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CAPTULO 1

Los fundamentos de la economa


ESCASEZ Y EFICIENCIA:
DOS TEMAS GEMELOS EN ECONOMA
ECONOMA es el estudio de cmo las sociedades utilizan recursos escasos para
producir bienes valiosos y distribuirlos entre diferentes personas.
Nuestro mundo es uno de
escasez
, lleno de
bienes econmicos
. Una situacin
de escasez es aquella en la que los bienes son limitados en relacin con los
deseos.
Por
eficiencia se entiende el uso ms eficaz de los recursos de una sociedad
para satisfacer las necesidades y deseos de las personas.
La teora econmica afirma que una economa produce con eficiencia cuando
no se puede mejorar el bienestar econmico de una persona sin perjudicar a
otra.
La esencia de la teora econmica es reconocer la realidad de la escasez y
luego encontrar la manera de organizar a la sociedad de tal manera que logre
el uso ms eficiente de sus recursos. Es ah donde la economa hace su
contribucin exclusiva.
Microeconoma y macroeconoma
La
microeconoma es la rama de la economa que se ocupa hoy del
comportamiento de entidades individuales tales como mercados, empresas y
hogares. Se lo considera a Adam Smith como su fundador.
La otra rama importante de nuestra disciplina es la
macroeconoma
, la cual
se refiere al desempeo general de la economa. No exista en su forma
moderna hasta 1936 (cuando John Maynard Keynes public su obra
Teora
general del empleo, el inters y el dinero
). En su nueva teora, Keynes
desarroll un anlisis de las causas de los ciclos econmicos, en los que
alternan periodos de desempleo alto e inflacin elevada. En la actualidad,
la macroeconoma analiza una amplia variedad de temas, como la manera en
que se determinan la inversin total y el consumo, las formas en que los
bancos centrales manejan el dinero y las tasas de inters, las causas de las
crisis financieras internacionales y por qu algunos pases crecen
rpidamente mientras otros permanecen estancados.
Las dos ramas (microeconoma y macroeconoma) convergen para integrar el
ncleo de la economa moderna.
LA LGICA DE LA ECONOMA
La vida econmica es una colmena enormemente complicada de actividades, en
la que la gente compra, vende, negocia, invierte y convence.
Algunas de las falacias ms comunes que se encuentran en el razonamiento
econmico son las siguientes:
- LA FALACIA POST-HOC: se refiere a la deduccin de una relacin de
causalidad y se presenta cuando se supone que, dado que un

acontecimiento sucedi antes que otro, el primero fue la causa del


segundo.
- FRACASO EN MANTENER EL RESTO CONSTANTE: el segundo error es no
mantener el resto constante cuando se considera una cuestin.
Recuerde mantener el resto constante cuando analice el efecto de una
variable en el sistema econmico.
- LA FALACIA DE LA COMPOSICIN: cuando se supone que lo que es cierto
para una parte tambin lo es para la totalidad, se cae en la falacia de
la composicin. Ejemplo: si una persona recibe una gran cantidad de
dinero, esa persona tendr mayor bienestar; si todos reciben una gran
cantidad de dinero, es probable que empeore el bienestar de la
sociedad.
MENTES FRIAS AL SERVICIO DE CORAZONES ARDIENTES
El objetivo final de la ciencia econmica es mejorar las condiciones de vida
cotidiana de las personas. Aumentar el producto interno bruto no es slo un
juego de cifras.
Un mercado libre y eficiente no necesariamente producir una distribucin
del ingreso que sea socialmente aceptable.
Para conservar una economa saludable, los gobiernos deben mantener
incentivos para que la gente trabaje y ahorre. La sociedad puede mantener a
los desempleados durante un tiempo, pero cuando el seguro de desempleo
cubre demasiado durante mucho tiempo, las personas dependern del Estado y
dejarn de buscar trabajo. Si comienzan a pensar que stas deben mantenerlos,
se afectar su carcter emprendedor.
La sociedad debe encontrar el equilibrio adecuado entre la disciplina del
mercado y la compasin por los programas sociales del Estado.
B. LOS TRES PROBLEMAS DE LA ORGANIZACIN ECONMICA
Todas las sociedades deben tener un esquema para determinar
qu bienes se
producen,
cmo
se producen y
para quin
se producen.
- Qu bienes se producen y en qu cantidades? Una sociedad debe
determinar qu cantidad de cada uno de los muchos bienes y servicios
posibles producir y cundo lo har.
- Cmo se producen los bienes? Una sociedad debe determinar quin se
encargar de la produccin, con qu recursos y qu tcnicas de
produccin utilizar.
- Para quin se producen los bienes? Quin se lleva los frutos de la
actividad econmica? La distribucin del ingreso y la riqueza es
justa y equitativa? Cmo se divide el producto nacional entre los
distintos hogares?
LA ECONOMA DE MERCADO, LA ECONOMA CENTRALIZADA Y LA ECONOMA MIXTA
Una
economa de mercado es aquella en la que los individuos y las empresas
privadas toman las decisiones ms importantes acerca de produccin y

consumo. Un sistema de precios, de mercados, de prdidas y ganancias, de


incentivos y recompensas determina el
qu
, el
cmo y el
para quin
. El caso
extremo de una economa de mercado, en la que el Estado no interviene en las
decisiones econmicas, recibe el nombre de economa
laissez-faire
.
En cambio, una
economa centralizada es aquella en la que el Estado toma
todas las decisiones importantes sobre la produccin y la distribucin. El
Estado responde las principales preguntas econmicas a travs de la
propiedad de los recursos y el poder para imponer sus decisiones.
Ninguna sociedad contempornea encaja perfectamente en alguna de estas
categoras extremas. Todas son economas mixtas, con elementos de economas
de mercado y de economas centralizadas.
C. POSIBILIDADES TECNOLGICAS DE LA SOCIEDAD
Toda economa tiene una cantidad limitada de recursos: trabajo,
conocimientos tcnicos, fbricas y herramientas, tierra, energa. Cuando
decide
qu va a producir y
cmo debe producirlo decide, en realidad cmo va
a asignar los recursos entre los miles de posibles bienes y servicios.
INSUMOS Y PRODUCTOS
Los
insumos son los bienes o servicios que se utilizan para producir bienes
o servicios. La economa utiliza la tecnologa disponible para transformar
estos insumos y generar productos. Los
productos son los distintos bienes o
servicios que resultan del proceso de produccin que se consumen o se
emplean en un proceso de produccin posterior.
Otro trmino para insumos es el de
factores de produccin
, los cuales pueden
clasificarse en tres categoras amplias: tierra, trabajo y capital.
- Tierra
. O, de manera ms general, recursos naturales.
- Trabajo
. Se refiere al tiempo que una persona dedica a la produccin.
Miles de ocupaciones y tareas, para todos los niveles de habilidades,
las ejecuta el trabajo. Constituye el insumo ms familiar y crucial de
una economa industrializada avanzada.
- Los recursos de
capital integran los bienes durables de una economa y
se utilizan para producir otros bienes.
Resumiendo los tres problemas econmicos en trminos de insumos y
productos, una sociedad debe decidir 1)
qu productos elaborar y en qu
cantidades; 2)
cmo producirlos; es decir, con qu tcnicas deben combinarse
los insumos para obtener los productos deseados, y 3)
para quin deben
elaborarse los productos y entre quines se deben distribuir.
FRONTERA DE LAS POSIBILIDADES DE PRODUCCIN (FPP)
Es el conjunto de combinaciones de factores productivos o tecnologas en los
que se alcanza la produccin mxima. Refleja las cantidades mximas de
bienes y servicios que una sociedad es capaz de producir en un determinado
periodo de tiempo y a partir de unos factores de produccin y unos
conocimientos tecnolgicos dados.

La FPP muestra las cantidades mximas de produccin que puede obtener una
economa, dados sus conocimientos tecnolgicos y la cantidad disponible de
insumos. La FPP representa el men de bienes y servicios disponibles para
una sociedad.
Por lo tanto, se pueden dar tres situaciones en la estructura productiva de
un pas:
1-

2-

3-

La frontera de posibilidades de produccin es cncava y decreciente. Esta


forma es debida a dos razones:

La FPP se puede desplazar, los puntos inalcanzables se puede llegar a


alcanzar. Este desplazamiento se puede deber a mejoras tecnolgicas, a una
ampliacin del capital, a un incremento de los trabajadores o al
descubrimiento de nuevos recursos naturales.

COSTES DE PRODUCCIN
Cantidad desembolsada para comprar o producir un bien. El clculo del coste
en una compra es inmediato: consiste en el precio del bien ms los costes
financieros de la compra (cuando se compra a plazos). El clculo del coste de
produccin es algo ms complejo, porque hay que tener en cuenta el coste de
las materias primas utilizadas, el de la mano de obra empleada y la parte
proporcional de los costes de la inversin de capital necesaria para
producir el bien o el servicio en cuestin.
EFICIENCIA
Recuerde que eficiencia significa que los recursos de la economa se
utilizan de la mejor manera posible para satisfacer los deseos y las
necesidades de las personas.
La eficiencia productiva se logra cuando una economa no puede producir
ms de un bien sin producir menos de otro bien; esto implica que la economa
se encuentra en su frontera de posibilidades de produccin.
RECURSOS NO UTILIZADOS Y EFICIENCIA
La sociedad tiene recursos no utilizados en forma de trabajadores, fbricas y
tierras ociosos. Cuando existen recursos sin utilizar, la economa no se
encuentra sobre su frontera de posibilidades de produccin sino, ms bien,
en algn lugar por debajo de ella.

CAPTULO 2
Los mercados y el Estado en la economa moderna
A. QU ES UN MERCADO?
Quin resuelve las tres preguntas fundamentales (
qu
,
cmo y
para quin
) en
una economa de mercado? No hay individuo, organizacin o gobierno alguno
que sea responsable de resolver los problemas econmicos en una economa de
mercado.
(La mano invisible - A. Smith)
No caos, sino orden econmico
Una economa de mercado es un mecanismo complicado para coordinar
personas, actividades y empresas a travs de un sistema de precios y
mercados. Se trata de un dispositivo de comunicacin que agrupa el
conocimiento y las acciones de miles de millones individuos diferentes. Sin
una inteligencia u orden central, resuelve problemas de produccin y
distribucin que involucran miles de millones de variables y relaciones
desconocidas.
Un mercado
es un mecanismo a travs del cual compradores y vendedores
interactan para determinar precios e intercambiar bienes y servicios.
En los sistemas de mercado todo tiene un
precio
, que es el valor del bien en
trminos de dinero. Los precios representan los trminos a los cuales las
personas y las empresas intercambian distintos bienes de manera voluntaria.
Los precios coordinan las decisiones de los productores y los consumidores
en un mercado (Ley de la oferta y la demanda). Los precios son la rueda que
equilibra el mecanismo de mercado.
Equilibrio del mercado
. A medida que equilibran todas las fuerzas que
operan en la economa, los mercados encuentran un
equilibrio de la oferta y
la demanda
.
El equilibrio de mercado representa el balance entre todos los diferentes
compradores y vendedores
.
Cmo resuelve el mercado los tres problemas econmicos
Qu sucede cuando reunimos todos los mercados (de carne, automviles,
tierra, trabajo, capital y todos los dems)? Estos mercados trabajan
simultneamente para determinar un equilibrio general de precios y de
produccin.
Descripcin de un equilibrio de mercado:
1. Qu bienes y servicios se producen est determinado por los votos
monetarios de los consumidores mediante sus decisiones diarias de
compra. Las empresas, a su vez, estn motivadas por el deseo de
maximizar sus beneficios. Los beneficios son ingresos netos, esto es,
la diferencia entre las ventas totales y los costes totales.

2. Cmo se producen los bienes est determinado por la competencia entre


distintos productores. La mejor manera que tienen stos de enfrentar
la competencia de precios y maximizar los beneficios es mantener los
costos al mnimo mediante la adopcin de los mtodos ms eficientes de
produccin.
3. Para quin se producen los bienes (quin consume y cunto) depende, en
gran parte, de la oferta y la demanda en los mercados de los factores de
produccin. Los mercados de insumos determinan las tasas salariales,
las rentas de la tierra, las tasas de inters y los beneficios. A tales
precios se les denomina
precios de los insumos
. Por lo tanto, la
distribucin del ingreso entre la poblacin est determinada por la
cantidad de servicios de los insumos (horas por persona, hectreas,
etc.) y los precios de los insumos (tasas salariales, renta de la tierra,
etc.).
Los monarcas del mercado
Las principales fuerzas que determinan la forma de la economa son los dos
monarcas de los
gustos
y la
tecnologa
.
Un determinante fundamental son los gustos de la poblacin. Estos gustos
innatos y adquiridos (expresados en los votos monetarios de las demandas del
consumidor) dirigen los usos de los recursos de la sociedad. Ellos escogen el
punto en la FPP.
Otro factor importante son los recursos y la tecnologa disponibles en una
sociedad. Los recursos de la economa limitan los candidatos para los votos
monetarios de los consumidores.
La demanda de los consumidores tiene que
coincidir con la oferta de bienes y servicios de las empresas para
determinar qu se produce en ltima instancia
.
Representacin grfica de precios y mercados

La mano invisible
Adam Smith advirti la armona entre el inters privado y el pblico.
Sostuvo que a pesar de que cada individuo lo nico que busca es su propia
seguridad, slo su beneficio propio una mano invisible le lleva a promover
un fin que no estaba en sus intenciones. Al buscar su propio inters, a
menudo promueve el de la sociedad de manera ms eficaz que si realmente
pretendiera promoverlo.
Fallas de la mano invisible:
- No siempre genera el resultado ms eficiente.
- Monopolios y otras formas de competencia imperfecta.
- Externalidades o resultados fuera del mercado (externalidades
positivas como los descubrimientos cientficos o negativas como la
contaminacin).
Una consideracin final se presenta cuando la distribucin del ingreso es
poltica o ticamente inaceptable. Cuando se presenta cualquiera de estos
elementos, la doctrina de la mano invisible de Adam Smith no funciona y es
posible que el Estado desee intervenir para repararla.
B. COMERCIO, DINERO Y CAPITAL
Las economas capitalistas avanzadas tienen tres rasgos distintivos:
- Complicada red de
comercio entre los individuos y entre los pases,
que depende de un elevado grado de
especializacin y de una
intrincada
divisin del trabajo
.

- El flujo monetario constituye la esencia de nuestro sistema. Es la vara


para medir el valor econmico y sirve para financiar el comercio.
- Las tecnologas industriales modernas se basan en el uso de enormes
cantidades de
capital
. Los bienes de capital convierten el trabajo, en
un factor de produccin mucho ms eficiente y permiten que la
productividad sea mucho mayor que antes.
COMERCIO, ESPECIALIZACIN Y DIVISIN DE TRABAJO
La
especializacin se logra cuando las personas y los pases concentran sus
esfuerzos en un conjunto particular de tareas; le permite a cada persona y a
cada pas aprovechar al mximo las habilidades y recursos especficos de que
disponen.
Divisin del trabajo
: dividir la produccin en diversos pasos pequeos o
tareas especializadas.
El capital y la tierra tambin son sumamente especializados. La enorme
eficiencia de la especializacin permite la intrincada red de intercambio
entre personas y pases que se observa en la actualidad.
La idea de
ganancias derivadas del comercio constituye una de las ideas
fundamentales de la economa.
En resumen: las economas avanzadas practican la especializacin y la
divisin del trabajo, lo cual aumenta la productividad de sus recursos.
Despus, los individuos y los pases intercambian voluntariamente los
bienes en los que se especializan por los productos de otros, lo cual aumenta
enormemente la diversidad y cantidad del consumo y permite elevar el nivel
de vida de todo el mundo.
La Globalizacin:
Es un trmino popular que se utiliza para denotar un incremento de la
integracin econmica entre los pases
.
Un componente fundamental de la globalizacin es el aumento espectacular de
la parte de la produccin nacional que se dedica a importaciones y
exportaciones.
El aumento del peso del comercio ha sido simultneo con una mayor
especializacin del proceso de produccin a medida que algunas fases de
produccin se subcontratan en diferentes pases.
Un segundo componente de la globalizacin es la creciente integracin de
los mercaderes financieros. La integracin financiera se observa en el ritmo
acelerado de prestar y pedir prestado entre los pases as como en la
convergencia de las tasas de inters entre los distintos pases. Las
principales causas de la integracin financiera han sido el
desmantelamiento de las restricciones a los flujos de capital entre los
pases, las reducciones de los costes y las innovaciones en los mercados
financieros, en especial el uso de nuevos tipos de instrumentos financieros.
Efectos secundarios:
- Una consecuencia de la integracin econmica es el desempleo y la
prdida de beneficios que se presentan cuando los productos

extranjeros con bajos costes de produccin desplazan la produccin


nacional. Los que pierden por el aumento del comercio internacional
son los incansables defensores del proteccionismo a travs de los
aranceles y las cuotas al comercio internacional.
- Una segunda consecuencia se presenta cuando la integracin
financiera desencadena crisis financieras internacionales.
DINERO: EL LUBRICANTE DEL INTERCAMBIO
Si la especializacin le permite a los individuos concentrarse en tareas
especficas, el dinero les permite intercambiar sus productos
especializados por la gran diversidad de bienes y servicios que producen los
dems.
El
dinero es el medio de pago en forma de monedas y cheques que se utiliza
para comprar bienes.
El dinero es el medio de intercambio. Un manejo adecuado de la oferta de
dinero es una de las tareas principales de la poltica macroeconmica
oficial de todos los pases.
CAPITAL
Es un factor de produccin, un insumo durable que por s mismo es un
producto de la economa.
Como hemos visto, el capital es uno de los tres factores principales de
produccin. Los otros dos, la tierra y el trabajo, a menudo reciben el nombre
de
factores primarios de produccin
. Esto significa que su oferta depende en
gran medida de factores no econmicos, tales como la tasa de fertilidad y la
geografa del pas. El capital, en cambio, debe ser producido antes de poder
utilizarse.
La utilizacin del capital implica mtodos de produccin indirectos que
consumen tiempo. El hombre aprendi hace mucho tiempo que dichos mtodos
suelen ser ms eficientes que los mtodos directos.

Crecimiento basado en el sacrificio de consumo actual


.
La actividad econmica requiere renunciar a consumo actual para aumentar
el capital. Cada vez que invertimos aumentamos la productividad y el
consumo futuros de nuestra economa.
Capital y propiedad privada
Los
derechos de propiedad permiten a los dueos de bienes de capital
utilizarlos, intercambiarlos, cavarlos, perforarlos o explotarlos. Estos
bienes de capital tambin tienen valor de mercado y las personas pueden
comprarlos y venderlos al precio que tengan.
La capacidad de los individuos
para poseer capital y beneficiarse de ste es lo que da su nombre al
capitalismo
.
Sin embargo, aunque nuestra sociedad se asienta sobre la propiedad privada,
los derechos de propiedad son limitados (la sociedad decide cunto se puede

legar a herederos, cunto debe destinarse a pagar impuestos sobre la


herencia al Estado, cunta contaminacin puede emitir una fbrica, etc.).
No deja de ser interesante el hecho de que el recurso econmico ms valioso,
el trabajo, no pueda convertirse en un bien que se compra y se vende como
propiedad privada.
Derechos de propiedad sobre el capital y la contaminacin
Los derechos de propiedad definen la capacidad de los individuos o de las
empresas para poseer, comprar, vender y utilizar los bienes de capital y
otras propiedades en una economa de mercado. Estos derechos se ponen en
vigor a travs del marco legal, el cual constituye el conjunto de leyes
dentro de las que opera una economa. Un marco legal eficiente y aceptable de
una economa de mercado comprende la definicin de los derechos de
propiedad, las leyes contractuales y un sistema para resolver disputas.

C. EL PAPEL DEL ESTADO


En las economas modernas, el Estado asume muchas de las tareas en respuesta
a fallas del mecanismo de mercado. El ejrcito, la polica, el servicio
meteorolgico nacional y la construccin de autopistas son actividades
tpicas del Estado. Los proyectos socialmente tiles, como la exploracin
espacial o la investigacin cientfica se benefician de fondos pblicos. Los
estados pueden regular algunas empresas (como bancos y farmacuticas) y
subsidia otros (como educacin y salud). El Estado tambin cobra impuestos a
sus ciudadanos y redistribuye parte de los ingresos recaudados entre los
ancianos y los necesitados.
Cmo desempea el Estado sus funciones? Opera cuando obliga a los
individuos a pagar impuestos, obedecer regulaciones y consumir
determinados bienes y servicios colectivos. Debido a su poder coercitivo,
puede desempear funciones que no seran posibles bajo el intercambio
voluntario. La coercin del Estado aumenta la libertad y el consumo de
aquellos que resultan beneficiados al mismo tiempo que reduce los ingresos
y las oportunidades de aquellos a los que se cobra impuestos o son regulados.
Los gobiernos tienen tres funciones econmicas principales en una economa
de mercado:
- Los gobiernos aumentan la
eficiencia cuando promueven la
competencia, reducen externalidades como la contaminacin y proveen
bienes pblicos.
- El Estado fomenta la
equidad cuando utiliza programas de impuestos
y/o gasto para redistribuir el ingreso en favor de determinados
grupos.
- El Estado favorece la
estabilidad y el crecimiento macroeconmicos -a
travs de la reduccin del desempleo y la inflacin al mismo tiempo
que alienta el crecimiento econmico- por medio de la poltica fiscal
y la regulacin monetaria.
A continuacin examinaremos brevemente cada una de estas funciones.

EFICIENCIA
Qu significa
competencia perfecta
? Este trmino tcnico se refiere a un
mercado en el que no existe empresa o consumidor lo suficientemente grande
como para afectar el precio de mercado.
La doctrina de la mano invisible se aplica a las economas en las que todos
los mercados son perfectamente competitivos, las cuales producirn una
asignacin eficiente de recursos, por lo que la economa est en su frontera
de posibilidades de produccin.
Desafortunadamente, los mercados pueden no acercarse a la competencia
perfecta por muchas razones. Las tres ms importantes se refieren a la
competencia imperfecta, como los monopolios; a las externalidades, como la
contaminacin; y a los bienes pblicos, como la defensa nacional y los faros.
En todos los casos, las fallas de mercado provocan produccin o consumo
ineficientes y el Estado puede contribuir significativamente a curar la
enfermedad.

Competencia imperfecta
Una desviacin grave del mercado eficiente es la
competencia imperfecta o
los
mercados monoplicos
. Mientras que en competencia perfecta ninguna
empresa y ningn consumidor puede influir en los precios, la
competencia
imperfecta se presenta cuando un comprador o un vendedor puede afectar el
precio de un bien. Cuando esto sucede, la sociedad puede encontrarse por
debajo de su FPP. La produccin de ese bien sera inferior al nivel ms
eficiente y la eficiencia de la economa sufrira como consecuencia de ello.
La competencia imperfecta genera que los precios sean superiores a los
costes y que las compras de los consumidores se reduzcan por debajo de los
niveles eficientes. El caso extremo de competencia imperfecta es el
monopolio
, esto es, cuando un solo proveedor determina por s solo el precio
de un bien o servicio en particular.
Externalidades
Existe un segundo tipo de ineficiencia cuando hay efectos exgenos o
externalidades, que implican la imposicin involuntaria de costes o
beneficios.
Las
externalidades se presentan cuando las empresas o las personas imponen
costes u otorgan beneficios a quienes no participaron en esa transaccin de
mercado.
En general, los estados se preocupan ms de las externalidades negativas que
de las positivas. La
regulacin
gubernamental est diseada para controlar
externalidades como la contaminacin del aire y del agua, el dao que se
deriva de las explotaciones mineras a cielo abierto, los desperdicios
txicos y los materiales radiactivos.
Ejemplo de externalidad positiva
: los investigadores de AT&T inventaron el
transistor y dieron inicio a la revolucin electrnica, pero los beneficios

para la empresa fueron slo una pequea parte del total de las ganancias
sociales globales.
Ejemplo de externalidad negativa
: contaminacin ambiental.
Bienes pblicos
El ejemplo extremo de una externalidad positiva es un buen pblico. Los
bienes pblicos son bienes que todos pueden disfrutar y que es imposible
impedir que alguien los disfrute.
Debido a que, generalmente, la provisin privada de bienes pblicos es
insuficiente, el Estado debe intervenir para fomentar su produccin.
Impuestos
El estado debe conseguir los ingresos necesarios para pagar sus bienes
pblicos y financiar sus programas de redistribucin del ingreso. Todos los
niveles de gobierno (federal, estatal y local) deben recaudar impuestos para
cubrir su gasto.
Todos estamos sujetos a las leyes impositivas; estamos obligados a pagar
nuestra parte del coste de los bienes pblicos.
EQUIDAD
Incluso cuando el sistema de mercado funciona a la perfeccin, se podra
generar un resultado defectuoso.
Los mercados no necesariamente producen una distribucin justa del
ingreso. Una economa de mercado puede producir desigualdades en el
ingreso y en el consumo que no son aceptables para el electorado.
- Los ingresos estn determinados por una gran diversidad de factores,
entre ellos esfuerzo, educacin, herencia, precio de insumos y suerte.
- Los bienes siguen los votos monetarios y no la mayor necesidad.
- Supremaca del mercado.
Digamos que los votantes deciden reducir la desigualdad del ingreso. Qu
herramientas debera utilizar el Estado para poner esta decisin en
prctica? En primer lugar, puede aplicar una poltica impositiva
progresiva
; es decir, tasas impositivas altas para los ingresos altos y tasas
impositivas bajas para ingresos bajos.
En segundo lugar, los gobiernos pueden hacer pagos de transferencia, que son
entregas de dinero a la poblacin. Este sistema de pagos proporciona una
red de seguridad para proteger a los desafortunados de algunas
privaciones. Y, finalmente, en ocasiones, los gobiernos subsidian el consumo
de grupos de bajos ingresos proporcionndoles cupones para alimentos,
atencin mdica subsidiada y vivienda de bajo coste.
CRECIMIENTO MACROECONMICO Y ESTABILIDAD
Desde sus orgenes, el capitalismo ha estado plagado de brotes peridicos de
inflacin (aumento de precios) y recesin (desempleo alto). Estas
fluctuaciones se conocen como
ciclos econmicos
.

A partir del desarrollo de la macroeconoma en la dcada de los aos treinta


(John Keynes y sus seguidores), los gobiernos, con un uso cuidadoso de las
polticas fiscales y monetarias, pueden afectar el producto, el empleo y la
inflacin. Las
polticas fiscales del Estado implican el poder de pagar
impuestos y el poder de gastar. La
poltica monetaria se refiere a la
determinacin de la oferta de dinero y las tasas de inters; stas influyen en
la inversin de bienes de capital y otros gastos sensibles a las tasas de
inters. Mediante el uso de estas dos herramientas fundamentales de poltica
macroeconmica, los gobiernos pueden influir en el nivel de gasto total, en
la tasa de crecimiento y el nivel del producto, en los niveles de empleo y
desempleo, y en el nivel de precios y la tasa de inflacin en una economa.
SE ANTICIPA EL OCASO DEL ESTADO DE BIENESTAR?
El rpido crecimiento fue acompaado por una aumento del escepticismo
sobre el papel del Estado. Los crticos de ste afirman que ha sido demasiado
entrometido; el Estado crea monopolios, sus fallas son tan dainas como las
del mercado; los impuestos elevados distorsionan la asignacin de recursos,
la seguridad social amenaza con sobrecargar a los trabajadores en las
dcadas que siguen; la regulacin ambiental entorpece el espritu
empresarial; los intereses del Estado por estabilizar la economa fracasarn
en el mejor de los casos y aumentarn la inflacin en el peor de ellos. En
pocas palabras, para algunos, el Estado es el problema y no la solucin.

CAPTULO 3
Elementos bsicos de oferta y demanda
En este captulo se introducen los conceptos de oferta y demanda y se analiza
la forma en la que operan los mercados competitivos de bienes individuales.
Comenzamos con las curvas de demanda y luego analizamos las curvas de
oferta. Con estas dos herramientas bsicas observaremos la forma en que se
determina el precio de mercado en la interseccin de estas dos curvas: donde
las fuerzas de demanda y de oferta estn en equilibrio. Es el movimiento de
los precios -el mecanismo de precios- el que equilibra oferta y demanda.
A. LA FUNCIN DE LA DEMANDA
Mientras mayor sea el precio de un artculo, y todo lo dems se mantiene
constante, menos unidades estn dispuestos a comprar los consumidores de
ese bien. Cuanto ms bajo es el precio de mercado, ms unidades se compran.
Existe una relacin definida entre el precio de mercado de un bien y la
cantidad demandada del mismo, si todo lo dems permanece constante. Esta

relacin entre el precio y la cantidad comparada se denomina


funcin de
demanda
o
curva de demanda
.
CURVA DE LA DEMANDA
La representacin grfica de la funcin de demanda es la curva de de la
demanda.
Casi todos los bienes obedecen a la ley de demanda con pendiente negativa,
segn la cual la cantidad demandada de un bien disminuye cuando sube su
precio (y viceversa). Esta ley se representa mediante una curva de demanda
con pendiente negativa.

Por dos razones cuando el precio se


eleva, la cantidad demandada tiende
a disminuir. La primera es por el
efecto sustitucin
. Cuando sube el precio
de un bien, se sustituye por otros bienes similares (conforme aumenta el
precio de la carne, se come ms pollo). La segunda razn por la que un precio
superior reduce la cantidad demandada es el
efecto ingreso
, el cual entra en
juego porque cuando el precio se eleva me vuelvo un poco ms pobre.

Demanda de mercado
El pilar fundamental de la demanda son las preferencias individuales. Sin
embargo, en este captulo siempre nos centraremos en la
demanda de mercado
,
la cual representa la suma total de todas las demandas individuales. La
demanda de mercado es lo que se observa en el mundo real.
La curva de demanda de mercado se determina cuando se suman las cantidades
que demandan todos los individuos a cada uno de los precios.
Obedece la curva de demanda de mercado a la ley de la demanda con pendiente
negativa? Por supuesto que s.
Fuerzas detrs de la curva de la demanda

De qu depende la curva de la demanda de mercado? Toda una variedad de


factores influyen en la cantidad que se demandar a un precio determinado:
- El
ingreso promedio de los consumidores es un determinante clave de
la demanda.
- El
tamao de mercado (medido, por ejemplo, por la poblacin) afecta
claramente la curva de demanda de mercado.
- Los precios y la disponibilidad de
bienes relacionados influyen en la
demanda de un bien. La demanda del bien A tiende a ser baja si el precio
del producto sustituto B es bajo.
- Existe un conjunto de elementos subjetivos que se denominan
gustos o
preferencias
. Los gustos representan una variedad de caractersticas
histricas y culturales.
- Por ltimo,
influencias especiales afectan la demanda de bienes
especficos. (Caractersticas climatolgicas, expectativas sobre
condiciones econmicas futuras, etc.)

Desplazamientos de la demanda
A medida que evoluciona la vida econmica, la demanda cambia sin cesar.
Por qu se desplaza la curva de la demanda? Porque cambian otras
influencias o factores distintos al precio del bien.
El efecto neto de los cambios en las fuerzas o factores subyacentes es lo que
se denomina
aumento de demanda
.
Factores que afectan la curva de demanda:
- Ingreso promedio (a medida que el ingreso aumenta, la gente compra ms)
- Poblacin (un aumento de la poblacin significa un aumento de
compras)
- Precios de bienes relacionados (ejemplo: una reduccin de precios de
la gasolina eleva la demanda de automviles)
- Gustos
- Caractersticas especiales (existencia de otros tipos de bienes
similares, expectativas sobre los incrementos futuros de precios, etc.)
Cuando cambian algunos factores distintos del precio del bien y afectan a la
cantidad que se compra, estos cambios reciben el nombre de desplazamientos
de la demanda. La demanda aumenta (o disminuye) cuando la cantidad
demandada a cada precio aumenta (o disminuye).
B. LA FUNCIN DE LA OFERTA
La funcin de oferta relaciona la cantidad ofrecida de un bien a su precio de
mercado, si todo lo dems permanece constante. Cuando se analiza la oferta de
un bien, lo que se mantiene constante incluye precios de los insumos,
precios de bienes relacionados y polticas de Estado.
La
funcin de la oferta (o
curva de la oferta
) de un bien muestra la relacin
entre su precio de mercado y la cantidad de ese bien que los productores
estn dispuestos a producir y vender, manteniendo el resto constante.

CURVA DE LA OFERTA
En general, la cantidad que se ofrece responde positivamente al precio, por
lo que la curva de oferta tiene pendiente positiva. Una razn importante
para tener pendiente positiva es la ley de rendimientos decrecientes.

Fuerzas que subyacen a la curva de la oferta


Elementos distintos al precio del bien tambin afectan su oferta. La
influencia ms importante est dada por su coste de produccin, el cual est
determinado por el estado de la tecnologa y por los precios de los insumos.
Otros elementos que influyen en la oferta son los precios de los bienes
relacionados, las polticas gubernamentales y las caractersticas
especiales.
- Coste de produccin: cuando los costes de produccin de un bien son
bajos en relacin con el precio de mercado, resulta rentable para los
productores ofrecer una mayor cantidad de ese bien. Cuando los costes
son altos en relacin con el precio, las empresas producen poco, se
dedican a producir otros bienes o, es posible, salen de esa industria.
- Adelantos tecnolgicos: cambios que reducen la cantidad de insumos
necesarios para producir la misma cantidad de producto.
- Precios de los insumos como el trabajo, la energa o la maquinaria,
tienen obviamente, una influencia muy importante en el coste para
generar un nivel dado de produccin.
- Precios de bienes relacionados: los bienes que son productos
alternativos del proceso de produccin
- Poltica gubernamental.
- Caractersticas especiales.
Desplazamientos de la oferta
Cuando las variaciones de factores distintos del precio del bien afectan a la
cantidad que se ofrece, estos cambios se denominan desplazamientos de la
oferta. La oferta aumenta (o disminuye) cuando aumenta (o disminuye) la
cantidad ofrecida a cada uno de los precios de mercado.
C. EQUILIBRIO DE LA OFERTA Y LA DEMANDA
La oferta y la demanda interactan para producir un precio y una cantidad de
equilibrio, o un
equilibrio de mercado
. El equilibrio de mercado se
encuentra en el precio que la cantidad demandada es igual a la cantidad
ofrecida. En ese equilibrio el precio no tiende ni a subir ni a bajar, siempre
y cuando el resto se mantenga constante. Este precio tambin se denomina
precio que vaca el mercado
, lo que significa que se satisfacen todos los
pedidos de oferta y de demanda.
EL EQUILIBRIO CON CURVAS DE OFERTA Y DEMANDA
El precio de equilibrio se encuentra en la interseccin de las curvas de la
oferta y de demanda.

Excedente
: exceso de la cantidad ofrecida sobre la demandada.
Escasez
: exceso de la cantidad demandada sobre la ofrecida. En condiciones
de escasez, la competencia entre compradores por bienes limitados provoca
un aumento del precio, como se muestra en la figura con las flechas arriba.+
Al precio de equilibrio no hay escasez ni excedente.
Efecto de un desplazamiento de la oferta o de la demanda
Cuando se modifican los elementos que subyacen a la demanda o la oferta, se
producen desplazamientos de la demanda o de la oferta y cambios en el precio
y la cantidad de equilibrio de mercado.
(Ver tabla 3-6 tambin)

Interpretacin de los cambios en precio y cantidad

Cuando los precios o las cantidades se modifican en un mercado, la


situacin refleja una variacin por el lado de la oferta o por el lado de la
demanda? Algunas veces, en situaciones sencillas, el anlisis simultneo del

precio y la cantidad nos da una pista y nos permite saber si es la curva de


oferta la que se ha desplazado o la curva de demanda

RACIONAMIENTO BSICO EN LOS PRECIOS


El mecanismo de mercado resuelve los tres problemas de
qu
,
cmo y
para
quin
. A este mecanismo se lo llama
racionamiento a travs de la billetera
.
- Qu bienes se producen? Esta pregunta se responde con las seales de
los precios de mercado. Los precios altos del petrleo estimulan su
produccin, mientras los precios bajos de los alimentos incentivan a
sacar los recursos productivos de la agricultura. Los que tienen ms
votos monetarios tienen ms influencia sobre los tipos de bienes que
se producirn.
- Para quin se producen los bienes? El poder de la billetera dicta la
distribucin del ingreso y del consumo. Con el respaldo del dinero,
las necesidades que se experimentan con mayor urgencia se satisfacen
a travs de la curva de demanda.
- Incluso la pregunta del cmo es respondida por la oferta y la demanda.
Cuando los precios del maz son bajos, no es redituable para los
agricultores utilizar tractores y sistemas costosos de irrigacin.
Cuando los precios del petrleo son altos, las empresas petroleras
perforan en aguas profundas lejos de la costa y utilizan tcnicas
ssmicas novedosas para encontrar petrleo.

Con esta introduccin a la oferta y la demanda, empezamos a entender la forma


en que los deseos por los bienes, expresados a travs de las demandas,
interactan con los costes de los bienes, reflejados en las ofertas.

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