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Musica popular de masas, de medios, urbana o

mesomusica venezolana
Jose Penin
From: Latin American Music Review
Volume 24, Number 1, Spring/Summer 2003
pp. 62-94 | 10.1353/lat.2003.0014

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Latin American Music Review 24.1 (2003) 62-94

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Msica popular de masas, de medios, urbana o mesomsica


venezolana
Jos Pen

Desde los das de estudiante en la Facultad de Artes y Ciencias Musicales de la


Universidad Catlica Argentina, recordamos con firmeza aquellas clases del profesor de
folklore Bruno Jacovella, cuando al hablar de los diferentes tipos de msica, colocaba en
el pizarrn tres franjas o capas. En la parte superior, la msica "culta," en el medio, la
msica popular y en la parte inferior, la msica folklrica. Luego abra los extremos de la
franja central en forma angular, un regulador diramos en trminos musicales, hasta que la
franja de la msica popular terminaba por absorber tanto la msica culta como la
folklrica. Efectivamente, esa msica colocada en el medio, la msica de consumo, la que
ms se oye, la que acompaa todas las horas de nuestros das, es a la que en lenguaje
comn generalmente se conoce como msica popular.
En realidad, el trmino popular es ambiguo, quiere decir tanto, que a la postre nos dice
poco. Como popular se puede tomar todo aquello que goza del favor de muchos, y que es
masivo en su consumo o su apreciacin. Y en este sentido, tan popular puede ser un
tema de salsa que se canta en los cerros caraqueos, como la Quinta o Novena
Sinfona de Ludwig van Beethoven que se toca regularmente en miles de salas de
conciertos del mundo, y que se graba o se transmite por cientos de emisoras de radio con
la aceptacin de millones de seres humanos. Pero popular tambin se usa como un bien,
uso o costumbre de las grandes mayoras populares. "Propio de las clases sociales
menos favorecidas" nos dir textualmente el Diccionario de la Lengua Espaola; como
algo que est en el pueblo, o como diran los latinos en el vulgo, en las grandes masas

poblacionales. Y en este sentido se identifica tambin con el concepto latino del vulgus,
esto es, con las grandes capas sociales de menor poder econmico y formacin. De esta
manera estaramos entrando con el trmino popular en una clasificacin social, sinnimo
de pobreza, tanto material como espiritual; como algo [End Page 62] propio de las bajas
capas sociales, del bajo pueblo, de la plebe, en una palabra. Evidentemente es una
acepcin despreciativa, desvalorizada, de menor rango, de baja ralea, calaa o condicin.
Si entendemos lo popular de esta manera, en contraposicin, tendramos entonces que
existe una msica superior, que a su vez puede verse tanto desde un ngulo valorativo
per se, como tambin desde la ptica social. Desde el punto de vista valorativo, estamos
ante una msica de mayor calidad, de mejor factura. Normalmente a esta msica
considerada como "superior", por tradicin se la ha llamado msica culta. En realidad es
tambin un trmino poco feliz, pues supone que hay una msica inculta, cosa imposible
ya que como proceso humano, no puede haber productos incultos del hombre y la msica
es un producto cultural del mismo. Tambin se ha utilizado con este fin, todava con mayor
frecuencia, el trmino msica clsica para designar esa msica "superior," ms elaborada,
que se escribe, que se estudia, que pasa por la escolstica de la academia. Sin duda, el
calificativo de msica clsica tampoco se corresponde con lo que se quiere significar,
pues es una calificacin estilstica con connotaciones histricas muy definidas. En verdad,
que aunque hoy se trate de imponer la expresin msica acadmica para este tipo de
msica elaborada, estudiada, analizada, y transmitida a travs de la notacin musical, la
expresin no termina de calar en el uso comn. Y...