juzgues por rigor,
si no sabes que es amor
incapaz de resistir,
dgalo quien con morir
Lo supo decir mejor.

Del Conde de Salinas, Marqus de Alenquer y Duque de Francavila

Fatigado peregrino,
nido breve, urna funesta
es la que contemplas esta
decretada del destino.
Yace aqu un Cisne divino;
llega, y lastimoso advierte
en tan desastrada suerte,
que con la violenta herida,
como cant tanto en vida,
no pudo cantar en muerte.

(Barbosa.)

Atribuida al Conde de Saldaa, hijo segundo del Duque primero de


Lerma (?)

Aqu yace quien tan mal


us del saber, y quien
en su vida alcans el bien
de hallar amigo leal.
l fue actor sin igual,
invencible en el ardor,
guila que al resplandor
del sol puso tan fuerte,
que no le caus su muerte
La muerte, sino el valor.

Atribuida a Don Luis de Gngora


(No se halla en sus cdices autnticos.)

Mentidero de Madrid,
decidnos, quin mat al Conde?
-Ni se sabe ni es conde,
sin discurso discurri.
-Dicen que la mat el Cid,
por ser el Conde lozano.
-Disparate chavacano!
lo cierto del caso ha sido
que el matador fue Vellido
y el impulso soberano342.

Soneto atribuido a Lope


(Cdice M-8 de la Biblioteca Nacional.)

Al que sobr de buen entendimiento,


vino a faltar tan presto su sentido,

y al que en ajenas vidas se ha metido,


La propia le seco su atrevimiento.
Principio fue, no fin, de su tormento
el caso lastimoso que ha tenido,
o por su lengua y mano merecido,
con que aplauso gan por sentimiento.
Con un tiro fatal, ms esforzado,
una Villamediana destruida
se mira, oh tiempo duro! Oh dura suerte!
Su fin, sus hechos le han pronosticado:
Su vida fue amenaza de su muerte,
y su muerte fue paga de su vida.

En un soneto que hizo Gngora, quejndose de haber perdido en un ao a tres de sus


favorecedores, don Rodrigo Caldern, el conde de Villamediana y el de Lemos, hace referencia al
segundo en este cuarteto:

Laurel que de sus ramas hizo dina


mi lira, ruda s, mas castellana,
hierro luego fatal su pompa vana
(Culpa tuya Caliope!) fulmina.

Busquemos indicios en las mismas obras del vate desgraciado.


En unas octavas a cierta dama que iba cazando por un bosque (impresas entre sus Obras), se
expresa as:

No faltar quien diga que es locura


poner en tal lugar el pensamiento;
que no puede ayudarle la ventura
a ms que a muerte por conocimiento:
Yo sigo como bien mi desventura,
y sin sentido voy tras lo que siento,
quedando por disculpa de atreverme
ser tanto lo que gano con perderme.

Dice en un Romance de sus Obras impresas:

Francelinda343, cuyos ojes


mi culpa y disculpa son.
Dulcsimo laberinto
del que en ellas se perdi:
Si no olvida quien bien ama,
cmo puedo olvidar yo
desdenes que no escarmientan,
porque es premio su rigor?
[...]
Airossimo peligro,
y en el peligro mayor
menosprecio de la vida
y luz de la estimacin:
Permitid qu a las cadenas
que tan puro amor forj
no se les atreva el tiempo
ni la desesperacin.

En el Soneto 7. de los Amorosos, en sus Obras impresas:

Ando tan altamente, que no alcanza


al sugeto la vista [...]
[...]
Ni un tomo de sombra de esperanza
a mi suerte jams puede atreverse [...]
[...]

En el Soneto 63 de los Amorosos, dice:

Callar quiero y sufrir, pues la osada


de haber puesto tao alto el pensamiento.
Basta por galardn del sufrimiento,
sin descubrir ms loca fantasa.
Sufrir quiero y callar; mas si algn da
los ojos descubrieren lo que siento,

no castiguis en m su atrevimiento,
que lo que mueve amor no es culpa ma.
Ni aun ellos por mirar el propio objeto
de su felicidad, merecen pena,
que hasta la que sufren con su ausencia.
Mas cmo podr amor estar secreto
dentro de un alma de esperanza ajena,
si la piedad no esfuerza su paciencia?

El Soneto 65 de los Amorosos:

Es tan glorioso y alto el pensamiento


que me mantiene en vida y causa muerte,
que no s estilo o medio con que acierte
a declarar el bien y el mal que siento.
Dilo t, Amor, que sabes mi tormento,
y traza un nuevo modo que concierte
estos varios extremos de mi suerte,
que alivian con su causa el sentimiento.
En cuya pena, al glorioso efeto
el sacrificio de la fe ms jura,
que est ardiendo en las aras del respeto;
ose el Amor, si teme la ventura,
que entre misterios de un dolor secreto
AMAR ES FUERZA, Y ESPERAR LOCURA.

En el modernamente publicado por el seor don Adolfo de Castro, dice:

El que fuere dichoso ser amado,


y yo en amar no quiero ser dichoso;
teniendo mi desvelo generoso
por dicha, ser por vos tan desdichado.
Solo es servir, servir sin ser premiado:
cerca est de grosero l venturoso;
seguir el bien a todos es forzoso,
yo solo sigo el bien sin ser forzado.
No he menester ventura por amaros:
Amo de vos lo que de vos entiendo,
no lo que espero, porque nada espero.

Llvame el conoceros a adoraros:


Servir, mas por servir, solo pretendo:
De vos no quiero ms que lo que os quiero.

Hallronsele al Conde en el bolsillo, la noche de su muerte, unas Redondillas que demuestran


la agitacin triste y recelosa que le perturbaba y afliga. Obsrvense los siguientes fragmentos de
dicha composicin:

Seora, cuyo valor


tanto excede el ser humano,
quin os diera por su mano
un ala del Dios de amor!
Pues cuando llegare el aire
a vos con su movimiento,
fuego ser de elemento
que arder en vuestro donaire:
Porque el viento que os recrea,
del ciego Dios exhalado,
en fuego disimulado
alma de suspiros sea.
[...]
Spase, pues ya no puedo
levantarme ni caer,
que el menos puedo tener
perdido a fortuna el miedo.
[...]
Tarde mi ofensa tendr
con el desengao aviso,
cuando aun la tierra que piso
o me falta o se me va.
[...]
Los que contra mi se animan,
siempre aciertan lo que trazan,
con lo futuro amenazan,
y con lo que es ya, lastiman.
[...]
Nunca esta cuerda se afloja,
y con apretarme el cuello,
solo de que caiga en ello
quien ms me aprieta se enoja.
Donde vienen a querer,
no solo verme morir,
sino darme que sufrir
y quitarme el conocer.
[...]

Estoy tan en el profundo,


que idolatrara el castigo,
si es que se hundiera conmigo
cuanto me cansa en el mundo.
[...]
Ms como todo lo iguala
temida, buscada muerte,
lo mismo es que en buena suerte
el disponerse en la mala.
[...]

De las composiciones que escribi contra el Conde-duque y su gobierno, solo conozco una,
recientemente publicada, cuyos son los siguientes pasajes:

Poderoso Rey tenemos,


cuyo miedo al mundo asombra.
[...]
-Aunque en tierna edad, sabemos
que es justiciero y feroz.
-Si lo es, sbelo Dios.
y nosotros que lo vemos.
-No ves con cunto rigor
va desterrando traidores?
-Echronle otros mayores
para usurparle el favor.
-Los que de presente privan
fueron por justa eleccin.
-Un ladrn y otro ladrn
de una cosa se derivan.

A los siete aos de la muerte de nuestro poeta, el de 1629, recogi y public sus versos,
exceptuando los satricos dirigidos contra determinadas personas, un cierto licenciado Dionisio
Hiplito de los Valles: nombre, a mi juicio, seudonmico. Salieron estas obras a luz en Madrid,
segn el seor Salv (Catlogos de Londres y Pars); no obstante, otros bibligrafos no mencionan
tal edicin sino, como primera, la de Zaragoza del mismo ao 1629. A esta se refieren Lope de Vega
en su aprobacin de la segunda, y el privilegio dado para esta a favor de Pedro Coello. Barbosa cita
una de Alcal, impresa en el propio ao, y otra de la misma ciudad, en 1634.
Con fecha de 30 de mayo de 1634 se concedi Real privilegio el librero Coello, por diez aos,
para la reimpresin de estas obras; y usando de l, diolas en dicho ao a la estampa en Madrid,
corregidas y aumentadas, bajo la proleccin de don Enrique de Ziga y vila, conde de

Brantevilla, mayordomo del Rey, caballero de Calatrava, hijo primognito del marqus de Mirabel y
descendiente del famoso don Luis de vila y Ziga. Reprodujo la impresin en Madrid, 1635. A
esta siguieron las de Madrid, 1643 y de Barcelona, 1648, ya costeadas por otros editores. -Don
Nicols Antonio hace mencin de la de Zaragoza, 1629 y de otra repetida all en 1634, a las que
aade solamente la de Madrid, 1635. A ser exactas todas esas citas, llegaran a nueve las ediciones
de este libro hechas en el espacio de diez y nueve aos.
Prohibiose tan rigorosamente la publicacin de las poesas del Conde, que en algo tendan a la
stira personal o del gobierno, que al insertar el editor, entre las impresas, tres sonetos donde con
trminos mas generales y decorosos, pero de fuerte censura, se queja el autor de los vicios y
engaos de la corte, estamp a su frente la siguiente advertencia: Estos tres sonetos que se siguen,
aunque son satricos, como no tocan a singulares personas, se ha permitido su estampa. Otros tres
se leen ms adelante, del mismo carcter.
Corrieron manuscritas varias colecciones de las poesas prohibidas del clebre satrico. Una de
ellas, con ttulo de Obras Poticas, tomo II, se conservaba, dice Barbosa, en la rica biblioteca del
duque de Lafoens, que fue del cardenal de Souza, en Lisboa. Existen copias de estos versos en
diferentes cdices, ya de bibliotecas pblicas, ya de particulares; y puede asegurarse que la mayor
parte de ellos han visto por fin la pblica luz en nuestra poca, ms o menos parcialmente
esparcidos en obras histricas, o por medio del periodismo. La coleccin que ltimamente ha
formado y publicado el seor Castro en el tomo II de Poetas lricos de la Biblioteca de Autores
espaoles, de M. Rivadeneyra, con algunos otros escogidos de Villamediana, est muy lejos,
aunque apreciable, de ser completa. Desde luego faltan en ella las clebres Dcimas contra los
cados favoritos del Rey Felipe III, de las cuales la relativa al maoso inquisidor Aliaga ha
descubierto en l claramente al autor de la Segunda Parte de Don Quijote, publicada bajo el
seudnimo de Alonso Fernndez de Avellaneda; faltan asimismo las letrillas: Vita bona, vmonos a
Chacona; Dilin dilon, que pasa la procesin, y algunas otras agudas saladsimas composiciones.
De las serias y permitidas que escribi nuestro autor, son en mayor nmero los Sonetos, y muy
estimables por su vigorosa entonacin y filosficos pensamientos, considerados en general. As
estos como los Romances y otras composiciones en versos cortos, adolecen menos de culteranismo
que las Fbulas de Faetn, Europa, la Fnix, Apolo y Dafne, etc., en que se mostr acrrimo
sectario de su amigo y protegido Gngora. En esta coleccin de poesas amorosas, devotas, morales
y panegricas, difcilmente se reconoce al desenfadado y mordaz poeta, vctima de sus stiras.
Quin dir que son uno mismo el autor de aquel epigrama, escrito en ocasin de haber sido
elevado el de Lerma a la dignidad cardenalicia:

El ladrn ms afamado
por mostrarse algo corrido
se visti de colorado;

y el que en conceptuoso elogio del propio personaje compuso y le dirigi el soneto:

En los hombros de Alcides puso Atlante


peso solo capaz del mismo Alcides:
t con su emulacin tus fuerzas mides
a dos mundos benfico y bastante;...

composicin donde tanto se encarecen las virtudes del Privado? -De creer es que nuestro
desgraciado Villamediana pudiese ms de una vez repetir con Lope:

En fe de mi nombre antiguo
cantan pensamientos de otros,
tal vez porque siendo males
yo, triste, los pague todos.

Obras de don Ivn de Tarsis, conde de Villamediana... -Madrid, 1629; 4.


Edicin citada por don Vicente Salv.
Zaragoza, 1629; 4.
Edicin generalmente reconocida por primera.
Alcal, 1629? (Barbosa.)
Madrid, 1634; 4.
Publicada como segunda.
Zaragoza, 1634? (D. N. Antonio.) -Alcal, 1634? (Barbosa.)
Obras de don Ivn de Tarsis, conde de Villamediana, y Correo Mayor de sv Magestad.
Recogidas por el Licenciado Dionisio Hiplito de los Valles. A Don Henriqve de Zviga y Avila,
Conde de Brantevilla, Mayordomo de su Magestad, de la Orden y Cavallera de Calatrava, hijo
primognito del Excelentssimo seor Marqus de Mirabel. Aadido en esta segunda impressin.
58. Con Privilegio. -En Madrid, por Mara de Quiones. -Ao MDCXXXV. A costa de Pedro
Coello Mercader de Libros; 4. (Precede otra portada grabada por I. de Courbes, con el escudo de
armas del conde de Brantevilla.)
Este edicin es reimpresin de la segunda, de Madrid, 1634.
Aprobacin de Lope de Vega: Madrid, 12 mayo, 1634. -Suma del privilegio a Coello, por diez
aos, dado en 30 id. id. -Erratas, 6 de febrero 1635. -Tasa, 13 id. id. -Dedicatoria de Coello. -Tablas.

Contiene:
Comedia de la gloria de Niquea, y descripcin de Aranjuez. Representado en su Real sitio por
la Reina nuestra seora, la seora Infanta doa Mara y sus damas a los felicssimos aos que
cumpli el Rey... a los 8 de abril de 1622.
Va intermediada la pieza de la descripcin de su orden y aparato escnico. Su elecucin se
dilat hasta el 15 demayo, por gozar ms de aquel regalado el to. El teatro, de magnfica
arquitectura, de ciento quince pies de longitud y setenta y ocho de latitud, la maquinaria y adornos
fueron traza del capitn Julio Csar Fontana, ingeniero mayor de Npoles, hijo del clebre
arquitecto de Sixto V. -Represent la Reina el papel mudo de La Diosa de la Hermosura, y como
dice don Antonio Hurtado de Mendoza en la Relacin que despus escribi de este festejo:

Siendo la fiesta de hablar,


callando lo venci todo.

La Infanta hizo a Niquea, y la dama doa Isabel de Aragn, a Amadis de Grecia.


Obras de don Ivn de Tarsis... Recogidas, etc. A don Francisco de Villanueva y Texeda,
Caballero de la Orden de Santiago. (Su escudo.) Con privilegio. -En Madrid, por Diego Daz de la
Carrera. Ao 1643. A costa de Diego Martnez Hartacho; 4. Aprobacin y privilegio de la de 1634.
-Erratas, diciembre, 1642. -Dedicatoria de Artacho.
Obras de don Ivn de Tarsis..., etc. Al Excellentssimo seor Conde de Lemos, etc. Ao (Esc.)
1648. Con licencia. -En Barcelona, por Antonio Lacauallera. Vndense en la mesma emprenta; 8.