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La msica (del griego: [] - mousik [tchn], "el arte de las musas") es, segn la

definicin tradicional del trmino, el arte de organizar sensible y lgicamente una combinacin
coherente de sonidos y silencios utilizando los principios fundamentales de la meloda, la armona y
el ritmo, mediante la intervencin de complejos procesos psico-anmicos. El concepto de msica ha
ido evolucionando desde su origen en la Antigua Grecia, en que se reuna sin distincin a la poesa,
la msica y la danza como arte unitario. Desde hace varias dcadas se ha vuelto ms compleja la
definicin de qu es y qu no es la msica, ya que destacados compositores, en el marco de diversas
experiencias artsticas fronterizas, han realizado obras que, si bien podran considerarse musicales,
expanden los lmites de la definicin de este arte.
La msica, como toda manifestacin artstica, es un producto cultural. El fin de este arte es suscitar
una experiencia esttica en el oyente, y expresar sentimientos, emociones, circunstancias,
pensamientos o ideas. La msica es un estmulo que afecta el campo perceptivo del individuo; as,
el flujo sonoro puede cumplir con variadas funciones (entretenimiento, comunicacin,
ambientacin, diversin, etc.).

ndice

1 Definicin de la msica
2 Parmetros del sonido
3 Elementos de la msica
4 Cultura y msica
5 La notacin musical occidental
6 Beneficios de la msica a nivel psicolgico y neurolgico
7 Vase tambin
8 Referencias
9 Bibliografa
10 Enlaces externos

Definicin de la msica[editar]

La msica acadmica occidental ha desarrollado un mtodo de escritura basado en dos ejes: el


horizontal representa el transcurso del tiempo, y el vertical la altura del sonido; la duracin de cada
sonido est dada por la forma de las figuras musicales.
Las definiciones parten desde el seno de las culturas, y as, el sentido de las expresiones musicales

se ve afectado por cuestiones psicolgicas, sociales, culturales e histricas. De esta forma, surgen
mltiples y diversas definiciones que pueden ser vlidas en el momento de expresar qu se entiende
por msica. Ninguna, sin embargo, puede ser considerada como perfecta o absoluta.
Una definicin bastante amplia determina que msica es sonoridad organizada (segn una
formulacin perceptible, coherente y significativa). Esta definicin parte de que en aquello a lo
que consensualmente se puede denominar "msica" se pueden percibir ciertos patrones del "flujo
sonoro" en funcin de cmo las propiedades del sonido son aprendidas y procesadas por los
humanos (hay incluso quienes consideran que tambin por los animales).
Hoy en da es frecuente trabajar con un concepto de msica basado en tres atributos esenciales: que
utiliza sonidos, que es un producto humano (y en este sentido, artificial) y que predomina la
funcin esttica. Si tomramos en cuenta solo los dos primeros elementos de la definicin, nada
diferenciara a la msica del lenguaje. En cuanto a la funcin "esttica", se trata de un punto
bastante discutible; as, por ejemplo, un "jingle" publicitario no deja de ser msica por cumplir una
funcin no esttica (tratar de vender una mercanca). Por otra parte, hablar de una funcin "esttica"
presupone una idea de la msica (y del arte en general) que funciona en forma autnoma, ajena al
funcionamiento de la sociedad, tal como la vemos en la teora del arte del filsofo Immanuel Kant.
Jean-Jacques Rousseau, autor de las voces musicales en L'Encyclopdie de Diderot, despus
recogidas en su Dictionnaire de la Musique,[1] la defini como el arte de combinar los sonidos de
una manera agradable al odo.[2]

musica
Segn el compositor Claude Debussy, la msica es un total de fuerzas dispersas expresadas en un
proceso sonoro que incluye: el instrumento, el instrumentista, el creador y su obra, un medio
propagador y un sistema receptor.
La definicin ms habitual en los manuales de msica se parece bastante a esta: la msica es el
arte del bien combinar los sonidos en el tiempo. Esta definicin no se detiene a explicar lo que es
el arte, y presupone que hay combinaciones "bien hechas" y otras que no lo son, lo que es por lo
menos discutible.
Algunos eruditos han definido y estudiado a la msica como un conjunto de tonos ordenados de
manera horizontal (meloda) y vertical (armona). Este orden o estructura que debe tener un grupo
de sonidos para ser llamados msica est, por ejemplo, presente en las aseveraciones del filsofo
Alemn Goethe cuando la comparaba con la arquitectura, definiendo metafricamente a la
arquitectura como "msica congelada". La mayora de los estudiosos coincide en el aspecto de la
estructura, es decir, en el hecho de que la msica implica una organizacin; pero algunos tericos

modernos difieren en que el resultado deba ser placentero o agradable.

Parmetros del sonido[editar]

Distribucin de las notas musicales en el teclado de un piano. Cada nota representa una frecuencia
de sonido distinta.
Artculo principal: Solfeo
La msica est compuesta por dos elementos bsicos: los sonidos y los silencios.
El sonido es la sensacin percibida por el odo al recibir las variaciones de presin generadas por el
movimiento vibratorio de los cuerpos sonoros. Se transmite por el medio que los envuelve, que
generalmente es el aire de la atmsfera. La ausencia perceptible de sonido es el silencio, aunque es
una sensacin relativa, ya que el silencio absoluto no se da en la naturaleza.
El sonido tiene cuatro parmetros fundamentales:
La altura es el resultado de la frecuencia que produce un cuerpo sonoro; es decir, de la
cantidad de ciclos de las vibraciones por segundo o de hercios (Hz) que se emiten. De
acuerdo con esto se pueden definir los sonidos como "graves" y "agudos". Cuanto mayor sea
la frecuencia, ms agudo (o alto) ser el sonido. La longitud de onda es la distancia medida
en la direccin de propagacin de la onda, entre dos puntos cuyo estado de movimiento es
idntico; es decir, que alcanzan sus mximos y mnimos en el mismo instante.
La duracin corresponde al tiempo que duran las vibraciones que producen un sonido. La
duracin del sonido est relacionada con el ritmo. La duracin viene representada en la onda
por los segundos que esta contenga.
La intensidad es la fuerza con la que se produce un sonido; depende de la energa. La
intensidad viene representada en una onda por la amplitud.
El timbre es la cualidad que permite distinguir los diferentes instrumentos o voces a pesar de
que estn produciendo sonidos con la misma altura, duracin e intensidad. Los sonidos que
escuchamos son complejos; es decir, son el resultado de un conjunto de sonidos simultneos
(tonos, sobretonos y armnicos), pero que nosotros percibimos como uno (sonido
fundamental). El timbre depende de la cantidad de armnicos o la forma de la onda que
tenga un sonido y de la intensidad de cada uno de ellos, a lo cual se lo denomina espectro. El
timbre se representa en una onda por el dibujo. Un sonido puro, como la frecuencia
fundamental o cada sobretono, se representa con una onda sinusoidal, mientras que un
sonido complejo es la suma de ondas senoidales puras. El espectro es una sucesin de barras
verticales repartidas a lo largo de un eje de frecuencia y que representan a cada una de las

senoides correspondientes a cada sobretono, y su altura indica la cantidad que aporta cada
una al sonido resultante.
Vase tambin: nota musical

Elementos de la msica[editar]
La organizacin coherente de los sonidos y los silencios (segn una forma de percepcin) nos da los
parmetros fundamentales de la msica, que son la meloda, la armona y el ritmo. La manera en la
que se definen y aplican estos principios, varan de una cultura a otra (tambin hay variaciones
temporales).
La meloda es un conjunto de sonidos concebidos dentro de un mbito sonoro particular
que suenan sucesivamente uno despus de otro (concepcin horizontal), y que se percibe con
identidad y sentido propio. Tambin los silencios forman parte de la estructura de la
meloda, poniendo pausas al "discurso meldico". El resultado es como una frase bien
construida semntica y gramaticalmente. Es discutible en este sentido si una secuencia
dodecafnica podra ser considerada una meloda o no. Cuando hay dos o ms melodas
simultneas se denomina contrapunto.
La armona, bajo una concepcin vertical de la sonoridad, y cuya unidad bsica es el acorde
o trada, regula la concordancia entre sonidos que suenan simultneamente y su enlace con
sonidos vecinos.
La mtrica, se refiere a la pauta de repeticin a intervalos regulares, y en ciertas ocasiones
irregulares, de sonidos fuertes o dbiles y silencios en una composicin.
El ritmo, es el resultado final de los elementos anteriores, a veces con variaciones muy
notorias, pero en una muy general apreciacin se trata de la capacidad de generar contraste
en la msica, esto es provocado por las diferentes dinmicas, timbres, texturas y sonidos. En
la prctica se refiere a la acentuacin del sonido y la distancia temporal que hay entre el
comienzo y el fin del mismo o, dicho de otra manera, su duracin.
Otros parmetros de la msica son: la forma musical, la textura musical y la instrumentacin.

Cultura y msica[editar]
Existen desacuerdos sobre la neutralidad en el punto de vista de la versin actual de
este artculo o seccin.
En la pgina de discusin puedes consultar el debate al respecto.

Violinista en la catedral de Dubln.


Buena parte de las culturas humanas tienen manifestaciones musicales. Algunas especies animales
tambin son capaces de producir sonidos en forma organizada; lo que define a la msica de los

hombres, pues, no es tanto el ser una combinacin "correcta" (o "armoniosa" o "bella") de sonidos
en el tiempo como el ser una prctica de los seres humanos dentro de un grupo social determinado.
Independientemente de lo que las diversas prcticas musicales de diversos pueblos y culturas tengan
en comn, es importante no perder de vista la diversidad en cuanto a los instrumentos utilizados
para producir msica, en cuanto a las formas de emitir la voz, en cuanto a las formas de tratar el
ritmo y la meloda, y, sobre todo, en cuanto a la funcin que desempea la msica en las diferentes
sociedades: no es lo mismo la msica que se escucha en una celebracin religiosa, que la msica
que se escucha en un anuncio publicitario, ni la que se baila en una discoteca. Tomando en
consideracin las funciones que una msica determinada desempea en un contexto social
determinado podemos ser ms precisos a la hora de definir las caractersticas comunes de la msica,
y ms respetuosos a la hora de acercarnos a las msicas que no son las de nuestra sociedad.

La Msica, representacin alegrica de la msica (Varsovia, diseada por Jzef Gosawski)


La mayora de las definiciones de msica solo toman en cuenta algunas msicas producidas durante
determinado lapso en Occidente, creyendo que sus caractersticas son "universales", es decir,
comunes a todos los seres humanos de todas las culturas y de todos los tiempos[cita requerida].
Muchos piensan que la msica es un lenguaje "universal", puesto que varios de sus elementos,
como la meloda, el ritmo, y especialmente la armona (relacin entre las frecuencias de las diversas
notas de un acorde) son plausibles de explicaciones ms o menos matemticas, y que los humanos
en mayor o menor medida, estamos naturalmente capacitados para percibir como bello. Quienes
creen esto ignoran o soslayan la complejidad de los fenmenos culturales humanos. As, por
ejemplo, se ha credo que la armona es un hecho musical universal cuando en realidad es exclusivo
de la msica de Occidente de los ltimos siglos; o, peor an, se ha credo que la armona es
privativa de la cultura occidental[cita requerida] porque representa un estadio ms "avanzado" o
"superior" de la "evolucin" de la msica.
Otro de los fenmenos ms singulares de las sociedades occidentales (u occidentalizadas) es la
compleja divisin del trabajo de la que es objeto la prctica musical. As, por ejemplo, muchas
veces es uno quien compone la msica, otro quien la ejecuta, y otro tercero quien cobra las regalas.
La idea de que quien crea la msica es otra persona distinta de quien la ejecuta, as como la idea de
que quien escucha la msica no est presente en el mismo espacio fsico en donde se produce es
solamente posible en la sociedad occidental de hace algunos siglos; lo ms comn (es decir, lo ms
"universal") es que creador e intrprete sean la misma persona.

La notacin musical occidental[editar]


Desde la antigua Grecia (en lo que respecta a msica occidental) existen formas de notacin
musical. Sin embargo, es a partir de la msica de la edad media (principalmente canto gregoriano)

que se comienza a emplear el sistema de notacin musical que evolucionara al actual. En el


Renacimiento cristaliz con los rasgos ms o menos definitivos con que lo conocemos hoy, aunque
-como todo lenguaje- ha ido variando segn las necesidades expresivas de los usuarios.
El sistema se basa en dos ejes: uno horizontal, que representa grficamente el transcurrir del tiempo,
y otro vertical que representa grficamente la altura del sonido. Las alturas se leen en relacin a un
pentagrama (un conjunto de cinco lneas horizontales) que al comienzo tiene una "clave" que tiene
la funcin de atribuir a una de las lneas del pentagrama una determinada nota musical. En un
pentagrama encabezado por la clave de Sol en segunda lnea nosotros leeremos como sol el sonido
que se escribe en la segunda lnea (contando desde abajo), como el sonido que se escribe en el
espacio entre la segunda y la tercera lneas, (clave que toma como referencia al Do de 261,63 Hz, el
Do central del piano), la de Sol en segunda (que se refiere al Sol que est una quinta por encima del
Do central), y la de Fa en cuarta (referida al Fa que est una quinta por debajo del Do central).
El discurso musical est dividido en unidades iguales de tiempo llamadas compases: cada lnea
vertical que atraviesa el pentagrama marca el final de un comps y el comienzo del siguiente. Al
comienzo del pentagrama habr una fraccin con dos nmeros; el nmero de arriba indica la
cantidad de tiempos que tiene cada comps; el nmero de abajo nos indica cul ser la unidad de
tiempo.
Para escribir las duraciones se utiliza un sistema de figuras: la redonda (representada como un
crculo blanco), la blanca (un crculo blanco con un palito vertical llamado plica), la negra (igual
que la blanca pero con un crculo negro), la corchea (igual que la negra pero con un palito
horizontal que comienza en la punta de la plica), la semicorchea (igual que la corchea pero con dos
palitos horizontales), etc.. Cada una vale la mitad de su antecesora: la blanca vale la mitad que una
redonda y el doble que una negra, etc..
Las figuras son duraciones relativas; para saber qu figura es la unidad de tiempo en determinada
partitura, debemos fijarnos en el nmero inferior de la indicacin del comps: si es 1, cada redonda
corresponder a un tiempo; si es 2, cada blanca corresponder a un tiempo; si es 4, cada tiempo ser
representado por una negra, etc.. As, una partitura encabezada por un 3/4 estar dividida en
compases en los que entren tres negras (o seis corcheas, o una negra y cuatro corcheas, etc.); un
comps de 4/8 tendr cuatro tiempos, cada uno de ellos representados por una corchea, etc.
Para representar los silencios, el sistema posee otros signos que representan un silencio de redonda,
de blanca, etc..
Como se ve, las duraciones estn establecidas segn una relacin binaria (doble o mitad), lo que no
prev la subdivisin por tres, que ser indicada con "tresillos". Cuando se desea que a una nota o
silencio se le agregue la mitad de su duracin, se le coloca un punto a la derecha (puntillo). Cuando
se desea que la nota dure, adems de su valor, otro determinado valor, se escriben dos notas y se las
une por medio de una lnea arqueada llamada ligadura de prolongacin.
En general, las incapacidades del sistema son subsanadas apelando a palabras escritas ms o menos
convencionales, generalmente en italiano. As, por ejemplo, las intensidades se indican mediante el
uso de una f (forte, fuerte) o una p (piano, suave), o varias efes y pes juntas. La velocidad de los
pulsos se indica con palabras al comienzo de la partitura que son, en orden de velocidad: largo,
lento, adagio, moderato, andante, allegro, presto.

Vase tambin: Historia de la notacin en la msica occidental

Beneficios de la msica a nivel psicolgico y


neurolgico[editar]
La prctica de la ejecucin musical sobre la base de un instrumento, promueve un mejor
rendimiento a nivel cerebral. Las lecciones musicales activan a ambos hemisferios cerebrales. Por
esta actividad, la concentracin, memoria y disciplina de un estudiante se ven a duelo a ejercitarse,
y este ejercicio suele mejorar la capacidad de las aptitudes mencionadas. En el momento en el que
el cerebro se ve retado a dividirse en varias funciones que requieren concentracin y precisin,
como al tocar instrumentos ya sea piano, guitarra, violn, contrabajo, entre otros, mejora sus
funciones. Estudios realizados por la Universidad de Harvard y la Universidad de California han
comprobado que la prctica de instrumentos musicales hace que los dos hemisferios cerebrales
formen nuevas conexiones, cuya realizacin produce que el cerebro tenga un mejor rendimiento en
los campos de la concentracin, memoria y aprendizaje. El legendario cientfico espaol de la
neurociencia moderna, Santiago Ramn y Cajal, descubri que la nica actividad que haca ms
conexiones en las clulas cerebrales era tocar el piano, ya que en este instrumento se emplea cada
dedo en una tecla distinta, enfocndose cada mano en distintos ritmos y velocidades, y en adicin,
los pies, que tambin tienen una importante funcin al utilizarse los pedales.[3]
A nivel mental, tambin se denomina muy til la teora musical para facilitar el aprendizaje en otros
idiomas. Caractersticas importantes de la msica, como el tono, el timbre, la intensidad y el ritmo,
tienen mucho que ver con las variaciones del habla de los distintos idiomas. Cada uno de estos tiene
un acento distinto, y en la msica descubrimos los diversos tonos, timbres, y ritmos que se podran
acoplar a los diferentes idiomas.[4] La Musicoterapia tambin ha venido a ocupar un lugar
importante en el reconocimiento de la msica como elemento o herramienta de de ayuda en
tratamientos o terapias, para mejorar la calidad de vida de las personas.