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Corazon

Malvado

( Bad Romeo 3 )
LEISA RAYVEN



Este libro es para todos aquellos que han sido abofeteados por el amor y han conseguido levantarse de nuevo. Que sus frgiles
corazones sean calentados por el sol y calmados por la brisa suave, y ojal que algn da se escondan detrs de un estratgicamente
colocado rbol que les permita abordar como un ninja al amor y golpearle justo en los bajos.



















CAPITULO UNO
ENGAME UNA VEZ


En la actualidad
Pier 23 sala de ensayo
Ciudad de Nueva York

Siento un hormigueo por mi columna vertebral. La sangre caliente y rpida debajo de mi piel. Maldita
sea. Esto no es bueno.
Por qu esto sigue sucedindome a m despus de todos estos aos?No soy una chica que se rinda
fcilmente. Yo,no lo soy realmente. Si tuviera que describirme dira que soy apasionada pero lgica,

ardiente pero metdica, espontnea pero organizada. Todos estos rasgos pueden parecer contradictorios,
pero todo ello me hace ser jodidamente una buena directora de escenario , y no soy demasiado humilde
para decir que a la edad de veinticinco aos, soy una de las ms respetadas directoras de espectculo en
Broadway. Los productores saben que pueden confiar en m para mantener la calma en una crisis. Dirijo
mis espectculos con precisin militar, y exijo estricta profesionalidad de todo el mundo, sobre todo de
m misma.
Mis reglas para un ambiente de trabajo libre de estrs no son negociables: tratar a todos con respeto, ser
firme pero justa, y nunca mantener una relacin sentimental con alguien del espectculo en el que estoy
trabajando. Durante la mayor parte de mi carrera, no he tenido ningn problema siguiendo mis propias
reglas, pero hay una cosa que puede hacer fracasar mi equilibrio por una sola vez.
Bueno, no tanto una cosa sino ms bien una persona.
Liam Quinn.
Mientras me siento en el cine privado con mi equipo de produccin y veo al hombre sin camisa en la
pantalla acabar con un abrumador nmero de enemigos, me avergenzo por lo caliente que se siente mi
piel. Cmo mi respiracin es superficial, y mis muslos se presionan entre s. Cmo me lo bebo en todos
los ngulos de su rostro y cuerpo. Cmo me emociono a la flexin de cada msculo perfecto. Pero an
ms que eso, me da vergenza la forma en que lo apasionado de su actuacin me hace fantasear con
hacerle cosas apasionadas. No slo cosas sexuales, pero son sin duda lo primero en la lista.
En pocas palabras, l hace que me desmaye como si fuera su maldito trabajo. l es el nico hombre que
alguna vez me afect de esta manera, y es seguro decir que estoy pillada por l. Es un inconveniente y
desagradable.
l corre hacia la preciosa pelirroja en la pantalla y tira de ella en un abrazo apasionado. La pelirroja es
ngel Bell la nueva modelo de la portada People. La mujer ms hermosa del conocido universo y
bsicamente una diosa integral. Cuerpo perfecto. Tetas perfectas. Cara perfecta.
Ella est interpretando a una princesa serafn. Liam es su abrasador caliente esclavo del demonio. Ellos
han casi destruido el mundo tratando de estar juntos, y ahora Liam la besa como si l fuera a morir si no
lo hace.
Maldita sea, el hombre sabe besar.
Cruzo las piernas y suspiro. Esto es una locura.
No estoy en contra de ser excitada en general, pero siendo excitada por este hombre en particular es una
receta para el desastre. La ltima vez que me permit tener estos sentimientos por l, no termin nada
bien.
Siento una mano en mi brazo y me giro para ver a uno de los directores ms respetados de Broadway,
Marco Fiori, inclinado . Sus ojos son brillantes por la emocin, y est claro que no soy la nica que ha
notado en Liam sus ......talentos.
Es un gran espcimen, verdad?. Marco susurra.
Me encojo de hombros. Si te gusta ese tipo de cosas, supongo. Mis hormonas en ebullicin gritan
que nos gusta ese tipo de cosas. Nos gusta que sean muy cabrones.
El nico problema es que no nos debe gustar, porque Liam es un actor, y no salimos con actores. Adems,
en una pocas semanas, voy a ser su director de escenario. Y adems, est comprometido con su magnfica
co-estrella. Ah, y tal vez la razn ms importante es, rase una vez, tuvimos una breve pero apasionada
como el infierno relacin de la que nunca me he recuperado. De alguna manera, me las he arreglado para
encerrar el dolor que caus, posiblemente porque me culpo a m misma tanto como lo culpo a l . Pero el
deseo? Ese an sigue en libertad, asaltando a travs de mi compostura como un toro en una tienda de
porcelana china .

S.
Este va a ser un proyecto interesante. Ser un milagro si mi profesionalismo y yo salimos con vida.
***
Media hora ms tarde, despus de un clmax atronador en el que Liam salva al mundo y mantiene unas
relaciones sexuales con su protagonista, como para derretir bragas, la pelcula termina.
Gracias a Dios.
Cuando las luces se encienden, todos nos dirigimos a la sala de conferencia de al lado. Nuestro equipo
de produccin es pequeo y se compone de nuestro productor, Ava Weinstein; nuestro director, Marco; el
diseador y el jefe de produccin; y, por ltimo, mi manager asistente de escenario y mejor amigo, Joshua
Kane.
Ests bien? . Josh pregunta mientras nos sentamos en nuestro sitio en la mesa. Estas colorada.
Estoy bien,digo. Slo acalorada. Haca calor all, verdad?. Josh se encoge de hombros.
Fue caliente como el infierno cuando ngel estaba en topless en la casa de baos, pero aparte de eso,
se me congelaron las pelotas. Creo que el aire acondicionado se program en " Arctic Blizzard." (
Ventisca del rtico )
Recojo la carpeta delante de m y me ventilo a m misma. A diferencia de las pelotas fras de Josh, mi
rubor es como la superficie del sol.Ardiente.
Josh sonre para s mismo.
Qu?. Pregunto, a la defensiva.
Nada. Slo encuentro curioso que despus de todos estos aos, una visin de Liam Quinn todava
consigue ponerte tan roja como el saldo de mi tarjeta de crdito.
Cllate.
Me he dado cuenta de que eso no ha sido una negacin.
Cllate. Y si dices una palabra de esto a Marco, te arrancar las heladas pelotas y las usare como
pendientes .
Marco no sabe que vosotros dos. . . os conoceis . Se re.
No.
O que todas las fantasas sexuales que has tenido en los ltimos seis aos han girado en torno a Liam?
Le acribill con la mirada.
Est bien. Mis labios estn sellados. Pero si caes sobre l en los ensayos y te restriegas en su muslo,
espero ser absuelto de toda responsabilidad. l levanta sus manos.
Si llego a estar lo suficientemente cerca de l para hacer cualquier restregada, t habrs fallado como
mi compaero de vida platnico. Slo recuerda eso.
Por Dios, mujer, dice con un suspiro de frustracin. Mantenerte en lnea realmente es un trabajo
a tiempo completo.
Incluso cuando mis niveles de ansiedad son ms altos que James Franco, me encanta que Josh todava me
pueda hacer sonrer. Es por esto que ha sido mi mejor amigo desde nuestro segundo ao en la escuela
secundaria. Cmo podra esperarse , nos conocimos en el club de teatro. Fue uno de los pocos chicos de
confianza all, y a pesar de que tanto l como yo ambamos el teatro, no ramos buenos en la materia en
el escenario.
Despus de nuestra menos que estelar actuacin y debut, en el que interpretamos lo que sin duda lleg a
ser la actuacin de los peores amantes del mundo, decidimos recorrer el camino menos glorioso de la
tripulacin detrs del escenario. Resulta que mi talento para la organizacin y el autoritarismo en general
es una ventaja en el teatro, y no pas mucho tiempo antes de ser la directora de escenario ms joven de

la historia de la escuela. Por alguna razn, Josh estaba contento de jugar a Robin y Batman entre
bastidores, y hemos sido un do dinmico desde entonces. La gente siempre piensan que somos amantes y
no amigos, pero solo es algo que nos persigue. Mejores amigos hasta el final.
Est bien, equipo, dice Marco cuando estamos todos sentados. Esa fue la ltima pelcula de la
serie Rageheart, protagonizada por Liam Quinn y ngel Bell, nuestro pronto, si puede ser, duo lder de
mi fabulosa reinventada obra de Shakespeare La fierecilla domada.
Me encanta el concepto de Marco para actualizar comedias clsicas de Shakespeare. Su trabajo es
inteligente y actual, y yo he sido una fan desde que trabaj en su ms reciente xito de Broadway. La
puesta coincida con tener a la estrella quien tambin era mi hermano, Ethan, y su magnfica y ahora
prometida, Cassie Taylor.
Despus de que habamos estado abiertos por unos pocos meses, Marco me acoso para realizar este
proyecto. Por supuesto, en ese momento no tena ni idea de que la estrella sera " El Seor de mis
fantasias" Liam Quinn. Si hubiera tenido esa pequea informacin, habra corrido en la otra direccin.
Trabajar con un hombre que ilumina mi lbido como las luces de Las Vegas no es mi idea de un buen
momento.
Ahora..., dice Marco. a menos que hayan estado viviendo bajo una roca durante los ltimos aos,
sabrn que Liam y Angel son la actual pareja de oro de Hollywood. Estuvieron saliendo durante un par
de aos, a continuacin se comprometieron y a juzgar por sus regulares pblicas muestras de afecto,estn
asquerosamente enamorados.
Recuerdo el da que me enter de que estaban saliendo. Nunca me haba sentido tan estpida en toda mi
vida. Ni con el corazn tan roto. Pens que tenamos algo especial, pero esas fotos eran una prueba de
que incluso los hombres tan espectaculares como Liam Quinn pueden ser unos bastardos volubles.
Marco apunta a las carpetas en frente de nosotros.
Esos expedientes los familiarizarn con nuestras estrellas. Ellos contienen sus hojas de vida oficiales,
as como datos curiosos, gustos, y disgustos .
Como si necesitara nada de eso. He estado acechando por internet a Liam durante aos. No es mi mejor
logro.
En la parte posterior del expediente, dice Marco hay una copia de los requisitos de produccin
de ngel y Liam. Los requisitos de produccin es una lista de cosas que solicitan las empresas para
proporcionarle a las estrellas para mantenerlas felices . Eso puede ir desde lo simple a lo ridculo.
Por favor, tengan en cuenta que estos no son actores regulares de teatro, contina Marco. Son
estrellas de cine, por lo que estn acostumbrados a tener sus ridculas demandas en su totalidad. Vamos a
tratar de no defraudarles.
Yo echo un vistazo a la lista de ngel.
Jess, en serio ?
Al parecer, la felicidad de la seorita Bell depende de que su camerino sea completamente blanco,
blanco en todo, las alfombras, muebles, cortinas y flores. Sus necesidades de alimentos y bebidas son
directamente de la conocidsima marca Gourmet Crap That Will Send You Broke.
Me sorprendo con la lista de Liam. En ella se enumeran solamente cuatro cosas.
- Pesas libres.
- Wifi.
- Galletas de chocolate.
- Leche.
Yo sonro. Recuerdo su aficin por las galletas y la leche.
Sola saber delicioso despus de comerlas. Galletas con leche sigue siendo mi sabor favorito.

Josh frunce el ceo. Realmente estamos proporcionando todo en la lista de ngel? Ni siquiera sabra
por dnde buscar un " Columbia Daylili ". Marco re. Por supuesto que no. Con nuestro presupuesto,
muy apenas podemos darnos el lujo de agua embotellada, y mucho menos una chef privado o un
entrenador personal.
Nuestra productor, Ava, se aclara la garganta.
Estoy actualmente en negociaciones con Anthony Kent, el agente de Liam y Angel y tengo la intencin
de vetar las demandas ms ridculas. Anthony necesita gestionar las expectativas de sus clientes acerca
de la diferencia entre trabajar en teatro y cine. Las estrellas de cine no tienen idea acerca de cmo de
humildes son los presupuestos de teatro. Me temo que ngel y Liam tendrn un duro despertar.
Liam ha hecho teatro antes. Lo digo antes de pensar.
De Verdad? . Ava levanta una ceja.
Uh. . . s. Est justo all en su hoja de vida. Seis aos atrs. Romeo y Julieta. Tribeca Shakespeare
Festival.
No era esa la misma produccin en la que tu y tu hermano estuvieron involucrados ? Fue tu primer
show profesional, verdad? Slo tenas diecinueve. Marco entorna los ojos.
Oh. Uh. . . s. Esa era. Maldicin ese hombre y su memoria de elefante.
As que ya conoces a Liam Quinn?. Ava pregunta, sorprendida.
Un poco.
Al menos, creo que lo hice. El hombre que conoc era diferente del temperamental chico malo que ahora
aparece en los chismes cada pocas semanas.
Nos dar algn problema?. Marco pregunta.
Me encojo de hombros. l fue muy profesional como nuestro Romeo, pero eso era antes de convertirse
en Sr. Caliente e icono de Hollywood. Ahora, l tiene una historia de agresin hacia los paparazzi. No he
odo hablar de l siendo difcil en una actuacin profesional, pero no me sorprendera.
Marco asiente con la cabeza. Coincido. Por el contrario, su prometida parece tan dulce en las
entrevistas que hace que me duelan los dientes. Yo creo que todos debemos estar preparados para actuar
con cautela y masajear algunas actitudes difciles.
Para el resto de la reunin, mantengo un solo odo en la conversacin mientras pienso en el Liam de
Navidades pasadas. Sola ser apasionado, atento, y caliente como el infierno, y despert una parte de mi
sexualidad que no saba que exista. Debera haberme dado cuenta de que era demasiado bueno para
durar. No hay un hombre en la tierra tan perfecto como l pretenda ser.
Incluso despus de todo este tiempo, odio la forma en que jug conmigo. Y todava me pregunto por qu
lo hizo. Para demostrar que poda? Para asegurarse de que tena mis dos pies firmemente sobre la
alfombra antes de que l la sacara de debajo de m?
Cualquiera que sea la razn, lo hecho, hecho est. No puedo volver atrs y cambiar las cosas. Pero puedo
asegurarme de que Liam Quinn nunca tenga la oportunidad de engaarme de nuevo.

CAPITULO DOS
SR QUINN


Tres semanas despus
Sala de ensayo Pier 23
Ciudad de Nueva York

Oigo una muchedumbre de gritos. O Liam y ngel acaban de llegar, o cientos de personas estn siendo
torturados justo delante del edificio.
Mi pulso se inicia a toda marcha, se dispara, y tomo una respiracin profunda mientras me recuerdo a m
misma que debo mantenerme calmada. Slo necesito separar mis emociones. Compartir. Por lo general es
mi especialidad.
Pero no va a ser hoy. No el da de hoy.
Sabiendo que est cerca, mis fantasas romnticas latentes brillan como fuegos artificiales a media luz,
amenazando con encenderse de nuevo.
Los gritos de la planta baja se hacen ms fuertes. Ellos no hacen nada para ayudar a mi estado de nimo.
Cruzo la sala de ensayo y miro por la ventana a la calle de abajo. Y por supuesto, ah abajo, en la acera
hay una enorme multitud de mujeres babeando y algunos hombres. Saliendo de un Escalade negro en
frente de ellos esta el objeto de millones de fantasa sexuales. Mi ritmo cardaco se acelera mientras el
hombre alto con la sonrisa y fsico perfecto saluda a sus fans. l se ve bien. Mejor de lo que debera
verse.
Su cabello castao claro est perfectamente revuelto, y aunque muchos de los hombres pasan tiempo
tratando de emular el estilo, lo que no se dan cuenta es que Liam sale de la cama as. Y eso slo se suma
a su atractivo sexual.Esta buensimo y rompe todos los medidores de macizo... en una escala del 1 al 10
seria un 100. Sus altos pmulos y la mandbula cuadrada lo hacen verse an ms alto, y eso es antes de
que siquiera lleguemos a sus labios y los ojos. Doy gracias a los dioses de que sus perversos, y hermosos
ojos azul-verdoso se ocultan detrs de las gafas de sol, y que estoy demasiado lejos para obtener el
efecto completo del resto de la cara.
Lstima que no puedo decir lo mismo de su cuerpo.
Nunca he conocido a alguien con un cuerpo como el de Liam. Es mi definicin de la perfeccin. Cada
msculo es definido y esculpido, pero no enormes o voluminosos. Hombros anchos y una cintura
estrecha. El mejor culo que han visto mis ojos.
No saba que tena una cosa por los msculos antes de conocer a Liam, pero chica, ahora lo s .
Su camiseta tira firmemente a travs de sus hombros mientras mete la mano en el Escalade y ayuda a una
escultural pelirroja a salir del coche.
ngel Bell. Reina de belleza, de la alta sociedad, experta en moda, y la princesa de Hollywood. Hija del
senador Cyrus Bell, y la hermana de la premiada periodista Tori Bell.
Josh aparece a mi lado. ngeeeeeeeel. Susurra en un tono reverente. Deja a ese perdedor
musculoso y permteme amarte. Haramos bebs hermosos.
Oh, EWGG, digo.
Josh se acerca ms a las ventanas para ver mejor. As que a ti se te permite la lujuria por Mr. Alto Y
buenorro, pero yo no puedo tener un enamoramiento inocente por la preciosa Leggy McRedhead?
Josh, ninguno de tus enamoramientos son inocentes.
Se re. Bien , vale. Quiero hacer cosas malas con ella. Pero puedes culparme? Quiero envolver esas

largas piernas a mi alrededor y hacerla maullar como un gatito.


No es ella un poco vainilla para tu gusto?
No tengo idea de lo que ests hablando. Ella se mira como una chica perfectamente bien.
Exactamente. T no sales con chicas bonitas.
Josh tiene una cosa por las actrices. Ms especficamente, actrices tremendamente ambiciosas que son
dos neuronas por debajo de jodidas locas. Sus novias tienden a tener mucho en comn con los
espectculos de Broadway: Son siempre de alto mantenimiento y llenas de drama.
Tienes razn. Dice. Por lo general prefiero chicas que me desafen.
Tu dices " desafo " y yo oigo " asustar a la mierda de ".
Lo que me recuerda, dime de nuevo por qu t y yo nunca hemos salido?
Debido a que lo hicimos una vez en el segundo ao y los dos pensamos que era extrao como el
infierno.
Bueno, t pensaste eso. Yo no lo crea.
Oh por favor.
El cruza los brazos sobre el pecho.
Elissa, no s si te das cuenta de esto, pero eres una sper caliente espcimen de mujer.S, soy tu mejor
amigo, pero tambin soy un hombre. Besar a una chica que se parece a la hermana menor de Scarlett
Johansson va a darme agitaciones masculinas. No tengo duda de ello.
Me ro. Realmente no quiero saber nada de sus agitaciones
masculinas o de otro tipo. Josh es como mi hermano. Bueno, un hermano con el que me llevo bien.
Le palmeo en el brazo.
Bueno, vamos a dejar el tema. Estamos sobre el tema ahora. Rostros profesionales, por favor. El
asiente.
Pero para ser claros, te puedo decir mis fantasas pornogrficas cuando lleguemos a casa, verdad?
Ms te vale.
Me vuelvo hacia las ventanas para ver a ngel tropezar en sus tacones. Cuando Liam tira para apretarla
contra l con una mirada de preocupacin, la multitud entera exclama " awwws " antes de volver a sus
dedicados gritos.
Te quiero, Liam !
Firmame el brazo!
Csate conmigo! Por favooooor!
ngel eres hermosa!
Tienen razn en eso. Ella es realmente preciosa. Mientras que yo mido 1,60 cm y tengo curvas, ella es
alta, esbelta, y elegante. Mi cabello es rubio y largo hasta los hombros, el suyo es largo, castao, y
parece que debera estar en un anuncio de champ. Mis ojos son de color azul bsico, los de ella son un
verde llamativo.
La nico cosa que tengo sobre ella son mis tetas. Las suyas pueden desafiar la gravedad, pero las ma son
reales.
Me revienta admitir que entiendo lo que Liam ve en ella. Ella es mucho ms de su gusto de lo que nunca
lo fui yo. Sus hijos sern tan bendecidos genticamente que probablemente van a desarrollar
superpoderes.
Veo que Liam y Angel siguen firmando autgrafos y posan para las fotos. Cada accin es acompaada de
gritos frenticos. Me pregunto lo que debe ser ser la estrella de algo tan grande
como Rageheart y tener millones de fans en todo el mundo. La interpretacin de Liam del apasionado, en
su mayora demonio sin camisa Zan, que lidera un levantamiento de esclavos y se enamora de la hija del

rey Serafn, tiene encendidas innumerables pares de bragas. Creo que es seguro decir que l es la
estrella de cine ms grande del mundo ahora mismo.
Maldita sea, dice Josh. El Adonis cincelado realmente tiene que manchar a mi esposa, destinada
a ser, de los labios de esa manera? Es desagradable.
Se refiere al suave beso que Liam le planta en la boca de ngel mientras se apoya contra l. El montn
de paparazzis que ya estaban creando una tormenta entran en un frenes. Nada vende ms revistas o se
vuelve ms en un sitio Web que las imgenes de Liam y ngel demostrando su pico amor. No hay duda
que una explosin de signos de dlar acaba de pasar ante sus ojos.
Marco viene a mi otro lado y mira hacia abajo. Eso " desagradable", querido Joshua, es a lo que
estamos apostando. Los fervientes admiradores de Liam y ngel se asegurarn de que nuestra produccin
es el boleto ms caliente de Broadway durante meses. Escucha mis palabras.
Josh asiente con la cabeza. A menos que, por supuesto, ella reconozca su atraccin abrumadora por m
durante los ensayos, y rompa con l antes de que se pueda estrenar.
Marco se parece a un vampiro que ha sido quemado por el agua bendita. Ni siquiera bromees sobre
eso. Cualquier grieta entre estos dos significara un desastre para nuestras ventas, por lo que hay que
manejar a ambos con guantes especiales. Recuerden, ellos estn acostumbrados a que todos les besen el
culo, as que movindose, nios.
Yo suspiro. Recuerdo una noche en que bes la parte trasera de Liam. Y su cara frontal. Y todas las partes
entremedio. Los recuerdos son tan vivos, es como si hubiera sucedido ayer.
Estoy considerando seriamente si es demasiado tarde para renunciar.
Marco pone sus brazos alrededor de m. Puedes sentirlo, Elisa?
S. Nusea. Ansiedad. La imperiosa necesidad de salir corriendo a comprar un billete de ida a Nepal.
Le doy una dbil sonrisa.
Oh, s que lo siento.
Grandeza teatral, querida nia. Estamos a punto de crearlo. Gracias por ser mi mano derecha mujer.
No podra hacer esto sin ti.
Por lo tanto, eso es un no a Nepal, supongo.
Le doy un apretn y luego vuelvo a la mesa de la produccin. Mi seccin se presenta de forma
impecable. Guin. Lpices. Un arco iris de rotuladores.
Estoy lista.
Estoy lista.
Estoy lista.
Pongo las manos en las caderas y suspiro.
Nop. No lo compro. Jdete, pensamiento positivo. De todos los das para fallarme.

Cuando escucho la charla en el pasillo, me tenso. La profunda voz de Liam llega a travs de las paredes y
vibra en mi cuerpo.
Lissa?
Me vuelvo para encontrar a Josh mirndome con preocupacin. Tu sabes que no respirar es malo para
la salud, verdad? Por favor, reljate.
Yo suelto el aire y asiento. Claro. Ruedo mi cuello y este cruje. Estoy bien. Vamos a darle.
Vamos Campeona.
Mientras nuestra pequea y competente publicista , Mary entra en la habitacin con las estrellas, medio
me escondo detrs de Josh. Someter a slo una parte de mi cuerpo a toda la fuerza de la presencia de
Liam parece que es lo ms sensato.

Y este es nuestro equipo de produccin, dice Mary. Por supuesto, usted conoce a nuestro director,
Marco. Yo creo que ha hablado con usted por telfono.
Marco sonre y sacude sus manos. Encantado de conocerles en persona. Bienvenidos.
Mary seala a la temblorosa chica de negro temblando junto a las ventanas. Ella es nuestra pasante de
produccin, Denise. Denise se funde en las tablas del suelo cuando Liam le sonre. Creo que su
flechazo con l rivaliza mio.
Y aqu est nuestro coregrafo, Martin.
Es un placer. dice Martin, apenas dndole un vistazo a ngel antes de que se aferre a la mano de
Liam varios segundos demasiado largos para que sea cualquier cosa menos espeluznante.
Y por ltimo, pero no menos importante, nuestro ilustre equipo de directores de escenario, Joshua
Kane y...
Elissa Holt. Liam dice mi nombre como si fuera una especie de ser mtico que nunca esper
encontrarse. Trato de mantener mi sonrisa constante mientras parpadea con sorpresa. Eres nuestra
director de escenario?
Asiento con la cabeza. S. Hola, seor Quinn. Qu bueno verle de nuevo. Y es un placer conocerle,
seorita Bell. Elevo mi mano a ngel. Por favor, djenos saber ya sea a m o a Josh si necesita
cualquier cosa.
ngel toma mi mano e inclina la cabeza hacia m. Usted y Liam se conocen?
Su sospecha es clara. Entro en maniobras evasivas. Realmente no. Josh y yo trabajamos en el primer
espectculo de Broadway del seor Quinn, hace muchos aos. l slo tiene una buena memoria.
Ella se relaja un poco y me da una sonrisa. La tiene. A veces lo envidio. Sobre todo su capacidad para
aprenderse las lneas.
Echo un vistazo a Liam para encontrarlo mirndome. No puedo descifrar su expresin. Enfado?
Desconcierto? Un poco de los dos? Hay un calor en su mirada que me hace pensar que no es del todo
infeliz de verme, y yo vacilo para decidir si eso es o no una buena cosa.
Josh da unos pasos a mi lado. Hola, seor Quinn, dice mientras agarra la mano de Liam.
Bienvenido de nuevo a Nueva York.
Liam le da una sonrisa rpida. Josh. Oye. Cmo has estado, hombre?
No tan bien como usted, seor Hollywood. Felicidades por toda la fama y la adulacin, amigo.
Una sonrisa irnica se alza en los labios de Liam. S, bueno, no es tan divertido como parece. Creme .
Liam me mira, y cuando Josh se mueve a hablar con ngel, le ofrezco mi mano. Liam me mira por un
momento antes de que l la agarre . Luego da un paso adelante y queda por encima de m mientras sus
dedos se curvan alrededor de los mos, clidos y elctricos. Trato de ocultar el estremecimiento que
corre a travs de m. Nadie necesita saber lo que un solo toque a este hombre puede hacerme.
Especialmente l.
Me coloco una sonrisa mientras que el calor de su piel se hunde en mis huesos. Estamos encantados de
contar con usted y su prometida como protagonistas de nuestro espectculo, seor Quinn. Estoy segura de
que va a ser un gran xito.
Dios, Elissa, yo. . .. Sus dedos se tensan, y tiritan mientras frota su pulgar sobre mis nudillos. l
mira hacia abajo en nuestras manos y luego de vuelta a mi cara. Estoy un poco perdido en palabras
aqu. Verte de nuevo es . .
Espero a que termine la frase, pero parece estar luchando para expresarse.
Para ahora, mi mano se est quemando, as que tiro de ella y trato de tragar alrededor de mi lengua
demasiado gruesa. Debe ser bueno estar de vuelta en Nueva York. Tengo entendido que no ha estado
en casa durante un tiempo .

l me mira con esos increbles ojos agua. Su expresin parece demasiado ntima, teniendo en cuenta
cunto tiempo ha pasado desde que nos hemos visto, por no hablar de que su novia est de pie justo al
lado de l. l se sorprende a s mismo mirando y se aclara la garganta. Uh. . . no. No he estado en casa
durante mucho tiempo. Demasiado largo. Cada da que he estado fuera, lo he echado de menos.
Se ve como si estuviera a punto de decir algo ms cuando el resto del elenco comienza a llegar.
Gracias a Dios.
Yo uso la distraccin para alejarme. No es fcil. Me siento como una nave espacial escapando del
inexorable tirn de un agujero negro.
A medida que las personas llenan la sala, voy en piloto automtico. Firmo personas , reparto hojas de
informacin y horarios de ensayo, y me ocupo de tratar con cualquiera que no es Liam.
No se escapa a mi atencin que una hora ms tarde, cuando ya estamos listos para comenzar con los
ensayos, Liam todava parece conmocionado por mi presencia.

* * *
Hay un aire de emocin en la habitacin mientras Marco habla al reparto a travs de sus ideas para el
espectculo. Todo el mundo escucha y asiente con la cabeza, y la mayora de la gente toma notas en sus
guiones. Liam, sin embargo, no sostiene ningn guin, pero se inclina hacia adelante con el ceo fruncido
por la concentracin.
l tiene una energa en estos das que es nueva. Una especie de fuego lento agresivo, como si hubiera una
oscura nube siguindolo,hundiendo hacia abajo las cejas y tensando la mandbula. S que eso se
convierte en parte de su atractivo sexual, pero estoy intrigada por saber qu est causndolo.
l se sienta junto a ngel sin tocarla. De hecho, cuando ella se inclina para susurrarle algo en su oreja,
un destello de irritacin pasa por encima de su cara antes de que l se aleje. Angel mira a su alrededor
para ver si nadie se dio cuenta. Cuando se gira en mi direccin, yo diplomticamente vuelvo a teclear las
notas en mi ordenador porttil.
Es alentador saber que no estn siempre tan dichosos como parecen en sus imgenes. Les hace parecer
ms humanos.
Ni siquiera puedo imaginar lo que debe ser el ser tratado como el hombre ms codiciado del mundo. No
es un secreto que ngel recibe regularmente amenazas de muerte y abuso en las redes sociales de parte
de las ms rabiosas admiradoras de Liam . Si yo fuera ella, estara paranoica como el infierno, pero ella
siempre parece alegre y optimista. Debe ser agotador mantenerse lo ms positivo y en control como ella
lo hace. Incluso cuando la pillan saliendo de una clase de spinning , parece que acaba de salir de las
pginas de una revista de fitness glamour.
El ejercicio fsico es slo una cosa ms que ella y Liam tienen en comn. S que estn en el negocio de
verse bien pero en realidad, nadie tiene que ejercitarse tanto como lo hacen. Es malo y poco natural. Mi
idea de ejercicio consiste en pantalones de yoga, sin el yoga real. De hecho, mis pantalones de yoga
deberan llamarse " pantalones para sentarse a comer queso." Un ttulo ms largo, seguro, pero ms
preciso.
Mi punto final es este, dice Marco. A pesar de que fierecilla domada es una puesta que puede
fcilmente ser vista como machista, nuestro objetivo es disipar esa percepcin. ngel har el papel de
una Katherine cuya amargura se debe a su falta de voluntad para adaptarse a la definicin de la sociedad
sobre el papel de una mujer, as como su reaccin al flagrante favoritismo de su padre hacia su hermana.
Petruchio no va a ser ms su sirviente tanto como su socio en el crimen. Mi objetivo es mostrar a nuestro
pblico una pareja que trae lo mejor entre s, que se alimenta de los deseos sexuales inusuales de los
dems, y que se las arregla para burlarse de aquellos que estn tratando de hacer de ellos algo que no son

.
l junta sus manos y sonre. As que, con todo esto en mente, vamos a ver lo que podemos crear juntos.
Vamos a trabajar a travs de la primera escena. A sus lugares.
Durante las prximas horas, bloqueamos las tres primeras escenas del primer acto.
En un primer momento, ngel es demasiado buena como Kate. Despus de que Marco le pide que sea
ms fuerte, se va demasiado lejos en la otra direccin y reproduce escenas de Kate con su hermana y su
padre como un alma en pena gritando y como si quisiera cortarlos en pedazos, al estilo de Lizzie Borden.
No soy un director, pero creo que Marco va a insistir en un poco ms de sutileza.
Liam, por el contrario, es excelente en su papel. Su Petruchio es apasionado y carismtico, y tiene una
gran qumica con los actores que interpretan a su criado y amigos.
Al estar en la sala de ensayo con l de nuevo me recuerda lo fascinante que es de cerca. Me avergenza
decir que he visto la serie Rageheart demasiadas veces para contarlas. Pero como potente e intenso es
Liam en la pantalla, lo es an ms en carne viva. Es refrescante verlo interpretar un personaje tan
diferente de aquel demonio melanclico y violento. Su versin de Petruchio es un pcaro amable, y casi
haba olvidado lo impresionante que es cuando sonre. l no lo hizo mucho mientras estaba masacrando a
todos esos sdicos ngeles.
Mientras miro a mi alrededor, me doy cuenta de que cada persona tiene sus ojos pegados a l, y es por
eso que es una estrella. Liam es uno de esos actores que solo lo tiene. Es en parte talento y en parte
confianza, y slo la suficiente vulnerabilidad para querer desear joderlo y abrazarlo al mismo tiempo. Al
menos, eso es lo que l provoca en la mayora de las mujeres.
A pesar de su uno noventa forrado de msculos que podra, sin duda, convertir a cualquiera que se meta
con l en una pulpa sanguinolenta,hace que desees cuidar de l.
Tu sabas que era as de talentoso?. Marco pregunta cuando doy al elenco un descanso para tomar
caf.
l era excelente, como Romeo, digo. No estaba segura de cmo iba a manejar este papel, pero le
ajusta como un guante.
Marco asiente con la cabeza. Slo deseara que ngel fuera tan buena. Yo esperaba que ella traera un
cierto nivel de complejidad a Katherine. Pero se la est jugando como un gritn de dos dimensiones.
La vida imita al arte. Nuestra pasante de produccin, Denise, murmura a mi lado.
Fjate cmo hablas de mi mujer. Dice Josh. Odiarla slo porque ella es hermosa y rica no es muy
lindo.
Oh, por favor, dice Denise. Incluso si ella se comiera a alguien vivo, le defenderas porque ella
te da una ereccin, cierto , Josh?
Josh abre la boca para protestar, pero lo piensa mejor. Me niego a contestar.
Denise resopla. Josh, te amo, pero mrate y luego mira a Liam Quinn. A quin crees que ella va a
escoger para tener bebs ?
Cuando Josh estornuda " Jodete " y le muestra el dedo medio, tengo que rer. No es que l no sea
atractivo, porque l es totalmente de una forma, una especie-geek caliente. Casi uno noventa de alto,
cabello marrn ondulado, ojos marrones, guapo de cara. De anchos hombros suficiente para verse bien en
la ropa sin necesidad de hacer ejercicio, y las chicas parecen encontrar sus bohemias gafas de carey
atractivas. Pero la dura realidad es, si l y Liam fueran arrojados en una pelcula juntos, Liam sera el
superhroe, y Josh sera el compaero.
Duda todo lo que quieras. Josh dice encogindose de hombros. Pero esa mujer va a estar toda
sobre m en unas pocas semanas. Atente a mis palabras.
Claro que ella lo har. Le palme en el hombro y luego giro la cabeza hacia el pasillo para apurar

el elenco en su descanso. Cuando encuentro a Liam en el enfriador de agua, trato de no mirar


directamente a sus ojos. Estamos empezando de nuevo, seor Quinn.
Murmura un "Gracias, Liss," tranquilo y se aleja antes de que pueda decir nada ms.
Una vez que todo el mundo est de vuelta, seguimos donde lo dejamos, y aparte de ngel chirriando sus
lneas como un comerciante medieval de pescado, todos estamos satisfechos con cmo las cosas estn
tomando forma para la hora alrededor del almuerzo .
Como de costumbre, yo como en mi escritorio.
Tengo una pequea oficina en el pasillo de la sala de ensayo. No es el Ritz, pero me viene bien. Cuando
no estoy ensayando, por lo general estoy aqu, ponindome al da con el papeleo, mientras que todos los
dems estn relajados.
Ah, la vida glamorosa de un director de escenario.
Estoy trabajando en ajustes al horario de ensayo cuando Josh entra. Sus mejillas y orejas son rosa
brillante. Eso slo sucede cuando est realmente enojado o realmente encendido.
Oye. Que pasa?
Nada. Necesito dinero. ngel necesita algo para comer.
Hemos convertido nuestra sala de conferencias en un comedor privado para que ngel y Liam no tengan
que pasar a travs de los fans y paparazzis para comer. Algunos de los mejores restaurantes de Nueva
York traen comidas, pero son Josh y Denise quienes tienen el placer de ser sus camareros.
Yo sonro. Por qu ests sonrojando? Qu hizo ngel?
Nada. Ella est bien. Alzo las cejas y l se mete las manos en los bolsillos. Ella utiliz este tipo
de tono coqueto, atractivo para explicar que ella est en nada de gluten esta semana, y luego, al final, ella
acarici mi brazo y sonri.
Esa perra.
No me des esa mierda. En serio, no estoy de humor. Esta mujer me puede pedir cometer asesinato, y no
dudara en hacerlo. Ahora, dame dinero en efectivo. Voy a conseguir un almuerzo diferente. l extiende
su mano.
Saco una pequea caja de lata y le paso un billete de cincuenta. Sin duda, eso es suficiente para cubrir
cualquiera que sea lo que ngel quiere. Josh agarra un segundo billete de cincuenta y se mete el dinero
en el bolsillo. Vuelvo enseguida.
Maldita sea, nuestro presupuesto est tan jodido.
Alejo la lata del dinero en efectivo, y estoy a punto de volver a mi horario de ensayo cuando hay un golpe
en la puerta.
Adelante.
La puerta se abre para mostrar a Liam. En cuestin de segundos, las palmas de mis manos estn mojadas.
Me paro para enfrentarme a l. Seor Quinn. Necesita algo? Es de su gusto el almuerzo? Si no, estara
feliz de conseguirle otra cosa.
Se demora en la puerta antes de entrar en la pequea oficina y cerrar la puerta detrs de l. Se ve
demasiado grande para la pequea habitacin. Sus hombros parecen ms amplios de lo que recuerdo, y
trazos de tinta asoman hacia fuera de la manga derecha de la camiseta. Eso es algo que no tena la ltima
vez que lo vi de cerca y sin camisa.
l mira alrededor de la habitacin antes de volver a ver a mi cara.
l slo mira por unos segundos, y maldita sea, no puedo creer que los aos no han disminuido su efecto
sobre m. Se supone que el tiempo es para curar todo, verdad? Bueno, no ha educado a mi corazn para
dejar de querer a un hombre que no me corresponde.
Me aclaro la garganta. Seor Quinn?

l da un paso adelante, y tengo un momento de pnico, porque en este espacio cerrado, mi habitual tctica
para evitar e ignorar es imposible.
Elissa
Seor Quinn, si hay algo que necesite
Deja de llamarme as.
Es su nombre, seor.
Dios, Liss. Suspira y me mira de arriba abajo. No puedo creer que ests aqu.
Es mi oficina. No es difcil de creer.
Quiero decir en la obra.
Marco me pidi que lo dirigiera.
Me haba imaginado que tan pronto como has odo mi nombre, habras corrido a un milln de millas.
No menciono que lo he considerado. Cuando acept el trabajo, yo no saba que seras la estrella.
Los msculos de la mandbula se le tensan. Por supuesto que no. Eso tiene sentido. l deja escapar
una risa amarga y se frota la parte posterior de su cuello. Si lo hubieses sabido, no habras aceptado,
verdad?
Trato de encontrar una buena manera de decirlo, pero realmente no la hay. No.
El asiente. Yo dira que se ve herido, pero por qu lo hara? Ha estado viviendo la buena vida de
Hollywood sin ningn contacto conmigo. Dudo que incluso me dedicara dos pensamientos en los ltimos
seis aos.
Bueno, sin embargo estas aqu, estoy agradecido. l mira hacia abajo a sus manos. Te he
extraado. Ms de lo que creas.
Casi me ro. Por supuesto que lo has hecho. En medio de hacer mega xitos de pelculas, ganando
millones de dlares, y follando a una de las mujeres ms deseadas del planeta, has tenido tiempo de
sobra para pensar en la pequea directora de escenario, queso-obsesionada por la que alguna vez
tuviste algo. Eso tiene mucho sentido.
l lee algo en mi cara y frunce el ceo.
Porque esa mirada?
Por nada.
No me crees?
Me encojo de hombros.
No me atrevera a cuestionarlo, seor Quinn. Eso sera muy poco profesional.
Ah est esa mirada de nuevo. Lastimado o decepcionado, no puedo decidir cul. Supongo que no te he
dado muchas razones para tener fe en lo que digo, verdad? Slo una cosa ms que lamento acerca de
nosotros. Hay risas en el pasillo, y l mira sobre su hombro antes de volver a m. Hablando de
nosotros, Alguien aqu sabe acerca de nuestra. . . historia?
No.
Ni siquiera Josh?
l sabe que fuimos. . . ntimos. Solo eso.
ntimos. Dice como si fuera divertido. En realidad no hace justicia a lo que tenamos, verdad?
Esta conversacin est virando a reas incmodas.
Seor Quinn
El Seor Quinn es mi padre.
Su agente pidi nos dirijamos a usted y a la seorita Bell en una manera formal.
A mi agente le gusta que la gente piense que somos ms importantes de lo que somos. Ese es su trabajo.
No le escuches a l sobre nada. En especial, nada sobre yo y ngel.

Dios, simplemente escucharlo decir esa frase me ata un nudo en el estmago. Yo y ngel.
Liss, sobre ngel...
Si le preocupa que nuestro pasado le causar alguna molestia, ya sea profesional o a ttulo personal,
me gustara asegurarle que voy a hacer todo lo posible para que esta experiencia sea posible y libre de
estrs. Tanto para usted como su. . . prometida.
Casi me ahogo con la palabra. Averiguar que estaba comprometido no apag la pequea llama de
esperanza que de alguna manera estaramos juntos un da. Slo se sofoc, de la manera ms dolorosa.
Soy consciente de que esta situacin no es lo ideal, contino Y si usted me dice sus preocupaciones,
voy a asegurarme de hacer frente a ellas.
Jesucristo. l recorri sus dedos por su cabello. Podras por favor, dejar de hablarme como si
fueras mi agente bancario? Cmo si no nos conociramos ?
Ya no s quien eres.
Tu eres la nica que siempre supo quin soy. Joder, Liss.
Prefiero que me llame Elisa. l es la nica persona en el mundo que me llama Liss, y se siente
demasiado ntimo para nuestra situacin actual.
l camina hacia adelante, y no tengo ningn espacio libre para alejarme. Se pone de pie tan cerca, puedo
olerlo. La totalidad del espacio se llena de una energa intensa que hace que mi corazn lata
errticamente en contra de mi caja torcica.
Elissa, lo siento. Ese da . . . la ltima vez que te vi. Te hice mucho dao, y no me gusta eso .
No puedo lidiar con l estando tan cerca, pero aprieto la mandbula y me obligo a sonar ms tranquila de
lo que me siento. Hubo fallos en ambos lados. No estbamos incluso en una relacin .
Los dos sabemos que no es verdad. Lo que compartimos...
Fue hace mucho tiempo. ramos jvenes y estpidos. Todo parece pico a esa edad, y nos dejamos
llevar. Yo lo saba en ese momento, y lo s ahora. Lo super.
Sus ojos se clavaron en m.
Lo superaste?
Yo enderezo la columna vertebral. A ti. l parpadea unas cuantas veces, e ignoro su expresin en
conflicto. Ahora ests comprometido con una de las mujeres ms bellas en el mundo, y yo. . .
Vamos, Elissa, dilo. Incluso si no es en serio. No podra estar ms feliz por ti. Si yo fuera
Pinocho, la nariz estara empujando en su ojo hacia fuera ahora mismo. Bueno, est bien, estoy
demasiado baja para el ojo, pero su pecho estara consiguiendo una contusin. No importa cmo
sucedi, me alegro de que los dos se encontraron el uno al otro. Es obvio que la amas. Corro el riesgo de
que mirarle a la cara. Cierto ?
Tan pronto como las palabras salen de mi boca, me arrepiento de ellas. De verdad espero que el diga "
No" y me tome en sus brazos? . Como de costumbre, mis irreales expectativas romnticas estn muy lejos
de la realidad.
S, la amo. Dice en voz baja. Tengo la suerte de casarme con mi mejor amiga. No todas las
personas tienen esa oportunidad.
Un grupo de nudos se tensan en mi estmago. Realmente no estaba preparada para lo mucho que esas
palabras me lastimaran.
Y t? pregunta, su voz muy baja. T ests ....... con alguien ?
Suena como si estuviera preguntando si tengo una enfermedad terminal. Creo que si la obstinada soltera
fuera una enfermedad, yo podra decir que tengo un caso crnico.
Qu le digo? Que, desde nuestro tiempo juntos, nunca sal con un hombre por ms de un par de semanas?
En general, los hombres me decepcionan. Una cosa ms por la cual culpo a Liam Quinn.

He estado viendo a alguien. Le digo. Varios alguien, en realidad. Ninguno digno de mencionar.
Su mirada es intensa. Como si estuviera tratando de ver directamente a mi alma. l te trata bien ?
Casi claudico y le digo la verdad, pero mi orgullo se apodera de mi boca. Como una reina.
La tensin en l da paso a otra cosa. Alivio, tal vez. Bien . T te mereces la felicidad. Te lo mereces . .
. todo. Cuando mira hacia m, hay tanto primitivo anhelo all que todo el aire en la sala desaparece, y por
primera vez en mi vida, siento claustrofobia. Me apoyo contra la pared, y espero que l no s de cuenta.
Hay algo ms antes de que se vaya seor Quinn?
S. Deja de llamarme seor Quinn. Todo el mundo me puede llamar cmo demonios les guste, pero no
t. Por favor, Elissa .
Est bien, Sr Qu...Tomo una respiracin. Lo siento. Liam.
Al segundo de decir su nombre, algo cambia en el aire. Mi piel pica y toda su postura cambia. En ese
momento, l no es una estrella de cine, y yo no soy su directora de escenario. Somos esas dos mismas
personas desesperadas conectadas que cayeron por un agujero de conejo aos atrs y que cuando
salieron cambiaron para siempre.
Da un paso hacia adelante, y por un momento creo que me va a tocar. Pero despus de que se cierne sobre
m por varios segundos, se vuelve sobre sus talones, abre la puerta, y se aleja por el pasillo.
Cuando est fuera de vista, colapso en mi silla y dejo caer mi cabeza sobre el escritorio.
As que, s.
Eso fue bien.










CAPITULO TRES
UN PASADO TENSO


Si sentarse en el sof comiendo queso fuera un deporte, en este momento yo sera campeona olmpica.
Nuestro primer da de ensayos me ha dejado agotada. La idea de soportar unos cuantos meses
controlando mi reaccin a Liam me ha llevado a estar sin pantalones, en mi camisn favorito, mientras
inhalo de un tarro de queso.
Vino? Josh llama desde la cocina.
Si tienes que hacer esa pregunta despus del da que acabamos de tener, entonces t y yo ya no somos
amigos.
Miro hacia arriba para verlo en la puerta sosteniendo una copa tan grande, que podra ser vista desde el
espacio. Sospecho que contiene lo de una botella entera de vino.
Estaba siendo educado, idiota. Yo ya saba la respuesta. l tiene un paquete de seis cervezas en la
otra mano. Cuando terminemos este lote, voto porque pasemos al bourbon. Me pasa mi vino, y luego
se deja caer a mi lado mientras destapa una cerveza. Toma un trago largo antes de dejar escapar el eructo

ms resonante del mundo.


Me quejo de disgusto.Eres todo un tipo con clase . Sabes eso , verdad ?
l levanta un puo.Palabra.
An ests molesto acerca de tu reaccin a ngel ?
No tengo idea de lo que ests hablando.
Oh por favor. T sabes muy bien cmo hacer un buen juego cuando estas tratando de meter una mujer
en la cama, pero tan pronto como te encuentras con alguien por quien realmente sientes algo, te pones
todo irritado. T hiciste eso el ao pasado con Lara, y lo ests haciendo ahora con ngel.
Se inclina hacia atrs y mete la mano en la cintura de sus pantalones. Espera un momento mientras voy
a conseguir un poco de papel higinico, porque lo que est saliendo de tu boca en este momento es una
mierda total.
Bien vale. Vive en la negacin. Sin embargo, t todava vas a conseguir esa foto, verdad?
Se encoge de hombros. Probablemente. Mike es una puta total para las pelirrojas de piernas largas.
l toma el control remoto y comienza a pasar a travs de los canales.
Recurdame nuevamente por qu nombraste Mike a tu pene ?
No fui yo . Fuiste t .
Arrugo la frente. No lo hice. No tengo el hbito de nombrar a lo penes. En especial, no el que
pertenece a mi mejor amigo.
Ah te equivocas. Una vez te referiste a mi verga como " mgica " . Ms como , Mgic Mike .
Me ro antes de tomar un sorbo de vino gigante. Dios, te acuerdas de eso? Estaba bromeando.
Si, claro que lo hacas.
Sonro al poner los pies sobre su pierna. l sin mucho entusiasmo me da un masaje en los pies.
Josh y yo hemos estado viviendo juntos durante poco ms de un ao, y nunca espere disfrutar tanto de la
vida con un hetero. Despus de cohabitar con mi hermano durante tanto tiempo, me sent aliviada de
alejarme de l. Es decir, amo a Ethan, pero era bastante difcil de llevar. Sospecho que estar ms
soportable ahora que ha resuelto su vida y ha conseguido volver con su verdadero amor, pero an as. . .
Josh y yo nos sentamos en el sof y ahogamos nuestros dolores durante casi una hora antes de que me
excuse y me retire a mi habitacin. Mi cabeza est colapsada, por lo que imagino que lo mejor es acabar
por el da de hoy y esperar que maana sea mejor.
Despus de meterme en la cama y cierrar los ojos, pensamientos de Liam acuden de nuevo. Por mucho
que me gustara pensar que todo lo que pas ahora es agua pasada, est claro que a partir de nuestro
pequeo enfrentamiento en mi oficina que hay cuestiones que an deben ser resueltas entre nosotros.
Sintindome nostlgica, agarro mi telfono y encuentro la imagen de nosotros de la primera noche que
nos encontramos. La mano de Liam est en mi cara, y me besa tan profundamente, con slo mirarlo me da
un hormigueo. Esa fue la primera vez que puse los ojos en l. La primera vez que lo bes. La primera vez
que mi voz interior me advirti que me mantuviera lejos de l.
Hay un pequeo toque en la puerta, a continuacin, Josh dice: Ests decente? Ests viendo
pornografa ? Depilando algn area interesante?
Yo sonro. Ninguna de las anteriores, pervertido. Entra.
Cuando l abre la puerta, da una mirada por mi recmara . Maldita sea. Slo por una vez me gustara
encontrar ropa interior tirada por ah. Especialmente esos ms pequeos de color rojo con los arcos en la
parte de atrs.
Josh, cuntas veces te he pedido que permanezcas fuera de mi cajn de la ropa interior?
Veintitrs veces y sumando.
Bueno, esto hace veinticuatro .

Anotado e ignorado.
Bien, entonces.
l me gesticula con su mano. Hazme espacio, mujer. Cuando me muevo hasta el otro lado de la
cama, l se mete bajo las mantas junto a m.
Rpidamente apago mi telfono antes de que pueda ver la foto.
Entonces... dice mientras se pone de lado y sostiene la cabeza con la mano. Que pasa?
Nada. Por qu?
Bueno, que acabas de ver la mayor parte de un episodio de Dance Moms sin insultar a la televisin.
Eso nunca ha pasado antes .
Estoy cansada, supongo.
UH Huh. Y tal vez ests preocupada debido a cierta ex estrella.
Tomo una pelusa imaginaria de la sabana. Nah.
Si. l me toma de la barbilla y me hace mirarlo. Alguna vez me vas a decir lo que sali mal
entre t y Quinn? Tengo la impresin de que lo de ustedes era slo sexo como animales calientes, pero a
ti realmente te gusta, verdad?
No quiero.
Pero lo quieres.
Me encojo de hombros.
Lissa, habla conmigo. T has estado manteniendo tus sentimientos por Quinn en un nivel bajo durante
aos? Qu demonios ?
Me froto los ojos. Este es un tema que no me siento cmoda discutiendo. Lo que compart con Liam se
siente como un precioso secreto, y si hablo de ello, las cosas que recuerdo, tan vivas y brillantes podran
desvanecerse.
Josh yace de espaldas y cierra los ojos. Haz lo que quieras. Slo voy a descansar aqu por un
tiempo.Si quieres contarme una historia de amor y prdida, seria genial. Si no lo haces, no hay problema.
Eso solo me dar tiempo extra para reorganizar el cajn de tu ropa interior.
Sonro y le empujo tan fuerte, que casi se cae de la cama.
Est bien, le digo mientras el se re y se acomoda de nuevo. rase una vez un viernes por la
noche, yo y mi insistente mejor amigo tenamos una cita en Times Square.


Seis aos atrs
Times Square
Ciudad de Nueva York

Hey, hermosa dama. A dnde vas?.
Un borracho cualquiera se para delante de m, y lo golpeo con una mirada fulminante. He quedado con
mi novio experto en karate, por lo que te aconsejo que te apartes o arrisgate a que te parta como a una
rama.
S, claro. Tu solo dices eso para deshacerte de m? O es que realmente tienes un novio?
Ruedo los ojos. Mrame. Estoy buensima como el infierno. Por supuesto que tengo novio. l est justo
all.
Doy un paso a su alrededor, pero puedo sentirlo mirndome mientras subo la enorme escalera roja donde
Josh est esperndome .
Hola, cario. Dice antes de inclinarse hacia mi y plantarme un beso suave en los labios. No puedo

esperar para llevarte a casa y que podamos tener un montn de sexo. Dice lo suficientemente fuerte como
para que el borracho cualquiera lo escuche.
Yo tambin. Le digo, igualmente en voz alta. El sexo contigo es mi favorito. Tu pene es como
magia. Y despus de eso, puedes practicar tus letales movimientos de karate en personas que me acosan.
El borracho cualquiera frunce el ceo y se da la vuelta, y yo me siento y suspiro. Es ridcula la frecuencia
con la que tenemos que hacer esto.
La frase del pene magia es nueva. Dice Josh mientras casualmente enreda su brazo alrededor de mis
hombros. Me gusta. Es buena para mi ego.
Estoy de acuerdo. Pero si alguna vez dices algo acerca de mi vagina, voy a hacerte dao, vale?
S. No he olvidado la ltima vez. Tampoco lo han hecho mis bolas.
Sonro e inclino mi cabeza en su hombro.
Tener un hombre como mejor amigo puede ser tanto una bendicin como una maldicin. Por un lado,
siempre tengo una va de escape de la atencin masculina no deseada cuando sea necesario, pero por otro
lado, chicos por los cuales quiero ser vista, ven a Josh y asumen que estamos juntos, as que se alejan.
Puede ser frustrante. No he salido con nadie en serio desde la escuela secundaria, y aunque soy
totalmente feliz por eso, porque los hombres son una distraccin que no necesito en este momento, a
veces tengo una punzada de nostalgia. Un melanclico deseo de algo ms.
Por lo menos tengo a Josh. Esta noche estamos haciendo una de nuestras actividades favoritas, que es
sentarnos en medio de Times Square y jugar a "Follar, casar, matar" con las personas que pasan por all.
Est bien, vamos a hacer esto. Dice Josh mientras seala a las personas deambulando por delante
de nosotros. Sombrero de vaquero, jeans ajustados, y gordito trajeado.
Hmmm. Difcil. Todos ellos son bastante malos.
Lo siento, seora, pero voy a necesitar una decisin.
Est bien. Mato al Jeans ajustados porque entonces l no podr criar hijos que seguirn sus ridculas
formas de vestir, me caso con el gordito trajeado porque es obvio que el hombre tiene un trabajo y puede
pagar por mi adiccin al queso, y me follo al Sr. del sombrero vaquero porque parece que l sabra el
terreno al rededor de una potra, si sabes lo que quiero decir.
Josh frunce el ceo. Lo follarias porque l puede caminar alrededor de un caballo? No entiendo.
Le golpe con el codo. Basta. Ya sabes que el Sr. literal es mi menos favorito de tus personalidades.
Wow, grupo difcil. Est bien, tu turno.
Imitacin de piel rosada. Digo, y apunto a una chica con tacones de siete centmetros y el pelo de
quince centmetros.
Josh tuerce su rostro. Oh, Jess. No. La mato.
Sealo a una chica que supongo ha pasado el equivalente del valor de los salarios de un ao en ciruga
plstica. Tetas-falsas cerebro de burbujas.
Josh inclina la cabeza, y se encoge de hombros. La follo, pero con las luces apagadas.
Una chica con medias de red y un sombrerito camina repartiendo volantes a las personas en la lnea de
TKTS que luchan para conseguir asientos de ltima hora para el espectculo de esta noche.
Aspirante a Liza Minnelli.
Josh pone una mirada en sus ojos que conozco demasiado bien. Las chicas de teatro le dan una ereccin
importante.
Me caso. Dice, y su voz se quiebra un poco. Dios, mrala! Ven con pap, beb. Ella puede dejarse
todo ese atuendo en el dormitorio.
Nuh-uh. Si te casas con ella, no puedes follarla.
Se vuelve hacia m, con el ceo fruncido. Qu? Desde cundo los no casados pueden llegar a tener

relaciones sexuales?
Uh, desde que este juego fue inventado.
Eso es una mierda.
Josh, cmo es que no sabes cmo funciona esto? Tienes la oportunidad de follarte a alguien una vez,
casarte con ellas para siempre, pero no hay sexo, o matarlas.
De ninguna manera! Siempre ha sido follar con ellas una vez, casarse con ellas para que pueda follar
para siempre, o matarlos despus de haberlos follado porque el sexo fue horrible.
Ests bromeando? De todas las veces que has estado equivocado desde que te conozco, est es la ms
equivocadisima.
l frunce el ceo. Equivocadsima no es ni siquiera una palabra.
Lo s, pero tena que hacer algo para expresar plenamente lo equivocado que ests en este momento.
Siento una calidez en la espalda justo antes de una profunda voz diciendo, tu novia tiene razn,
hombre. Tu has estado jugando mal. Tu no tienes relaciones sexuales cuando ests casado. Todo el mundo
sabe eso.
Me giro, e inclinando hacia delante desde su posicin en el escaln detrs de nosotros est es el hombre
ms atractivo que he visto nunca.
Oh wow.
Es como si en algn lugar hubiera una lotera de la perfeccin del rostro, y este tipo gan el premio
mayor. Pelo marrn arenoso, grueso y ondulado, increbles ojos azul-verde, labios carnosos curvados en
una sonrisa irnica.
Felicitaciones por su cara, seor.
Echo un vistazo a los gruesos bceps que asoman de su camiseta.
Y tu cuerpo. Felicidades por todo l.
l sera Follar. Definitivamente.
Josh debe notar mi reaccin porque dice rpidamente. Oh, ella no es mi novia. Es decir, estuvimos
saliendo, pero no poda mantenerme al da con ella en la cama. Ella era insaciable. Durante todo el da,
todos los das. Nunca imagin que una mujer era capaz de asumir tanta polla...
Aprieto el muslo de Josh hasta que l se retuerce. Por favor, disculpa a mi amigo. l sabe que voy a
matarlo ahora, y el miedo a la otra vida le hace balbucear.
El seor follable me da una sonrisa. Bueno, nos la da a los dos, pero estoy reclamndola debido a que su
mirada se detiene en m ms tiempo. Estoy bastante segura de que comprobando mis tetas. Me da un
hormigueo. No he tenido un hormigueo as de poderoso desde ... bueno, nunca.
El bombn debe aprobar lo que ve, porque su tono es sin lugar a dudas coqueto. As que si tu amigo
es el que matas, a quien te follas y con quin te casas? . La forma en que lo dice no deja ninguna duda
en mi mente de quien preferira ser l.
l extiende su mano hacia m. Soy Liam, por cierto. Liam Quinn.
Tomo su mano y trato de mantener mi expresin pasiva mientras la sensacin de su piel me ilumina ms
que todas las vallas gigantes publicitarias que nos rodean. Yo soy Elissa Holt.
Mucho gusto conocerte, Elissa. l se me queda mirando sin vergenza mientras contina
sosteniendo mi mano.
Oh, l es bueno. No hay duda de que utiliza esta tcnica todo el tiempo para convertir a las chicas en
montones de sustancia pegajosa. Estoy un poco irritada porque funciona en m. Pens que era inmune a
este tipo de petulante auto-conciencia.
Liam. Incluso su nombre es sexy.
Josh se aclara la garganta. Bueno, ustedes han estado sacudiendo las manos por una cantidad

espeluznante de tiempo, y ahora estoy sper incmodo. Soy Josh, por cierto. En caso de que te importe.
Liam se re y le da la mano. Encantado de conocerte tambin, Josh.
Josh le da un guio escptico. Claro que lo es. Elissa, deberamos invitar a nuestro nuevo amigo a
cenar con nosotros?
Eso me saca del trance de mi visin de tnel. Es una cosa para m lujuriar ante un apuesto extrao. Es
otra hacer nada al respecto.
Uh ... Estoy segura de que Liam tiene mejores cosas que hacer.
Liam se encoge de hombros. En realidad no. Voy a ver Rey Lear, a las ocho, pero teniendo en cuenta
que he estado esperando de pie, estoy libre hasta entonces.
Josh se burla. Te han dejado plantado?
Bueno, dejado sera una descripcin ms precisa. Por la chica con la que he estado por un ao.
Que demonios? . Josh parece ms molesto por eso que Liam. Pero si te pareces a uno de esos
tipos masculinos,modelo de las revistas de lujo. Mujer exigente, era ella, tu ex?
Liam se encoge de hombros. Yo le gustaba, pero odiaba el balance de mi cuenta bancaria. Ella ahora
est saliendo con un tipo rico de Wall Street.
Un remplazo rpido.
Liam le da una sonrisa amarga. S. No es tanto un remplazo como una superposicin, pero lo que sea.
Hay un momento de silencio incmodo antes de que Josh dice, Sabes, a Elissa tambin la dejaron .
Qu casualidad,verdad? Dos atractivos solteros dejados como ustedes teniendo este encuentro al azar.
Es como si fuese el destino.
Liam,le da a Josh una sonrisa, luego me mira. Creo totalmente en el destino.
Miro hacia abajo a mis manos. Destino o no, no s si estoy lista para las emociones que este hombre est
sacando de m.
En los ltimos cuatro aos, he tenido tres novios, y los tres me han dejado por otras mujeres. Decir que
mi confianza en los hombres ha sido un xito sera un eufemismo.
Cuando mi ltima relacin termin en una vergonzosa humillacin, decid que haba terminado con los
hombres, al menos en un futuro previsible. Tengo un plan muy especfico a cinco aos, y ser destruida de
nuevo, no es parte de l. Josh me mantiene presionando para que salte de nuevo en la piscina de citas
con los dos pies, pero estoy contenta metiendome en la parte menos profunda. Puede ser frustrante no dar
el salto, pero as no hay ninguna posibilidad de ahogarse.
As que, la invitacin para cenar sigue en pie? Liam pregunta mientras me impacta con esos
impresionantes ojos de nuevo. Porque me muero de hambre.
Yo tambin. Solo que no me di cuenta lo mucho antes de verlo.
Nunca dejando pasar una oportunidad, Josh responde por m. Absolutamente, Liam. A Elissa le
encantara que te vinieras. l sonre sobre su doble sentido.
Le tomo de la manga. Uh, Joshua? Puedo hablar contigo un momento por favor? Disclpanos, Liam.
Yo le tiro hacia abajo a la parte inferior de la escalera. Qu ests haciendo?
Conseguirte una cita.
No quiero una cita.
Por supuesto que si. Tu simplemente no lo quieres admitir. Te amo, pero yo he sido el nico hombre
que has visto desnudo en meses, y eso es slo porque yo te envi por accidente fotografas de mi polla
destinadas a otra persona.
Cmo le digo que todas mis alarmas se encienden con respecto a Liam? Que una parte de m piensa que
es algo ms que caliente, y por lo tanto, peligroso? Ni siquiera me puedo figurar cmo me siento, y
mucho menos encontrar una manera de articularlo.

Josh me est mirando con preocupacin. Hey, yo estaba siguiendo el juego. Cuando tu mandbula
golpea el suelo mirando a un chico, yo hago de celestina. No es eso lo que est pasando aqu?
Paso los dedos por mi pelo. Eres el mejor, Josh, de verdad. Fotos de pollas a un lado. No estoy segura
de si estoy para esto esta noche.
Josh mira por encima a Liam. Bueno, vamos al menos a cenar. Luego el se va a su espectculo y t te
vas a tu casa, y si quieres saltar sobre l en el futuro, le puedes dar tu nmero. As est bien?
Asiento con la cabeza. Supongo que no hay ningn mal en ello.
A medida que nos dirigimos de nuevo hacia las escaleras, Liam y Josh se enfrascan en una fcil
conversacin sobre deportes. Parece que se conocieran desde hace aos.
En cierto modo, creo que eso es lo que me est atrayendo sobre Liam. Nos acabamos de conocer, pero
una parte de m se siente como si lo conociera de siempre. Y esa parte me asusta como el infierno.
***
Diez minutos ms tarde, estamos sentados en Gino en la calle 42, debatiendo que pizza pedir.
Liam frunce el ceo en el men. Uh ... elijan ustedes chicos. Yo no soy exigente. Voy a comer cualquier
cosa.
Eso es bueno. Dice Josh. Porque Elissa es increblemente exigente, slo seria realmente feliz si la
dejan en la cocina preparar lo suyo.
Mantengo mi enfoque hacia abajo en el men. El hecho de que me gustan las cosas de cierta manera no
significa que yo sea exigente, Joshua Kane.
En realidad, dice Josh. marcar las cosas de cierta manera es la definicin de exigente. Pero
seamos honestos. T llevas exigente a un nuevo nivel con tus proporciones de los alimentos.
Porciones? . Liam pregunta, y empuja mi pie debajo de la mesa. Estoy intrigado. Cuntame ms.
Niego con la cabeza. Nop.
Aw, venga.
Josh se re. Creo que est preocupada de que si te hablamos acerca de su obsesin con las
proporciones de alimentos, estars corriendo a una milla lejos de aqui.
Mi cara se calienta. S, probablemente l lo hara.
No es probable. Estoy demasiado hambriento para correr a cualquier lugar. Liam trata de atrapar mi
atencin. Cuando miro hacia l, sonre. Por favor. Quiero saber.
Suspiro y pongo mi men hacia abajo. Cuando como, me gusta que las proporciones de todos los
ingredientes sean iguales. Por lo tanto, si hay cuatro cosas en el plato, digamos, carne y tres verduras,
necesito un poco de cada uno de ellos en cada bocado.
Ella lo llama "La Teora de lo deliocisisimo". Dice Josh. Es fascinante de ver. Ella corta todo con
precisin quirrgica, a continuacin, pone las pequeas piezas en su tenedor. Sera artstico si no fuera
tan jodidamente raro.
Liam se encoge de hombros. Yo no lo encuentro extrao. Creo que es genial. Tengo una cosa similar
con las patatas fritas y salsas. Tengo que tener exactamente la proporcin adecuada de salsa en las
patatas fritas, de lo contrario no se puede probar por igual.
S!. Digo, y me enderezo. Ese es mi punto. Es todo acerca de las combinaciones sutiles. Por
qu poner algo en tu boca a menos que realmente disfrutes de ella, verdad?
La forma en que los ojos de Liam se ensanchan me hace comprender que la declaracin podra tomarse
por un camino completamente diferente.
l me da una sonrisa lenta. Estoy totalmente de acuerdo.
Tomo un sorbo de agua para cubrir mi repentino rubor, y por suerte, Josh hace interrumpe para cambiar
de tema.

As que Liam, la pregunta que realmente necesitamos que nos respondas en este momento es la
siguiente: Eres legal?
Liam mueve su atencin a Josh.
Como en?
Mayor de veintin aos?
Eh ... s. Por qu?
Porque necesito que nos pidas unas cervezas, mientras que voy a drenar la lagartija. Estoy bastante
seguro de que todos necesitamos una trago. Murmura en voz baja, "Antes de que todos nos
atragantemos con la tensin sexual."
Mientras Josh se levanta y se dirige a la parte trasera del restaurante, Liam me mira con preocupacin.
Espera un minuto. Ustedes dos no pueden comprar cerveza?
En dos aos podremos. Le digo.
Dos aos?! La pareja de al lado se vuelve a l y el se inclina y susurra: Solo tienes diecinueve
aos?
S.
Se frota la cara. Oh, Dios. Soy malo. Soy un mal, mal hombre.
Por qu?
Pens que eras mayor.
Cunto ms?
Una edad que no encierre 'adolescente' en ella, tenlo jodidamente seguro. Cuando te vi esta noche,
pens que tenias .... l me mira de arriba abajo, y el calor de su mirada hace que me ventile con el
men. Bueno, te ves ms madura que de diecinueve aos.
Para tu informacin, dije con un borde de petulancia que irnicamente me hace parecer mucho ms
joven. Siempre he sido ms madura para mi edad. Qu edad tienes, entonces, Padre del Tiempo?
Se inclina hacia atrs en la silla, y yo no pierdo la forma en que su camiseta se ajusta sobre su
impresionante pecho. Soy una mezcla de adulto y nio. Veintids aos y ocho meses.
Finjo terror. EW, asqueroso! Parecas muchsimo ms joven. No puedo creer que he estado teniendo
pensamientos impuros sobre un viejo decrpito.
El sonrie. Ests simplemente diciendo eso para demostrar lo estpido que estoy siendo sobre nuestra
diferencia de edad? O t realmente has fantaseado acerca de m? El se inclina hacia delante.
Porque estoy deseando realmente que sea lo segundo.

Miro hacia mi vaso de agua y sonro. Tengo la sensacin de que fantasear acerca de ti no llevara a
nada bueno.
De Verdad?. El pregunta. Puedo sentirlo mirndome. Porque nunca he tenido una sola queja.
Bueno, aparte de esa nica vez con mi ex-novia, pero fue un incidente aislado y haba bebido demasiado.
Me ro y miro hacia l. Se une con una risa baja.
Estupendo. Su risa es tan atractiva como el resto de su cuerpo. No es justo.
Todava estamos sonriendo el uno al otro cuando la camarera llega a tomar nuestra orden de bebidas.
Tres cervezas. Dice Liam mientras mira hacia m. Espera, borra eso. Dos cervezas y una CocaCola. Tengo que asegurarme de que estoy en plena forma esta noche. Cuando me mira a los ojos, tengo
esa punzada de frustracin contra mi de que su chulera realmente me enciende.
Mientras la camarera se va, tomo un sorbo de agua y lo estudio. Se encuentra con mi escrutinio sin
vergenza. Tu estas muy seguro de que vas a tener suerte esta noche, verdad?
Se encoge de hombros. Creo que no me hubieras invitado a salir a cenar si no estabas interesada.

Josh fue el que te invit, y odio romperte el corazn , pero es heterosexual.


Aj, pero estaba claro que estaba jugando a la celestina. Vi cmo me miraste y me gust.
Me recuesto y giro mi cabeza. No acabas de romper con alguien?
S. Por lo que es por eso que me deberas llevar a la cama y levantar mi ego destrozado.
Eso me hace rer. Tengo la sensacin de que tu ego est muy bien.
Tal vez. Pero un poco de caricias adicionales nunca duelen.
Un estremecimiento de anticipacin corre a travs de m. Est bien, esto no es bueno. Como regla
general, no duermo con chicos en una primera cita, pero Liam esta hacindo que rpidamente me salte esa
resolucin. El problema es que no tengo ninguna duda de que, tener relaciones sexuales con l conducira
a un lo de cosas emocionales para las que no estoy preparada para hacer frente en este momento.
Cuando echo un vistazo a l, l me mira con el ceo fruncido. No atino a saber si l est preocupado o
confundido.
Ests bien? . Pregunto.
l niega con la cabeza. No estoy seguro. Tengo esta imperiosa necesidad de pasar ms tiempo contigo
esta noche, pero no quiero verme como necesitado o desesperado.
Hmmm. Que dilema. Qu vas a hacer?
Mete la mano en el bolsillo. Invitarte a venir para ver Rey Lear conmigo? Gracias a mi ex, que
prefiere follar a un chico en un traje de mil dlares que asistir al teatro, tengo un entrada extra. Sera una
lstima que se desperdiciar.
l pone los billetes sobre la mesa y las estudio. Oh, wow. La compaa Lowbridge Shakespeare? Mi
madre nos ha llevado a mi hermano y a m a sus producciones desde que ramos nios. Yo creo que por
eso Ethan y yo elegimos las carreras que hacemos.
Oh? Ustedes trabajan en el teatro?
S. Los dos hemos aplicado en The Grove en Westchester.
Liam se ve impresionado. Wow. Buena escuela. As que eres actriz? Yo debera haberlo sabido. Una
mujer tan guapa como tu , tiene sentido que este en el escenario.
Hablando as, mi rubor no desaparecer en ningn corto plazo. En realidad, prefiero detrs del
escenario. Soy directora de escenario.
La expresin de Liam se intensifica. Est bien. No s por qu encuentro eso ms atractivo que ser
actriz, pero lo hago. Raro.
Este chico tiene un pico de oro, eso es seguro. Me pregunto a que sabr.
Que hay de ti?. Pregunto. Tu no eres un actor, verdad?
Liam sonre. Wow. No te gustan los actores, eh?
Por qu dices eso?
Porque parece que me puedes acribillar hasta la muerte con globos oculares si dijese que s. Te
molestara explicarte?
En realidad no. Es una larga historia. Mi aversin a los actores es fuerte, pero no me di cuenta que
era tan transparente. Simplemente no salgo con actores , eso es todo.
Me mira durante unos segundos, y luego dice: Bueno, esto no es estrictamente una cita, verdad? As
que no importa lo que soy. Sin embargo, si vienes conmigo al teatro ... bueno, eso es otra historia.
Miro hacia las entradas. Son asientos fantsticos, y realmente quiero ver esta produccin.
Liam se da cuenta de mi vacilacin. Para robar una frase de Josh, realmente me encantara que
vinieras. l me da otra de esas miradas que me hace derretir. Toma eso del modo que desees
siempre y cuando, me digas que s.
La insinuacin sexual es mucho ms eficaz viniendo de l. Est bien. Puedo por lo menos darte algo

de dinero? Son asientos muy caros.


De ninguna manera. Dice. Pero puedes pagar por la pizza. De acuerdo?
Tu pagas cientos de dlares por las entradas, y yo pago veinte dlares por la pizza? No parece muy
justo.
Trescientos dlares por el placer de tu compaa, bella Elisa? Parece una ganga, si me lo preguntas.
Jess. Su candidez me est matando.
Como regla general, la presuncin me apaga, pero no esta noche. Hay una sinceridad en su coqueteo que
presiona los botones en mi.
Una hora ms tarde, cuando todos salimos del restaurante, riendo como locos, estoy an ms en conflicto.
Nunca pens que conocera a alguien que podra coincidir con la dinmica especial que Josh y yo
compartimos, pero Liam lo hace. Fcilmente.
Bien, chicos.Dice Josh mientras mira por la calle. Tengo una cita con la chica que est
interpretando Elphaba en Wicked, y si tengo suerte, voy a tener pintura cara de color verde en lugares
extraos e inusuales antes de medianoche. Liam tiende la mano, y Josh se la estrecha. Encantado de
conocerte, Liam. Espero que volvamos a vernos de nuevo. Por favor, ten en cuenta que, a pesar de que
podras aplastarme la cabeza con solo tus manos, voy a tener que pedirte que trates a Elissa con respeto,
o enfrentarte las consecuencias.
Qu consecuencias?
Yo estrellndome en tus puos con la cabeza, varias veces. Pero, te advierto.Tengo una cabeza dura.
Tus nudillos nunca volvern a ser los mismos.
Liam le da una sonrisa. Anotado. Prometo comportarme.
Elissa, te llamo maana. Josh me abraza y me susurra al odo: S buena. Y si no puede ser buena,
se precavida. Ech un condn en tu bolso en caso de que decidas romper tu regla de oro. No tengas
miedo de usarlo.
Le aprieto. Eres el mejor. Y lo peor.
Despus de besarme en la mejilla, Josh desaparece entre la multitud de la noche, y as nada ms , mi
manto de seguridad se ha ido. Estar a solas con Liam eleva la tensin entre nosotros an ms.
Nos miramos el uno al otro durante unos segundos antes de que Liam se aclare la garganta. As que,
escuche que el Rey Lear es un poco idiota. Seria bueno que no lo hiciesemos esperar. Me ofrece su
brazo. Vamos?
Es tan anticuado y galante, que me ro. Supongo que deberamos. Tan pronto como enredo mi mano
en el hueco de su codo, el aspira el aire rpidamente. Ests bien?
l mira hacia abajo a mi mano en su brazo y da un movimiento de cabeza apretado. S. Slo
preocupado de que pude haber mentido a Josh cuando dije que me comportara.
Nos dirigimos hacia el teatro, y soy muy consciente de lo suave de su piel bajo mis dedos. Ayudara
si te dijera que no duermo con los tipos que acabo de conocer?
En realidad no. No suelo dormir con chicas que acabo de conocer tampoco, pero t ests haciendo que
me dan ganas de matar esa regla y fundirla en cido.
Me ro. Bueno, tenemos tres horas de Shakespeare sobre un monarca enojado, violento, misgino por
delante de nosotros. Estoy segura de que para el momento en que haya terminado, el sexo ser la ltima
cosa en nuestra mente.
Me da un encogimiento de hombros excptico. Si t lo dices.

***
Cuando caminamos fuera del teatro tres horas ms tarde, era claro que el escepticismo de Liam estaba

bien fundado. Mi cuerpo entero era un hervidero de energa. No slo la produccin era increble, pero
sentada junto a l en una sala a oscuras durante todo ese tiempo era como electrocutarse a baja tensin.
Nunca antes haba tenido una reaccin tan poderosa a un hombre.
As que.. , dice. Eso fue increble.
Si que lo fue. Gracias por las entradas.
Gracias por la compaa.
Nos escucho entablando una pequea charla vaca, pero no hay nada vaco sobre lo que est pasando
entre nosotros. Tengo tanta adrenalina recorrindome, me siento como si pudiera dar un salto tipo Hulk en
el trfico y darle la vuelta a un taxi.
Liam mira a su alrededor y rebota en sus dedos de los pies. Yo no s tu , pero yo estoy demasiado
agitado para a ir a casa todava.
Tambin yo.
Esperaba que dijeras eso. Vamos.
A medida que nos empujamos a travs de la multitud saliendo del espectculo y nos dirigimos hacia
Times Square, Liam pone la mano en el medio de mi espalda para no perdernos.Eso aade otra capa de
tensin a mis glndulas suprarrenales ya sobrecargadas de trabajo.
En este momento de la noche, el ambiente en la zona de Broadway es elctrico. Hay miles de personas
que salen de todos los teatros, vertiginosas y con una energa que solo el teatro en vivo puede hacer sentir
a alguien. Liam y yo esquivamos y avanzamos, pero no tengo ni idea de a dnde vamos. Despus de un
tiempo se da por vencido tratando de dirigirme desde la parte trasera y agarra mi mano para que me
pueda llevar en su lugar. Sus dedos son clidos y speros, y la forma de ellos se siente tan familiar que es
muy extrao.
A dnde vamos? . Pregunto.
l me mira y sonre. Importa?.
S que debera tener cuidado porque s tan poco de l, pero por alguna razn, me siento segura. Todo en
l es completamente nuevo y familiar al mismo tiempo. Como si hubiese tenido una meloda sonando en
mi cabeza durante toda mi vida, y finalmente l le ha dado palabras.
Despus, pasamos por el caos de la plaza principal, viajamos a unas cuadras y nos dirigimos hacia el ro.
Por fin, se detiene en una pequea puerta entre una tienda de segunda mano y una tintorera.
Este es mi edificio. Dice, y desliza su pulgar contra la parte posterior de mi mano. Mi
apartamento es viejo y estrecho, pero ... Quieres subir?
Miro a la puerta sucia. Tengo que...?.
Se re. Por supuesto que no. Yo solo .... Da un paso hacia adelante, y se me corta la respiracin.
No quiero decir buenas noches todava. No tengo nada de alcohol, pero tengo leche y galletas. Y si juegas
bien tus cartas, te voy a mostrar mi jardn en la azotea.
Eso es un eufemismo? . Estoy sorprendida de lo ronca que suena mi voz.
La forma en que la mirada de Liam cae a mi boca, me hace creer que a l le gusta. Se inclina hacia
delante, y yo presiono mi espalda contra la puerta. Es lo que t quieras que sea. Su voz enva
escalofros a travs de mi piel.
An si voy arriba contigo , mi declaracin de no tener sexo esta noche sigue en pie.
Los bordes de su boca se contraen, pero no sonre. Est bien.
Le pongo la mano en el pecho. Lo digo en serio.
l mira hacia abajo a mi mano, y luego la cubre con la suya y presiona mi palma en su pectoral. Mi
respiracin se acelera. Lo mismo ocurre con la de l.
No voy a llevarte arriba para seducirte, Elissa. Dice mientras me acaricia suavemente los dedos.

A pesar de que estoy bastante seguro de que podra.


Wow. Que arrogante. l me da una sonrisa lujuriosa, y yo entrecierro los ojos. No crees que
pueda resistirme?
l pone su mano en la pared al lado de mi cabeza y se mueve ms cerca. Poso mi otra mano en su pecho.
No para detenerlo. Slo para sentir ms de su cuerpo.
Cierra los ojos y exhala antes de mirarme de nuevo. Si tu sientes la mitad de la atraccin que yo siento
hacia ti, entonces, no, no creo que pudieras resistirte. De hecho, creo que si te beso en este momento,
apenas lograramos pasar a travs de esta puerta antes de arrancarnos la ropa del otro y follarnos como
si no hubiera maana. Pero prometo, que si vienes arriba, me comportar. Quiz deberas prometer hacer
lo mismo. La forma en que me ests tocando? me hace pensar que me quieres montar con fuerza y
arrojarme cuando este fro. Te recuerdo que soy un hombre, Elissa. No un juguete sexual.
Mis pulmones se contraen mientras observo su boca. Maldito sea hasta el infierno por la evocacin de
una imagen de m montada sobre l.
Punto entendido. De mala gana quito mis manos. Estoy tratando de mantener la calma, pero su
cercana ha puesto a mi corazn martillar en mi pecho. Liam, juro por la vida de mi hmster no usarte
como un juguete sexual.
Se ve abatido. Ni siquiera si yo lo pido?.
Yo sonro. Ni siquiera entonces.
Slo para que quede claro. Dice mientras se inclina para susurrarme al odo. Si alguna vez me
ruegas ser mi juguete sexual, voy a hacer que suceda en un tiempo rcord. Ms de una vez, si es
necesario.
Que desinteresado.
Realmente lo soy. l me da una sonrisa atractiva antes de volverse a abrir la puerta. Lo sigo al
interior, y subimos cinco tramos de escaleras para llegar a su apartamento. En el momento en que
llegamos all, a mi deseo por l se le ha unido un ardor en mis pulmones.
Ests bien? . Pregunta, y toca suavemente mi hombro.
S. Slo tratando de disimular mi estado de forma extrema, as no te intimido.
Buen trabajo. Me tienes completamente engaado.
Cierto? Tal vez debera haber sido actriz, despus de todo. Tomo una respiracin profunda y lo dej
escapar. Maldita sea, estoy en baja forma.
Cuando llegamos dentro, me doy cuenta de lo mucho que l no estaba bromeando sobre el tamao de su
apartamento. Se trata de un estudio con una pequea cocina en un lado y lo que parece ser un bao
igualmente pequeo en el otro. En el centro hay un espacio lo suficientemente grande para un sof cama.
As que Liam dice, te voy a ensear el piso. l no se mueve. Yyyyyyyy hemos terminado.
Puedo ver que esta incmodo, pero no tiene que estarlo. En Nueva York, hay un montn de microapartamentos como ste. De hecho, he visto peores.
Lo que diferencia a este de los otros es que esta impecable. Los muebles y electrodomsticos son
anticuados, pero son impecables. No hay una sola cosa fuera de lugar. Incluso la cama est hecha.
Entrecierro los ojos en l. Esperabas traer a alguien aqu esta noche?
No porque?
Est sper limpio. Y tu cama est hecha. Tengo de buena fuente por mi hermano que la mayora de los
hombres tienen perdido el gen de hacer la cama.
Se inclina hacia m, y siento su clido aliento en mi oreja. Tu no me conoces lo suficientemente bien
todava para haberte dado cuenta de que no soy la mayora de los hombres. Pero si te hace sentir ms
cmoda, podramos deshacer la cama. Slo di la palabra.

Un estremecimiento de placer corre por mi columna vertebral. Oh, yo no soara con destruir tal
perfeccin. Son aquellos esquineros de hospital? (Forma de hacer la cama en las esquinas)
Si los encuentras atractivos, entonces s.
Dejo escapar un suave gemido. Algo que me excita. Se re, pensando que estoy tomndole el pelo,
pero realmente no lo estoy. Soy una manitica del orden confesa, y sabiendo que mantiene una casa
ordenada me da todo tipo de calores.
Bueno, si has terminado de follarte con los ojos mi cama , dice. Tengo algo ms que mostrarte.
Si se trata de un bao recientemente limpiado, no creo que mi cuerpo est listo para ello.
l chasquea la lengua. Maldicin, Ya saba yo que debera haber lavado la baera esta maana. l
se mueve ms all de m y se dirige a la cocina. Al cabo de unos segundos, l agarra una bolsa de
galletas con chispas de chocolate, dos vasos, y un carton medio vaco de leche de la nevera. Vamos. Si
el apartamento te ha puesto caliente, te vas a volver loca con el jardn de la azotea.
l me lleva fuera del apartamento y hasta otros dos tramos de escaleras. Maldita sea. No es de extraar
que este tan en forma. Si yo tuviera que subir todas esas escaleras todos los das, podra ser capaz de
deshacerme de todo lo que sobra de la parte privada de la Reserva Federal de mi trasero.
En la parte superior de la escalera, el acciona un interruptor antes de abrir la puerta de la azotea. Cuando
salgo, lo que veo casi me quita el aliento.
Es como un oasis tropical aqu arriba. Hay docenas de palmeras en macetas de diferentes tamaos, y en
medio de ellas hay una prgola de madera intrincada envuelta en cientos de pequeas luces.
Wow. Eso es, simplemente ... wow. Rara vez estoy sin palabras, pero ahora es una de esas veces.
Constru la prgola para mis padres el da de su aniversario el ao pasado. Acaban de vender su casa
para mudarse a un apartamento, y no tenan dnde ponerla, por lo que la traje aqu.
Es preciosa. La madera oscura, ha sido cuidadosamente tallada con enredaderas y flores.
Apuesto a que les encant.
S, mi madre llor. Y mi padre me dio una palmada en el hombro y se qued en silencio durante un
rato, que es su equivalente de llorar.
Yo sonro. Eso es un regalo bastante increble para darles. Tratando de ganarte el premio al mejor
hijo del mundo?
l mira hacia abajo, y yo no me pierdo el sutil cambio en su postura. Bueno, ellos han tenido un
momento difcil en el ltimo par de aos. Yo quera hacer algo bonito.
Veo nombres grabados en la madera en la parte superior de la prgola. Angus y Eileen. Buenos
nombres irlandeses.
S.
Veo otro nombre y entrecierro los ojos para poder entenderlo. Aqu dice ... James?
Liam parpadea unas cuantas veces. S. Mi hermano gemelo.
Casi me ahogo con mi lengua. Gemelo? , Como en gemelo idntico?
Dios, no s si puedo hacer frente a dos hombres tan perfectos existiendo en este mundo.
Liam toma una respiracin profunda. S. ramos idnticos.
ramos?
l era ... l est ... . l mira a la tierra. l muri.
Oh. Liam ...
Hace dos aos.
Mi corazn se rompe por l. La prdida de un hermano sera bastante malo, pero he odo gemelos
compartiendo un vnculo especialmente poderoso. Dios, lo siento mucho.
La forma en que se encoge de hombros y mueve su mano me dice que no quiere hablar de ello. Antes de

que pueda decir nada ms, me insta a seguir. Vamos. No te traje hasta aqu para ver cmo me flagelo.
Puedo hacer eso por m mismo.
Debajo de la prgola hay un par de viejos sofs y una mesa de caf. Cada uno de nosotros tomamos un
sof, y l despliega nuestros suministros antes de llenar los vasos.
Todava parece tenso, por lo que trato de aligerar el ambiente. Me encanta la leche, pero una cerveza
habra estado mejor.
No va ser. Dice, mientras su boca se presiona en una determinada lnea. Tu eres menor de edad,
joven dama, y me niego a seguir contribuyendo a la corrupcin de un menor de edad. Ahora, bebe tu leche
como una buena chica. l me da una media sonrisa.
S, abuelo.
Los dos estamos en silencio durante unos momentos mientras comemos nuestras galletas. Cuando hemos
terminado, se levanta y hace un gesto para que lo siga. Vamos. An no te he mostrado la mejor parte.l
me lleva al borde del edificio y sube a la cornisa.
Es seguro? . Pregunto, tratando de mirar por encima. Es en momentos como este que odio ser un
poco miedosa.
Me ofrece la mano. Confa en mi
Curiosamente, lo hago, y cuando pongo mi mano en la suya, me tira para arriba con tan poco esfuerzo, es
irreal. Por un momento me entra el pnico y me agarro de sus brazos, pero luego veo que el saliente no es
tan estrecho como parece a primera vista. Adems, hay una escalera de incendios justo debajo de
nosotros.
Ests bien? . Pregunta, con las manos firmes en mi cintura.
UH Huh.
Entonces mira hacia arriba. La salida de incendios es linda y todo, pero no es lo que quiero que veas.
Cuando levanto mis ojos, veo lo que quiere decir. Al otro lado de la calle esta un nuevo complejo de
apartamentos brillantes. Todo el vestbulo est cubierto de vidrio reflectante, y por medio de algn
milagro de la tecnologa, se puede ver la cacofona visual que es Times Square parpadeando hacia
nosotros.
Mi boca se abre. Qu estoy mirando?
Proyeccin trasera. Dice Liam. Increble, verdad? El que dise el edificio se dio cuenta de que
uno de los enormes deseos de vida en esta zona es la emocin de Times Square, por lo que la incorpor
en el diseo del edificio. Es una transmisin en vivo de lo que est sucediendo a seis cuadras de
distancia.
Estoy anonadada por como de espectacular es la proyeccin. Has descubierto donde est la cmara?
No, pero la busco de vez en cuando. Por el ngulo, me imagino que esta en un poste de luz. Mira, se
puede ver la escalera donde nos encontramos esta noche.
El tiene razn. La escalera est repleta de gente.
Hay un viejo adagio que dice que no importa de dnde vienes, si estas parado en el medio de Times
Square durante quince minutos, vers a alguien que conoces. No s si es verdad, pero debera probarlo
un da. No hay ningn lugar en el planeta que se le parezca a Times Square. El ambiente, la energa, la
conexin con todas las cosas de Broadway. Siento como si fuera una parte de m.
Podra mirar esto toda la noche.
Entonces mi malvado plan para pasar ms tiempo contigo ha tenido xito.Excelente. Liam se sienta en
el borde y me impulsa a seguirle. Cuando estamos instalados, nuestras piernas cuelgan sobre el borde y
nuestros muslos presionan entre s. Casi me distrae de la vista.
Liam se inclina hacia atrs en sus manos. Esto es por lo que paso tanto tiempo en el techo. Me puedo

sentar aqu y ver a la gente sin tener que salir de mi edificio. Genial Verdad?
Muy genial.
Envidio a Liam por vivir aqu, prcticamente en el medio de todo esto. La casa de piedra rojiza de mis
padres en la calle sesenta y cuatro de repente parece estar a aos luz de distancia. Y aburrida como el
infierno.
Como si sintiera lo que estoy pensando, Liam me pregunta: Entonces, de donde vienes, Elissa?
Manhattan?
S. Upper East Side. Todava vivo con mis padres.
Por supuesto que s. Eres una nia. Yo lo empujo con el codo, y se re.
Si entro en The Grove, voy a tener que moverme a Westchester.No voy a mentir. Tengo muchas ganas
de vivir por mi cuenta. Bueno, tendra que vivir con mi hermano mayor, pero an as ...
Est en silencio durante un momento y luego dice, Westchester, eh? Supongo que no esta lejos.
Dice en voz tan baja, no s si l est hablando para s mismo o para m. As que tus padres an estn
casados?
UH Huh.
Los mos tambin.Cules son las probabilidades? Fuera de todos los que conozco, yo soy la nica
persona cuyos padres no estn divorciados. No slo eso, pero mis padres todava estan muy enamorados,
es vergonzoso. Me da esperanzas de que el amor verdadero an existe, sabes?
Ese es un sentimiento romntico de un hombre al que acaban de romperle el corazn.
l deja escapar una risa corta. Estoy casi con el corazn roto. No me malinterpretes, quera a Leanne,
pero yo no la amaba.
Pero, no estuviste con ella durante un ao?
Lo hice.
Y, sin embargo, no la amas?
Se encoge de hombros. Nos llevabamos bien. El sexo estaba bien. Eso era suficiente para mSe
vuelve hacia m, y las luces de la proyeccin a travs de la calle brillan en sus ojos. Quiero creer que
cuando tenga enfrente a mi amor verdadero, lo sabr. Quiero decir, mira a mis padres. Se conocieron en
el metro hace cuarenta y cinco aos. A pesar de que fue amor a primera vista para los dos, se separaron
al final de la lnea y no se vieron otra vez durante seis aos. Entonces, literalmente, se encontraron uno al
otro en medio de central Park. De todas las personas en Nueva York, terminaron encontrndose el uno al
otro. Si eso no es el destino, no s lo que es.
S, pero tu mismo lo has dicho: Tus padres son la excepcin. Esto no sucede as para la mayora de la
gente.
Oh, no lo s. Dice mientras me mira. Mira lo que pas esta noche. De todas las mujeres en Nueva
York, te encontrado a ti.
Le doy una ceja escptica. Por qu tengo la sensacin de que no soy la primera mujer con la que has
coqueteado?
Ests equivocada. Dice. Nunca lo haba hecho antes. An no se porque lo he hecho esta noche.
No hay malicia en sus ojos, as que no tengo ni idea de si est diciendo la verdad o no.
Ya veo. Digo. Ests diciendo que te enamoraste de m a primera vista?
Se inclina hacia delante. Tal vez. Encuntrame en el medio de Central Park, en seis aos, y te lo har
saber con seguridad.
Nos miramos el uno al otro durante largos segundos, y el impulso de darle un beso es una fuerte locura.
Tienes los labios ms bellos que he visto nunca. Susurra. Mis labios hormiguean slo con sus
palabras. Poso mi mano sobre los suyos para hacer que se detenga. Eso hace que l sonra. Y me

parece muy sexy que cada vez que te he dicho algo agradable esta noche, tus mejillas se han vuelto de un
color rosa brillante. Esto me hace preguntarme por qu ests tan incmoda recibiendo cumplidos. Estoy
seguro de que los hombres te dicen lo preciosa que eres todo el tiempo.
Aprieto la mano en mi cara ya sonrosada. Estara mintiendo si negase haber recibido cumplidos
regularmente, y por lo general soy lo suficientemente segura como para llevarlos amablemente. Pero
Liam tiene el poder de convertirme en un monstruo de rubor, y me parece que no es muy genial.
Podemos cambiar de tema?. Le digo. Sonrojarme no es mi cosa favorita de hacer, y si sigues
hablando de mis labios, va a seguir ocurriendo.
Por mi est bien. Cuando miro hacia l, se re. Est bien, entonces, vamos a hablar acerca de por
qu tu no crees en el destino. O en el amor a primera vista. O cualquiera de esas cosas romnticas que la
mayora de las chicas se suscriben. Cul es la historia? . Cambio de tema o no, el todava est
mirando a mi boca.
Ninguna historia. Las estadsticas nos dicen que el verdadero amor es un mito, y no he visto nada que
demuestre lo contrario.
l posa su mirada en la ma, y no puedo creer lo hermoso que son sus ojos. Verde-azul con un anillo azul
marino oscuro alrededor del exterior. Nunca he visto nada igual.
Suena razonable, pero yo estoy sintiendo que hay ms . Por lo tanto, puedes contrmelo todo
voluntariamente, o voy a estar obligado a obtener la informacin a travs de medios menos que
caballerosos, y confa en m cuando digo que yo realmente disfrutare de eso.
Bien, ahora l est siendo muy persuasivo tratando de destruir mi compostura, y estoy horrorizada porque
est funcionando.
En realidad no es tan interesante. Le digo, mirando hacia abajo a mis manos. Digamos que si
tuviera una tarjeta de visitas, dira Elissa Holt, preparadora de Hombres para otras mujeres.
Qu significa eso?
Quiere decir que he tenido un puado de novios, y todos ellos me dejaron para estar con otra persona.
Cada uno. Es posible que este maldita.
Miro hacia arriba para ver que me observaba cuidadosamente. Ya veo. Y dnde encuentro a estos
burros mentalmente incompetentes?
En el club de drama, dije con una risa. Eran todos actores, y todos me abandonaron por las
actrices principales.
Ahh, eso explica tu reaccin de antes. As que ahora t piensas que todos los actores son unos hijos de
puta?
El fantasma de la angustia pasada punza en mi pecho. No, slo de los que me enamoro. As que ahora,
tengo una regla de no-actor. Est funcionando muy bien hasta ahora.
l se queda un momento en silencio, y luego dice: Est bien, lo entiendo. Antes de girar para mirar
al otro lado de la calle.
Estamos en silencio por un tiempo, y cuando su hombro roza contra el mo, cierro los ojos y suspiro.
Bien, excelente. Es guapsimo, arrogante, y gasta cientos de dlares en entradas de Shakespeare
por supuesto que es un actor. Y acabo de cerrar la posibilidad de que ocurra nada entre nosotros.
Niego con la cabeza en frustracin por una vez ms estoy siendo atrada exactamente al tipo de hombre
que estoy tratando de evitar.
Por qu no poda ser polica? O un trabajador de la construccin? O un vaquero?
Espera, acabo de desear que l fuese un miembro de los Village People?
El hombro de Liam roza el mo otra vez. Me hace sentir picazn, y sospecho que lo est haciendo a
propsito. Realmente tengo que salir de aqu, porque entre ms tiempo me quede, ms tentada estoy de

decir " al diablo " con mi sentido de la autoconservacin y simplemente ceder a las decenas de fantasas
calientes que se estn creando a travs de mi mente.
Antes de que pueda moverme, dice, Te vas, verdad?
Me vuelvo hacia l. Como lo supiste? .
Has estado tensa durante los ltimos minutos. Supuse que estabas o bien pensando en irte o pensando
en rasgar mi camisa. Teniendo en cuenta que mi camisa est por desgracia todava en una sola pieza irte
supongo que gan, .
Le doy una sonrisa, agradeciendo que no est haciendo esto ms difcil de lo que deba ser. Muy
perspicaz. Tengo un gran da maana. Realmente debera llegar a casa e ir a la cama.
Se inclina un poco hacia delante, y maldita sea, est mirando mis labios de nuevo. Tengo una cama
abajo. Sera mucho ms rpido ir all.
Me concentro en mantener mi respiracin incluso mientras contina avanzando lentamente hacia m. S,
pero necesito descansar un poco, y tengo la sensacin de que si nos vamos a tu cama, no hara nada de
eso.
Est tan cerca ahora, l tiene que girar la cabeza para que nuestras narices no choquen. No. En realidad
no lo haras.
Dios, que bien huele. Y no tengo ninguna duda de que sabe muy bien. Pero ms que nada, estoy
absolutamente segura de que se sentira muy bien, un beso sera todo lo que tomara para que l me tenga
completamente bajo su hechizo. Considerando que no tengo el tiempo ni ganas de estar de esclava de un
devastadoramente atractivo actor en este momento, me apoyo lejos de l y ordeno al traidor de mi cuerpo
a recomponerse.
Y es por eso que necesito irme. Digo, tratando de convencerme a m misma, as como a l.
Adems, mentiste cuando dijiste que no trataras de seducirme.
l frunce el ceo. Eso es lo que estaba ocurriendo? Porque juro que fue al revs.
Todo lo que hice fue mirarte.
Exactamente.
Con un suspiro de resignacin, salta hacia abajo desde la orilla y mantiene los brazos en alto para m.
Pongo mis manos en sus hombros, luego agarra mi cintura mientras lentamente me desliza hacia abajo.
Seor, l es fuerte. l me sostiene como si yo no pesar nada, y aunque soy bajita, tambin tengo curvas.
No es como si fuera una pluma.
Cuando estoy en mis pies, el no suelta mi cintura; de hecho, sus dedos se contraen y liberan un ritmo
desigual. Y no, no libero sus hombros. Son hermosos. Duros y redondos. Ms musculosos que los de
cualquier otro hombre con el que he estado.
Todava hay tiempo para la opcin de la camisa rasgada. Liam dice en voz baja mientras mira
fijamente hacia m. Prometo que no voy a juzgarte.
Tengo un momento de debilidad y paseo mis dedos por sus brazos, sobre sus trceps, los codos y los
antebrazos. Su piel es tan caliente y suave, me siento tentada a averiguar cmo se siente su estmago
debajo de su camiseta. Pero si voy en esa direccin, no hay manera que me vaya de aqu esta noche.
Tan es as , estoy tan excitada que estoy casi jadeado. Quizs la prxima vez.
Aprieta la mandbula, y noto que su respiracin es un poco ms rpida de lo que era hace unos minutos.
Te recordar eso.
Nuestra caminata hacia abajo est llena de tensin, y cuando deja los suministros de vuelta en su
apartamento, paso una nostlgica mirada por su perfecto cuerpo al lado de su perfecta cama antes de
aceptar su oferta para acompaarme hasta la estacin de metro.
Unos minutos ms tarde, llegamos a la escalera que conduce por debajo de la calle.

Me detengo en la esquina para enfrentarme a l. Bueno aqu estamos. Estoy tratando de disimular lo
reacia que soy a irme, pero estoy segura de que estoy fallando.
l asiente con la cabeza, y puedo ver la tensin en su mandbula. Supongo que s. Esta noche fue ...
especial. Conocernos. Tocarte. Todo eso. l ladea la cabeza. Pero tengo una terrible sensacin de
que no me vas a dar tu nmero, verdad?
Si no fueras actor, infiernos que s. Pero estoy casi segura de que lo eres, as que no lo har.
Niego con la cabeza. Pero tal vez nos veremos por ah?
l deja escapar una risa corta. En esta ciudad? Improbable.
A menos que sea el destino, verdad?
Lo digo en forma de broma, pero su expresin se pone seria.
S. El destino.
Se queda mirndome durante unos segundos, y luego mete las manos en los bolsillos y me da una sonrisa
irnica. Por supuesto, tu sabes donde vivo ahora. As que si alguna vez sientes una profunda necesidad,
espiritual para un desahogo sexual, puedes pasarte en cualquier momento. De da o de noche. O da y
noche si te sientes muy tensa. Aparte de la habilidad para hacer la cama, tambin me especializo en
masaje ertico alucinantes .
Suprimo una risa mientras siento una bola de flores clidas en el estmago. No tengo ninguna duda.
Claro. Me pasar.
l niega con la cabeza. Realmente eres un terrible actriz, no es as? Ni siquiera puedes fingir por mi
ego?
Puedo predecir que t ego estar ms que bien. Buenas noches, Liam Quinn. Le extiendo mi mano
mientras me va a dar un abrazo. A continuacin, nos remos y damos un paso atrs. Cuando l ofrece su
mano, la agito.
Jess, este es el momento ms difcil. Se hace an ms difcil cuando nos detenemos sonriendo y
ninguno de los dos nos soltmos. Solo continuamos de pie all y sacudiendo las manos.
Liam deja escapar un suspiro. Est bien, as que ... aqu es donde tu te vas.
S. Yo solo ....me voy. Doy un paso tentativo lejos de l, pero l no me suelta la mano.
Mi espalda golpea contra la pared del edificio detrs de m mientras Liam da un paso adelante. Es tan
alto y sus hombros son tan amplios, que bloquean la luz. En las sombras, su expresin se ve voraz. He
tenido hombres mirndome con deseo antes, pero nada como esto. Puedo sentirlo contenindose. Cada
msculo est tenso, sin embargo, sus dedos son suaves mientras acarician los mos.
Elisa. l enmarca mi cara y se inclina hacia abajo. Cuando nuestras narices se rozan, no puedo
dejar de sujetar la parte delantera de su camiseta. Tal vez tu no tengas que irte, an.
Mi presin arterial sube cada vez ms cada segundo. Realmente debera. Mi corazn est tronando,
bombeando la sangre a travs de mis odos.
O tal vez slo puedes permanecer aqu durante unos minutos y dejarme hacer esto.
Dejo de respirar mientras roza con suavidad sus labios con los mos.
Oh. Mierda.
No.
No,no,no.
Error gigante.
Mi mente se pierde. Nunca he sentido labios tan suaves. l lo hace de nuevo, y me sonrojo todo el
cuerpo, por dentro y por fuera.
Esto est bien? . Pregunta, su voz ronca.
Me agarro de su camiseta apretada. Realmente no.

He tratado de resistirme a l toda la noche, pero ahora que he sentido su boca, no querer ms es
imposible.
He querido besarte desde el momento en que te vi. Susurra, y roza mis labios de nuevo. Ni
siquiera sabes lo hermosa que eres.
Yo apoyo las manos planas contra su pecho mientras me besa de nuevo, esta vez ms profundo.
Succionando ligeramente. Inhalando repentinamente.
Maldita sea.
La realidad se desvanece en una fuerte neblina, y yo soy fsicamente incapaz de no devolverle el beso.
Chupo sus labios mientras me empujo hacia arriba en mis dedos de los pies. l grue en respuesta y
presiona contra m todo su duro y fuerte cuerpo. Cuando abrimos nuestras bocas y deslizamos las
lenguas, la ltima pizca de resistencia se deshilacha. Su boca es el cielo, y yo quiero vivir all.
Increble. Murmura antes de besarme con ms fuerza.
Me tiene. Perdida en su tacto y en su olfato, y su dulzura, su dulce sabor. No hay vuelta atrs en esto.
Una vez le una cita de Oscar Wilde que deca: "Un beso puede arruinar una vida humana." Me negaba a
creerlo, porque hasta ahora, siempre haba pensado que los besos eran dulces, pero sin importancia.
Pero este beso? Me ha arruinado. Este es el tipo de beso que no saba que existan. Es como caer y
volar, todo en el mismo momento.
Sus dedos se deslizan en mi pelo, y enredo mis manos alrededor de sus hombros, desesperada por estar
ms cerca.
Siento a la gente pasando frente a nosotros e incluso escuchar algunos murmullos, "consigan una
habitacin," pero realmente no me importa.
Liam me besa como si hubiera nacido para hacerlo. Como si l hubiera inventado el concepto y lo hace
mejor que cualquier otro hombre en el planeta. Su boca se mueve sobre la ma con instintiva facilidad, y
en poco tiempo, nuestras manos estn agarrando y empujando debajo de la ropa.
Cuando sus manos se deslizan bajo la parte de atrs de mi camiseta, una campana de advertencia en mi
cerebro me recuerda que estoy hacindolo en la calle. Con un actor. Un actor probablemente voluble y
muy caliente.
Cunto ms voy a dejar pasar esto antes de volver a mis sentidos?
Sus grandes manos se cierran alrededor de mi trasero, y luego me aprieta contra l. La sensacin de su
ereccin presionando contra mi estmago me hace gemir.
De acuerdo. Un poco ms lejos, al parecer.
Estoy a medio segundo de distancia de explorar exactamente lo duro que es l, cuando mi sentido comn
me grita que pare.Jadeante, levanto una mano y me hecho hacia atrs. Espera un minuto. Me ahogo
en unas pocas bocanadas rpidas de aire. Tengo que hacerte una pregunta, y tu tienes que darme una
respuesta directa.
El respira en forma agitada, sus pupilas enormes. S lo que vas a preguntar , y s, tengo un condn.
Adems, yo estara ms que feliz de correr el riesgo de ser detenido si puedo follarte en contra de este
muro.
No era eso.
Ests segura? Esa es la sensacin que estaba recibiendo.
S que evitaste esto antes, pero ... qu haces para ganarte la vida?
l se estremece. Un sentido enfermo de miedo se instala en mi estmago, porque s que no me va a gustar
la respuesta.
As que si dijera que soy un actor, tu, qu? Renunciaras a esto?
Tendria que hacerlo. Tu sabes por qu.

Por favor, por favor, por favor, no lo digas. Me gustas mucho y deseo ms, pero no si confirmas mis
sospechas.
l suspira. Est bien, est bien. Yo entiendo por qu ests indecisa. Despus de Leanne, supongo que
no voy a estar saliendo con cualquier morena de Jersey por un tiempo.
Bueno ahora imagina salir con Leanne tres veces seguidas y ella te deja cada vez. Luego otra Leanne
llega. No te sentiras como un tonto del culo si fueras all de nuevo? No puedo hacer esto .
Veo la compasin en su expresin cuando l acaricia mi mejilla. Lo entiendo. Y por suerte, puedo
decir sin una pizca de mentira que nunca he puesto un pie en un escenario en mi vida. Yo trabajo en la
construccin con mi padre. Todo el tiempo desde que sal de la escuela.
Por un momento, juro que he odo de forma incorrecta. Espera un minuto. En realidad eres un
trabajador de la construccin ...?
S.
Contengo la risa. No tendrs amigos que son policas, vaqueros, y nativos americanos, verdad?
El surca sus cejas. No, porque?
No es importante. Por qu no me lo dijiste antes? Tal vez habra arrancado tu camisa en el techo
despus de todo.
Se encoge de hombros. Mi novia me dej por ser un trabajador que va a la quiebra. Supongo que no
eres la nico que tiene miedo al rechazo.
Me siento radiante. Bueno, Leanne es una idiota. No podra estar ms feliz de que seas un trabajador
de la construccin. El mejor trabajo.
Me parece que si estuvieras realmente feliz por eso, me besaras otra vez.
Me levanto en mis dedos de los pies y capturo su boca. El hace un ruido en la garganta que hace vibrar
todo el camino a travs de mi cuerpo. Entonces, l me presiona contra la pared y se hace cargo de nuevo.
Seor, su boca tiene talento. Y lo que es ms, tiene un sabor increble. Leche y galletas es ahora mi sabor
favorito.
Despus de unos cuantos frenticos minutos , realmente no puedo respirar, as que me hecho hacia atrs y
acaricio su pecho. Est bien, podramos hacer esto toda la noche, pero es casi las tres de la maana, y
yo no estaba mintiendo acerca de tener un gran da maana.
El inclina su frente contra la ma, y su respiracin es apretada. Qu vas a hacer maana? Y por favor,
di que incluye verme de nuevo.
No puedo. Estoy dirigiendo escenarios de Romeo y Julieta de Shakespeare en el Festival de Tribeca y
nuestras audiciones de Romeo son maana.
Durante unos segundos, se ve confundido. Luego sonre y sacude la cabeza. Eso es ... bueno, eso es
genial. Audiciones Romeo. Trabajo importante. As que ... eh ... cmo van a decidir quin se lleva el
papel?
El director est buscando a un fuerte, apasionado Romeo. Por lo general, se ha interpretado como un nio
llorn, pero el quiere un hombre.
Me estudia durante unos momentos. Suena razonable. Puedo verte cuando acabes?
Yo le tiro hacia abajo para un beso suave. Tal vez.
l se aleja de m y pasa los dedos por su pelo. Voy a tomar eso como un si. Ahora, probablemente
deberas marcharte mientras tengo la fuerza para dejarte ir. Pero primero, dame tu telfono.
Para qu?
Un Selfie rpido para capturar el momento.
Meto la mano en el bolsillo y le doy mi telfono. l suelta un suspiro y enfoca la cmara. Ven aqu.
l pone su brazo alrededor de m y me jala a su lado. Lista?

l sostiene el telfono, pero antes de que pueda mirar hacia arriba a la lente,el gira mi cara y me da un
beso, largo y lento. A travs de un estallido vertiginoso de hormonas, soy vagamente consciente de el clic
de la cmara al fondo.
Cuando se tira hacia atrs, me muestra la imagen. Me pongo caliente con slo mirarlo. Nos vemos
increble juntos. Como si perteneciramos a una campaa publicitaria de un milln de dlares en lugar de
una selfie.
Me besa una vez ms. As no me olvidas, mientras estemos separados.
Como si eso fuese remotamente posible.
Empuja mi telfono en el bolsillo de atrs, y no tan sutilmente roza mi trasero en el proceso. Hasta
pronto, Liss.
Nadie nunca me llam Liss antes. Lissa, s, pero no Liss. Viniendo de l, es perfecto.
Se vuelve para salir, pero le agarro del brazo. Espera, no tienes mi nmero.
Tu te negaste a drmelo, recuerdas?
Eso fue cuando pens que eras un actor. Un Liam trabajador de la construccin puede tener mi nmero
de telfono y direccin. Diablos, puede tener mi nmero de seguro social, tambin, si lo desea.
l sonre y se inclina hacia abajo para un suave beso final.
No lo necesito. Te voy a encontrar de nuevo. Da un paso atrs y se aleja.
Pareces muy seguro de eso. Le digo a la espalda.
Se vuelve y me da una sonrisa de suficiencia. Lo estoy. Ser el destino.




























CAPTULO CUATRO
AUDICIN INFERNAL

Me froto los ojos.
Ha sido un jodido da largo. Si no escucho otro verso de pentmetro ymbico, ser demasiado pronto.
Hemos visto treinta y dos Romeos hoy en da, y la mayora de ellos no tenan ni idea de qu demonios
estaban haciendo. Si las audiciones fueran personas, sta sera Charlie Sheen. Ha sido un desastre.
A mi lado, nuestra directora, Miriam, se frota las sienes.
Cmo? . Dice, en tono quejumbroso. En esta gran ciudad, donde cada segundo un camarero es un
maldito actor, cmo podemos tener cero serios candidatos a Romeo? No entiendo.
Tal vez necesitamos tirar nuestra red un poco ms ancha. Probar algunos de los estudiantes en The
Grove?
Qu hay de tu hermano? . Me pregunta Miriam. Yo s que l hizo una prueba para Mercucio,
pero si no puedo encontrar a alguien ms para hacer Romeo, posiblemente tenga que cambiar su papel.
Oh, no. Digo mientras niego con la cabeza. Ethan no tiene un hueso romntico en su cuerpo. Su
historial con las relaciones es an peor que la ma. Adems, l desprecia a Romeo. Creo que tendras una
pelea en tus manos all.
Miriam lanza un gemido . Bueno, a menos que este ltimo candidato me sorprenda, puede ser que est
dispuesta a tener esa lucha. Ella toma el pedazo de papel delante de ella. Oh Dios. Este prximo
chico no tiene agente ni experiencia. l ni siquiera tiene una foto, por el amor de Dios.
Ella golpea el documento hacia abajo sobre la mesa y suspira.
Podras traerlo? Lo mejor es acabar de una vez, as puedo abrir una botella de vino y ahogar mis
penas.
Le palmeo en la espalda, mientras me dirijo hacia la puerta. Cuando abro y miro en la sala de espera,
slo hay una persona all, y l no es un actor.
Liam? ,Cmo sabas dnde encontrarme?
Se quita los auriculares y me mira. Es an ms caliente durante el da de lo que era la ltima noche.
Cmo es eso posible?
Hey, Liss. Se pone de pie y se acerca a m, y no me pierdo la forma en que su mirada se desplaza a
lo largo de mi cuerpo y de regreso. Casi esperaba no encontrarte hoy. Ayer por la noche fue tan
increble, que empec a creer que lo so. l estudia mi cara. Estoy contento de ver que realmente
existes. Y eres an ms hermosa de lo que recuerdo.
Estoy en busca de una respuesta cuando Miriam dice en voz alta. Elissa? Hay algn problema?
No. En seguida estoy ah. Entrecierro la puerta y bajo mi voz mientras me vuelvo de nuevo a Liam.
Mira, estoy feliz de que t tambien existes, pero no puedes estar aqu. Estoy trabajando.
Lo s. Estoy en la lista.
Me ests tomando el pelo.
En serio que no. Comprubala.
Miro hacia el portapapeles en mi mano, y por supuesto, sobre la pgina a la derecha en la parte inferior
dice " Liam Quinn. "
Miro hacia l. l me da una sonrisa moja bragas.
Elissa, yo tal vez no fui totalmente honesto contigo anoche, pero juro que era por todas razones

correctas. l se desliza ms all de m, empuja la puerta y entra en la habitacin. Hola, Miriam. Soy
Liam Quinn, y estoy audicionando para el papel de Romeo.
Tan pronto como Miriam pone los ojos en l, su boca se abre. Le toma unos segundos antes de que pueda
formar palabras. Yo s cmo se siente.
Uh, hola, Liam. Encantada de conocerte. Necesita las pginas?
l pone su telfono y los auriculares en una silla y le da una sonrisa. No, gracias. Lo tengo
memorizado.
Est bien, entonces. Simplemente tomate tu tiempo, y empieza cuando ests listo.
Tomo mi asiento embobada mientras Liam toma unas cuantas respiraciones profundas para prepararse.
A mi lado, Miriam susurra a s misma, Estimados dioses todopoderosos del Teatro, nunca te volver a
pedir cualquier otra cosa mientras viva , pero por favor, por favor, por favor, que este hombre sea capaz
de actuar. Te lo ruego.
Todava estoy demasiado sorprendida por la presencia de Liam para incluso rerme.
l gira su cuello y mueve las manos, y luego cierra los ojos durante unos segundos. Cuando los abre, nos
saca de quicio mediante la entrega de la interpretacin ms increble de Romeo que he visto nunca.
Bastardo.

***

Miriam est salivando. Nunca la he visto hacer eso. La mayor parte de las veces ella es concisa y directa,
pero en este momento ella est soltando toda clase de cumplidos sobre Liam.
No se puede decir que la culpo. No slo l ha dado una sorprendentemente inteligente actuacin, sino que
tambin estaba caliente como el infierno. Cuando hubo terminado, Miriam aplaudi. Ella le pidi que
leyera un poco ms, pero dijo que no haba trado las gafas y no poda ver el guin sin ellas.
No importaba. Para entonces, ya tena el papel en la bolsa.
Todava me estoy devanando los sesos de que este aqu. Espera, el devanando no es la palabra correcta.
"Furiosa" es ms preciso. Estoy tan enojada, que estoy temblando.
Qu raza de idiota le miente a la cara de alguien? Oh, es cierto, un jodido actor. Yo realmente tengo
el peor gusto en los hombres.
Elissa. Miriam se acerca a m. Puedes obtener todos los datos de Liam y tomar sus medidas?
Tengo que irme. Asegrate de que regrese aqu el lunes para leer con nuestras julietas. Habr que ver
quin tiene ms qumica con l.
No tengo ninguna duda que Liam podra tener qumica con una pared de ladrillos si lo intentara.
Ella me da una palmada en el brazo. Los veo pronto a los dos. Gran trabajo hoy, Liam!
Liam ondea su mano despidindola, a continuacin, se vuelve hacia m. Se ve tan satisfecho de s mismo,
quiero golpearlo.
Me acerco con mi portapapeles y cinta mtrica. Que demonios fue eso?
De acuerdo con tu directora, la mezcla perfecta de la pasin romntica y el poder masculino.
Me mentiste anoche!
No. Te dije la verdad. Yo trabajo en la construccin con mi padre y nunca haba puesto un pie en el
escenario. Esta es mi primera audicin. Tcnicamente, yo no era un actor hasta ahora mismo.
Oh, qu jilipollez. Nadie es tan bueno como t has sido en tu primera vez al bate.
l levanta sus manos. Juro por Dios, que no miento. He querido actuar durante aos, pero la vida se
atraves en mi camino. Vi el anuncio de audicin para este hace unas semanas y decid darle una
oportunidad.

As que esto es slo una loca coincidencia? Por favor.


No, no es una coincidencia. Es el destino. Te lo sigo diciendo.
Da un paso hacia delante, su expresin es seria. S que puedes sentirlo tambin. O es que no
recuerdas lo cerca que estuvimos de cometer un acto ilegal en pblico ayer por la noche?. l enreda un
brazo alrededor de mi cintura. Aprieto la mandbula para evitar presionarme contra l. Podramos
terminar lo que empezamos, ya sabes. Esa mesa se ve bastante resistente.
Todo se ralentiza a medida que veo su boca acercarse ms, pero por suerte, mi sentido de
profesionalismo se impone sobre mi loca atraccin, y encuentro la fuerza para alejarme.
Vamos a obtener esas medidas para que podamos salir de aqu.-digo en mi tono ms sin sentido. Dejo
el portapapeles y despliego la cinta de medir. Brazos arriba, por favor.
l levanta sus brazos. Porque es tan amplio, tengo que presionarme contra l con el fin de envolver la
cinta alrededor de su pecho. Cuando mis pezones se endurecen en respuesta, me enfurezco de frustracin.
Escucha, Liss,Dice en voz baja. Lo siento, por torcer la verdad anoche, pero si hubiera admitido
que quera ser actor, me habra perdido el ms increble beso de toda mi vida, y tengo cero
remordimientos por ello. Deja que te lleve a cenar para compensarte.
No puedo. Anoto su medida del pecho en mi portapapeles.
Seguro que puedes.
Yo lo miro a los ojos. No, realmente no puedo. Aparte de cualquier otra cosa, ahora ests en un
espectculo que estoy dirigiendo, por lo que ests totalmente fuera de los lmites para m. Envuelvo la
cinta alrededor de su cuello. Cuando le rozo su garganta con mi mano, el aspira el aire rpidamente.
Gracias a Dios que no estoy sola en eso de estar caliente y alterada por nuestra proximidad.
E incluso si fuera lo suficientemente estpida como para considerar un romance en mi lugar de trabajo,
lo que no soy, t ests en el escenario, y yo estoy detrs de l. Es lo mismo que ser un Montesco y un
Capuleto.
Qu, as que los actores no pueden salir con el equipo de trabajo?
Envuelvo la cinta alrededor de su cintura, luego la paso por sus caderas. No es que no puedan, pero la
mayora no lo hacen. Una gran cantidad de actores se consideran a s mismos por encima del equipo de
trabajo y no se rebajaran.
Yo no me considero por encima de ti. No, espera. ... . l piensa por un segundo. Ayer por la noche
hubo varias veces que me imaginaba a m encima de ti. Era caliente como el infierno.
Cuando escucho la sonrisa en su voz, miro hacia arriba desde donde escribo en mi portapapeles. Esto
no es divertido.
Lo es, un poco. Vamos, venga!
Aprieto mis ojos cerrados y rezo por paciencia. No s si estoy ms enojada con l por engaarme, o
conmigo misma por quererlo de todos modos.
Liam, esta es mi primera actuacin profesional, y no puedo meter la pata. Por favor, no hagas las cosas
ms duras. Tomo la medida exterior de sus piernas, y luego trato de mantener la calma mientras me
arrodillo delante de su entrepierna para tomar sus medidas.
El separa sus pies, pero cuando mi mano roza la cara interna del muslo, sopla hacia fuera una respiracin
apretada. Yo no puedo hacer las cosas duras, pero t s puedes? No me parece justo. Cuando me paro
y lo miro enojada, se mete las manos en los bolsillos. Para tu informacin, mirndome tambin hace
las cosas duras. Eres sexy como el infierno cuando ests enojada.
Me doy por vencida de razonar con l. Tamao del zapato?
Cuarenta y seis
Cabeza?

Sus cejas tiran hacia abajo. Uh ... ests ofrecindome...?


Me pellizco el puente de la nariz. Cul es el tamao de tu sombrero?
Se encoge de hombros. Grande?
Escribo "grande" en el formulario, y luego le entrego una carpeta de informacin y su guin. l acaricia
mis dedos mientras toma los documentos, pero yo los alejo.
Elissa, venga. ...
Hemos terminado aqu.
Esto es una locura. Me gustas. Te gusto. No podemos ir a algn lugar y hablar de esto?
No tiene sentido. No va a cambiar nuestra situacin. Nos vemos de nuevo aqu la noche del lunes a las
seis para leer con nuestras Julietas. Alguna pregunta?
Me mira fijamente durante unos segundos. Le regreso la mirada tan impasible como puedo.
As que, esta es la forma en que va ser entre nosotros ahora?
S. Hay algo ms, seor Quinn?
l me da una sonrisa amarga. No, seora. Usted lo ha explicado todo muy claramente. l toma sus
cosas de la silla, pero antes de que pueda alejarse, da un paso delante de m. Est tan cerca, siento el
calor de l en cada pulgada de mi piel. Solo para que lo sepas, voy a respetar tu tica de trabajo y
mantener mi distancia, mientras que este espectculo est presentndose, porque estoy de acuerdo que el
trabajo y el romance no son la mejor combinacin. Sin embargo, en dos meses, cuando la produccin
termine, todas las excusas estn fuera, y luego ... . Se lame los labios. Bueno, entonces estoy seguro
de que ambos vamos a tener tanta frustracin sexual, que vamos a estar rogando por alivio. Y tengo la
intencin de aliviarme contigo, Liss. Una y otra vez. Puedes creerme en eso.
Cuando sale y la puerta se cierra detrs de l, me dejo caer en una silla. No s si estoy temblando de la
decepcin o alivio. Pero s que Liam Quinn no se va a dar por vencido sin luchar, y eso me emociona
mucho ms de lo que debera.






















CAPTULO CINCO
ACERCNDOSE


Dos semanas despus
Teatro Twelfth Night
Ciudad de Nueva York

La escalera se tambalea mientras me elevo en mis dedos de los pies para agarrar el cable de luz que
cuelga de la barra de iluminacin. Cuando meto el enchufe en la toma, doy un suspiro de alivio y agarro
la parte superior de la escalera con ambas manos. El ser un culo bajito y andar conectando luces
realmente no van de la mano, pero la experiencia me ha enseado que los directores de escenario en
programas de bajo presupuesto tienen que ser expertos en todo. O intentarlo, al menos. La primera
semana de ensayos puede estar casi terminando, pero el trabajo duro para m y mi equipo acaba de
comenzar.
Me detengo cuando escucho un ruido detrs del escenario. Escucho durante unos segundos, y trato de
ignorar el estruendo repentino de mi corazn.
Hola?
El silencio me saluda.
Estupendo. Me encanta estar atrapada sola en una sala a oscuras, con sonidos espeluznantes. No me
vuelve loca en absoluto.
Estoy a mitad de la escalera cuando grandes manos se cierran alrededor de mis caderas y me hacen gritar.
Ahhh! Sultame, indecente! S karate!
De inmediato soy levantada, y pateo la escalera en el proceso. Unos brazos fuertes me levantan a medida
que la escalera se viene abajo con estrpito en el escenario.
Hey! Clmate, Daniel-san. Soy yo.
Los brazos se aprietan alrededor de m, y el olor familiar de todas las cosas de Liam invade mis sentidos.
Aprieto sus manos y exhalo mientras me baja al suelo. Me has dado un susto de muerte.Qu ests
haciendo?
Cuando me aparto y me giro para enfrentarme a l, se ve demasiado divertido para mi gusto.
Lo siento. Dice, sin verse nada arrepentido. No fue mi intencin asustarte. Pens que me
escuchaste detrs tuyo.
Bueno, no lo hice. Y si me asustas as de nuevo, voy a poberte un collar con una campana. Me aparto
el pelo de la cara y trato de calmar el martilleo de mi corazn. Por qu ests aqu? Todo el mundo se
fue a casa hace horas.
Deambula por encima de la escalera y la coloca en posicin vertical. Creo que dej mis llaves en el
vestuario. Al menos, espero que estn ah, si no estar durmiendo en la calle esta noche. Qu haces
aqu? No es conectar las luces el trabajo de Sean?
Su esposa se puso de parto y necesitamos estas luces especiales para el ensayo de maana. Pens que
podra hacerlo antes de irme.
Se detiene frente a m, un poco demasiado cerca para estar cmoda . Es la poca luz, las sombras definen
la lnea dura de su mandbula, as como la suave curva de sus labios. l es tan condenadamente atractivo,
es frustrante. Fiel a su prediccin, estando uno alrededor del otro cada da y haciendo caso omiso de

nuestra atraccin insistente los dos estamos en el borde.


Entonces, ests sola? . Pregunta en voz baja. No esta Josh?
Niego con la cabeza. Esta noche es el ochenta cumpleaos de su abuela. Cada Kane en el rea de las
tres ciudades esta en el Four Seasons para su cena.
Y que pasa contigo? Ya has cenado? Te ves ... hambrienta. Sin embargo, yo estoy mirndolo a l
en este momento, hace que su respiracin se acelere.
Estoy bien. Digo, pero mi voz me sale ms entrecortada de lo que me gustara. Tomar algo
cuando haya terminado.
Me obligo a alejarme de l y me dirijo a la mesa de iluminacin en la parte delantera del escenario. Lo
siento detrs de m mientras enciendo los atenuadores en secuencia para comprobar que todas las luces
estn funcionando.
Deja que me quede y te ayude.
Esa no es una buena idea.
Por qu no?
Agarro otra luz del carro y camino hacia la escalera. No puedo tenerte ensuciando las manos de actor
virgen haciendo el trabajo sucio del equipo. Cmo vas a firmar autgrafos y saludar a todas tus
casaderas fans femeninas si se te rompe una ua?
l se re mientras yo pongo la luz abajo y vuelvo a colocar la escalera. Tienes un punto. Creo que mis
manos se pusieron demasiado suaves alrededor de los sacos de cemento y de toneladas de acero cuando
fui constructor de edificios para ganarme la vida. Colgar algunas luces esta claramente ms all de m.
Me estremezco con sorpresa cuando l toma mis manos y frota nuestras palmas juntas. Hmmm, Puedes
ver esto? Parece que de los dos, el lder del equipo duro es el que tiene las manos de terciopelo suave.
Cmo pas eso? . El da vuelta a las palmas de mis manos y las examina mientras desliza su dedo
ndice sobre la piel sensible. No debera ser increblemente ertico, pero lo es. Liss, no tienes un solo
callo en estas delicadas palmas . Cmo es eso posible?
Un escalofro me recorre. Las hidrato. Le doy vuelta a sus manos y llevo a cabo un examen similar.
Cuando la yema de mi dedo traza sus muchos callos, aspira el aire con fuerza.
Wow. Digo. Parece que ests en contra de la crema de manos. Yo podra rallar queso en ellas.Estoy exagerando. Sus manos son speras, pero no de una manera desagradable. De hecho, me encanta su
textura. Recuerdo cmo se sintieron cuando me tom la cara y empuj debajo de mi ropa. No es que yo
debera estar pensando en ello mientras estamos solos. Nada bueno saldr de ello.
Liss?
Hmmm? . Miro hacia l. Su mandbula est tensa.
Si no dejas de tocarme as, me voy a olvidar que tengo que permanecer lejos de ti y hacer algunas
cosas muy poco profesionales para ti aqu en el medio del escenario. Eso si, yo realmente disfrutara de
eso, pero estoy prediciendo que tu no. As que, continua a tu propio riesgo.
De mala gana, quito las manos de encima y doy un paso atrs. No es que no me gustase disfrutar de
ello. Simplemente no puede suceder.
Se pasa la mano por el pelo. Lo entiendo. O creo que lo hago. Ser mejor que vaya a buscar las llaves.
Y tener una ducha de agua fra. Por favor, no te caigas de la escalera y te mates mientras no estoy. Eso me
desquiciara.
Trato de no sonrer. Har mi mayor esfuerzo.
Se dirige detrs del escenario a su camerino. En el momento en que regresa, yo he colgado la ltima
lmpara y he comenzado a planear algunas de las opciones de luz que vamos a utilizar al da siguiente.
l sostiene las llaves. Las encontr. Adems, sabes que no hay ducha en mi vestuario?

S. Slo hay una ducha en todo este teatro, y en este momento, est llena de latas de pintura y rodillos
a medio lavar. Bienvenido al glamour del mundo del teatro.
l lanza sus manos en fingida exasperacin. No puedo trabajar en estas condiciones!! Estar en mi
caravana.
Yo sonro. Practicando en tu actitud de estrella, eh.? Aprobado. Tu sers una estrella, despus de
todo.
De Verdad? l pregunta. Estoy haciendo un trabajo aceptable?
Ruedo los ojos. Miriam no ha parloteado los suficiente sobre tu rendimiento? Eres asombroso. Todos
pensamos as.
l da un paso ms cerca, y de repente, no tengo idea de en que botn estoy ahora. Nosotros? As
como.....t crees que soy increble?
Me detengo y le doy mi ms sincera expresin. Eh... Ests bien.
Se re mientras yo vuelvo a mi hoja de luces. Puedo sentir sus ojos en m a medida que contino
apretando botones y estableciendo los niveles de luz.
Bueno, yo creo que tu eres increble. Dice, con suavidad. Hay algo que no puedas hacer?
Yo sonro. Un montn de cosas. Clculo. Burpees. Karaoke... . l pone su mano sobre la ma, y hace
que aspire por un poco de aire.
Lo digo en serio, Liss. Eres increble. Si ya casi has terminado, podramos pasar por una pizza e ir a
mi apartamento. Sentarnos en el techo. Mirar las luces. Nada poco profesional. Slo ... amigos. Que se
desean el uno al otro.
l acaricia el dorso de mi mano, y yo estoy tentada. Realmente lo estoy. Pero estar a solas con l durante
un perodo prolongado seguro que acabar con nosotros estando desnudos y en contacto. No puedo,
Liam. Lo siento.
l asiente. Pens que diras eso, pero tena que preguntar. Retira su mano y exhala. Est bien,
entonces. Voy a dejar que vuelvas a tu trabajo. Nos vemos por la maana?
S. Hasta entonces.
l sonre y se aleja, y cuando escucho el golpe de la puerta del escenario cerrarse tras l, pongo mi
cabeza sobre la mesa y gruo en frustracin.
A veces tener una tica de trabajo impecable apesta como chupar bolas gigantes de lana.

***

La mayora de los das, yo soy la primera en llegar al teatro. Me gusta porque significa que puedo
tomarme mi tiempo y organizarme antes que lleguen los dems.
Es por eso que me molesta cuando voy caminando y buscando esta maana para escuchar los ruidos
sexuales. Son silenciosos, pero sin duda existen.
Agarro mi gran linterna de metal y voy detrs del escenario, lista para enfrentarme a adolescentes en celo
que probablemente se colaron mientras nuestro guardia de seguridad, Guido, bajaba por su cuarto
expresso del da.
Mientras me asomo a travs de las sombras detrs del escenario, me doy cuenta de que los ruidos
proceden del vestidor de Liam.
Oh, Dios. En serio?
Mi corazn est en mi garganta cuando me acerco a la puerta. Est abierta, y una luz brillante resplandece
en el pasillo oscuro.
El suave gruido contina, y no debera encontrarlo excitante teniendo en cuenta que la idea de

encontrarlo con otra chica me dan ganas de vomitar.


Cierro los ojos y respiro. Liam? Eres tu?
Los gruidos se detiene el tiempo suficiente para l diga, S. Entra. A continuacin, los ruidos
comienzan de nuevo.
Bueno. Esto podra ser incmodo.
Doy un paso hacia la puerta y me congelo. El no est teniendo relaciones sexuales. Est tumbado en el
suelo, con las rodillas dobladas, haciendo abdominales.
Sin camisa.
Mi dulce Cristo vertiginoso.
Pectorales, anchos y duros. Aaagg, en todas partes. Demasiados para ser normal. Los bceps se marcan
mientras l presiona sus manos detrs de su cabeza.
Me avergenza decir que me he imaginado cmo se vera el torso desnudo de Liam demasiadas veces
para contarlas, pero en realidad nunca le haba visto hasta ahora. Claramente, tengo las habilidades de la
imaginacin de un repollo, porque su cuerpo real? En las palabras inmortales de Keanu Reeves: Whoa.
Tu slo te vas a quedar ah y mirar? . Pregunta, un poco sin aliento.
S. La contraccin de sus abdominales me tiene completamente hipnotizada. No puedo apartar la
mirada. De todos modos ... uh....esto es lo ms cerca que estar de hacer ejercicio. Pero, por favor, t
sigue torturndote.
Mi Dios, su cuerpo es una locura.
Se re de mi expresin con la boca abierta. Est bien, entonces. Hay una silla si deseas ponerte ms
cmoda.
Me apoyo en el marco de la puerta en su lugar. Realmente no confio en mis piernas haciendo los tres
pasos hasta la silla en este momento.
Cuntas has hecho?.Le pregunto, vagamente fascinada.
Alrededor de cien.
Cuntas te faltan?
Otras doscientas.
Parece excesivo.
En realidad no, teniendo en cuenta que Miriam quiere que me pase la mayor parte de la obra sin
camisa. Ella me lo dijo anoche. No hay presin ni nada.
Vuelve a lo gruidos cada vez que se presiona. Mis rodillas se debilitaban.
Cuando te he escuchado, digo. Pens ... um, que tenas una chica aqu.
Se sienta y apoya los codos en las rodillas.
Qu? . Le observo mientras una gota de sudor corre por su cuello y el pecho.
Pens que estabas ... . Muevo mi cabeza en un gesto de tu sabes de lo que hablo. Ya sabes.
l frunce el ceo. Pensaste que yo estaba teniendo relaciones sexuales? . Asiento con la cabeza.
En mi vestuario? . Asiento con la cabeza de nuevo. Con alguien que no eres t? . Su rostro se
contrae. Jess, mujer, bscate otra taza de caf, porque no ests pensando con claridad.
El vuelve a sus abdominales. Adems, esto no suena nada como los ruidos que hago cuando estoy
teniendo sexo.
Qu clase de ruidos haces, entonces?
No te lo puedo decir. Yo quiero que sea una sorpresa. l levanta una ceja, y no puedo dejar de rer.
Yyyyyyyy con esa nota, me tengo que ir.
En serio? No sera mejor venirte?
Niego con la cabeza, y cuando agarro la puerta para cerrarla, l empieza a gemir. Oh, Dios, Liss. S.

Coge la manija de la puerta con fuerza. As mismo. Joder, s. Envuelve tu mano alrededor de ella y tira.
Ahhhhh!
Cierro la puerta y muevo la cabeza mientras me alejo. Hago una nota mental de que no est bien de
ninguna manera ser despertada por gruidos de ejercicio o hablar sucio sobre puertas.
Es una pena que mi cuerpo sigue haciendo caso omiso de toda lgica y razn en lo que se refiere a Liam
Quinn.

****

Agarro la pila de papeles de la fotocopiadora, y pronto estoy sonriendo.
Crticas. Muchas de ellas. Todas ellas brillantes. Nuestro show es oficialmente un xito, y aunque todos
en el elenco son excelentes, Liam y mi hermano Ethan, que est haciendo Mercucio, estn recibiendo toda
la atencin.
No me sorprende. Calientes actores que adems tienen talento como el infierno? Es la base sobre la
cual se construy Broadway.
Me dirijo detrs del escenario y distribuyo las crticas en los vestuarios. A los actores les encanta leer
cosas buenas sobre s mismos. Esto pondr a todo el elenco en un buen estado de nimo para el show de
esta noche.
Cuando vuelvo a mi mesa, a un lado del escenario, ruedo mi cuello y hago una mueca de dolor cuando
cruje. No creo haberme sentado en todo el da, y el ruido sordo de un posible dolor de cabeza persiste
detrs de mis globos oculares.
Salto cuando grandes manos se enroscan sobre mis hombros.
Reljate. La profunda voz de Liam resuena detrs de m. Estas tan tensa que vas a romperte algo.
Gracias por las crticas; estoy seguro de que mis padres van a tapizar su sala de estar con ellas. Aprecio
que te tomaras el tiempo para copiarlas, as que estoy aqu para hacer algo bueno por ti.
Fuertes dedos se clavan en mis msculos del cuello, y suelto un gemido. Oh Dios mo.
Venga. Estamos ms all de ese tipo de formalidad. Puedes llamarme Liam.
Cierro los ojos mientras su masaje alivia la tensin de mi cuello y los hombros. Se siente tan bien, que
limita en lo sexual.
Liam ... Oh, wow. Uh ... deberas parar.
Debera? Por qu? Tu pareces estar disfrutando de l, y yo jodidamente estoy disfrutando con ello.
El actor principal no puede ser visto masajeando al director de escenario. Es errneo y poco natural.
Quien te puede dar masajes, entonces?
Nadie. Soy inmassageable.
No parece muy justo. Tu tienes uno de los trabajos ms estresantes aqu, pero no se te permite un poco
de ayuda para relajarte? A la mierda con eso.
El cava sus pulgares en la base del crneo y ruedo mis ojos al fondo de la cabeza. Ohhhh ... No, en
serio. Esto es malo. Los directores de escenario son criaturas extraas. Nos esforzamos con el estrs, la
cafena y la falta de sueo. Tu no puedes meterte con eso. Eso nos pondra demasiado relajados y nos
desmoronaramos.
Su clido aliento y suaves labios rozan mi odo mientras susurra:
Estoy deseando verte desmoronarte un da muy cercano, Liss. Veintin das y contando, de hecho.
Tengo la celebracin de la noche del cierre marcada en mi calendario.
Empuja los pulgares en los msculos a cada lado de la columna vertebral, todo el camino hasta la cintura
de mis pantalones vaqueros. Cuando suelto un gemido, se re. Seguro que quieres que pare?

No, pero deberas hacerlo.


l suspira. Est bien. Pero primero, ponte de pie y ven aqu. Tu espalda es un desastre. Me paro y
me giro hacia l. El flexiona sus rodillas y envuelve sus brazos alrededor de m. Esto aliviar la
presin sobre las vrtebras. l me levanta del suelo y aprieta sus brazos, y una serie de crujidos se
escucha a travs de mi columna vertebral. Casi al instante, siento alivio.
l me deja en el suelo , y yo giro mis hombros. Wow. Eso esta mucho mejor. Gracias.
Ests bromeando? Llegu a presionar mi pecho contra tus tetas. El placer ha sido mo.
l sonre por mis rubores faciales. No me gustan estas reacciones involuntarias. A pesar de mis mejores
esfuerzos para permanecer al margen, l es como un pararrayos sexual, y todas mis chispas gravitan
hacia l. Es agotador. Trato de inclinarme hacia atrs, pero la pared est justo detrs de m.
l todava se mantiene cerca, mirando mis labios. Tambin estoy mirando los suyos. Son preciosos, y
cada vez que besa a Julieta, me vuelve loca. No slo porque consigo los sofocos de celos, pero la forma
en que toma su cara y la acuna en sus brazos es increblemente apasionada y dulce. Y luego estn los
sonidos de los gemidos que hace en la parte posterior de la garganta cuando Romeo y Julieta tienen
relaciones sexuales en la noche de bodas. Esos pequeos sonidos me destrozan. Cada maldita vez.
Cierro los ojos y respiro, y trato de aguantar la compostura. Bien, ahora....estoy a punto de dar la
llamada de media hora.
Debera ir a prepararme.
S.
Est bien. l se acerca ms y suavemente acuna mi mejilla. No quiero apoyarme en l, pero lo hago.
Aqu voy. Dice mientras roza su pulgar sobre mis labios. Yndome.
No puedo lidiar con el deseo en su expresin. Me pone tan mareada, instintivamente me agarro de su
camiseta. Tu versin de salir es muy ... estacionaria.
S, estoy tratando de convencer a mi mano que me impida tocarte pero no me est escuchando. Y ni
siquiera me refiero a lo que mis labios me estn diciendo que haga. Se inclina hacia abajo, y s que
debera apartarlo, pero no puedo. No hay suficiente fuerza de voluntad en el mundo para detener este
momento. Sabes que sueo con tu boca?. Cmo se siente. Y sabe. Cada vez que te veo, las ganas de
besarte son tan condenadamente fuerte, duele negarlo. Dime que sientes lo mismo.
Su boca est ah. Todo lo que tendra que hacer es pararme en los dedos de los pies y podra tenerla.
Sacarnos a los dos de esta miseria. Por supuesto que me siento igual, pero...
l me interrumpe acariciando con el pulgar mis labios de nuevo.
Menos hablar. Ms besarme.
Estoy conteniendo la respiracin a la espera de su boca se junte con la ma cuando un estallido de risas
nos hace apartarnos. Los actores que interpretan a los padres de Julieta pasan sin mirar en nuestra
direccin, pero la llamada cerca me recuerda donde estamos. Y lo que somos.
Liam me mira fijamente durante un desvanecido momento, a continuacin, camina fuera hacia su camerino
sin decir nada ms.
Me dejo caer hacia abajo sobre mi taburete y me pongo el auricular. Despus de unas cuantas
respiraciones profundas para calmarme m misma, hago clic en el botn en el micrfono delante de m.
Damas y caballeros de la compaa de Romeo y Julieta, esta es su llamada de media hora. Treinta
minutos para que ocupen sus lugares en el primer acto. Gracias. Es slo cuando hago clic fuera que me
doy cuenta de lo estpida y entrecortada que sonaba mi voz.
Por lo menos ya no tengo un dolor de cabeza. Nop. Ahora, el dolor es mucho ms abajo.
Elisa. Miro hacia arriba para ver a mi hermano caminando hacia m. l est sosteniendo uno de sus
posters. Alguien lo ha desfigurado con cuernos de diablo y una perilla que se parece vagamente a un

pene.
Fuiste tu?
Ethan, por favor. De verdad crees que yo produzco este tipo de trabajo tan bruto? Esa pene-barba ni
siquiera tiene venas. Probablemente fue Olivia.
Ethan ha ido a pseudo-citas con nuestra Julieta, y como de costumbre, ha enredado las cosas, como
solo Ethan puede.
El ve brevemente la foto. Huh. Olivia pareca molesta cuando la vi antes.
Qu hiciste esta vez?
Nada. Le disparo una mirada, pero l levanta sus manos. Lo digo en serio. Apenas he hablado con
ella desde la semana pasada.
Pongo los ojos en blanco. Si mi hermano tuviera menos idea acerca de las mujeres, sera un poltico
conservador.
Tomo la foto de l y la tiro a la basura. Recibiste las crticas?
S.
Algunas son buenas sobre ti.
Se encoge de hombros. Supongo. No se me ha ordenado mudarme a Los Angeles como a Quinn, pero
an as ... . El impacto de lo que ha dicho debe registrarse en mi cara, porque su expresin se suaviza.
No te has enterado?
Enterado de qu?
La semana pasada, una pez gordo agente de csting de Hollywood estaba entre el pblico. Ella
arrincon a Quinn en la puerta del escenario y le dijo que si se dirigiese directamente a Los ngeles
cuando el espectculo terminara, le podra conseguir pruebas de pantalla para algunos de los principales
estudios de cine. Olivia los escuch.
Y qu dijo Liam?
Dijo que lo pensara.
Me apoyo contra la pared, en total shock. l podra estarse yendo?. Mi estmago se agita y retuerce.
No. No puede.
Hermanita?. Me vuelvo hacia Ethan. Ests bien?
Qu? Eh ... s. Bien.
Espera, ustedes dos no sern ...?
No. Pero pens que podramos ser. Estoy sorprendida, eso es todo. Deberas ir a cambiarte. Ya
he dado la llamada de treinta minutos.
Me mira con preocupacin por algunos segundos ms. S. Est bien. Voy a hablar contigo ms tarde.
Una vez que se ha ido, me dejo caer en el taburete.
Yo s que no debera estar dolida porque Liam no me lo dijo, pero lo estoy. El flirteo. Los toques. La
conexin abrumadora. Pens que significbamos algo el uno al otro. Incluso me he entretenido
fantaseando sobre cmo sera tenerlo como mi novio. Vagando por el distrito de los teatros, ir a ver
espectculos y comentar sobre el que ms nos gust. O caminar por Central Park, de la mano. Tal vez
sentarnos en un banco y hacer cosas muy desagradables e inapropiadas.
Aprieto los ojos cerrados. El dolor de cabeza est de vuelta, como venganza.
Por qu no me lo dijo?
Yo suspiro. Incluso si lo hiciera, qu le dira? No te vayas?
No puedo. l tiene que hacerlo. Por supuesto que lo har .
Pero tengo una sensacin terrible de que si se va, eso va a cambiar nuestras vidas para siempre. Y no en
el buen sentido.






















CAPTULO SEIS
LAS CONSECUENCIAS DE QUERER

Es la noche del cierre de la obra, es casi medianoche cuando Josh y yo llegamos a la fiesta de
celebracin. Tan pronto entramos en el popular almacn Axel, nuestro Benvolio, Andy, se acerca a
nosotros con una bandeja de chupitos. l tiene el ardor de ojos brillantes de alguien que ya est a ms de
tres bebidas del lmite.
Chicos! Finalmente llegaron. Tienen que probar estos.
Tomo el vaso de cristal azul brillante. Qu es?.
No tengo ni idea, pero tmatelo rpido, y trata de mantener la respiracin.
Me bebo el chupito sin vacilacin. Cuando trago, todo mi cuerpo se estremece. Jess!
Andy se re. Impresionante, verdad?.
Agarro otro y me lo bebo tambin. Josh se une a m. El impacto del segundo no es menos contundente que
el primero.
No me jodas. Josh tose. Sabe como el cido de batera mezclada con plutonio.
Andy asiente con la cabeza.
S, pero en un par de minutos, a ti no te importar . Confa en mi. Ah, y Elissa? Liam te ha estado
buscando. Algo as como... mucho. Slo para tu informacin.
Se tambalea fuera para ofrecer su mercanca en otros lugares, y Josh y yo nos adentramos an ms en la
fiesta. Detrs de una cortina de gasa, un grupo grande est bailando bajo el comps de msica heavy.
Empiezo a sentirme un poco mareada a medida que los veo.
As que, tu y Quinn van a sellar finalmente el acuerdo de esta noche? .Josh pregunta. Porque Dios
sabe, si tengo que ser testigo de un segundo ms de ustedes dos babeando sobre el otro, voy a encerrarlos
con llave a los dos en una habitacin hasta que alguien vaya a abrirles.

Tu sabes por qu no puedo hacer eso. Niego con la cabeza.


Lo s. Pero tambin vi la mirada en sus ojos cuando dej el teatro esta noche. El hombre estaba
encendido. Y determinado. l sabe que lo has estado evitando. Y seamos honestos. Si t realmente no
queras involucrarte, no habras venido a esta fiesta.
Me gustara ser lo suficientemente fuerte para mantenerme alejada de Liam esta noche, teniendo en cuenta
nuestra situacin, pero no puedo negar que los ltimos dos meses han pasado factura. Lo quiero.
Desesperadamente. Incluso si parece como que ya no puedo tenerlo.
Whoa. Esas bebidas eran fuertes. Quieres que nos consiga un par ms? . Josh tropieza y se apoya en
m.
Definitivamente.
Se dirige a buscar a Andy, y yo me quedo en el borde de la pista de baile para evitar buscar a Liam. Todo
el mundo est abrazndose y besandose, y algunos incluso estn en contacto entre s de una forma que
merece un poco ms de privacidad.
Dios mo, la gente del teatro son un grupo de cachondos.
Me apoyo contra un poste y los observo. Lo que estaba en las bebidas me hace sentir caliente en lugares
inconvenientes.
Mientras miro a mi alrededor, veo a Liam a travs del cuarto. Est rodeado por un grupo de chicas, todas
tratando de llamar su atencin, pero est claro que no est escuchando una palabra de lo que estn
diciendo. El observa la multitud y bebe de una cerveza. Tan pronto como l me ve, su postura cambia, y
la intensidad repentina en su expresin hace que cada pelo de mi cuerpo se me erice.
Sin excusarse o apartar los ojos de m, l pasa su cerveza a una de las chicas y cruza la habitacin. Todas
las mujeres que l abandona se lamentan en decepcin. Mientras se acerca, su expresin es tan primaria.
Tengo un impulso de huir, pero estoy tan frustrada y caliente, me obligo a mantenerme firme y ver qu
pasa.
Cuando llega a mi, no dice nada. l slo toma mi mano y me lleva a la pista de baile.
Varias personas se detienen y miran mientras l envuelve sus brazos alrededor de m y me acerca ms.
Despus de tantas semanas de negacin, la sensacin de l presionando contra m hace girar mi cabeza.
Me agarro a sus hombros, y el tensa sus brazos.
Liam...
No lo digas. l me da una mirada que dispara chispas hacia abajo a mis dedos de los pies. Joder,
no te atrevas. La obra ha terminado, as que yo tambin he terminado con lo de estar alejado de ti.
l mueve las manos por mi espalda, lo que hace latir a mi corazn y a mi cerebro marearse. El alcohol
me hace sentir como si me hubiera bebido diez chupitos en lugar de dos, y no estoy en condiciones de
estar as de cerca de l, y mucho menos tratar de negar mis sentimientos.
Cuando se empuja debajo de mi camiseta y recorre la base de mi columna, cierro los ojos y un
escalofro recorre a travs de m. Se siente como si mi piel estuviera extra-sensible.
Qu demonios haba en esos chupitos que Andy nos dio? . Pregunto. Ellos nos han vuelto muy...
Cachondos? . La aspereza de su voz es sexy loca.
Iba a decir amistosos.
Sus dedos trazan sobre mi espalda. Suave y elctrico. Claro. Eso es lo que siento por ti. Intensa, y una
palpitante amistad.
Me ests mareando.
Hay un tratamiento para eso. Ven conmigo a casa y voy a mostrarte lo que es. Su voz es una igual
distraccin como su contacto. Cuando l me tira ms firmemente contra l, puedo sentir la dureza en su
entrepierna. Se despierta un dolor muy dentro de m. Quiero estar a solas contigo, Liss. Desnudos.

Jodidamente ahora por favor.


No puedo irme todava. Acabo de llegar.
Sin darme cuenta del todo, deslizo mis manos por sus brazos, y disfruto de la flexin de los msculos
firmes mientras l contina acariciando mi espalda. Hace un ruido de satisfaccin en el pecho y cierra los
ojos.
Pon tus brazos alrededor de m. Ordena en voz baja. Como en trance, deslizo mis manos sobre sus
anchos hombros y las cierro detrs de su cuello. Bien. Ahora, reljate y baila conmigo.
Relajarme cuando est presionando contra m no es ni siquiera un poco posible. Echo un vistazo entre
nosotros. A juzgar por tu condicin actual, t quieres algo ms que un baile.
Se mantiene acariciando mi espalda. Entonces vamos a empezar con el baile y ver qu pasa.
Liam, a dnde, exactamente, ves que van las cosas entre t y yo?
El mueve sus manos de mi vuelta a mis caderas, y cuando sus dedos me aprietan, la piel de gallina
recorre hasta mi columna vertebral. Bueno, para empezar, de nuevo a mi apartamento. Ms
especficamente, mi cama. Despus de eso, no tengo ni idea.Tal vez la ducha? El jardn de la azotea?
Eso sera bastante espectacular.
Realmente lo sera. Cierro los ojos para desterrar la imagen mental de nosotros desnudos, envueltos
alrededor del otro bajo las estrellas.
Espectacular o no,t te vas el lunes.
Su confianza se tambalea y sus manos se congelan. Elissa...
Ni siquiera me lo ibas a decir? Tuve que escuchar a la gente chismorreando sobre ello detrs del
escenario?
l mira hacia abajo y suspira. Decrselo a todos los dems fue fcil. Decrtelo a ti? . Me mira a
los ojos. No poda. Slo de pensar en dejarte ... . l aprieta sus brazos.No quiero.
Liam ... . Acaricio su cara y hago que me mire. S, estoy cabreada porque me enter por otra
persona, pero esta es una oportunidad de una vez en la vida. Tu tienes que ir. Si quieres una prueba del
destino, entonces aqu esta. Cules son las probabilidades de una buscadora de talentos te viese en tu
primera exposicin y te pidiese que le dejaras hacerte una estrella? Eso slo ocurre en las pelculas.
l me da una sonrisa irnica. Tu ests tratando de animarme hablando de destino? Un concepto en el
que no crees?
Tal vez yo no creo, pero t s.
l acuna la parte posterior de mi cabeza. Antes de que tenga tiempo para averiguar lo que est pasando,
se inclina hacia adelante, y oh-apenas roza suavemente sus labios sobre los mos. Cada molcula de
oxgeno en mis pulmones se precipita fuera.
S, yo creo en el destino. Dice, todava tan cerca que estamos compartiendo el mismo aire. Y es
por eso que estoy tan destrozado. Mi cabeza me dice que tengo que ir, pero mi corazn quiere que me
quede. Contigo.
Pero no puedes.
Su mano est en mi mejilla, su pulgar me acaricia lentamente. No, no puedo. Me agarro a sus brazos
mientras apoya su frente en la ma. As que nosotros estando juntos es ahora o nunca. Y ya que no
puedo lidiar con el concepto de nunca, yo voto por ahora.
Me ahogo en una respiracin temblorosa. Pero cul es el punto de involucrarnos ms profundo cuando
ya sabemos que tiene que terminar?
El punto es, que conseguira hacerte el amor en todas las maneras que he estado soando desde la
noche que te conoc. l acerca su boca junto a mi odo y susurra: Si slo tengo un da ms en Nueva
York, quiero pasarlo contigo. Por favor, Elissa.

El no tiene permitido decir cosas por ese estilo. No cuando la nica respuesta vlida es arrastrarlo a un
rincn oscuro y montarlo.
Liss? . Miro hacia l mientras fuertes brazos se aprietan alrededor de m. Ven conmigo a casa. Si
no quieres tener sexo, eso est bien. Hblame. Tcame. Lo que te haga sentir ms cmoda. Solo qudate
conmigo. Por favor. No tenemos mucho tiempo. Y tengo la fuerte sensacin de que tener parte de ti es
muchsimo mejor que tener todo de alguien ms.
Cierro los ojos y suspiro. Cmo puedo decir que no a eso?
Sin decir una palabra, tomo su mano y lo llevo fuera de la fiesta.

***

La anticipacin esta hormigueando en todas mis extremidades, ponindome caliente y agitada. Liam
parece igualmente tenso. Sus manos estn metidas en los bolsillos, los hombros cados, los ojos como
dardos mirando alrededor con nerviosismo antes de volverlos de nuevo a m, una y otra vez. Mi cara.
Mis pechos. Mis piernas.
Todo de m.
La tensin sexual est haciendo los confines de su apartamento asfixiante, y las cajas de sus pertenencias
que estn apiladas contra la pared no ayudan.
Me mira fijamente durante unos segundos, poniendo mis pelos de punta, y luego parece volver a sus
sentidos. Estoy siendo un terrible anfitrin. Puedo ofrecerte algo ? . Camina los dos pasos a la
nevera. Tengo ... uh .. . Abre la puerta y se asoma dentro. Bueno, no mucho.
Puedo ver que la nevera esta prcticamente vaca. l la cierra y se vuelve hacia m. Me gastado todo
el dinero de la comida en el billete de avin. He estado sobreviviendo a base de las galletas y queso
durante la mayor parte de la semana.
No hay nada malo sobrevivir con el queso. Lo hago todo el tiempo. Es la comida de reyes.
l me da una sonrisa. Si llego a ser una gran estrella, voy a comprar una mansin en Hollywood con
una sala dedicada al queso. Puedes quedarte ah.
Justo cuando pensaba que no podras ser ms sexi, vienes y dices eso. Ni siquiera estoy bromeando
.
Su expresin se oscurece. Eso es as?
Nos miramos el uno al otro, y juro por Dios, las paredes se encogen ms cerca.
Liam da un paso adelante. Elissa ... . La forma en que dice mi nombre me hace dar un paso adelante,
tambin. Entonces sus manos estn en mi cara, y l est inclinado hacia abajo, y dulce Jess, nunca he
querido besar a alguien tanto en toda mi vida. Tomo aire y trato de mantener los ojos abiertos.
Entiendes cuntas fantasas he tenido acerca de ti durante los ltimos dos meses?-l pregunta, sus
labios casi tocando los mos.
Si es casi la mitad del nmero que las he tenido acerca de ti, entonces s, y me da vergenza por los
dos.
Podemos comparar fantasas ms tarde. Primero, djame hacer esto antes de que pierda mi mente.
Roza los labios con los mos, y los dos inhalamos con fuerza. Se tira hacia atrs y abre su boca un poco
ms para capturar mis labios en los suyos. Succiones ligeras hacen girar diminutas olas elctricas hacia
abajo por todos mis miembros.
Estos labios me han estado volviendo loco. Al igual que este cuello. Besos suaves recorren mi
garganta. Dientes mordisqueando y tentndome. Este cuerpo. Est bien, seamos honestos. Toda tu. l
agarra mis caderas y me acomoda de espaldas contra la pared. Eres la mujer ms excitante que he

conocido. La nica que conocer.


Mi pulso truena en mis odos mientras observo su boca. Dudo que eso sea cierto.
No. Y no s cmo, pero ... . Toma mis manos de su pecho y las empuja hacia la pared por encima de
mi cabeza. Luego atrapa mis muecas en sus manos y aprieta. No lo suficiente para causar dolor. Slo lo
suficiente para hacer que cada neurona se sobrecargue y grite por ms. Yo s cmo complacerte, Liss.
Lo he sabido desde la primera vez que te vi. l aprieta mis muecas de nuevo mientras roza mis
labios.Puedo sentir lo que necesitas. Pero todava me gustara que me digas lo que quieres.
No soy buena diciendo lo que quiero. Creo que es por eso que nunca he tenido un orgasmo con un
hombre. Dirijo personas, lo suficiente en todo en mi vida profesional ya que yo no quiero tener que
hacerlo en el dormitorio. Y yo definitivamente no quiero tener que hacerle un mapa a un hombre para que
me de un orgasmo.
Dmelo. Dice l, su voz baja y dominante. Veo que ests pensndolo. Dmelo y har que pase.
l entrelaza sus dedos entre los mos y los desliza hacia abajo por la pared hasta que estn al lado de mi
cabeza. Mi respiracin es tan rpida y superficial, me siento como si estuviera a punto de hiperventilar.
Haz que me corra. Le digo.
S, seora. Su expresin se intensifica en hambre pura, primigenia.
Sin decir una palabra, me clava en la pared y me besa como si fuera su trabajo.
Oh.
Dios.
Este hombre. Su boca. La misma boca con la que he fantaseado todos los das durante las ltimas ocho
semanas. Los mismos labios dulces. Exactamente la cantidad correcta de succin para volverme loca.
Cuando desliza su lengua contra la ma, pierdo el control. Lo beso de vuelta desesperada. Sus manos
deambulan a travs de mi cuerpo mientras nos besamos, empujando debajo de mi ropa, agarrara y aprieta
la carne. l no es suave. Eso est bien para m. Suave es aburrido.
Aprovecho la oportunidad para tocarlo en todas las maneras que he soado. Exploro cada msculo. Cada
parte suave y dura.
Agarro sus antebrazos, mientras se contrae y relaja, a continuacin, paso mis manos hasta sus bceps.
Ellos se flexionan mientras acuna mi cara y cubre mi boca con la suya. Cuando empujo bajo su camiseta y
mis dedos vagan a lo largo de la cintura de sus pantalones vaqueros, me agarra las manos y las presiona
contra la pared, con fuerza.
Hemos acordado que tengo un trabajo que hacer. Deja de tratar de distraerme.
Lo beso ms profundo. Un ruido sordo se hace eco en su pecho, oscuro y animal. Nunca he odo una ruido
ms sexy salir de un hombre. Besa mi cuello, luego trabaja su camino de vuelta hasta mi odo.
Qutate la ropa. Susurra. Su clido aliento me hace temblar. Necesito verte.
Estoy demasiado encendida incluso para responder, por lo que solo asiento.
Me besa una vez ms antes de acercarse a la cama y se sienta en el borde.
El nerviosismo pica en mi espalda. Me gusta pensar que estoy segura con mi cuerpo, pero eso es cuando
estoy con simples mortales. Liam es la definicin de la perfeccin masculina. Estar abierta a su
escrutinio es francamente intimidante.
Elisa? . Cuando miro hacia l, est inclinado hacia adelante, con los codos sobre las rodillas. Si es
posible, su expresin es an ms intensa que antes de besarnos. Sus ojos son penetrantes. Exigentes.
Deja de pensar. Comienza con tus zapatos.
La aspereza de su voz habla directamente a las partes ms profundas de m. Algo calientes y urgentes
fuegos en mi vientre.
Me quito las botas y los calcetines y espero instrucciones.

l mira a mis pies. Yo no crea que fuera posible que los pies se ruborizaran, pero juro que lo hacen. El
regresa su mirada hasta mi cara. Ahora la blusa.
Subo mi camiseta, a continuacin, tiro de ella por encima de mi cabeza y la dejo caer en el suelo. Yo slo
estoy usando un simple sujetador negro, pero su repentina exhalacin me hace pensar que le gusta.
Mucho. Su mirada se detiene en mis pechos,
hacindolos doler por sus manos.
Se lame los labios. Muy agradable. Los vaqueros son los siguientes.
Me desabotono los vaqueros negros y deslizo hacia abajo la cremallera. Miro hacia l mientras los
empujo lentamente por mis piernas. Un msculo de su mandbula salta mientras l se sienta ms derecho.
Su entrepierna hinchada me distrae por un momento, pero luego se aclara la garganta, y mi atencin se
dirige de nuevo a su rostro.
Cuando salgo de los vaqueros y me enderezo, deja escapar un largo suspiro. Jess. Est bien. As que
aqu ests. l respira por unos momentos, luego se levanta, y le observo mientras aprieta y abre sus
manos. Mucho mejor que la fantasa.
Estoy llevando un tanga negro. Nada especial, pero un poco pequeo. La estudia atentamente.
Date la vuelta. Dice, con la voz ronca.
Me giro. Le escucho jurar en voz baja, entonces l est detrs de m y speros dedos se deslizan sobre
mis nalgas. l grue y aprieta, a continuacin, roza sus manos sobre mis caderas, mi caja torcica.
Acaricia a lo largo de la lnea de mi sujetador debajo de los brazos antes de ahuecar mis pechos mientras
me tira hacia atrs contra l.
Tu, Dice mientras planta suaves besos en mi cuello. Eres jodidamente perfecta.
Calurosos fuegos me recorren y se extienden hacia abajo por todos mis miembros mientras alcanzo
detrs de m para agarrar la parte posterior de su cabeza. Este hombre es demasiado. Demasiado
atractivo, demasiado guapo, demasiado ... Oh, su boca. La sensacin de su boca en mi hombro, besando
el lado de mi cuello, manteniendo suavemente la piel entre los dientes.
Un brazo rodea mi cintura, y se restriega contra mi. Sintiendo lo duro que esta solo me hace doler ms.
Todo mi cuerpo se siente hinchado y desesperado. Una gran mano acaricia mis senos. Encuentra mis
pezones bajo la tela, y los acaricia antes de mover la otra mano abajo por mi estmago. Cuando el
empuja dentro de mis bragas y presiona haciendo crculos contra m, suelto un gemido y cierro los ojos.
Oh, esto va a ser bueno. l no estaba bromeando cuando dijo que saba cmo complacerme. Yo
posiblemente solo he tenido un puado de parejas sexuales en mis diecinueve aos, pero cada uno de
ellos haba sido totalmente un ignorante, del tipo de amantes perezosos que afirmaban que llevar a una
mujer al orgasmo, como encontrar un unicornio, y por lo que no iban a molestarse. Claramente, Liam
puede ser molestado. Caliente y preocupndose a juzgar por la forma en que est respirando en mi odo y
susurrando lo bien que me siento. El parece ser que esta disfrutando de ello casi tanto como yo.
El deja caer su cabeza sobre mi hombro mientras aumenta su ritmo. Ms presin. Crculos ms
presionados. Yo aprieto mis dedos en su cabello y me sostengo por mi vida. Me ayuda a mantener en
posicin vertical, lo cual es bueno, debido a que el placer que explota en todos mis msculos hace que
sostenerme de pie sea un concepto imposible.
Cuando mis rodillas se aflojan, l me coge y me pone en la cama. Apenas me he dado cuenta de nuestro
cambio de ubicacin antes de que l se deslice fuera de su ropa interior y se arrastre entre mis piernas.
Solo para que lo sepas. Dice mientras empuja mis rodillas separadas y besa la parte interior de mis
muslos. Ests siendo un poco ruidosa, y estas paredes son delgadas. Todo el edificio puede or lo que
estoy hacindote ahora.
Me sorprende que este siendo ruidosa, teniendo en cuenta que apenas puedo hablar. L-lo siento.

No lo sientas. Me encanta. Estoy seguro de que si me esfuerzo un poco ms, puedo hacerte gritar.
Despus de un suave beso final a mi cara interna del muslo, cierra sus labios sobre m, y yo jadeo de
sorpresa cuando me besa all abajo con tanta pasin y hambre como lo hizo en mi boca.
Oh, dulce santo ... joder!
Echo la cabeza hacia atrs y gimo tan fuerte, me asusto a m misma. El gime de satisfaccin mientras
sigue trabajndome.
Oh.
Ohh.
Ohhhhhh.
Si pensaba que su boca era un milagro antes de ir abajo en m, ahora creo que el nico propsito de esos
labios y lengua es traerme el placer ms placentero imaginable y debilitante. Cada vez que creo que no
puedo sentir nada ms, l me demuestra que estoy equivocada.
Despus de una eternidad jadeando y gritando, cada msculo est tan tenso que me arqueo en la cama. l
reacciona cerrando las manos fuertes alrededor de mis caderas y me tira ms firmemente sobre su rostro.
Jess ... tu mandas.
Fuertes pulsaciones comienzan, aumentando su frecuencia al ritmo de su lengua, y no puedo hacer otra
cosa que contener la respiracin mientras todos mis msculos se contraen y tensan con mi liberacin. Las
olas de placer son tan poderosas, que
tengo que morder mi labio para no soltar un largo grito ahogado.
Aprieto mis ojos cerrados durante mis espasmos, y cuando los ltimos estremecimientos se deslizan a
travs de m, me concentro en simplemente respirar. Me siento embriagada mientras Liam besa su camino
de regreso a mi cuerpo. Todo es borroso y nada duele.
Guau. Est bien, as que eso es lo que se siente tener a alguien que te lleve al orgasmo. Podra
acostumbrarme a esto.
Suaves labios en mi cuello, mi pecho. Todava estoy aturdida, pero mi cuerpo reacciona. Cuando Liam
me pone encima de l para poder quitarme el sujetador, jadeo por lo excitado que esta. Se sienta y besa
la aureola de mi pecho,y despus mi pezn. Alabo a cualquier dios que pudiera estar escuchndome por
el perfecto talento de Liam Quinn con su boca. Hundo mis dedos en su pelo mientras se mueve a mi otro
seno, y lanzo un gemido mientras l sigue demostrando sus divinos poderes orales. Miro hacia abajo para
ver, y frunzo el ceo cuando me doy cuenta de que l todava est completamente vestido.
Esto no est bien.
Tienes la intencin de desvestirte pronto, verdad? . Pregunto. Porque mi desnudez est sola y le
gustara un poco de compaa.
Si me quieres desnudo, entonces hazlo. ... . l nos endereza y pone en pie. Adelante, haz que
suceda.
Me sostiene apretada durante un momento mientras que la estabilidad vuelve a mis piernas, y luego me
deja ir y se mueve hacia atrs. Puedo sentir su mirada de sangre caliente observndome mientras me
agacho para quitarle los zapatos y los calcetines. Cuando estn fuera, me paro y lo miro a los ojos.
Tu camiseta. Le digo. Fuera . Ahora.
El aguanta una sonrisa, luego jala por encima del hombro para tirar de su camiseta. Te he dicho cmo
de caliente es cuando me das rdenes?
Ni la mitad de caliente como cuando me las das a m. Mi voz titubea mientras me lleno con su
hermoso cuerpo. Espalda ancha. Grandes y duros pectorales. Abdominales ridculamente definidos que
conducen a unos locos-sexy msculos de la cadera y a un ligero bello claro.
El deja caer la camiseta en el suelo. Te gusta cuando yo te digo qu hacer? . Me trago mi exceso de

saliva y asiento. En ese caso, pngase de rodillas, seorita Holt.


El aire de dominacin en su voz enva un escalofro por mi columna vertebral. Nunca he tenido un
hombre tan al mando en el dormitorio. Me gusta.
Mantengo el contacto visual mientras me pongo de rodillas. Desde este punto de vista, se ve an ms
magnfico. Suave piel ligeramente bronceada. Msculos marcados. Una
expresin que grita que esta tan excitado, que duele.
Desabrchame el cinturn. Su voz se ha reducido a un susurro oscuro. Mis manos tiemblan mientras
agarro el cinturn y lo libero.
Ahora, los pantalones. Aflojo el botn y tiro hacia abajo la cremallera, y luego suelto un suspiro y
miro a la cintura de sus calzoncillos mientras espero por su prxima orden.
l agarra mi barbilla y me impulsa a mirar hacia l. Cualquier cosa que quieras hacerme, lo voy a
disfrutar. Creme.
Yo sonro. Lo s. Slo estaba esperando el permiso para volarte la mente.
Y con eso, aprieta la mandbula, y los dedos que sostienen mi cara se aprietan un poco antes de
liberarme. Hazlo.
Le sostengo la mirada un segundo ms antes de mover mi atencin ms abajo. Con impaciencia contenida
le quito los vaqueros y ropa interior, y luego ah est en toda su gloria.
Buen seor. Eso es ... bueno, eso es una porcin entera de hombre.
Trato de mantener mi respiracin constante a medida que reparo en su impresionante ereccin, que
sobresale tieso y orgulloso de su cuerpo.
Lo toco, suavemente al principio, para conocer el tamao y el peso de l. El toma una respiracin
entrecortada mientras pasa sus dedos por mi pelo y lo aleja de mi cara.
Joder. Liss. Sus voz se quiebra, y yo me muevo con ms confianza. Bueno, tanta confianza como es
posible cuando una se enfrenta con algo de este tamao. Ninguno de mis amantes anteriores era as de
grande. Slo una prueba ms de que he estado durmiendo con chicos hasta ahora, y que Liam es un
hombre hecho y derecho.
Cuando pongo mi boca sobre l, gime, fuerte y largo. Echo un vistazo hacia arriba para verlo con la
cabeza echada hacia atrs, los ojos cerrados. Sus dedos se aprietan y liberan de forma espordica en mi
pelo, y slo me impulsa a complacerle e ir ms lejos. Sigo besando y chupando, y tomo nota especial de
lo que estoy haciendo cada vez que le hago maldecir o gruir. Cuando comienzo a utilizar mi mano en
conjunto con la boca, deja escapar un gruido antes de que l de un paso atrs y tira de m ponindome de
pie .
Joder, mujer. l me levanta en brazos, pero me tira sobre el colchn, luego sube y se arrodilla entre
mis piernas. Tengo un momento para apreciar la forma sumamente atractiva que es mientras se estira a la
mesita de noche, desgarra el envoltorio del condn, y se lo coloca con dedos seguros. Cuando ha
terminado, l mira hacia abajo en m.
Tu eres.... . Sacude la cabeza. Nunca me he excitado por una mujer tanto como me excito por ti.
l se instala entre mis piernas y se sostiene en un brazo. Siento que no puedo tener suficiente de ti, no
importa cunto lo intente.
Deja caer su pelvis hacia abajo y luego me besa. Me abrazo alrededor de l, y le beso de vuelta. S
exactamente lo que quiere decir. Es como alimentar mi hambre por l, slo me hace ms insaciable.
Cierro los ojos mientras el usa su boca por todo mi pecho, y cuando sus caderas empujan hacia adelante,
la presin me hace jadear.
Oh Dios.
Me besa y gime, al mismo tiempo, a la vez que se mueve hacia adelante y luego hacia atrs. Pequeos

movimientos que lo hacen ir un poco ms profundo cada vez.


Dulce madre de dios, la sensacin de tenerlo. No soy una mujer grande, pero l es un hombre grande, en
todos los sentidos de la palabra. De repente experimento una preocupacin real sobre nuestra diferencia
de tamao.
Reljate. Dice entre besos, notando mi tensin. No hay nada de qu preocuparse. Se sentir bien,
pronto, lo prometo.
No deja de besar y tocar, tratando de calmarme mientras empuja y se retira. Yo respiro a travs de la
presin y paso mis manos sobre todo l. Su increble espalda.
Su magnfico pecho. Su abdominales que tiemblan con cada profundo empuje.
Te sientes tan ... . l se queja en mi cuello. Dios ... Liss.
Cuando sus embestidas toman ms confianza, me doy cuenta de que tena razn: Me llena tan
completamente, se siente asombroso. Desliza una mano debajo de mi trasero y levanta mi pelvis, y ...
Dulce jesus!
Me agarro de sus hombros y lanzo un gemido. Est tocando un lugar dentro de m que no saba que
exista. Cada vez que l empuja, jadeo, y cada jadeo subsecuente se hace ms fuerte y ms desesperado.
Ah? . Pregunta, jadeante, mientras observa mi cara.
Dios, s. Justo ah. No te detengas. Por favor ...
Se empuja con ms fuerza. No puedo ni siquiera hacer frente a lo bien que se siente.
Tcate. Dice a medida que gana velocidad. Quiero sentir que te corres mientras estoy dentro de ti.
Me toco y giro mis dedos.
Oh.
Dulce.
Santa.
Madre.
Mi orgasmo se forma tan rpidamente, no estoy ni remotamente preparada para ello. Los fuertes empujes
de Liam, en conjunto con mi mano, me llevan a un lugar que nunca he estado antes. Yo grito cuando siento
las primeras chispas de mi orgasmo que comienzan a encenderme.
Liam grue, y cuando miro hacia l, est claro que est luchando por contenerse.
Por favor, Liss. Dios ... no puedo..
Muevo la mano ms rpido, y toma slo unos segundos ms antes de que yo me este corriendo con tanta
fuerza, me arqueo en la cama gimiendo su nombre.
Todo explota. Mi mente. Mi cuerpo. La sensacin es indescriptible. Escucho un quejoso ruido y me doy
cuenta de que soy yo.
Todava estoy temblando cuando Liam grue al lado de mi cuello. Todos los msculos de su espalda se
tensan mientras se empuja lo ms dentro posible, y yo le abrazo y acaricio su espalda mientras se
estremece con la fuerza de su orgasmo. Tensos segundos despus y una palabra final maldiciendo entre
dientes, l se relaja y se derrumba en la cama a mi lado. Estamos acostados all por un tiempo, jadeando
y parpadeando. Preguntndonos qu demonios ha pasado.
Mi cuerpo est todava en estado de shock.
Qu fue eso? . Liam pregunta, todava sin aliento.
Sexo?
De ninguna manera. Yo he tenido relaciones sexuales antes, y no era nada como esto. Dime que
tambin lo sentiste?
Ests bromeando? Todava estoy sintindolo. No estoy exagerando. Pequeas ondas de placer son
todava espasmos dentro de m. Por un momento, me pregunto si su tamao hace la diferencia, pero tengo

la sensacin de que el podra haber tenido el pene del promedio del tamao del mundo y todava me
rompera en millones de temblorosas piezas.
Despus de esto, Dice. Todava vas a negar que estamos predestinados? Porque djame decirte,
sexo como este no sucede todos los das. O cada ao, para el caso. O en mi caso, incluso todos los
veintids y tres cuartos aos. Tienes que aceptar finalmente que esto, se vuelve hacia m y apunta entre
nosotros. es locamente extraordinario. Porque estoy pensando a darte nalgadas de sumisin si
continuas engandote a ti misma de que no lo es.
Una parte de m quiere negarlo para descubrir lo que sera ser azotada por l. Esas grandes manos
speras, una sostenindome en su lugar mientras que la otra...
Cierro los ojos y alejo el impulso.
Elisa?
Estoy apelando a la quinta enmienda.
Eso es tanto como admitir que tengo razn.
No, simplemente no estoy diciendo que ests equivocado.
Hmmm. No estoy seguro de si eso merece o no una zurra. Me lo pensar.
Tu haz eso. Mi trasero espera tu veredicto.
Se re, y siento el movimiento del colchn mientras se levanta para deshacerse del condn. Cuando se
sube de vuelta a la cama, me vuelvo para mirarlo.
Su cara est enrojecida, los labios hinchados, y su pelo es una locura, pero nunca he visto un hombre ms
atractivo en mi vida. El estudia mi cara, y luego aleja un mechn de pelo hmedo de mi frente.
Qudate a pasar la noche. Dice en voz baja. Quiero ver cuntas veces ms puedo hacerte gritar
antes de la maana. Antes de que pueda rechazarlo, me da la vuelta y me besa, su mano suave acaricia
mi mejilla. Es inesperadamente dulce y me hace olvidar todo acerca de la excusa que estaba en la punta
de mi lengua. l se hecha hacia atrs y acaricia mi cuello. Adems, soy excelente abrazando haciendo
la cucharita. Qudate.
Una pequea voz me advierte que es una mala idea. Que acercarnos ms slo har las cosas ms difciles
cuando se vaya. Yo le digo a la voz que cierre su boca. Despus de lo que acabamos de vivir, necesito
ms de Liam Quinn. Mucho ms. Que se jodan las consecuencias.
Est bien.

































CAPITULO SIETE
AGRIDULCE


Cunto tiempo toma para enamorarse?
Un segundo? Una semana? Un ao?
Es como preguntar cunto tiempo se tarda para dormirse. Algunas personas se han dormido tan pronto
como su cabeza cae en la almohada. Otros yacen despiertos durante horas, y es slo cuando su cerebro
deja de martillearles por un tiempo que el sueo se cuela y los arrastra con l.
As es como visualizo a la gente que se enamora. Algunas personas caen muy fcilmente, parecen tan
imprudentes. Ellos aman libremente y sin vergenza.
Esas personas son idiotas.
O por lo menos yo sola pensar as. Hasta ahora.
Trat de permanecer lo ms independiente posible con Liam anoche, pero cada vez que pensaba que
haba empujado fuera cualquier emocin verdadera, l me besaba, o susurraba algo dulce que me haca
caer de vuelta de nuevo. Al final, me deje ir con l.
Yo saba que era tonto, teniendo en cuenta nuestra situacin, pero no pude evitarlo.
Y ahora, l est detrs de m, envuelto alrededor de m como si nunca quisiera dejarme ir. Su aliento es
clido y firme en la parte de atrs de mi cuello mientras duerme, casi inconscientemente estoy
ponindome ms tensa a cada segundo.
En nuestra posicin actual, cada pulgada de mi espalda desnuda se presiona contra cada pulgada de su
torso desnudo, y mi cabeza est apoyada en un grueso bceps mientras que su otro brazo se envuelve
alrededor de mi cintura.
Suspiro y aprieto los ojos cerrados. No debera sentirse tan bien estar envuelta en un hombre,
especialmente en uno que no puedo tener.
Trato de sacar su brazo de mi cintura, pero no va ser posible. Maldita sea. Gigantes msculos estpidos.
Qu haces? . Murmura, con una voz ronca por el sueo.

Tengo que irme.


No, no tienes que hacerlo.
Si, tengo que hacerlo. Tengo cosas de las que tengo que hacerme cargo.
Yo tambin. Todas ellas implican estar dentro de ti. Irte no es una opcin.
Trato de mover su brazo de nuevo. Es como el hierro. No tienes que empacar?
Ya lo hice. Voy a cenar con mam y pap esta noche y luego ellos me llevaran al aeropuerto por la
maana. Aparte de eso, estoy libre.
l afloja su agarre y me pone de espaldas, luego se inclina para provocarme con un beso. Esto te
convence para quedarte?
Hmmm. No estoy segura. Tal vez debas tratar ms duro.
Aprieta su muy evidente ereccin contra mi cadera.
Esto es lo suficiente duro?
Ah, s. Eso servir, Todo mi cuerpo reacciona.
Caramba, eres fcil. Gracias a Dios.
Chillo mientras me inmoviliza en la cama.
Cuarenta minutos y dos orgasmos ms tarde, estoy sin fuerzas. Voy a la deriva dentro y fuera de la
consciencia, y cuando abro los ojos, Liam esta all, la cabeza apoyada en la mano, la mirada fija en m.
Estoy confundido. Dice con el ceo fruncido.
Acerca de que?
Tu dices que has tenido novios que te han dejado por otras mujeres.
S. Tres de ellos, para ser ms precisa.
Tu salas exclusivamente con ciegos? O eran simplemente unos totales idiotas? Porque sinceramente,
aparte de esas opciones, no veo cmo es posible.
Te dije que la razn era yo. Eran actores. Yo sonro.
Eso no explica nada.
No lo hace? . Me vuelvo de lado para mirarlo. Dime sobre cmo te sientes acerca de Olivia.
Olivia? La misma Julieta-Olivia? . l frunce el ceo.
S.
Es esta una de esas preguntas femeninas difciles que no debera responder por temor a ser golpeado?
. Me mira con recelo.
No. Solo se honesto.
Bueno. Ella me gusta? . l no parece muy convencido.
Como amiga?
S. Slo amigos. Sin duda, nada ms. l todava se ve nervioso, por lo que acaricio su pecho para
calmarlo. Asimismo, porque su pecho es hermoso y quiero tocarlo.
As que ahora explcame , cmo es que sus escenas de amor en Romeo y Julieta eran tan calientes
como el infierno?
Lo eran?
Dios, s! No notabas como me acaloraba cada vez que ustedes lo hacan?
Pens que solo tenas calor.
Y tena . En mis pantalones. Se re y se recuesta de nuevo en la cama. Cuando l pone sus manos
debajo de su cabeza, no me pierdo la forma en que sus bceps se marcan. Paso mi dedo ndice sobre uno.
No tena idea de que estuvieses tan excitada. Dice. Yo estaba tratando tan duro para permanecer
lejos de ti, que evitaba mirarte la mayor parte del tiempo.
As que, cmo lo hiciste?

Mantenerme lejos de ti? No fue fcil. Duchas de agua fra y consumo excesivo de alcohol ayudaron.
Le pellizco el bceps, y se retuerce. Quiero decir, cmo podas parecer tan enamorado de Olivia
cuando slo te gustaba como amiga?
Hace una pausa. No lo s. Solo usaba mi imaginacin, supongo. Como Romeo, cuando miraba a
Julieta, hacia que mi cuerpo sintiera cosas por ella. Mi sistema hormonal es bastante ingenuo.
Un tinte de celos se retuerce dentro de m. As que t solo te forzabas a sentir amor por ella, y luego
esperas que crea que esos sentimientos no los utilizas en la vida real?
El se vuelve hacia m y se endereza apoyndose sobre un brazo. No es tan simple. En el escenario,
Romeo estaba completamente enamorado de Julieta, pero fuera del escenario ... no s. Olivia es una
persona diferente. Yo tambin.
Pero no lo es. Y tu tampoco. Ustedes son la misma gente con las mismas caras y cuerpos. Cmo es
posible que los actores hagan el amor con alguien cada noche en el escenario y se mantengan fieles a sus
esposas y novias fuera del escenario?
Muchos de los actores lo hacen.
Y muchos no lo hacen, y parece que tengo un talento para elegir a los que no pueden separar la fantasa
de la realidad. Y es por eso que no quera estar cerca de ti. No puedo hacer frente a los daos colaterales
de nuevo.
l se sienta y me frunce el ceo. As que lo que ests diciendo es que si estuvisemos en una relacin,
yo, por naturaleza, desarrollara sentimientos por mi pareja protagnista y te dejara?
La historia sugiere que s.
Mi increble atraccin por ti sugerira que de ninguna jodida manera.
La atraccin se desvanece.
Te equivocas. El deseo se desvanece. La atraccin mantiene a la gente junta mucho despus de que el
deseo sea slo un recuerdo lejano.
Y qu te hace pensar que lo que sientes por m no es slo deseo?
l acaricia mi mejilla.
Porque he deseado a un montn de chicas en mi vida, y djame decirte, ni una de ellas me hizo sentir
de esta manera.
l se inclina y me besa suavemente, y s que tiene razn. Un simple roce de sus labios puede ser
suficiente para poner todo mi cuerpo en llamas, pero debajo de ese fuego lento es otra cosa.
Un sentimiento de que es lo correcto. Infierno, yo incluso ira ms lejos con l para entretener su
concepto romntico del destino si no se fuera, soy muy obstinada. Pero, cmo puede el destino llamarle
a Hollywood y sentirlo como si fuera mo? Eso no es ni siquiera un poco justo.
Me alejo y l suspira. Si yo no me tuviese queir te podra demostrar que no todos los actores son unos
jodidos abandonadores.
Y, sin embargo, ests a punto de abandonarme.
Es totalmente diferente.
Lo s. Pero an as apesta. Pensar en ello hace que se me forme un inesperado nudo en la garganta.
S, lo es. El se queda un momento en silencio, y luego pregunta: Me vas a extraar?
Quiero decir que no, porque admitir lo mucho que voy a extraarlo es demasiado loco. En su lugar,
fuerzo una sonrisa.
Estoy segura de que los dos estaremos tan ocupados que no vamos a tener tiempo para pensar en ello.
l asiente. S. Por supuesto. Martirizarnos sera malo. l cruza los brazos sobre el pecho y se queda
mirando a la pared, su cejas fruncidas en un profundo ceo. Las sobras del amanecer han desaparecido.
Tal vez fracase en Hollywood y est de vuelta aqu antes de que lo sepas.

Soy una idiota por desear que pase eso, pero s muy bien que no lo har. Liam, Hollywood va a
volverse loco tan pronto como llegues. No tengo duda. Y cuando seas una gran estrella, voy a ser capaz
de decir que te conoca de antes.
l no responde, pero su ceo se profundiza. Cuando salgo de la cama para recoger mi ropa, l no trata de
detenerme. Me retiro rpidamente al cuarto de bao.
De acuerdo, Elissa, recomponte.
Ests bien. l est bien. Todo est bien.
El se ir y tu podrs olvidarte de l, y todo volver a la normalidad. Deja de volverte loca.
Despus de una ducha caliente, salgo para encontrarlo sentado en la cama con la cabeza entre las manos,
vestido slo con sus pantalones vaqueros. Cuando me ve, la mirada en sus ojos casi hace que todo no est
bien.
Elissa, escucha.... Pero estoy segura de que si lo hago, no voy a salir de aqu en una sola pieza.
Liam, de verdad me tengo que ir. Gracias por ... todo. Todos los orgasmos, los besos y miradas, el
profundo anhelo. Gracias por joder con la mente y el corazn tanto como con mi cuerpo.
Termino de ponerme mis calcetines y botas y agarro mi bolso.
Cuando me paro, l se acerca y pone sus brazos alrededor de m. Un gesto tan sencillo, pero el afecto con
que lo hace me hace suspirar.
El deja caer su cabeza sobre mi hombro y me aprieta en un fuerte abrazo. No quiero que esto sea el
final para nosotros.
Me aferro a sus brazos, y trato de acercarlo ms. Yo tampoco, pero vamos a estar en lados opuestos
del pas. No s tu, pero yo no podra hacer frente a eso si fueras mi novio. Sera una tortura. Se tira
hacia atrs y mira hacia m.
Cierto. Si yo fuera tu novio sin duda necesitara no estar lejos de ti. Nunca. l acuna mi cara y poco
a poco se inclina hacia abajo.
Necesito estar lo suficientemente cerca como para hacer esto, todos ...los...das.
Me besa, suave y lento, y nunca he querido vivir en un momento ms de lo que quiero vivir en este caso.
Liss, pdeme que no me vaya . Por favor. Me quedara si me lo pidieras.
T sabes que no puedes. Y si t renuncias a esta oportunidad por m, yo nunca me lo perdonara.
Dedos recorren por mis brazos, y tiemblo. De todos modos, hay miles de mujeres hermosas en L.A.
estoy seguro de que te olvidars de m en poco tiempo.
No va a pasar. Nunca. Confa en m. Me besa de nuevo, pero esta vez, es duro y desesperado.
Despus de unos cuantos frenticos minutos, nos separamos, y los dos estamos respirando con dificultad.
Sera tan fcil dejar que las cosas se pongan fuera de control, pero ambos sabemos que no hay un punto
para llevar esto ms lejos. El beso y la relacin.
Parada sobre los dedos de mis pies, le doy un ltimo abrazo antes de alejarme. No me gusta cmo la
distancia entre nosotros de repente hace que todo se sienta fro.
Voy hasta la puerta y la abro, a continuacin me giro de nuevo a l. Me mira con una expresin en
conflicto, y s exactamente cmo se siente.
No estoy diciendo adis, Dice mientras mete las manos en los bolsillos. Porque esto no ha
terminado. Un da, el destino va a solucionar este problema. Nos traer de nuevo juntos. Yo creo eso.
Yo sonro. S. Un da. Mi sonrisa es demasiado falsa, y mi corazn est demasiado dolorido, y no
puedo empezar a hacer frente a la forma en que me mira.
Hasta pronto, Liss.
Asiento con la cabeza. Adis, Liam. Ten un buen viaje.
Aprieto la mandbula contra las lgrimas que amenazan con salir al cerrar la puerta detrs de m.

















CAPTULO OCHO
NO HAY EXCUSAS


Ocho meses ms tarde
Parque Central
Ciudad de Nueva York


Yo sola pensar que extraar a alguien era una eleccin, pero eso fue antes de Liam. Ahora me doy cuenta
de que todo lo que puedes hacer es elegir, ignorar, extraar a alguien. El anhelo real nunca desaparece.
Se queda en tu cuerpo como un dolor de muelas, en lo profundo de tus huesos, y cada vez que se olvida, o
lo niegas, el zumbido es un rugido tan fuerte, que es lo nico que se puede escuchar.
l ha estado fuera ocho meses, y todava tengo que concentrarme para dejar de pensar en l todos los
das.
No ayuda que Josh tambin se ha ido. l consigui su carta de aceptacin en The Grove al mismo tiempo
que yo, pero decid aceptar una oferta de la escuela de UCLA de Teatro, Cine y Televisin en su lugar.
Durante aos l haba fantaseado acerca de vivir en Los ngeles, y a pesar de que sospechaba que su
decisin fue impulsada por su obsesin con todas las cosas jvenes, calientes, y actrices , trat de
apoyarle lo ms posible.
El resultado es que las dos personas con las que ms quiero estar, se encuentran ambos a miles de millas
de distancia. Esto ha funcionado bien.
Suspiro mientras cruzo la calle y camino hacia Central Park. Estpido Liam. Me hace sentir cosas.
Obligndome a extraarlo. Si no lo amara tanto, lo odiara.
Mientras me dirijo hacia el lago, " I'm Too Sexy " suena en mi telfono, e incluso antes de responder
estoy sonriendo.
Casa de la seora Elisa de Snark. En qu puedo ayudarle?
Mdate a Los Angeles en este jodido momento. Dice Josh.
Por supuesto, seor. Voy a estar en el prximo avin.

No te metas conmigo, mujer. Estoy nostlgico, y no he follado en ms de una semana. Estoy en un


momento muy vulnerable ahora mismo. Qu ests haciendo?
Caminando por Central Park. Yendo a mi rbol de la lectura.
Has vuelto a casa para el fin de semana?
S. Tengo unos das de descanso entre espectculos en Grove, as que he vuelto a casa para recargar
pilas.-Llego a mi rbol de la lectura cerca del lago y dejo caer mi bolso en el csped antes de sentarme.
Que pasa?
Nada. Slo quera hablar con mi mejor amiga. Cmo va tu vida amorosa? Algn candidato
interesante en The Grove?
Me apoyo contra el rbol y estiro las piernas delante de m. Nop.
Aw, vamos. Es una universidad de artes. Tiene que haber un cociente decente de hombres calientes.
Comienzo a juguetear arrancando la hierba. Oh, hay un montn de hombres calientes, pero es una
escuela de teatro. Est lleno de malditos actores.
Est bien, pues mira en otras direcciones. Hay tambin, msicos y artistas, verdad?Encuentra un dios
rockero caliente. O un pintor sensible. Estoy absolutamente seguro de que podras conseguir una cita con
alguien que te guste si lo intentas. Por lo menos ten algo de sexo sin sentido. Ests desperdiciando tu
experiencia universitaria.
La cosa es que, por mucho que me gustara usar el sexo para despejar la mente, yo no estoy interesada en
cualquiera de los chicos en The Grove. Slo estoy interesada en el hombre que est ms cerca de Josh de
lo que esta de mi.
Josh se aclara la garganta. Yyyyyyyyyy hemos llegado a la parte de nuestra conversacin en la que
menciono el sexo, y t te quedas en silencio para poder soar con Liam Quinn.
Dios, soy tan predecible?. Lo siento, Josh.
No importa. Es muy jodido que l este aqu en vez de all. Lo viste en el ltimo anuncio de la CocaCola?
S. Es difcil no verlo. La camisa fuera, el cuerpo reluciente de agua. Una perfecta rubia tetona
colgando de su brazo mientras l sonre y encarna un hombre amante de su vida.
Me pone muy celosa, tengo que cambiar de canal cada vez que aparece.
Al menos l est consiguiendo trabajos aqu. Dice Josh.
Por supuesto que s. l es el sueo hmedo de un agente de casting.
Josh se detiene durante unos segundos, y luego dice. Tu lo sabes, si vinieras aqu a visitarme, tambin
podras ver a Quinn. Odio decir esto debido a que corro el riesgo de que caigas en la cama con l y no
tener tiempo para m, pero an as. Es un pensamiento. Mi prediccin es que si t y l estn en la misma
ciudad, t no sexo desaparecera en una nube de humo muy caliente. Podra hacerte algo bueno.
Se me ponen los pelos de punta de la nuca. Dios, qu pensamiento. Ver el cuerpo de Liam. Tocarlo.
Besarlo. Sera genial.
Aprieto los ojos cerrados.
Maldicin . Slo de pensar en l est haciendo que lo extrae an ms. Mi pecho duele realmente.
Me apoyo contra el rbol. Podramos no hablar ms de esto? No tienes que ir a clase?
Slo si quiero graduarme. As que s. Me llamas maana?
Por supuesto.
Y, Lissa?
Hmmm?
Piensa en lo que he dicho, de acuerdo?
Lo har. Te amo, Josh.

Yo tambien te amo.
Cuelgo y suspiro. Pensamientos de ver a Liam , saltan alrededor en mi cerebro. Es tentador. Muy
tentador.
Voy a mis contactos y veo su nmero. A su lado est la foto que tom la noche que nos conocimos. En la
que l me besa tan profundamente, que lo sent en los dedos de los pies.
Cuando recin se fue, le envi mensajes de texto de vez en cuando, slo para comprobar si estaba bien.
Trat de mantenerlos informal y agradables, pero de alguna manera me hacan sentir ms cerca de l.
Nunca los contest. No con textos, de todos modos. La primera vez me llam, me entr el pnico y le
dej ir al buzn de voz. l dej un mensaje. Slo escuchar su voz hizo que extraarlo fuera ms fcil y
ms difcil.
Presiono en el nmero de buzn de voz. Me da vergenza por la frecuencia con que reproduzco estos
mensajes. Cuando los escucho, casi puedo imaginar que est conmigo.
Hey, Elissa. Cmo te va? Recib tus mensajes de texto. No soy bueno respondiendo a esas cosas, as
que pens que llamara en su lugar. Llegue bien a Los ngeles. A pesar de que despus de casi seis
horas en un avin, quera matar a alguien. Especialmente al tipo que se asegur de que nadie de ms
de 1,85 de altura tendra que doblarse a s mismo como un pretzel para encajar en esos estpidos
asientos econmicos. Sospecho que el idiota era un sdico. Es la nica explicacin lgica. De todos
modos, voy a buscar apartamento maana. Con mi presupuesto, voy a tener suerte si consigo algo
con agua corriente y electricidad, pero har mi mejor esfuerzo. Ests en el Grove todava?
Sobreviviendo a vivir con tu hermano? Bueno, tengo que irme. Espero que estes bien. Dame una
llamada en algn momento, de acuerdo? Me encantara saber de ti.
Una semana ms tarde, le llam. l no contesto, as que le dej un mensaje de voz. Le habl de mi curso,
la tortura de vivir con Ethan. Todo y nada.
Despus de eso, hemos cado en un ciclo. Los mensajes telefnicos se convirtieron en nuestra forma de
estar en contacto sin la presin de una conversacin real. Funcion para nosotros. Quit la tentacin de
decir las cosas en tiempo real que haran que nuestra separacin fuera an ms dolorosa.
O al menos, as es como empez.
Hey, Liss. Sentado aqu, pensando en ti. Pens que poda hacerte una llamada rpida. Tengo mi
primera prueba de cmara hoy. Estoy nervioso como el infierno. Por favor, dime que se volver ms
fcil. Espero que estes bien.
Liss! Tengo un anuncio nacional para Coca-Cola! No es Shakespeare, pero es un comienzo. Ahora
por fin puedo comprar comida real y pagar el alquiler a tiempo. Triunfando! . Hay una pausa y un
cambio de tono. Si estuvieras aqu, me gustara llevarte a celebrar. Espero que estes bien.
Lo ven? Casual. Fcil. Bonito. Siempre respond.
Pero un da, el tono de los mensajes de Liam comenzaron a cambiar.
Hey, Liss. Yo como que quiero que un da contestes para que podamos tener una conversacin
adecuada, pero s que me hara querer saltar y subirme al primer avin a casa. Te extrao. Y Nueva
York. Los Angeles me est volviendo loco, y Hollywood es... un reto. Hace una pausa. La nica
cosa que me hace seguir adelante es saber que estaremos juntos de nuevo algn da. No tengo duda al
respecto. Me dejas un mensaje cuando tengas la oportunidad. Extrao tu voz. Bueno, toda tu, pero
escuchar tu voz me hace extraarte un poco menos. Espero que ests bien. Adis.
A partir de ese da, mis mensajes tambin se hicieron ms lastimeros. Me qued con el mismo contenido,
la vida en The Grove, mi hermano y su trgica vida en el amor, shows en los que estaba trabajando, y as
sucesivamente. Pero tambin le hice saber que lo echaba de menos. Y ponerlo en palabras hizo que la
distancia entre nosotros fuera an ms dolorosa.

Y luego, hace un par de meses, recib losiguiente:


Hey, mi bella Liss. Mi felicidad . Ves lo que hice all? . Su voz es baja y me provoca un
cosquilleo. He bebido un par de cervezas, pero no estoy borracho. Slo estoy ... te extrao. Sigo
esperando que estar lejos de ti sea ms fcil, pero no es as. En todo caso, se est haciendo ms
difcil. No puedo dejar de pensar en nuestra ltima noche juntos. Lo bien que se sinti cuando puse
las manos encima de ti. An mejor cuando tu pusiste tus manos sobre m. Te acuerdas? No puedo
sacarlo de mi mente. Tu tacto. Los sonidos que hacas. Dios, slo pensar en ello hace que piense en
cosas muy calientes contigo.
Oigo un gemido y aprieto los ojos cerrados. Me encanta escuchar tus mensajes. Tu voz. Me encanta
escucharte decir mi nombre. Reproduzco esa parte una y otra vez. Pattico, verdad? . l deja
escapar una risa baja. S. Pattico. De todos modos, algunas grandes cosas estn sucediendo aqu en
este momento, pero no quiero tener mala suerte y decrtelas hasta que sean un hecho. Espero tener
buenas noticias la prxima vez que hablemos. Hay un latido, pero puedo or su respiracin. Est
bien, bueno ... eso es todo lo que quera decir, supongo. Ah, y una cosa ms. Estoy enamorado de ti.
Lo he estado durante mucho tiempo. No es gran cosa. Hace una pausa de nuevo y suspira. Mierda.
Me promet que no te lo dira hasta que te viera en persona, pero creo que estoy impaciente, y maldita
sea ... Quiero que lo sepas. No soy estpido. Estoy seguro de que hay hombres que caen sobre s
mismos para que salgas en una cita en The Grove , y el pensamiento de alguien ms que yo
hacindote el amor me vuelve loco. No quiero que salgas con otros hombres. Quiero que salgas
conmigo. Por desgracia, la geografa tiene otras ideas, as que supongo que estoy jodido.
Lo escucho tomar un sorbo de su bebida y trago. Bien, ahora que he derramado mis entraas de
manera ms de lo que pretenda, Ser mejor que cuelgue. No quiero que pienses que estoy tratando de
reclamar algo que no puedo tener al decir la palabra A. Realmente no lo hago. Y desde luego no
espero que lo digas de vuelta. De hecho, por favor, no lo hagas. Decir esas palabras slo porque
alguien ms lo hace es hueco. Si y cuando me lo digas, yo quiero mirarte a los ojos y saber que lo
dices en serio. Porque yo lo digo en serio. Ni siquiera sabes cunto. Espero que ests bien. Y me
extraes. Te amo. Adis.
Cada vez que le escucho decir eso, me hace sentir tan vertiginosa como la primera vez. Por supuesto, lo
llam inmediatamente para decirle que me sent de la misma manera, pero cuando sonaba el tono del
mensaje, no poda decirlo a travs de una mquina. En lugar de ello, le ped que me llamara de nuevo lo
antes posible para que pudiramos hablar correctamente. No lo hizo. De hecho, mis siguientes tres
mensajes para pedirle que llame tambin quedaron sin respuesta.
Ahora, no tengo ni idea de dnde estoy. Est avergonzado de decir que me amaba? O se dio cuenta de
que era la bebida y la nostalgia hablando por l? De cualquier manera, me siento como si estuviera en el
limbo. Y hasta que no hable con l - en vivo con el verdadero l -no veo que eso cambie.
Tomo una respiracin profunda mientras mi dedo se cierne sobre su nmero. Al diablo. Voy a seguir
llamando hasta que conteste. De una forma u otra, vamos a tener una conversacin hoy.
La adrenalina surge a travs de m, mientras tomo la decisin. Me paro, cuelgo el bolso por encima del
hombro, y comienzo a caminar. Trato de expulsar la energa nerviosa mientras marco su nmero.
Palmeo mi muslo mientras la llamada se conecta y empieza a sonar, una vez ... dos ... tres veces. Despus
del sexto pitido, que va al buzn de voz. Cuelgo y vuelvo a marcar.
Tres veces ms se conecta al buzn de voz, pero en el cuarto intento, responde.
Liss? Que esta pasando? Ests bien?
El alivio que siento al escuchar el sonido de su voz es tan intenso, mis rodillas se debilitaban. Liam.
Oye. Hola. Estoy bien. Slo tena que hablar contigo. El verdadero t. Y ... wow. Soy yo.

Lo escucho exhalar. Yo ... Dios, Liss. Es bueno escuchar tu voz.


Igualmente. Tu voz, me refiero. Yo ... eh ... no puedo creer que estoy hablando contigo. Estoy muy
nerviosa, mi saliva se ha secado. Cmo ests?
Bien. Y T?
Bien. Niego con la cabeza cuando llego a las escaleras que conducen a la fuente. Nunca me he
sentido incmoda con l antes. Por qu estoy empezando ahora?. Cmo va todo? No he sabido nada
de ti desde hace tiempo. Es decir, yo he intentado un par de veces. Yo quera que supieras lo mucho que
ame tu ltimo mensaje. Me encant. De Verdad. Por qu no me has llamado de nuevo?
Hay una pausa. S, lo siento por eso. He estado repleto de trabajo. En realidad, he tenido la intencin
de llamar. Yo ... uh, tengo una pelcula. Bueno, una franquicia de la pelcula, en realidad.
Mi corazn se salta un latido. Qu?! De verdad? Cuntamelo todo.
Hice una audicin para ella cuando llegu por primera vez aqu. Me han hecho una veintena de
pruebas de pantalla desde entonces, pero hace un par de meses, me dijeron que la tengo. Has odo hablar
de Rageheart?
Me detengo en seco.
Me ests tomando el pelo? Le el guin cuando se filtr en lnea. Por favor, dime que ests
interpretando a Zan. Oh, Dios, pensndolo bien, no. l ya es demasiado sexy. Si t estuvieras
interpretndolo sera desastroso para las mujeres en todas partes, y para m en particular. Est bien,
espera. Tomo una respiracin profunda. Destrzame suavemente.
Se re. Estoy interpretando a Zan.
Yo realmente chillo y hago un pequeo salto. No creo haber hecho eso antes, pero esta es una noticia que
vale la pena hacerlo.
Liam, es increble! Estoy tan feliz por ti! Eso es todo. Tu gran oportunidad para el megaestrellato.
Mientras voy bajado las escaleras, me detengo a ver un grupo de personas dando vueltas cerca de la
fuente y me pregunto lo que est pasando. Conociendo a Nueva York, alguien est filmando aqu. Es un
hecho cotidiano.
En el telfono, escucho a Liam suspirando. Todo esto ha sucedido tan rpido que mi cabeza da vueltas.
Ya estamos ensayando y haciendo prensa.
Quin est interpretando Areal?
Hace una pausa. Uh ... ngel Bell.
Arrugo la frente. De Verdad? Yo no saba que ella era actriz. Slo pens que era una profesional
persona famosa.
Ha hecho algunas pelculas pequeas recientemente, y supongo que alguien cree que est lista para las
grandes ligas.
Bueno, eso hace dos de ustedes. Se van a ver increble juntos. La gente va a perder sus mentes.
Hace una pausa. Escucha, Liss, hay algo que quiero hablar contigo.
Tengo algo que hablar contigo, tambin. Es por eso que he llamado.
Bien.
Desde que recib tu ltimo mensaje, he querido decirte ... Bueno, necesito que sepas que ... . A
medida que me acerco a la fuente veo un grupo de personas para el set de una sesin de fotos. A un
costado veo la parte posterior de un modelo masculino particularmente precioso. Todo mi cuerpo se
estremece a la vista de l.
Holaaaaaaa , guapo.
Arrugo la frente. Esa parte de atrs es muy familiar.
Espera, Liam. Dnde ests?

Uh ... hablando contigo por telfono.


S, pero dnde? En los Angeles?
En realidad no. Estoy de vuelta en Nueva York durante el fin de semana. Tengo una sesin de fotos
para una revista de entretenimiento. Demasiado raro.
Estn filmando en Central Park?
Hace una pausa. S. Cmo lo supiste?
Yo sonro. Date la vuelta y mira a mitad de la escalera.
Se gira y explora la multitud detrs de l. Cuando me ve, su rostro pasa a travs de una gama de
emociones, no tengo problemas para descifrar todas. Por ltimo, me da la sonrisa ms deslumbrante que
he visto nunca. Camina hacia m, y yo voy hacia l, y cuando llego a la parte inferior de la escalera, me
lanzo a sus brazos. Juro que los dos dejamos de respirar mientras nos encerramos uno alrededor del otro
en el abrazo ms apretado del mundo.
Liss. Ni siquiera una palabra. Slo un suspiro.
Hey, t. Estoy tan feliz que podra llorar. Se siente tan bien como recuerdo. Huele an mejor.
Cavo mis dedos en su espalda mientras respira en mi cuello. Dios, te he extraado. Mucho. Ms de lo
que debera.
Igualmente. No puedo creer que ests aqu. Y yo estoy aqu.
Se tira hacia atrs y mueve la cabeza sin mirarme. Encontrarnos entre s de forma aleatoria en el
medio de Central Park? S. Eso suena bastante bien para nosotros. l mira por encima del hombro, luego
a m. Escucha, estamos a punto de empezar a rodar, pero ... Realmente necesito hablar contigo. Te
puedes reunir conmigo en algn lugar? Despus?
Por supuesto. Llmame cuando hayas terminado. Estar cerca.
Bien. Seguro. El mueve sus pies, y est claro que no quiere irse. Yo no quiero que se vaya, tampoco.
Despus de estar separados durante tanto tiempo,estar cerca de l es intoxicante. l estudia mi cara,
como si estuviera tratando de averiguar qu hacer. Realmente quiero que me bese, pero entiendo que est
trabajando. Puede esperar hasta que estemos solos.
Seor. Quinn? . Nos volvemos a ver a un chico flaco en vaqueros ajustados y zapatillas
acercndose. Estamos casi listos para usted.
Gracias. En seguida estoy ah. El chico desaparece, y cuando Liam se vuelve hacia m, su rostro se
ruboriza.
Seor. Quinn, eh?
l me da una sonrisa irnica. S. Lo odio.
Bueno, acostmbrate a ello. No pasar mucho tiempo antes de que todos estemos llamndote as.
Yo esperaba que sonriera, pero no lo hace. En su lugar, toma mis manos y murmura: Debo irme.
Liam, espera. Slo necesito que... . Doy un paso hacia adelante y miro hacia l. Podemos hablar
ms de esto cuando hayas terminado, pero slo quiero que sepas ... . Esto habra sido mucho ms fcil
en el telfono. Me enredo toda cuando estoy tan cerca de l y l me mira con esos increbles ojos. Miro
hacia abajo a sus dedos envueltos alrededor de los mos, y me siento golpeada con el mismo sentido de
que es correcto siempre que siento su toque. Nuestras manos se ven perfectas juntas. Se sienten perfectas.
Verlas me ayuda a encontrar mis palabras. S que dijimos que no haramos la cosa de larga distancia,
pero ... No puedo dejar de pensar en tu ltimo mensaje, y lo que necesitas saber es que yo...
Liss, no tienes que...
Espera un segundo, slo quiero decir esto antes que pierda los nervios, de acuerdo? . Tomo un
respiro y miro hacia l. Nunca he conocido a nadie como t, y dudo que nunca lo haga. Recientemente
he llegado a la conclusin de que la vida es demasiado corta para no pasarlo con las personas que

amamos y ... Te amo. Me ro y muevo la cabeza. Wow, se siente raro decir eso en voz alta. Pero yo
no estoy dicindolo solo porque tu lo has dicho. Lo prometo. Lo digo porque lo siento de verdad, y he
estado muriendo por decrtelo. Yo s que hacer que las cosas funcionen cuando estamos tan lejos el uno
del otro va a ser duro, pero ... quiero probar. Si t quieres.
Su mandbula se tensa, y si no supiera, pensara que esta al borde de las lgrimas. Sus manos se aprietan
y liberan alrededor de las mas, y yo busco su rostro mientras se atraganta.
Liam?
Liss, yo ...
El asistente de produccin aparece de nuevo, ms nervioso que antes. Seor. Quinn. Realmente
necesitamos que venga ahora. Por favor, seor.
Liam gira para mirarlo. Voy a estar all en un segundo. Su expresin hace al chico escabullirse.
Cuando se vuelve hacia m, su cara es todava difcil. Lo siento, tengo que irme. Hablaremos ms
tarde, de acuerdo?
Est bien. Mi corazn est martillando en mi pecho. Esta no es la forma en que vi mi primera
declaracin de amor final. Estaba segura de que Liam me respondera que me amaba tambin y entonces
tendramos sexo alucinante, o al menos un beso de esos que hacan curvar mis dedos de los pies. Esto es
... no es eso.
Liam se inclina y suavemente roza sus labios sobre mi mejilla. Cierro los ojos y tiemblo.
Te llamo ms tarde. Susurra.
Asiento con la cabeza, y luego me deja y se dirige de nuevo hacia la fuente. Cuando llega all, el
fotgrafo le llama , y aparece una bella pelirroja en el otro lado de l. Ah. ngel Bell. Santo wow,
parece a una diosa.
Algo desagradables se enciende en mi estmago. Se intensifica cuando ella y Liam toman sus posiciones,
y ella toma su brazo posesivamente.
El fotgrafo dispara y dice en voz alta las instrucciones, y Liam y Angel avanzan en diferentes poses
ntimas. Cuando el fotgrafo se acerca y habla con ellos, las poses se ponen mucho ms sexys. La camisa
de Liam es desabrochada. Las manos de Angel estn en el pecho y los abdominales. l la mira como si se
la quisiera comer.
Le conoce?
Me vuelvo a ver a un hombre con el pelo grasiento y una perilla de pie junto a m. l sostiene una de las
cmaras ms grandes que he visto en mi vida.
Caray, amigo. Compensacin excesiva, tanto?
Disculpa ,que?
Liam Quinn. Lo vi hablando contigo . Ustedes son amigos? Familia?
Me vuelvo a ver a Liam que agarra a ngel y tirara de ella contra l. Amigos. Por el momento.
Muy pronto, estoy esperando que seamos mucho ms.
El hombre alza su gigante cmara y lanza fuera unos pocos disparos. Alguna cosa que usted pueda
decirme de l y su co-estrella? Cundo comenzaron a salir? Se conocan antes de que comenzara la
pelcula?
Le miro fijamente. Eres una periodista?
Se encoge de hombros. Algo as.
Entonces ests mal informado. Ellos no estn saliendo.
l re. No es un sonido agradable. No ha visto a su amigo por un tiempo, verdad? Ellos estn
saliendo, de verdad. Bueno, " follando " sera una mejor palabra para ello. Perdn por el lenguaje.
Mi estmago se aprieta.

Que demonios le hace pensar eso? Estn trabajando juntos. Eso es todo.
l sonre, mostrando los dientes manchados de nicotina, y luego mira a su alrededor, como para
comprobar que nadie est mirando. No debera estar mostrando esto, pero qu demonios? Para
maana por la maana todo el mundo va a saber de todos modos. He vendido estos bebs a cuatro
revistas nacionales y tres sitios Web. No hay nada como actores calientes jodiendose hasta el cerebro
para impulsar el tirn de audiencia. l juega con los mandos de su cmara. Un amigo mo me avis
que Quinn iba a ser la prxima gran cosa en Hollywood, as que empec a seguirle hace unas semanas.
Parece que l y su co-estrella han estado ocupados llegando a conocerse el uno al otro.
l gira la cmara alrededor para que pueda ver la pantalla, a continuacin, se desplaza a travs de las
fotos. Mi cara se enciende por el calor. Me siento enferma.
Hay docenas de imgenes de Liam y Angel juntos. Mirando el uno al otro con amor. Besndose a travs
de una mesa en el almuerzo. Devorndose en la puerta de su apartamento despus de pasar la noche
juntos, obviamente.
Mi cabeza golpea mientras nuseas ruedan a travs de m. Aparto la mirada. El hombre se re y me
entrega su tarjeta. As que s. Est historia esta a punto de estallar sobre estos dos, sera un gran
momento. Si alguna vez tienes trapos sucios de l que desees vender, voy a hacer que valga la pena.
Nunca tendran que saber que viene de ti.
Mientras presiona la tarjeta en mi mano, la humillacin se hunde en mis huesos.
l dijo que me amaba. l dijo que me echaba de menos. Que algunos actores podran caer en sus
primeras actrices, pero l nunca lo hara. Y le cre.
Compr cada lnea que me dio de comer y me pidi ms. Realmente soy una raza especial de idiota.
Una parte de m est cegada, pero otra parte esta completamente no sorprendida que le ha pasado otra
vez. Por supuesto que pasara.
Miro hacia atrs a Liam y Angel, an tocandose entre s para la cmara. Los ojos de Liam parpadean
haca m, y veo el momento exacto en que se da cuenta de que lo s. Deja caer su cara y nubes con culpa,
y luego una mirada de indescriptible tristeza se posa sobre sus facciones. El fotgrafo ladra algo en l y
Liam lo mira brevemente antes de volverse hacia m.
Mientras miro hacia l, mis ojos pican con lgrimas calientes, pero me niego a dejarlas caer. Estoy llena
de tanta rabia, estoy temblando. Ms que nada, estoy enfadada conmigo misma. Yo saba los riesgos de
caer por l, y yo lo permit de todos modos.
Merezco esto. Es tanto mi culpa, como lo es suya.
Cuando no puedo soportar verle ms, doy la vuelta y me alejo. Le oigo gritar mi nombre, pero no paro.
Cul sera el punto?
Todo duele cuando camino, y me maldigo a m misma por querer correr hacia atrs y rogarle que cambie
de opinin.
Qu demonios es lo que me pasa? Soy realmente tan indigna de ser amada?
Las lgrimas brotan de nuevo, y tenso todos los msculos para detener la emocin que me abruma.
Tal vez estoy supuesta a vivir mis das con Josh y tener sexo casual con otros. Tal vez no hay un hombre
por ah que me ame lo suficiente como para querer mi cuerpo y mi corazn.
Quiero negar que amo a Liam para que no duela tanto, pero no puedo. No creo que realmente amara a los
otros chicos que me dejaron, pero a l ... Por toda la fe sobre el destino, se senta como que estaba
destinado para m. Por qu el nico que realmente quera que me quisiera, no me quiere?
Me limpio los ojos en frustracin. Mi cara est caliente por la pena y la vergenza, y estoy tan cansada
que todo lo que quiero hacer es contraerme en una bola y cerrar los ojos.
Estoy casi en la estacin del metro cuando mi telfono vibra con un mensaje. Me detengo en seco cuando

veo que es de Liam. Fijo la mirada en ello durante mucho tiempo.


Yo esperaba que desplegar el numerito habitual: "No eres t, soy yo." O: "Queremos cosas diferentes."
O mi favorita: "Creo que estamos mejor como amigos."
El mensaje que estoy mirando es ninguna de esas cosas. Simplemente dice, "Lo siento."
Sin negacin. No hay excusas.
No s por qu esas dos palabras agrietan mi autocontrol, pero lo hacen. Me quiebro en el medio de la
acera y lloro de una manera que nunca he llorado antes. Es feo, y cada sollozo dispara el dolor a travs
de mi pecho. Y aunque s que la gente
est mirando, no puedo parar.
Hace aos vi un artculo de revista que se aseguraba que todos deben tener su corazn roto al menos una
vez con el fin de convertirse en una mejor persona. Deca que el dolor de perder a alguien que amas te
ensear sobre ti mismo. Desarrollar tu fuerza y resistencia.
El que escribi ese artculo puede irse a la mierda.
Dolores de cabeza no te ensean a ser fuerte. Te ensean a proteger tu fragilidad. Te ensean a temer al
amor. Y dibuja un crculo de color rojo brillante alrededor de todas las maneras que has fracasado como
persona y se re mientras lloras.
No s cunto tiempo me quedo ah y sollozo, pero despus de un tiempo, todas mis lgrimas se han ido, y
me dejo caer sobre un banco cercano mientras trato de reponerme. Hay un profundo dolor furioso en mi
pecho, y me pregunto cunto tiempo voy a tener que vivir con el.
Cuando las sombras comienzan a alargarse y las farolas parpadean, me paro y camino lentamente hacia
mi casa.
Por lo menos tener el corazn roto por Liam Quinn me ense una cosa. Me ha enseado que no quiero
volver a sentirme de esta manera por un hombre nunca ms.












CAPTULO NUEVE
TIEMPO PRESENTE

En la actualidad
Pier 23 salas de ensayo
Ciudad de Nueva York

La maana despus de soltar el rollo sobre Liam a Josh, me sent mejor. Hasta entonces, nunca haba
dejado de llorar la prdida de Liam, y tal vez por eso no poda dejarlo ir. Tal vez Josh tena razn. Yo
debera haber confiado en l sobre todo esto hace aos. l sigue siendo receloso acerca de mi capacidad

para mantener mi vida profesional y personal separadas, pero le tranquiliza que he estado expuesta a un
sinnmero de imgenes de Liam y ngel a lo largo de los aos. Estoy prcticamente insensible a su
convivencia en pareja por ahora.
An estoy acomodando todo en la sala de ensayo cuando el ruido de las fanticas se intensifica en la
planta baja. Al igual que ayer, la llegada de la pareja de oro es anunciada por un desfile de gritos
ensordecedores. La diferencia es que cuando entran en el cuarto hoy, estn acompaados por una gran
cantidad de gente extra. Dos equipos de cmara, un tipo de sonido, un mensajero de produccin lleno de
granos, y una exhausta productora femenina que se ve que no ha dormido en tres das seguidos. Rodean a
las estrellas oribtando a su alrededor. Marco se apresura hacia el escritorio de produccin, seguido de
cerca por nuestra publicista, Mary. La diminuta Mujer Botox se ve como el gato que se trag el canario,
mientras que Marco se parece a un asesino en serie quien est a punto de desollar viva a la gente.
Una gran noticia, equipo!. Dice Mary con su marca de entusiasmo . Como ya se ha discutido,
desde hoy y hasta la apertura de la obra, Liam y ngel harn el rodaje de su prximo reality show,
Angeliam: Un Romance de cuento de hadas.
Me estremezco sobre el horrible apodo que los medios de comunicacion les han llamado. Angeliam ?
Es necesario? Eso Suena como una crema anti hongos : Mi entrepierna usualmente me picaba, pero
ahora, con una generosa aplicacin de Angeliam, apenas lo noto.
Mary se vuelve hacia m. Elissa, puedes asegurarte de estar pendiente de su calendario de rodaje?
Tienes la lista de las escenas que necesitan, verdad?
S. Todo muy bien.
Marco, depende de ti y de Josh para garantizar que la interrupcin del ensayo se mantiene al mnimo.
Me har cargo de ello.
Hemos sabido desde hace un par de semanas que este reality show podra cruzarse con nuestros ensayos,
e incluso aunque Marco odia la idea, de mala gana est de acuerdo en que es una gran publicidad. A
diferencia de la mayora de los reality shows, los cuales son producidos con meses de antelacin, ste es
televisado el fin de semana despus de que se grab. Sospecho que es por eso que la productora se ve tan
agotada. Poner juntas docenas de horas de imgenes en algn tipo de interesante narrativa debe ser una
pesadilla.
En medio de todo el caos, Liam y ngel charlan en voz baja en un rincn, con los brazos alrededor del
otro. Cmo ellos pueden verse de manera natural y no afectados cuando hay cmaras a dos pasos de
distancia, nunca lo sabr.
Oigo decir a ngel, "Te amo, cario, y no puedo esperar para ser finalmente la seora Quinn." Liam la da
una sonrisa de adoracin, entonces la besa suavemente. La parte de m que todava lo ama se entristece.
Recuerdo lo que era ser besada de esa forma.
Elissa?. Dice Mary.
Hmmm?
Tambin necesito que te asegures de que todos en la sala de ensayo han firmado la autorizacin de
imagen. Eso los incluye a ustedes.
A mi lado, Marco gime. An siendo extravagante como l es, l no tiene ningn deseo de estar en la
televisin. Yo s cmo se siente. Josh, por otra parte, no puede esperar. l cree que su carisma natural y
ganada personalidad (sus palabras) van a hacer de l un favorito de los fanticos. Conociendo a Josh,
probablemente tenga razn.
Tan pronto como todo el mundo ha accedido, reno el elenco de modo que Marco puede comenzar. Para
la mayor parte, la tripulacin de TV se mantiene fuera del camino, pero cada vez que tenemos pausas,
siguen a ngel y Liam alrededor como sombras.

A la hora de comer, estoy fijando el plan de rodaje en el tabln de anuncios cuando siento una presencia
detrs de mi. Me vuelvo para ver a ngel all, sonriendo dulcemente. Un equipo del reality se sita al
lado de ella.
Hey, Elissa.
Echo un vistazo a la cmara. Dios, esto se siente extrao. A todos nos han dicho ignorar la cmara y
actuar natural, pero eso es ms fcil decirlo que hacerlo. Uh. . . S, seorita Bell. Puedo ayudarle?
Ella mira por encima del hombro. Lo siento por la " sombra aqu ". Te acostumbrars a ello despus de
un tiempo.
Voy a creer en su palabra. Qu puedo hacer por usted?
Oh, nada, en realidad. Slo vine a decir hola. Ayer fue todo tan catico, que no llegue a hablar con
nadie. Pero imagine que estamos todos juntos en esto durante los prximos meses, por lo que debera, al
menos, tratar de conocernos.
Por el rabillo del ojo, veo a Liam parado cerca de la fuente de agua. l se ve preocupado. Ya le he
asegurado que no voy a hablarle de nosotros. De que tiene que estar preocupado?
Pongo una sonrisa. Por supuesto. Sintese libre de preguntarme cualquier cosa, seorita Bell.
Oh por favor. Es ngel. Bueno, es Angela, pero slo mi padre me llama as. As que dime, Que es
exactamente lo que hace un director de escenario?
Ella dirige todo el espectculo. Dice Liam mientras se acerca a nosotros con su propio equipo de
cmara a cuestas. Cada una de las reas de direccin, cambio de vestuario, establecer las piezas,
seales de iluminacin, la seal de sonido, todo eso es supervisado por el director de escenario. Despus
que Marco acabe de dirigir el espectculo, va a estar en manos de Elissa para que sea posible cada
noche.
ngel enlaza su brazo con el de Liam, pero mantiene sus ojos en m.
Wow, suena como una gran cantidad de responsabilidad. Debes tener que trabajar bajo mucha presin.
Asiento con la cabeza. No me importa la presin.
No seas modesta. Dice Liam. Elissa sobresale bajo presin. Nunca he visto a alguien estar tan
centrado mientras todos los dems pierden sus cabezas.
ngel pone una mano en su bceps. Cario, hay que invitar a Elissa a cenar una noche, Si? Ustedes
dos probablemente tienen algunas historias asombrosas de la obra que hicieron juntos. Me gustara saber
acerca de sus primeros das. T nunca hablas de ello.
Antes de que Liam pueda decir nada, ngel se vuelve hacia m. Qu dices, Elissa? Sera divertido,
verdad? Adems, cualquier amigo de Liam es un amigo mo.
Abro la boca para decir que Liam y yo nunca hemos sido amigos, pero la expresin de su cara me
detiene.En vez digo, Claro. Eso seria genial.
Teniendo en cuenta la directiva de Marco para mantener a nuestros clientes potenciales felices no
importa qu, me imagino que no tengo eleccin ms que aceptar.
Seor Quinn?. Josh pasa a mi lado. Marco est listo para usted. Su tono es menos agradable
de lo habitual, pero si Liam lo nota, no deja que se muestre. Josh se vuelve a Angel.
Seorita Bell, estar de vuelta para venir por usted en poco tiempo.
ngel le sonre. Gracias, Josh.
Los odos de Josh se vuelven de color rosa. Me pregunto si eso va a suceder cada vez que hable con ella.
Liam empieza a irse, pero antes de que lo haga, ngel toma su brazo y lo jala a un lado. Te veo pronto,
cario. Ella se pone de puntillas para darle un ligero beso. Los equipos de cmara se empujan para
conseguir la mejor toma de los labios juntos.
Cuando Liam tira hacia atrs, l me mira por una milsima de segundo antes de volver su atencin a ella.

Te veo pronto.
Josh acompaa a Liam y su equipo de grabacion a la sala de ensayo, dejndonos sola a ngel y a mi.
As que, Elissa, cunto tiempo han estado juntos tu y Josh?
Diez aos.
Su boca se abre. Whoa. Comenzaron a salir cuando erais pequeos?
Me ro. Hemos sido mejores amigos desde la secundaria. No estamos en una relacin sentimental.
De Verdad? Pero Denise dijo que vivan juntos.
Lo hacemos. Pero no dormimos juntos.
Oh. Lo siento. Yo supuse. . .. Ella ondea la mano. No importa. Es muy bueno que ustedes dos son
capaces de trabajar y vivir juntos. Tener a alguien que puede simpatizar con el estrs de tu trabajo es muy
valioso, Verdad? Yo sera un cero total si no tuviera a Liam para mantenerme conectada a tierra. Cuando
el tren se vuelve demasiado loco, l sabe cmo confortarme.
Por supuesto que lo hace. l es ese tipo de hombre.
Me puedo imaginar que su mundo ser una locura a veces. Estoy segura de que usted le ayuda a l tanto
como el le ayuda a usted. Es excelente que se tengan el uno al otro. Casi llego a travs de toda la
oracin sin ahogarme en mis celos.
ngel me sonre, y cuando le sonro, me sorprende, envolviendo sus brazos alrededor de m y me da un
fuerte abrazo. Eres tan dulce. Gracias. Ella me da un apretn final, entonces Josh esta all para
llevarla de vuelta a los ensayos.
Una vez que se han ido,paso mis manos por el pelo.
Bueno, eso fue surrealista.
Por mucho que me encantara odiar a ngel Bell, hay algo atractivo en ella. Ella es cariosa, amable, y
me mira de una manera que me hace creer que est interesada en lo que tengo que decir.
Como si esta situacin con Liam no fuera ya rara,que su novia me agrade lo ha llevado al siguiente nivel.


***

Y, entonces.... ngel dice, y se inclina hacia adelante en la silla junto a mi escritorio. Mientras
nos vamos del club, este idiota empieza a acosar a Liam. Quiero decir, el chico slo llega hasta la mitad
del pecho de Liam y saldra volando con un viento fuerte, pero estaba borracho, as que supongo que
pensaba que hablar con alguien justo el doble su tamao era una buena idea. -Se supone que debo estar
trabajando, pero ngel ha hecho un hbito el sentarse en mi oficina cada hora del almuerzo y me distrae
con historias. Yo odio y amo en igual manera estas pequeas indiscreciones sobre su vida con Liam. Mi
vida parece completamente aburrida en comparacin.
Qu hizo Liam?. Pregunto.
Bueno, l trat de alejarse, pero la pequea mierda segua escupiendo en su cara, y para entonces, slo
despotricaba de cmo Regeheart apestaba y lo marica que era Liam. Eso si, Liam es un chico muy
paciente la mayor parte del tiempo, pero lo pude ver alterndose. A continuacin, el tipo empez a
insultarme, llamndome un cuerpo sin talento y lo que sea, y pasando sobre mis tetas falsas, y fue
entonces cuando Liam explot. Cogi al tipo de la pechera de la camisa y puso esa mirada asesina en su
rostro. Luego tiro del hombre hasta su cara y susurro, No dudes en hacer caso omiso de esto, teniendo
en cuenta que soy un marica, pero si dices una palabra ms sobre ngel, voy a arrancarte los brazos. Te
queda claro?. Ella se re y se inclina hacia atrs en la silla. El tipo se puso blanco como una hoja, y
cuando Liam le baj a sus pies, casi se cay. Liam le ayud a recuperar el equilibrio, y luego le dio un

fajo de billetes y se disculp por arruinar su camisa. El tipo se qued all con la boca abierta antes de
que se echara a llorar.
Oh Dios mo.
S. Y me gustara decir que esa fue una noche extraa para nosotros, pero en realidad no lo fue. Parece
que una gran cantidad de la gente ya sea que nos aman o nos odian. U odian amarnos o aman odiarnos. Es
una cosa.Estamos acostumbrados a ello.
Niego con la cabeza. No s cmo lo aguantan.

Se encoge de hombros. Prctica. Y drogas fuertes. Cuando ve caer mi cara, ella se re. Es
broma!!. Suspiro de alivio antes de que ella aada: He estado fuera del Crack durante noventa das.
Est todo bien. Apenas lo extrao ahora.
La sinceridad con la que ella lo dice me hace rer. Me sorprende la frecuencia con la que lo hago a su
alrededor. Yo realmente disfruto de su compaa. He sido la mejor amiga de Josh durante tanto tiempo,
que he olvidado lo que se siente tener una amiga femenina.
Ella cruza sus piernas y ladea la cabeza. Por lo tanto, yo estaba pensando...
Le lanzo una mirada de cautelosa. Debo estar preocupada.?
Eres hilarante. Ella pone los ojos en blanco. Estaba pensando que deberamos cenar juntos. Esta
noche.
Ah, ngel. . .. Me estremezco. No creo...
Vamos, Elissa, por favor. He reservado una mesa privada para
nosotros en Lumire y teniendo en cuenta que el lugar por lo general requiere reservas con meses de
antelacin con el comprobante de tu saldo bancario, no fue fcil lograrlo. Realmente queremos que
vengas.
Queremos?
Liam y yo. Claramente, ella ha fallado notando a su hombre evitndome toda la semana.
Liam estuvo de acuerdo con esto?
Por supuesto. Ah, y trae a tu novio. Hago un sonido de sorpresa. Liam dijo que estabas saliendo
con alguien. Trelo. Por favor. Liam y yo estamos enfermos de la compaa del otro. Vamos a volvernos
locos si no interactuamos con personas reales para un cambio.
As que por lo general pasan el rato con amigos imaginarios?
Ella niega con la cabeza. Real, como normales. No actores, o lameculos, o farsantes de Hollywood.
Estoy a punto de tratar de salir con una excusa creble cuando hay un golpe en la puerta.
Adelante.
Liam entra en la habitacin, y hace una toma doble cuando ve a ngel.
Uh. . . Hey. Me pareci or tu voz.
Ella le da un guio formal. Amor de mi vida. Hola.
Me mira, y luego de nuevo a ella. Qu haces aqu?
Charlando. Presumiendo de ti. Torturando a Elissa. Ya sabes, lo de siempre. Estoy tratando de
convencerla de que venga a cenar con nosotros. Ella se levanta y se acerca a l. Por favor, dile que
es intil resistirse. Ella parece creer que tiene una opcin en ello.
Antes de que pueda decir nada, suena el telfono de ngel. Ella lo mira, luego a m. Tengo que
contestar. Vuelvo enseguida. Liam, ponle tus ojos de cachorro y dile que necesita unirse a nosotros.
Ella contesta su telfono. Papi! Cmo ests?
Ella toma la llamada en el pasillo, dejndonos a Liam y mi mirndonos el uno al otro con torpeza. l
aparta la mirada y mete sus manos en los bolsillos. Esta es la forma en que ha estado toda la semana.
Evita mirarme siempre que sea posible, y va con Josh para preguntas y notas para evitar dirigirse a mi
directamente. Probablemente es lo mejor. Me parecen tener un espectculo de lo mejor de Liam Quinn
pornogrfico reproducindose en espera en mi cerebro, y cuando estamos solos, se inicia la
reproduccin.
Ella es una pequea cosa insistente, verdad?, le digo, y acomodo hacia atrs los mechones de pelo
que han escapado a mi cola de caballo.
Como era de esperar, las imgenes de l y yo haciendo el amor se cuelan a travs de mi cerebro. Trato de
mantener mi expresin neutra mientras mi cuerpo se estremece con el roce del fantasma de sus manos.

En cuanto a Liam, no tengo idea de lo que est pasando por su mente, pero la forma en que est
mirndome, no ayuda. Despus de unos segundos, el rompe el contacto visual para mirar al suelo.
A ngel le gustas. Por lo que slo deberas aceptar en venir a cenar y acabar con ello. Dios sabe que
an no he encontrado una manera de ganar una discusin con ella.
Miro hacia abajo y barajo algunos papeles en frente de m. Podemos ir solo ngel y yo solas. T no
tienes que venir.
Por el rabillo del ojo, le veo concentrarse en m nuevamente. Qu pasa si quiero ir?
Tu no tienes que sentirte obligado a pasar tiempo conmigo slo porque a tu novia le gusta mi compaa
. Me arriesgo a echar un vistazo a su cara. l est con el ceo fruncido. Las cosas entre t y yo no
han sido exactamente amables durante la semana pasada.
No tena intencin de evitarte , pero.... El exhala. Estar cerca de nuevo es. . . Complicado. Y, se
que no ests exactamente encantada de tenerme en la obra. Yo estaba tratando de darte espacio.
Soy tu directora de escenario. No es como que puedas conseguir estar lejos de m.
No quiero alejarme de ti. Ese es el problema.
Me pongo rgida. Qu significa eso?.
Me mira fijamente durante unos segundos antes de dar un paso adelante. Significa que tenerte a ti y a
ngel en la misma habitacin es todo muy jodido, pero no quiero que lo sea. Me gustara ser capaz de
pasar tiempo contigo sin que todo esto resulte extrao.
Est tan cerca ahora, tengo que inclinar la cabeza para ver su rostro. Imgenes de l con su mano en mi
ropa interior saltan a travs de mi cerebro. Y qu? Despus de todo este tiempo, Quieres que seamos
amigos?
Parpadea un par de veces. S. Por supuesto. Amigos. La cena puede ser un paso en la direccin
correcta.
Amigos es uno de esos trminos que parece benigno, pero tiene toda una serie de limites como un
alambre de pas. Una vez que has hecho el amor con alguien con tanta pasin, que su nombre se marca en
todas tus clulas, es posible pensar siempre en l como slo un amigo? O el calor de un antiguo amor
siempre va esperar dormido, esperando simplemente consumirte de nuevo?
Elissa? . Cuando miro hacia arriba, me da una mirada suplicante. Para usar una frase de la noche
que nos conocimos , me encantara que vinieras. Por favor, no me hagas rogrtelo.
Niego con la cabeza y suspiro. No hay manera de que podamos llegar a ser amigos. Creo que l lo sabe
tan bien como yo. Pero por consideracin a ngel, parece que los dos estamos dispuestos a intentarlo.
Esta bien. No puedo garantizar que no ser raro, pero seguro. Por qu no?
Gracias. Hace una pausa por un momento, como si no supiera qu decir a continuacin. Liss. . ..
Cuando miro hacia l, su expresin se desvanece en un eco de lo que sola ver cuando me miraba. Un
poco de desesperacin. Su mirada me recorre con el tipo de necesidad cruda que me hace sentir como la
mujer ms hermosa que jams haya visto, lo que es ridculo teniendo en cuenta con quien se va a casar.
Tienes que saber que . .
Qu?
Justo cuando pienso que la intensidad de su expresin me va a hacer desfallecer, ngel entra nuevamente
en la habitacin. Entonces, sellaron el trato? Ella viene?
Todava no, pero si tu novio sigue mirandome de esa manera, es una posibilidad real.
Voy a estar all. Le digo, y doy un paso atrs para poner en orden mis archivos ya ordenados.
S!. Dice ngel, y asiente. Ocho en punto. Lleva vestido y zapatos sexys. Hay una pista de baile.
Ella agarra el brazo de Liam mientras dice adis. Puedo ver la tensin en los hombros de Liam cuando
abandonan mi oficina y desaparecen por el pasillo.

Me siento y recuesto en la silla.


No slo tengo que conseguir pasar a travs de la cena con el
seor y la seora perfectos, tengo que ponerme maquillaje y estar consciente que esperan que baile. Ah, y
llegar con el novio que no tengo. Esto tiene desastre escrito por todas partes.

***

A medida que entramos en el ascensor que conduce hasta Lumire, aparto la mano de Josh lejos de la
corbata. Te ves estupendo. Deja de estar tan nervioso.
Recurdame de nuevo por qu estoy aqu?. El desliza un dedo en el cuello y tira de el.
Debido a que fui invitada a traer a mi novio imaginario, y teniendo en cuenta que tuvimos una
desagradable imaginaria ruptura ayer, no estaba disponible.
Lo capto . Te ves increble, por cierto.
Yo aliso hacia abajo mi sencillo vestido negro y paso la mano por mi pelo liso. En serio?. Es
extrao desviarme de mi uniforme habitual de cola de caballo y pantalones vaqueros, pero calculo que
debera parecer que al menos hice una esfuerzo. De todos modos, esta prenda negra ajustada es el nico
vestido que tengo, por lo que no era como si tuviera una gran cantidad de opciones.
Los ojos de Quinn se le van a salir de la cabeza.
Oh por favor. Est durmiendo con una de las mujeres ms bellas del planeta.
Cierto. Pero tambin eres un infierno de mujer al rojo vivo, y no importa lo mucho que l ame a su
prometida, todava tendr una ms que ereccin en ese traje.
Josh, no.
Lissa, s. El ascensor se abre y el pone su mano en la parte baja de mi espalda mientras salimos.
Ustedes dos tuvieron relaciones sexuales fenomenales en el pasado. Un hombre no se olvida de eso, no
importa si es soltero, casado, o comprometido con el Monstruo de Espagueti Volador. Cuando este en tu
presencia, su pene va a reaccionar. Confiar en m.
Me detengo justo antes de llegar a las puertas y enfrento a Josh. Por favor, dime que vas a comportarte
ah.
Por qu no lo hara?
Debido a que tu has sido un poco fro con Liam desde que te dije lo que pas con nosotros.
Esto se debe a lo que hizo fue un movimiento muy de polla, y al contrario que t, no me gustan las
pollas.
No estoy en desacuerdo, pero si yo puedo ser amable con l,tambin puedes serlo tu.
l resopla. Esta bien. Me comportar. Adems, ngel estar all, torturndome con su perfeccin. Yo
dudo siquiera notar la existencia de Quinn.
Nos dirigimos hacia el restaurante. Cuando damos el nombre de ngel a la anfitriona, sus ojos se
iluminan por una segundo antes de que recupere su compostura. Con un movimiento de su cabello
perfectamente peinado, nos lleva hacia la parte trasera del restaurante.
Este lugar es enorme. Susurra Josh. No est equivocado. En la pared del fondo hay un escenario
completo con una banda para la cena, y hay una pista de baile en la parte delantera del escenario,
alrededor de la cual estn ordenadas las mesas. En las paredes exteriores hay varias zonas VIP con
cortinas. Nuestra anfitriona nos lleva a la ms privada de stas, en la esquina trasera ms alejada del
restaurante. ngel y Liam ya estn all. Se paran cuando nos ven acercando.
Elissa!. ngel me envuelve en un abrazo. Estoy muy feliz de que hayan venido. Ella se ve
increble, como siempre. Me siento como una hermanastra fea en comparacin.

Ella se vuelve hacia Josh y lo abraza. Josh. Hola. Esta es una sorpresa inesperada. Juro que oigo a
Josh lanzar un gemido cuando ella envuelve sus brazos alrededor de l.
Miro a Liam, que me est mirando con nerviosismo. Hey. Me siento tonta, pero no tengo ni idea de
la etiqueta adecuada para saludar a un ex amante del cual an estoy enamorada.
Hey. Liam tambin debe estar en blanco, porque se toma un respiro antes de inclinarse y me da una
torpe abrazo con un solo brazo. Lo devuelvo lo mejor que puedo, agradecida de no estar sometida a la
presin total de su cuerpo contra el mo.
Cuando nos retiramos, Liam se aclara la garganta, y juro que est ruborizado. Te ves. . . estupenda.
Lo dudo. Mi cara se siente como si estuviera ardiendo. Gracias. Tu, tambin.
l realmente tiene un aspecto increble. Impecable traje gris. Camisa blanca sin corbata. Si no fuera un
actor, l podra liderar el mundo como modelo.
Nos sentamos?. ngel pregunta, ajena a nuestra incomodidad.
Liam saca la silla de ngel, y Josh saca rpidamente la silla para m. Entonces Josh se sienta frente a
ngel y me encuentro mirando a Liam.
Maravilloso. As que este rubor est aqu para quedarse. Estoy agradecida cuando una camarera aparece
con agua con hielo, y me pregunto cmo de inapropiado sera para m sostener el vaso contra mis
mejillas.
As que tu novio no pudo venir? . Pregunta ngel.
La pregunta me pilla con la guardia baja. Eh? Uh. . . no. No pudo. Lo siento.
Vamos, Lissa. Dice Josh. Somos todos amigos aqu. Se les puede decir la verdad. Yo lanz
miradas como dagas a Josh, pero l simplemente sonre. Ella no quiere que sepas que tena que romper
con l. l se estaba obsesionando con ella. Flores y regalos constantes. Poesa romntica. Serenatas en
la calle. El chico estaba loco.
Liam mira hacia m, con el ceo fruncido.
Suena un poco acosador. Dice ngel. Y yo debera saberlo. Soy el flautista de los acosadores.
Liam todava est mirndome. Cmo se ha tomado la ruptura? Porque ngel est en lo correcto, con
tipos como esos, el rechazo puede activarlos. Necesitas tener cuidado.
Su preocupacin es alucinante, pero estoy avergonzada por la atencin. Esta todo bien. Josh esta
exagerando .
Josh pone la mano en el respaldo de la silla. No mucho. No creo que vaya a causar problemas, pero
estaba bastante devastado cuando ella rompi. Realmente la quera. Y quin puede culparlo? ella es
espectacular.
Yo aprieto la pierna de Josh debajo de la mesa, pero l lo ignora.
Estoy de acuerdo contigo Josh, dice ngel. Slo la conozco desde hace una semana y estoy
encantada con ella. Es esto un problema comn, Elissa? Las personas cayendo por ti?
Casi escupo mi agua. Uh. . . no. Realmente no.
Si, yo no voy a creerte eso. Eres hermosa, inteligente, increble en tu trabajo. Apuesto a que tienes una
fila de hombres esperando alrededor de la manzana. Josh, respldame en esto.
La mirada de Liam se intensifica a medida que Josh dice. Ella tiene mucha atencin, s.
ngel mira a Josh con curiosidad.
Entonces, por qu ella no ha encontrado al hombre perfecto todava?
Agarro un men. Estoy sentada aqu, saben? En caso de que se les haya olvidado.
Haba un hombre. Dice Josh, como si yo no hubiera hablado. Le da a Liam una mirada de soslayo.
Hace aos. Pens que ese sera el indicado.
ngel se inclina hacia adelante. Oh! Que pas?

l result ser un idiota. La dej por otra persona.


El men se desliza entre mis dedos y golpea la mesa con un ruido sordo. Miro a Liam. l est mirando
hacia sus manos.
Est bien, digo, y recojo el men. Vamos a dejar de hablar de m ahora, por favor. Estoy
hambrienta. Nosotros deberamos pedir.
ngel me da una sonrisa comprensiva. Aw, cario. No debes avergonzarte por haber sido dejada. A
todos nos ha pasado, o hecho eso. Dios sabe, tengo facturas del terapeuta para probarlo. Ella estudia
su men. La nica cosa que he aprendido es a no creer tener la culpa de las cosas fuera de tu control.
Ninguno de nosotros puede evitar que nos enamoremos. O para tal caso, de quien nos enamoramos. Mi
terapeuta dice que el amor es como un len en cautiverio, que puede ser aceptado, pero nunca
domesticado. Profundo, verdad?
No se da cuenta de que Liam y Josh estn teniendo un duelo de miradas. Cavo mis dedos en el muslo de
Josh. Se retuerce y finalmente rompe el contacto visual para mirar a su men.
Liam me mira brevemente antes de tomar un sorbo de agua y mirar a travs de la habitacin.
De acuerdo, as que esto va bien.
La nica persona que parece ajena a la tensin es ngel.
Dios, esta comida se ve increble. Dice ella. Mis papilas gustativas simplemente babean por todo
el lugar. He odo que el pato aqu es para morirse.
Por qu no hay precios?. Josh me susurra.
Me inclino hacia l. Porque si tienes que preguntar, es porque no te lo puedes permitir.
ngel agita su mano. Pidan lo que quieran. Yo invito. Slo quiero que todos tengamos un buen rato,
De acuerdo?
Me siento mal por dejar que pague ngel, pero soy lo suficientemente realista como para saber que Josh
y yo nunca podramos permitirnos el lujo de comer aqu con nuestros salarios.
Pasamos los prximos minutos mirando a travs de los mens y haciendo una pequea charla. Todos,
excepto Liam. l se inclina cerca de ngel mientras ella le lee el men. Cuando me ve mirando, ella
dice: Nunca trae sus gafas de lectura, y es imposible leer sin ellas. No creo que siquiera sepa dnde
estn estos das.
Me dan un dolor de cabeza. Dice. Si puedo salir sin usarlas, lo har.
Eres corto de vista?. Pregunta Josh. Liam asiente con la cabeza. S, eso apesta. Estar
ponindotelas y quitndolas todo el tiempo me vuelven loco. No te culpo por pasar de ellas.
Liam sonre, y por alguna razn, ese pequeo cambio hace que el estado de nimo cambie. Pedimos
nuestra comida, ngel elige el vino, y caemos en la clase de conversacin de cena fcil. No me lo
esperara con este grupo de personas. Todava hay tensin, especialmente entre Liam y yo, pero no tanta
que no pueda disfrutar del momento. Por supuesto, el vino tambin ayuda.
Para el momento en que estamos en nuestra tercera botella, estamos siendo un poco ruidosos. Liam y Josh
han tenido un resistente debate sobre el ftbol en comparacin con el bisbol, ngel y yo hemos discutido
nuestras familias y eventos actuales, y Josh y Angel han cado en una discusin amistosa pero apasionada
de las diversas encarnaciones de Star Trek.
Toma esa. Dice Josh mientras entorna los ojos en ella.
ngel levanta la barbilla. No va a pasar. Picard es ms atractivo que Kirk. Es un hecho.
No en este universo, jodidamente no lo es. Kirk es el rey, seora. Acptalo.
Liam me mira y sonre. Deberamos intervenir pronto. O quitarles sus cubiertos.
ngel simplemente est rompiendo el papel del modelo de hroe de Josh. Me sorprende que no haya
vomitado sobre la mesa y abandonado.

El une los dedos frente a l. Siempre he sido ms un fan de Spock.


De Verdad? Por qu?
El da un pequeo encogimiento de hombros. Siempre fue la voz de la razn. A veces tena que usar la
lgica para tomar las decisiones difciles. Eso no es fcil de hacer.
Yo sonro. "Las necesidades de la mayora superan las necesidades de unos pocos." Es una de mis
lneas favoritas de las pelculas.
Me mira con una expresin extraa antes de terminar la cita. "O de uno. Exactamente."
Estamos en silencio durante unos segundos, y Liam s sobresalta un poco cuando ngel pone su mano en
el brazo.
Bueno. Dice ella, por mucho que me gustara seguir pateando el culo de Josh sobre capitanes de
Star trek, creo que debemos bailar. Esta banda es una de las principales razones por las que quera venir
aqu, y en este momento se estn desperdiciando.
Josh mira por encima de la pista de baile. Prefiero seguir teniendo mi culo pateado, gracias.
Liam levanta la mano. Yo tambin.
Vamos. Dice ngel, sonriendo mientras arrastra a Liam ponindole de pie. He gastado miles de
dlares en clases de baile para Liam y para mi para la boda, y tengo como objetivo aprovechar el valor
de mi dinero. As que, todo el mundo arriba.
Agarro la mano de Josh. Nuestra seora ha hablado.
El grue en frustracin. Est bien, pero si saco mis calientes movimientos de robot blanco, vas a estar
avergonzada.
Es msica de baile de saln, Josh.
Y tu punto es . . . ?
Todos nos dirigimos a la pista de baile. Liam envuelve sus brazos alrededor de ngel, y yo pongo mis
brazos alrededor del cuello de Josh. Al cabo de unos minutos, todos estamos balancendonos al comps
de la msica.
Siento lo de antes con Quinn. Dice Josh, mirando a Liam y ngel a corta distancia. Debera haber
mantenido la boca cerrada, pero. . . No s. Cada vez que pienso en l hacindote dao, me cabrea.
Le cepillo algo de pelusa de su hombro. He aprendido que no hay punto en estar amargada al respecto.
No cambiara nada. Ellos van a casarse, me guste o no.
Josh me mira. No necesariamente. No has notado el gran calor entre ngel y yo esta noche? Todava
estoy prediciendo que va a abandonar el culo amargado de Quinn y venir al equipo Josh.
Me ro y le abrazo. Tu optimismo inquebrantable es una de las muchas razones por las que te amo.
Despus de bailar un par de canciones, ngel se acerca y me da un golpecito en el hombro. Bueno, es
hora para un intercambio. A pesar de las lecciones, Liam ya ha pisado mis dedos de los pies tres veces.
Estoy esperando que Josh sea ms agraciado.
Mientras ngel toma la mano de Josh y se lo lleva, el levanta una ceja y gesticula con la boca, Ves?.
Ella me quiere.
Me ro. Cuando me doy la vuelta, Liam est ah, esperando. l extiende sus manos. Vamos?
Le doy una mirada escptica. No s. ngel dice que eres peligroso.
Te prometo, voy a ser suave. Dice mientras toma mis manos. Justo hasta que me pidas que sea
rudo. Su sonrisa traviesa hace nada para disminuir cmo mi cuerpo reacciona a esa declaracin. Pongo
una mano en su hombro mientras l lleva un brazo alrededor de mi cintura, y cuando nuestras palmas
presionan juntas, no puedo evitar un suspiro alto. El se congela tambin. As esta bien?. Pregunta en
voz baja.
Asiento con la cabeza. S. Si est bien contigo.

l me tira un poco ms cerca, pero se asegura de mantener la distancia entre nuestros cuerpos. Hasta
aqu todo bien. Pero ha pasado un tiempo desde que baile contigo, as que cualquier cosa puede pasar.
Estas un poco ms alta de lo que recuerdo.
S, los tacones altos son una cosa maravillosa. A menos que trate de caminar en ellos. O bailar. Ultima
oportunidad para sentarse y salvarte.
l me sonre. No esta pasando. Tendrn que hacer palanca para sacarte de mis manos fras y muertas.
Hagamos esto.
Empezamos a balancearnos. Es difcil al principio, pero a medida que nos acostumbramos a tocarnos otra
vez, comenzamos a relajarnos.
Ves?. Dice un poco sin aliento. No hay nada de qu preocuparse. l mira por encima a ngel y
Josh. ngel se rey Josh es muy evidente. Seguramente no estn todava hablando de Star Trek .
As que, asumo que Josh esta al tanto de la historia completa acerca de nosotros?
Que te dio la pauta para saberlo? Que te llamar un idiota?
Se encoge de hombros. Fue sutil, pero lo entend.
S, lo siento por eso.
No tienes porqu. Me lo mereca. Para ser honesto, me esperaba algo as desde hace tiempo.
El ajusta su mano alrededor de la ma, y me doy cuenta de cunto ms suaves sus dedos son estos das.
No trabajos de construccin para crear callos, supongo.
Para que lo sepas. Digo esas fueron las palabras de Josh. No mas.
Tu no piensas que soy un idiota?
No. Al igual que ngel ha dicho antes, no se puede escoger de quien te enamoras. Y ella es una mujer
increble. Puedo ver por qu la elegiste a ella.
Por un segundo, sus dedos se aprietan alrededor de mi mano, y luego se relajan. Esa es una actitud muy
madura. No puedo decir que sera igual de comprensible si yo estuviera en tu lugar.
Claro que lo seras.
Su expresin se vuelve oscura. Realmente no lo hara. Creme. Todava me estoy recuperando de
que tengas novio. Bueno, ex. Antes de que tenga tiempo para preguntar lo que eso significa, suspira y
me da una sonrisa. De todos modos, vamos a ver cmo haces frente a m tomando esta cosa de bailar a
un nivel superior. Tengo movimientos que harn volar tu mente. Sujtate ms.
Da un paso atrs y me hace girar bajo el brazo. Torpemente sigo su ejemplo, todo el tiempo fallando en
mi completa falta de gracia.
No est mal. Dice mientras envuelve sus brazos alrededor de m desde atrs. Te doy puntos por el
esfuerzo. l toma mi mano y empuja en mi cintura, y me giro hacia fuera antes de que tire hacia atrs de
nuevo. Entonces, como estoy ocupada tratando de recuperar el equilibrio, me inclina. La accin es tan
inesperada, que trastabillo y pierdo el paso. Justo cuando estoy segura de que voy a hacer frente de cara
en la pista de baile, aprieta el brazo a mi alrededor para detener mi descenso. Ests bien?. Te tengo
. Sonre y me sostiene casi horizontal al suelo. Y lo que es mejor, finalmente lo he encontrado.
Qu?. Todava nerviosa al ser dejada caer, me sujeto a sus brazos mientras se inclina sobre m.
La nica cosa en que apestas. Y pens que yo era un bailarn terrible. Soy un jodido Nureyev
comparado contigo.
Le doy una palmada en el brazo. Oye.
Sus ojos brillan en la luz baja. Apenas mantenindolo real, Liss.
l me tira haca arriba en una posicin de pie, y me agarro a sus bceps hasta que recupero el equilibrio
sobre los talones. Una vez que estoy estable, aflojo su agarre. De acuerdo, bien. Es evidente que
necesitas un poco de prctica. Quieres intentarlo de nuevo?

No s. Vas a insultar mi tcnica de nuevo?


Eso depende de si vas a continuar apestando intentndolo. As que esfurzate, de acuerdo?
Puedo or a Josh y ngel riendo mientras Liam me gua a travs de la secuencia de nuevo. Pronto, estoy
riendo tambin. Bien, vale. Soy una bailarina terrible. Entonces demndenme. Sin embargo, otra razn
por la que estoy detrs del escenario, no en el escenario.
Intercambiamos parejas de nuevo, y bailamos por un poco ms
de tiempo, pero el vino y el esfuerzo pronto pasan factura. ngel empieza a bostezar, y no pasa mucho
tiempo antes de que todos nos sumemos. Ha sido una gran semana para todos nosotros.
Despus que estamos de acuerdo en dar por terminada la noche, ngel manda un texto a su conductor,
paga la cuenta, y nos dirigimos a la calle. Apenas hemos salido por la puerta cuando un aluvin de
flashes nos golpea.
Maldicin. Murmura Liam. Todo el mundo,corran al auto.
l empuja a travs de la multitud de fotgrafos, a continuacin, mantiene la puerta abierta del coche y
apura a ngel y Josh adentro. Mis piernas cortas y zapatos de tacn alto s aseguran de que sea la ltima.
Estoy a punto de trepar en el interior cuando soy empujada con fuerza en el hombro por un hombre
corpulento que est empujndose para obtener las mejores tomas de Liam.
Elissa!. Liam trata de alcanzarme mientras me tropiezo sobre los talones, pero es demasiado tarde.
Me tropiezo con el bordillo y hago un sonido ronco mientras caigo pesadamente sobre mi cadera.
Maldita sea. Eso va a dejar una marca.
Estoy torpemente tratando de navegar alrededor de mi estrecha falda y ponerme en posicin vertical
cuando estoy casi cegada por los flashes de las cmaras, justo en mi cara.
Retrocedan un poco. Liam grue antes de que el propietario del flash es tirado hacia atrs. Un joven
fotgrafo en una gorra de bisbol golpea la pared con un golpe seco, y me pongo de pie para ver a Liam
arrancarle la cmara de las manos.
Oye! Devulveme eso. El paparazzi alcanza su equipo, pero Liam da un tirn hacia fuera la tarjeta
de memoria y la pone en sus bolsillos antes de lanzar la cmara al suelo. El paparazzi alla en
consternacin. Esa es una cmara de tres mil dlares, idiota!
Mndame la factura. Murmura Liam. Empuja ms cuerpos fuera del camino para llegar a m.
Aljense de ella, demonios.
Se inclina hacia abajo y busca en mi cara. Ests bien?
S. Avergonzada ms que nada.
Los fotgrafos le gritan que mire en su direccin, pero Liam ignora a todos mientras desliza su brazo
alrededor de m y me gua hacia el coche. Cojeo por el dolor en mi cadera.
Cuando estamos a salvo dentro, Liam da un tirn a la puerta y cierra con tanta fuerza que el coche entero
tiembla. Los destellos continan iluminando el interior mientras los paparazzis presionan sus lentes
contra la ventana.
Scanos de aqu-Liam le dice al conductor. Las revoluciones del motor chillan a medida que se aleja
en el incesante trfico de Nueva York.
Me recuesto en el asiento y exhalo. Bueno, eso fue una forma interesante de terminar la noche.
Ests bien?. ngel toca mi hombro.
Estoy bien. No hay daos permanentes.
Animales de mierda. Dice Liam mientras examina mis brazos por raspaduras. Se comportan as y
luego preguntan por qu qu nos molestamos.
ngel le da una mirada de desaprobacin. An as, no deberas haber roto la cmara. T sabes que ese
tipo de reaccin es oro para ellos. Vas a ser salpicado en todo TMZ en menos de una hora.

El bastardo estaba tomando fotos del vestido levantado de Elissa. Liam dice con disgusto. Tiene
suerte de que slo le romp su cmara. l saca la tarjeta de memoria de su bolsillo y la parte a la
mitad. Al menos esas fotos no aparecern en algn sitio web de mala calidad.
ngel asiente con la cabeza. l va a venir despus por los daos.
Que venga. No ser el primero. O el ltimo. l se apoya en el asiento y mira por la ventana, y
todava puedo sentir la ira viniendo de l en olas.
Cmo saban que estaban en Bella Vita?. Pregunta Josh.
ngel se vuelve hacia l. Alguno de los empleados probablemente les avis. Pasa todo el tiempo. Los
paparazzis pagan buen dinero a las personas que les llaman para decirles de las celebridades. Antes de
que te des cuenta, un paparazzi se hace dos, y dos en tres. Entonces hay todo un enjambre de ellos. Son
como piraas. Huelen el olor de una cara famosa y entran en frenes.
Josh la estudia. A diferencia de Quinn, t pareces bastante tranquila con todo el asunto.
Ella se encoge de hombros. Soy hija de un senador y mi hermana es la periodista favorita de Estados
Unidos; He sido acosada la mayor parte de mi vida. He desarrollado un enfoque ms filosfico que Liam.
Veo a los paparazzis como un mal necesario. Nos guste o no, ayudan a mantener nuestro perfil alto, lo que
nos hace productos ms valiosos. Son como una especie de barmetro de nuestra popularidad. El da en
que dejen de babear por la boca para conseguir una imagen nuestra, nuestro viaje de cuento de hadas en
Hollywood se ha acabado.
Liam la mira. A veces, no deseas que todo acabe para que podamos vivir una vida normal? O solo
soy yo?
ngel se le queda mirando por un segundo, y me siento como que me estoy entrometiendo en un momento
privado entre ellos. Una expresin melanclica pasa por encima de su cara, y Liam le da la ms pequea
de las sonrisas.
ngel mira brevemente a m y Josh, a continuacin, mira por la ventana. A veces.
Liam se queda en silencio por un momento, luego se vuelve hacia m y gesticula a mi cadera. Duele?
Un poco. Cuando presiona con los dedos sobre ella, me estremezco.
Necesitas ponerte hielo en ella. Probablemente tendrs rigidez y dolor por unos das.
Asiento con la cabeza. As que esto es slo una noche normal para ustedes, eh?
Liam asiente con la cabeza. Desafortunadamente. Somos como objetos expuestos en un zoolgico.
Y all otra razn por la que me alegro de estar en el teatro y no en pelculas. Toda esa atencin en un
da normal me volvera loca.
Liam no dice nada de eso, sino que frunce el ceo y cruza los brazos sobre el pecho. Se queda as hasta
que nos detenemos fuera de mi edificio de apartamentos.
Voy a ayudar a Elissa hasta arriba en su piso, de acuerdo?. Le dice a ngel mientras abre la puerta.
Enseguida vuelvo.
Por supuesto. Tmense su tiempo. ngel se inclina y me abraza.
Cudate, cario. Te veo el lunes. Si necesitas algo hzmelo saber.
Ella le dice adis a Josh con un rpido beso en la mejilla. l se sonroja y murmura "Buenas noches",
mientras Liam me ayuda a salir del coche.
Liam sostiene mi brazo, y despus de alguna cojera leve, llego a la acera.
Josh me mira con preocupacin. Liam, puedo ayudarla a subir en brazos a su piso si te quieres ir.
Liam niega con las manos. Lo har yo.
Sin ms discusin, me levanta en sus brazos y sigue a Josh dentro del edificio. Nuestro apartamento
puede que este solo en el tercer piso, pero todava me maravillo de cmo Liam me puede llevar por todas
aquellas escaleras sin romper a sudar. No es normal.

Esto realmente no es necesario. Digo, incmoda en lo bien que se siente al estar en sus brazos de
nuevo.
Es necesario. Es mi culpa que te lesionaras.
En realidad, el tipo que me empuj no se pareca en nada a ti.... as que...
Debera haber sabido que estaran all. Llevarte por otra salida. Protegerte. El sacude la cabeza,
enfadado consigo mismo.
Liam, est bien.
No, no lo est.
Nunca te vi as de enfadado.
l me mira, y su expresin se relaja un poco.
Esos cabrones no tienen derecho de ir tras de ti. Yo escog esta vida. T no. Nunca quise que fueras
parte de ella.
Llegamos a la puerta y Josh la desbloquea, y la mantiene abierta para nosotros. Puedes ponerla en el
sof. Voy a traer una bolsa de hielo.
Liam entra y me pone suavemente sobre el sof, luego se sienta a mi lado. Cuando Josh le entrega la
bolsa de hielo, la presiona contra mi cadera.
Me tumbo y veo como frunce el ceo en concentracin. Sabes, yo puedo hacer esto por m misma.
Cllate. El mdico est trabajando.
Se necesita un ttulo de mdico para aplicar una bolsa de hielo, En serio?
l levanta una ceja. Si quieres hacer las cosas bien.
Estarn bien ustedes por un segundo?. Josh pregunta mientras tira de la corbata. Porque si yo no
salgo de esta traje de mono,me volver loco.
Le doy una sonrisa. Ve. El doctor Quinn, y la mujer medicina parecen tener las cosas bajo control.
Liam asiente a Josh. Todo controlado.
Josh sacude la cabeza y desaparece en su habitacin.
Una vez que se ha ido, Liam se vuelve hacia m. Tambin deberas elevar esto.
Est en mi cadera. Cmo sugieres que haga eso?
l agarra una almohada desde el extremo del sof y luego empuja una mano debajo de mi trasero. Hago
un ruido mientras levanta la pelvis con una mano y empuja la almohada debajo de ella con la otra. De
esta manera.
Bueno, esto es elegante. Digo, mi barbilla presionada en mi pecho mientras mis rodillas apuntan
hacia el techo.
Me mira por un momento. Ests haciendo que funcione. Pero, de nuevo, te ves bien en tu totalidad de
atraccin, as que. . .. Me sonre, y le devuelvo la sonrisa, y me vuelve loca que yo lo extrae tan
dolorosamente incluso cuando est sentado justo a mi lado.
Despus de unos segundos, su sonrisa se desvanece y l mira a la puerta. Bueno, ser mejor que me
vaya. ngel esta esperando.
S. Quiero tomar su mano, pero esa no es la forma en que estamos ahora. En su lugar, le doy una
sonrisa. Gracias por el ascenso. Tanto por las escaleras y con la almohada.
No hay problema. La prxima vez que vayamos a cenar, voy a tratar de asegurarme de que mi estilo de
vida no te dae. l me da una ltima sonrisa, luego se levanta y se dirige a la puerta.
Me esfuerzo por estar de pie, y le sigo. Cuando se da cuenta, levanta la mano. Hey, detente. Puedo salir
por m mismo. Regrese al sof, seora.
Le despido con la mano. Me voy a la cama. Si tengo que tener mi culo en el aire, quiero al menos estar
en el lugar adecuado.

Oh.
Mierda.
Las cejas de Liam casi desaparecen en el nacimiento del pelo. Y con ese comentario...
Bueno. Solo ignora eso. Guau.
Pongo la mano sobre mi cara, pero l toma suavemente mi mueca y la aparta. Me encanta cuando te
ruborizas a mi alrededor. Siempre me ha gustado. Siempre me gustar. Miro hacia l, y su pulgar
acaricia sobre mi pulso. Segura que vas a estar bien?
Asiento con la cabeza. Las he tenido peor. Una vez una luz de veinte libras cay sobre mi cabeza.
Acab cerrando el espectculo con una conmocin cerebral. Soy un hueso duro. Deberas saber eso.
S. Debera. Abro la puerta para l y da unos pasos en el rellano antes de volverse hacia m.
Sabes, esta noche, aparte de la ltima parte, la disfrut mucho.
Me apoyo en la puerta. Yo tambin. Creo que para nuestra primera aventura como una especie de
amigos, sali bien.
Lo fue. A excepcin de tu baile. En eso eres malsima. -l sonre y se mueve un poco ms cerca.
Nos vemos en el ensayo el lunes.
Me toca el hombro y pasa la mano hasta la mueca. Trato de mantener mi expresin neutral, pero creo
que mis prpados aletean. Hasta entonces.
En un capricho, me muevo hacia adelante y lo abrazo. Se congela por un momento, y luego aprieta sus
brazos y suspira. Cuando nuestros cuerpos presionan completamente el uno contra el otro, el contacto me
hace jadear.
Liam duro.
Muy duro.
l debe darse cuenta de que lo noto, porque rpidamente se tira hacia atrs.
Mierda. Lo siento. Mi. . . eh. . . cuerpo an no ha conseguido pillar lo de nosotros siendo solo amigos.
Eso s, no ests ayudando con el uso del material que vistes. Dale al chico un descanso, Liss. Se pasa
las manos por el pelo y exhala. Bueno. Ahora estoy ruborizado. Buenas noches.
Despus de que desaparece por las escaleras, cierro la puerta detrs de l y me recuesto sobre la misma.
Josh sale de su habitacin y se dirige a la cocina. Est vestido con su pijama favorito de capitn Kirk. l
agarra una bolsa de guisantes congelados de la nevera y se acerca a cambiarlos por la bolsa de hielo
apenas fra en mis manos.
Me da una mirada de suficiencia. Tu le diste una ereccin, Cierto?
Presiono los guisantes en mi cadera y cojeando voy hacia mi habitacin.
Buenas noches, Joshua.
Bien vale. Mi " Te lo dije " puede esperar hasta maana. Oops. Mira eso. Parece que no puede.
Sonro mientras cierro la puerta de mi dormitorio y me dejo caer sobre la cama. Mi cadera puede estar
dolorida, pero estoy un poco encantada de que todava puedo hacer bailar el cuerpo de Liam Quinn al son
de mi corta, curvilnea chica meloda.





































CAPTULO DIEZ
UN PLAN MUY MALO


El lunes por la maana, tengo una contusin asesina en mi cadera y una leve cojera, pero aparte de eso,
no tengo dao duradero de la noche del sbado. Bueno, aparte del recuerdo de la ereccin de Liam
presionando en mi estomago.
Buen da, dulce amiga, dice ngel, mientras se acerca y me abraza. Un regalo para ti. Ella pone
sobre mi escritorio una copia de baile para principiantes envuelto en un gran lazo rojo.
Te odio. Le doy una mirada sin expresin.
Imposible. Soy adorable. Ella se re y se dirige a prepararse para el ensayo.
A mi lado, Josh suspira con frustracin. Que le den a ella y su perfecto sentido del humor. l seala
su computadora. Por cierto, has visto esto?
Me inclino hacia abajo y examino la pantalla. Es un sitio de chismes, y tienen docenas de fotos de todos
nosotros dejando el restaurante la noche del sbado. Por supuesto, el objetivo principal es la serie de

fotos de Liam empujando a la gente a un lado, con el rostro desencajado y enojado. Ruedo los ojos al
encabezado NECESITAR ESTA ESTRELLA DE RAGEHEART UN TRATAMIENTO PARA EL
CONTROL DE LA IRA?. Y el artculo adjunto: El fuerte Liam Quinn supuestamente agredi a
personas inocentes, mientras estaba con amigos divirtiendose en la noche del sbado. Hasta ahora, no se
sabe si se presentarn cargos.
En ese momento, Liam entra en la habitacin. Cuando me ve, me da una mirada rpida, entonces va y se
sienta. Parece estar al borde mientras saca su guin y se inclina sobre l concentrado. Cuando el equipo
de cmara se acerca a l a grabarlo, les ahuyenta, a continuacin, entrecierra los ojos en la pgina delante
de l.
Huh. Nunca lo he visto con su guin antes. l tira de su pelo un tanto agitado, y me pregunto si es porque
su foto esta por todo Internet. O tal vez todava esta avergonzado por nuestro intercambio en la puerta el
sbado por la noche. Tal vez las dos cosas?
Cuando comenzamos el ensayo, se vuelve an ms claro que est distrado. ngel entra por su primer
intercambio y l mete la pata casi en cada lnea. Despus de varios intentos fallidos, suspira con
frustracin. Mierda. Lo siento, Marco.
Est bien, seor Quinn. Dice Marco. Elissa, por favor recurdale a Liam sus prximas lneas.
Le leo las lneas de Petruchio de mi guin. "Ments , no hay duda. Os llaman Kate, ni ms ni menos; la
buena Kate; o bien, a veces, Kate, la maldita. Pero Kate, la ms encantadora Kate de la cristiandad, Kate,
apetitosa como una exquisita golosina. Kate, la deliciosa, - "
Para. Dice Liam, y levanta la mano. Slo frena por un segundo. Que viene despus de, La buena
Kate?
Volv a leer la lnea. Mueve la cabeza y suspira. De nuevo.
Lo vuelvo a leer. l lo repite.
Cuando reiniciamos la escena, l la saca adelante,pero todo se detiene de nuevo despus de que Angel le
da la prxima pausa para su lnea.
Ella se acerca y acuna a su rostro. Ests bien?, te ves irritado.
Liam le toma de las manos y las aprieta. Simplemente tengo un mal da, eso es todo. Ahora vuelvo.
l se aleja de ella y se quita el micrfono. Luego seala al equipo de cmara y dice: Qudense.
Antes de salir de la habitacin.
Est bien, qu diablos est pasando? Nunca he visto a Liam tan poco preparado.
Control de daos, por favor, Elissa. Marco susurra. Me quedar aqu y trabajar con ngel.
Averigua lo que est pasando y solucinalo. La ltima cosa que necesitamos en este momento es que se
retrasen. Nuestros patrocinadores estn llegando la prxima semana, y yo quiero que se sientan seguros
de que nuestras estrellas son dignos de sus exorbitantes honorarios.
Voy a ello. Me dirijo a buscar a Liam. Compruebo la sala de conferencias en primer lugar, pero esta
vaca. Cuando escucho golpes procedentes del bao de los hombres, abro la puerta para encontrar Liam
de pie sobre un destruido bote de basura.
As que, te atac primero y solo estabas actuando en defensa propia, o...
Lo siento. Voy a reemplazarlo.
No hay necesidad. Ese bote de basura es un idiota. Todos estamos mejor sin el.
Se pasa la mano por el pelo. Puedo decir que est tratando de calmarse, pero en este momento, parece
como si le gustara nada ms que sacar la mierda de otro objeto inanimado. Todo en su postura grita
tensin y agresin apenas controlada.
Liam? qu est pasando?
Nada.

Los dos sabemos que no es verdad. Estas fallando lneas de derecha a izquierda, y eso no es propio de
ti.
Se recuesta contra la pared y deja caer su cabeza hacia atrs. No he tenido mucho tiempo para
prepararme para los ensayos de esta semana como me hubiera gustado. No me s las lneas.
Entro en el bao y cierro la puerta detrs de m.
Bueno, deberas haber dicho algo. Estoy segura que Marco te permitir leer del libreto.
No puedo usar el libreto. No me pierdo cmo sus manos se cierran en puos.
Estas realmente tan en contra de usar las gafas? Slo sera por unos das.
No, Elissa. No se trata de las gafas. No puedo.. . l se aparta de la pared y mueve la cabeza. No
puedo creer que tenga que decirte esto.
Un escalofro recorre mi columna vertebral. Liam, t . . . Tu no necesita gafas, verdad?
l suelta un suspiro tembloroso. Soy dislxico. Severamente. Puedo distinguir algunas palabras aqu y
all, pero tardo una eternidad. Todas las palabras nadan y se desdibujan frente a mis ojos.
Me tomo un momento para procesarlo. Por qu nunca me lo dijiste?
Como si quisiera que supieras que soy un idiota.
Oh por favor. Eres uno de los hombres ms inteligentes que conozco.
Y, sin embargo, no puedo leer un men en un restaurante sin hacer dao a mi cerebro. Puedo ver lo
mucho que odia admitirlo. Fuera de mi familia, slo mi agente y mi asistente lo saben. Y ahora t.
ngel no lo sabe? . Sacude la cabeza. Liam, ella va a ser tu esposa. Ella te ama. Decrselo no va
a cambiar eso.
Me va a tratar de manera diferente. Todo el mundo que lo sabe lo hace. Ellos no quieren hacerlo, pero
lo hacen.
Yo no lo har.
Tu dices eso ahora, pero date tiempo.
Cmo has logrado ocultarlo todos estos aos?
La excusa de las gafas es de oro; por lo general, nadie piensa ponerlo en duda. Cuando empec a
actuar, mam lea las lneas conmigo. O las grababa para que pudiera aprenderlas en mi propio tiempo.
Cuando Anthony Kent firm conmigo, pens que l lo deba saber. l inmediatamente me aline con
David, mi asistente. El ha estado conmigo en todas las pelculas.
Cmo diablos te aprendes las palabras del guin de toda una pelcula?
Fcil. En un escenario de pelcula, normalmente tenemos un par de pginas de dilogos cada da. Pero
en el teatro. . . . l se apoya en el tocador. Ustedes esperaban que tuviera toda la obra aprendida en
el momento en que llegu aqu. Sabes cuntas locas lneas tiene Petrucho ? Y Shakespeare no es
exactamente el material ms fcil recordar. Yo pensaba que lo estaba haciendo bastante bien
mantenindome a la vanguardia de la programacin. Pero el fin de semana, el padre de David tuvo un
ataque al corazn en Inglaterra.
Oh no . .
Su padre sobrevivi, pero l est en el hospital. Por supuesto, puse a David en el primer avin. He
estado tratando de aprender escenas de hoy por m mismo, pero. . . . Patea los restos de la basura, que
vuela a travs del cuarto y choca contra la pared.
Tengo que releer todo cinco veces, y an as, no s si lo tengo correcto.
Est bien. Vamos a resolver esto.
No puedes decrselo a nadie. Por favor. l suspira.
Liam, tener dislexia no es nada de lo que avergonzarse.
Mira fijamente a un punto en la pared, y no me gusta la forma tan derrotada de s mismo que parece.

Tu no lo entiendes, lo que se siente al no ser capaz de hacer algo que la mayora de nios de seis aos de
edad puede. Lo estpido que me hace sentir. Es por eso que tarde tanto tiempo para probar como me ira
en la actuacin. Saba que iba a ser un gran obstculo.
Bueno, Tom Cruise lo ha hecho bien en los ltimos aos, y l es enormemente dislxico.
Eso me gana un giro de ojos. S, pero tambin cree que las personas estn habitadas por las almas
de los muertos extraterrestres. Por favor, no me lo pongas como un modelo a seguir.
Mi mente se acelera. En todos mis aos de teatro profesional, nunca me haba enfrentado a algo como
esto. An as, soy toda sobre la bsqueda de soluciones, as que eso es lo que har.
Est bien, dime cmo puedo ayudarte.
Se frota la frente. No lo s. Repasar las lneas conmigo, tal vez. Nosotros slo estamos haciendo una
pgina de esa escena y, a continuacin vamos a repasar algunas escenas de la semana pasada. Si puedo
hacerlo por esta maana estar bien, por hoy, al menos.
Miro mi reloj. Cunto tiempo te llevar aprenderte las lneas?
Toda una pgina? Tal vez quince minutos.
Vuelvo enseguida.
Corro a la sala de ensayo y agarro mi guin del mostrador de la produccin. Josh est all haciendo notas
en la escena que Marco est repasando con ngel.
Hey! Qu tal? Liam est bien?
l slo tiene que repasar algunas lneas. Dile a Marco que estaremos de vuelta pronto.
Voy corriendo por el pasillo hacia el bao de hombres y encuentro a Liam esperando.
Est bien. Le digo. Hagmoslo.


***

Exactamente doce minutos ms tarde, Liam y yo caminamos de vuelta a la sala de ensayo, y a pesar de
que Marco levanta una ceja, no pregunta qu est pasando.
Ayudo a Liam colocarse el micrfono. En cuestin de segundos su equipo de cmara estn alrededor.
ngel se acerca y le pone una mano sobre el brazo de Liam. Est todo bien?
l le da una clida sonrisa. Todo bien. No dorm lo suficiente. Slo necesitaba repasar un poco las
lneas.
Eso no es propio de ti.
Lo s. Est bien. Elissa me ayud a salir de ello.
Est bien, entonces. Marco dice, vamos a intentarlo desde la parte superior de esta escena.
Liam me lanza una mirada nerviosa. Espero que pueda sacar esto adelante. Aprendi las lneas en un
tiempo rcord, pero me preocupa su retencin. Doce minutos para aprender una pgina de prosa de
Shakespeare no es tarea fcil.
Marco pide silencio, luego dice. Comenzamos cuando estn listos.
Comienzan la escena, y estoy aliviada al ver que es una gran mejora con respecto a su intento anterior.
No solo Liam esta al punto con sus lneas, pero el tiempo de Angel con Marco tambin ha dado
resultados. Ella ha aprendido a imbuir a Kate con suficiente vulnerabilidad para que coincida con su
amargura, y la qumica que ella y Liam crean es palpable.
Es el primer encuentro entre Kate y Petruchio, y la forma en que Marco ha dirigido hace que todos los
dardos verbales e insultos parezcan como juegos previos.
" Si soy avispa, cuidado con el aguijn! " dice ngel, observando a Liam como si fuera algo de comer.

Liam se mueve hacia ella, lento y seductor. "Mi remedio es entonces arrncarlo."
"Ay, si el idiota no sabe donde se encuentra." La voz de ngel se vuelve entrecortada.
"Quin ignora dnde tienen las avispas el aguijn? En la cola!
El enreda sus brazos alrededor de ngel y sin complejos coge su trasero.
ngel parece que est a punto de alcanzar el orgasmo. "En su lengua."
" En la lengua de quien?" La forma en que la est mirando me est poniendo caliente. En mis bragas.
ngel parece que ella siente lo mismo. "La tuya, si hablas de colas. Y algo ms ".
Ella trata de apartarse, pero Liam atrapa sus manos detrs de su espalda. ngel deja escapar un gemido.
Liam sonre a la forma en que sabe que le afecta. "Qu, con mi lengua en tu cola? Nah, venga , Buena
Kate. Yo soy un caballero."
Mi lengua en su cola? Mi Dios, Shakespeare era un pervertido.
Liam se inclina hacia abajo y mantiene su boca justo por encima de ngel. Todo el mundo en la sala
contiene el aliento.
ngel lucha con su compostura durante unos segundos ms antes de que ella se coloque de puntillas para
darle un beso. Liam gime y libera sus manos mientras l la besa.
Mi cara est en llamas cuando se mueven uno contra el otro, besndose y gimiendo. Mis sentimientos
oscilan entre la excitacin extrema y los celos violentos. No es agradable.
Entonces ngel se desprende y golpea a Liam, duro. "Esto es lo que voy a tartar."
l sonre en seal de triunfo. Ella va a golpearlo de nuevo, pero l le agarra fuerte los brazos. "Juro que
te atar, si me golpeas de nuevo." Su tono es oscuro, pero promete ms placer que dolor. ngel se ve an
ms encendida que l.
S!, bien, Liam. Marco dice a mi lado. Ahora, cruza a la izquierda del proscenio, y llvala
contigo. No seas suave. Recuerda, cuanto ms rudo seas con ella, ms la excita. A ella le gusta ser
dominada.
Liam me mira, y yo aparto la mirada de mi guin. Tomo una respiracin inestable y anoto las
indicaciones del director. Cuando Liam termina la escena lanzando a ngel sobre su hombro y golpeando
ruidosamente su trasero, Marco dice: Est bien, detente all. Excelente trabajo! Eso est saliendo muy
bien. Esta escena necesita slo el equilibrio adecuado de la lujuria y la violencia para establecer la
primera interpretacin BDSM que este espectculo ha recibido en su vida. Yo no puedo creer que nadie
ha explorado la posibilidad de que la razn por la que Kate provoca a Petruchio es que ella est
desesperada por una buena zurra. O que Petruchio se transforma de un jovial chico a un macho alfa, ya
que al fin conoci a alguien que quiere ser dominada por l. Si es tan obvio.
Ahora realmente necesito ventilarme a m misma.
Me preocupa que Liam interpretando a un dominante pueda hacer que mi cuerpo combustione
espontneamente.


***

Los equipos de televisin se han ido, y el elenco est recogiendo al final del da cuando noto a Liam
lanzndome miradas nerviosas. ngel est charlando con Marco acerca de su vestuario, as que cuando
Liam me da un asentimiento para que lo siga antes de dirigirse hacia la puerta, espero un minuto, luego le
sigo.
Por una corazonada, lo encuentro en la sala de conferencias.
Gracias por salvar mi trasero hoy. Susurra. No quiero volver a estar en esa situacin de nuevo.

Idem. Aunque no puedo tomar el crdito por nada. T eres el que tiene la super-rpida habilidad de
memorizacin.
S, bueno, eso sucede cuando los scripts son intiles. l mira hacia la puerta, luego hacia abajo a sus
manos. Escucha, s que es mucho pedir, pero podras. . . Quiero decir, podra pedirte que me ayudes a
aprender mis escenas, slo hasta que David vuelva?
Yo . . . . Una gran parte de m se est muriendo por decir que s, porque significa que puedo pasar
ms tiempo con l, pero la parte lgica sabe que pasar ms tiempo con l es la peor idea. Liam. . . Yo
solo...
Mira, s que tienes muchas cosas en tus manos, pero no me fo de nadie ms. Tu solo necesitas repasar
las lneas conmigo durante una hora o as cada noche hasta que consiga tener las escenas listas para el da
siguiente. David debera volver la prxima semana. Por favor. No puedo hacer esto sin ti.
Dnde iramos?
Mi apartamento est a la vuelta de la esquina.
ngel no sospechara que algo est pasando si estamos repasando lneas delante de ella?
Parpadea un par de veces. Uh. . . bueno, no estamos compartiendo apartamento mientras estamos en
Nueva York. Ella tiene su propio lugar.
Arrugo la frente. No es raro? Ustedes dos estn comprometidos. Yo como que pensaba que vivir
juntos viene con lo territorial.
No es para nosotros. Dice. Trabajar y vivir juntos es estresante. Adems, ella me vuelve loco con
su desorden, y ella odia mi limpieza compulsiva. Es ms fcil si tenemos nuestro propio espacio. Ella
esta slo un piso ms abajo, sin embargo, as que estamos todava cerca.
Con todo mi ciber-acoso, cre conocer los pormenores de su relacin, pero al parecer no.
No pasan el rato despus de los ensayos?
A veces, pero la mayora de las noches se encierra lejos para trabajar en sus lneas. Otra razn por la
que no la quera involucrada en esto. Ella tiene suficiente presin ya sin mi aadiendo la ma.
Bien vale. Tu piso. Voy a llegar tan pronto como pueda despus de que termine aqu.
Excelente. Dice, y me da una sonrisa dobla rodillas. Eres increble. Gracias.
Liam? ngel llama. Dnde ests?
Liam me empuja detrs de la puerta y pone un dedo en mis labios. Cuando la puerta se abre l la atrapa
justo antes de que se estrelle contra mi nariz.
Hey. Le dice a ngel.
Qu ests haciendo?
Slo agarraba un poco de agua para el viaje a casa. Lista para irnos?
Dios, s. Hay una botella de vino baja en carbohidratos en casa con mi nombre en l. Quieres venir
para un trago?
Ah, no esta noche. Tengo que aprenderme algunas lneas.
Yo tambin. Es interminable. Me duele el cerebro.
Por lo que slo es un pequeo dolor, entonces?
Tu no eres divertido. Ella gime.
S, lo soy.
Despus de que ellos se fueran, me dirijo de nuevo a la sala de ensayo y limpio el mostrador de la
produccin en una semi-bruma.
Estoy terminando cuando Josh y Denise vienen. Bebidas en Lacey? . Pregunta Josh.
Denise dice inmediatamente,Diablos, s!
No puedo. Digo. Tengo cosas que hacer.

Qu cosas? . Pregunta Josh.


Odio no decirle , pero s que no puedo.
Slo cosas del trabajo, pero se tiene que hacer antes de maana. Te veo en casa ms tarde, de
acuerdo? Ustedes vayan y pasen un buen rato.
Josh me abraza despidindose, pero puedo sentir que esta intrigado.
Despus de que l y Denise se han ido, tomo algunas respiraciones profundas y me digo que es posible
estar a solas con Liam y no dejarle saber cmo de colgada todava estoy por l. Poder del pensamiento
positivo y todo eso. Cuando termino la dcima afirmacin y todava no me siento preparada, murmuro, "A
la mierda", y me dirijo a la salida.


***


Liam abre la puerta sin camisa.
Casi me desmayo.
Hey. Dice, sin aliento. Llegaste rpido. Yo estaba tratando de hacer mi entrenamiento rpido.
Estoy babeando a la delgada capa de sudor haciendo que todos sus msculos brillen cuando egostamente
se pone una camiseta. Me maldigo por dentro que ni siquiera llegue a examinar su nuevo tatuaje.
Niego con la cabeza para despejarme. As que djame ver si lo entiendo. Tu ensayas durante ocho
horas, y luego tienes la energa para un entrenamiento? Eres un poco raro.
Se comprueba el seguidor de fitness en su mueca. Dices unas cosas ms agradables. Se te ha ocurrido
que la razn por la que tengo la energa para ensayar durante ocho horas es porque hago ejercicio?
Voy a tener que tomar tu palabra en eso.
Todava no eres una fan de ejercicio, lo entiendo.
Susurro.No mucha gente sabe esto, pero estoy en el programa de proteccin de ejercicio.
El trata de no sonrer. Es eso cierto?
Si. Cada ao nuevo soy perseguida por miembros de gimnasio, pero no me han encontrado todava.
Se re, y hombre, me encanta ese sonido. Guau. Campeona.
Lo se, cierto? . Miro hacia el pasillo. As que, estamos planeando ensayar aqu? O me vas a
invitar a pasar?
Oh, mierda. Por supuesto. El mantiene la puerta abierta para m. Adelante.
Camino ms all de l, asegurndome de mantenerme lo ms lejos de su cuerpo ondulante como sea
posible. La camiseta y pantalones cortos de entrenamiento realmente no estn haciendo nada para ocultar
su atractivo.
Cuando veo toda la extensin de su apartamento, me golpea cun lejos ha llegado del hombre que conoc
hace seis aos. Muy lejos de su antiguo apartamento de Broadway, es un piso en uno de los nuevos
complejos kazillion-dlar que estn surgiendo ms y ms en el distrito de los teatros. Todo es elegante y
de vidrio de alta tecnologa y de lujo ms all de lo que la mayora de las personas normales podan
comprender. Por supuesto, es impecable. No hay una sola huella digital en los armarios de la cocina de
alto brillo. Impresionante.
Wow. Digo. Esto te pertenece?
Se encoge de hombros. Me dijeron que era una buena inversin, pero casi nunca estoy aqu.
Puedo sentir que me observa mientras recorro el espacio abierto y las vistas de millones de dlares. Es
extrao cmo me siento incmoda en este entorno. Es difcil de procesar esta versin de l. El

millonario. La estrella de cine. Sin embargo, en muchas maneras, todava se siente exactamente como lo
haca antes, slo que con ms dinero y ms cosas agradable.
No sabra que hacer conmigo misma en un lugar tan bonito como este. Le digo. Estoy
acostumbrada al ruido de radiadores, platos que no coinciden, y la presin del agua inexistente. Voy a
apostar a que este palacio no tiene ninguna de esas cosas.
No es cierto. Dice, y abre uno de los gabinetes de la cocina. Observa.
Hay cuatro platos en el armario, y dos de ellos tienen personajes de dibujos animados sobre ellos.
Yo sonro. Tu comes en platos de Capitn Amrica?
Ya no. Pero estos tipos son los restos de mi antiguo apartamento. En aquel entonces, slo tena dos
platos, y dos vasos que solan ser los frascos de mermelada.
Me acuerdo de ellos. Me serviste leche en uno de ellos la noche en la que nos encontramos.
l sonre y se frota la parte posterior de su cuello. S, y porque yo estaba tratando de impresionarte, te
di el que no estaba roto. Adems de que nunca me habra perdonado a m mismo si te hubieras cortado
los labios.
Recuerdo cmo mantuvo la mirada en mis labios esa noche. Es similar a la forma en que est mirando a
ellos ahora.
l parpadea, entonces toma un respiro y cierra el gabinete. Bueno, quieres algo de beber? . l se
acerca a la nevera reluciente. Te prometo, tengo vasos adecuados estos das.
Por favor, dime que tienes alcohol.
Una cosa que definitivamente tengo es alcohol. l abre la puerta para revelar estantes y ms estantes
de alimentos conservados frescos, as como una gran cantidad de vino y cerveza selecta. Y queso.
Montones y montones de queso.
Te abasteciste para m? . Pregunto, y apunto al queso. O es que por lo general tienes una nevera
de potenciales bocas orgasmicas?
El sonrie. El gabinete de queso en un deli sera como una tienda porno para ti, verdad?
Ms o menos.
l agarra una rueda de algo cubierto de cera y de aspecto caro y la desliza a travs de la isla para m.
Por mucho que me gustara decir que me he abastecido para ti, no lo hice. La irona de ser tan rico es que
puedes permitirte cualquier cosa y la gente insiste en darte cosas gratis. Cuando no tienes dinero, la gente
no meara en ti si estuvieras prendido en fuego, pero rico y famoso? Aqu: Toma todo!
Agarro el queso y lo llevo hasta la nariz. Oh Dios mo. Italiano. Envejecido. Huele increble.
l levanta una ceja. Te gustara estar a solas con l?
Pongo el queso en la encimera y babeo, con amor. No. Por mucho que lo quiero,l no es mo. Voy a
mirarlo desde lejos. Es curioso cmo eso parece ser un tema recurrente en mi vida.
Liam agarra una bolsa para llevar de la alacena. Inaceptable. El verdadero amor nunca debe ser
negado. l coloca el queso dentro, entonces lo acerca a m. Espero que ustedes dos sean muy felices
juntos.
Yo pongo mi mano sobre el corazn. Wow, esto es un momento decisivo en nuestra relacin. Slo un
verdadero amigo me dara queso.
Cuando tomo la bolsa de l, nuestros dedos rozan. En ese instante, toda la camaradera en el aire se
convierte en tensin. Nos miramos a los ojos, y por unos momentos horribles, creo que voy a lanzarme
hacia l.
El rompe el contacto visual y se aclara la garganta. As que, cerveza?
Dios, s.
Se dirige de nuevo a la nevera para traer dos cervezas, a continuacin, quita la tapa de una y me la da a

m. Prueba esta. Es mi favorita.


Tomo un trago y bebo. Wow. Cerveza cara en realidad sabe como si hubiera sido fermentada con
dinero. Est deliciosa.
Me alegra que te guste. l se acerca al sof y me invita a tomar asiento junto a l. Dejo caer mi
bolso en el suelo y me hundo en el suave cuero.
Oh Dios. Nunca me voy a levantar. Esto es increble. Es como ser abrazada por una chaqueta de
cuero.
Me siento y cierro los ojos. Es posible que gima. Cuando siento el calor en mi cara, me vuelvo a ver a
Liam mirndome, los prpados cados y oscuros.
Cmoda?
Mucho. No deberan gustarme sus ojos en m tanto como lo hago. Es incorrecto. Y estpido.
Bueno. Quiero que te sientas aqu como en casa.
Estoy tentada a decirle que me siento como en casa donde quiera que el est, pero incluso para m, eso es
demasiado cursi. Sin embargo, eso no lo hace menos cierto.
Fue extrao? . Pregunto. Acostumbrarse a todo esto?
Mira a su alrededor. Este apartamento?
Esta vida. El dinero. La fama.
l mira a su cerveza. Qu te hace pensar que estoy acostumbrado a esto? Cada paparazzi en la Costa
Oeste te dir lo bien que no trato con ello. Diablos, tu lo viste de primera mano la otra noche. Yo no creo
que pueda acostumbrarme nunca a ser tratado como una mercanca en lugar de una persona.
Creo que para Hollywood, tiene sentido tratarte como a una mercanca. Es decir, piensa en ello como
esto, si Hollywood es un restaurante italiano, entonces t eres Parmigiano Reggiano y ngel es una trufa
negra.
Espera, por qu ngel puede ser uno de los alimentos ms caros de la historia, y yo soy el queso
apestoso?
Le golpe en su brazo. A quien diablos ests llamando apestoso, amigo? Estoy hablando de uno de los
ms deliciosos y exclusivos quesos del mundo.
l piensa por un momento. Tienes razn. Me disculpo. Sabiendo lo mucho que te gusta el queso,
debera haberme dado cuenta de que es el mejor cumplido que podras haberme hecho. Mi ego est
satisfecho. Continua.
Sonro, feliz de ver que su adorable arrogancia sigue intacta. Muy bien, as que, el chef sabe que si
utiliza queso y trufas, todo el mundo va a amar ese plato antes de que incluso lo prueben. Es un xito
seguro. Lo mismo pasa contigo y ngel. Los ponen a vosotros dos juntos en una pelcula, e incluso si el
resto de los ingredientes son basura, ustedes la harn un xito.
Toma un sorbo de cerveza. Est bien, veo tu punto, pero todava pienso que es injusto acechar y acosar
a la trufa y el queso parmesano hasta que no tengan vida. Ya es bastante malo que no puedan ir a
cualquier parte, pero es an peor que nadie parece querer al uno sin el otro. Quiero decir, y si el queso
slo quiere estar en una plato por s mismo? Me ests diciendo que el plato slo ser la mitad de bueno
sin la trufa?
De ningn modo. Pero haz los clculos. El parmesano tiene aficionados apasionados. La trufa tiene
aficionados apasionados. Ponlos juntos y el doble de personas van a pedir el plato.
l frunce el ceo. Creo que estamos hablando de la venta de entradas, pero esta metfora me est
dando mucha hambre, estoy teniendo problemas para concentrarme. Quieres algo de comer?
Uh. . . . Antes de que pueda negarme, est levantndose y caminando hacia la cocina.
No tengo trufas, pero estoy seguro de que puedo preparar rpidamente un poco de pasta decente. l

tira para abrir la nevera y comienza a colocar ingredientes en el banco. Hey, mira esto. l sostiene
un trozo de queso. Parmigiano Reggiano.
l me da una sonrisa, y por un glorioso segundo, pretendo que estamos en una realidad diferente, una en
la que se le permite sonrerme de esa manera, y me permite sentir mariposas en mi estmago porque es
tan condenadamente hermoso.
Liss?
Parpadeo hacia l.
Hmmm?
El acerca una tabla de cortar y agarra un cuchillo. Ven y sintate a mi lado mientras yo cocino. Estas
demasiado lejos.
Me levanto del sof y me siento en uno de los taburetes en la isla. El pone rpidamente una olla de agua
antes de rebanar una cebolla y un poco de ajo y echarlos en una sartn caliente. Luego corta un poco de
tocino y lo tira adentro tambin. Una rfaga de aroma apetitoso me golpea.
Dios, eso huele bien.
l me lanza una sonrisa y sigue adelante. Se ve tan seguro de s mismo en la cocina, es slo mas adicin a
mi atraccin hacia l,lo ltimo que necesito.
Tu madre te enseo a cocinar?. Pregunto.
l asiente. Ella comenz a ensearnos a mi hermano y a m cuando ramos pequeos. La primera cosa
que aprendimos fueron huevos revueltos. Mam nos mostr cmo romper suavemente los huevos, pero
Jamie y yo slo tenamos unos cinco aos, as que no conocamos el significado de la palabra "suave".
Se re y niega con la cabeza. Haba tanta cscara de huevo en ese primer plato, estaba crujiente como
el infierno. Pero mam sonri y comi de todos modos. Dijo que eran los mejores huevos que haba
comido.
Por un momento, la tristeza cruza sus facciones. Luego, se ha ido, y l pone unos tomates cortados en
cubitos en la sartn caliente antes de aadir todo tipo de hierbas. Y tu? Cocinas?
Asiento con la cabeza. Mi madre nos pas su amor por la cocina a Ethan y a m. Desde la edad de diez
aos, cada uno de nosotros tena que cocinar una comida familiar a la semana. Por supuesto, lo primero
que aprend a hacer fue macarrones con queso.
l levanta la vista de la sartn. Por supuesto. Aunque con queso normal, verdad?
Me burlo. Podra ser. Mi primer intento incluy Castello Blanco y mozzarella de bfala. Era el cielo,
incluso si me permites decirlo.
Me encantan los macarrones con queso. Prometes que vas a hacerlos para m una noche?
Quiero recordarle que hacernos entre s la cena est pasando por encima de todo tipo de lneas, pero su
cara es tan optimista, le contesto con un simple
Tal vez.
l lanza un poco de pasta en la olla en ebullicin junto con una pizca de sal. ngel no puede cocinar
nada. A ella le encanta la comida gourmet, pero no tiene idea de cmo se hace. Supongo que eso es lo que
sucede cuando se crece en una casa con una niera, un chef y un ama de llaves.
Ante la mencin de ngel, me tenso. Con todo, volviendo a caer en una rutina cmoda con Liam, es fcil
olvidar que ahora vivimos en mundos completamente diferentes.
Si l se da cuenta, no lo demuestra. Asiente con la cabeza hacia el queso en el banco. Quieres rallar
un poco de eso por mi? El rallador esta en el cajn, el cuenco est en el armario detrs de m.
Me paro y hago lo que me pide. Cuando he rallado una cantidad decente, lo coloco a su lado y miro por
encima de su hombro a la sartn a fuego lento. La salsa se ve increble.
El la revuelve una vez ms antes de sacar un poco con la cuchara de madera y sopla sobre ella.

Aqu. Prubala. l sostiene su mano debajo de ella y la mueve hacia mi boca. Sin ni siquiera pensar
en el la intimidad de la accin, cierro mi boca alrededor de la cuchara. Inmediatamente me congelo, y
cuando miro hacia arriba, Liam esta mirndome.
Lamo mis labios y trago, sintindome ms que un poco auto-consciente. Deliciosa.
Su mirada se desplaza hacia arriba a mis ojos y luego de vuelta a mi boca. UH Huh. Esta . . . eh. . .
Tiene suficiente sal?
S. Perfecta. Despus de un par de segundos ms inmovilizndome en el lugar con la mirada, se
vuelve de nuevo a la salsa. Suspiro de alivio y regreso a la zona de seguridad en el otro lado de la isla.
Mi cuerpo entero es un hervidero. Me pregunto si afecta a todas las mujeres de la misma manera. ngel
se siente as? Como si fuera una rayo de luz en forma humana, cargando el aire a su alrededor?
Tomo un sorbo de mi cerveza, y caemos en el silencio mientras termina la comida. Cuando coloca un
plato humeante frente a m, cubierto con una generosa porcin de queso parmesano, se me hace agua la
boca.
Gracias.
Como es habitual contigo, Elissa Holt. Dice con una sonrisa traviesa, el placer es todo mo. Bon
appetit .
Se sienta a mi lado, mientras comemos. Es a la vez cmodo y tenso, y me estoy dando cuenta de que es
una especie de normalidad para nosotros.
As que... . Digo. Veras a tu mam y pap mientras ests en la ciudad?
l niega con la cabeza. Les compr un viaje alrededor del mundo hace mucho tiempo, y no nos dimos
cuenta que coincidi con mi estancia. Estn viajando por los prximos dos meses. Espero poder verlos
antes de que regrese a Los Angeles. Si el espectculo dura tanto tiempo.
Termino mi ltimo bocado y limpio mi boca con una servilleta. Oh, va a durar. No te preocupes.
Parmesano y Trufa en el escenario todas las noches? El pblico lo comer.
Se re, luego toma nuestros cuencos vacos y los lleva al fregadero.
Bueno, eso es alentador. l agarra dos cervezas ms de la nevera y me pasa una. Cuando nos
dirigimos de nuevo al sof, me estremezco cuando me siento.
Me mira con preocupacin. La cadera an te duele?
Solo un poco. Mi hematoma, sin embargo, podra ganar premios. Es algo curioso, en un modo bruto,
un camino lleno de sangre.
l pone su brazo en el respaldo del sof. Puedo ver?
Mi moretn?
El asiente. Puramente con fines mdicos. A veces una fuerte contusin puede causar problemas
vasculares. Mejor me dejas posar mis ojos expertos sobre ello, slo para estar seguro.
Parpadeo. En serio?
Tanto como un ataque al corazn. Ven aca.
l pone su cerveza sobre la mesa de caf mientras yo me levanto fuera del sof. Cuando me paro frente
l, levanta mi camiseta y examina la media luna de color prpura oscura que se asoma sobre el borde
bajo de los pantalones vaqueros.
l me mira, y slo tenerle tan cerca me marea. Puedo ver el resto? . Su voz es oscura, y demasiado
atractiva.
De verdad lo necesitas? . Conozco mis lmites, y cada uno de ellos se acerca rpidamente.
Me gustara. Slo para verlo. Todava me siento responsable de que te lastimarn.
Me muerdo el interior de mi mejilla cuando suelto el botn de mis pantalones vaqueros y tiro hacia abajo
la cremallera. Todo se siente muy pesado. Liam est mirando mis manos, y me centro en sus pestaas

mientras parpadea lentamente.


Empujo al lado de mis jeans, revelando toda la extensin de la contusin, junto con la correa de mi tanga
negro.
Liam exhala y slo mira por unos segundos. Veo la sacudida de su manzana de Adn dos veces antes de
que el hable. Bueno s. Mdicamente hablando, eso es un infierno de golpe.
La piel es de color prpura oscuro con molestos reflejos amarillos por mi hueso de la cadera. l roza
los dedos por encima de ella, y tengo que cerrar los ojos y apretar los dientes para dejar de hacer un
sonido muy excitado.
Est un poco caliente. Tienes dolor en el hueso?
Nada duele en este momento. No. Slo mi msculo del muslo.
Uh-huh. Abro los ojos. El mueve el pulgar hacia abajo a la parte superior del muslo. Aqu?
El aprieta suavemente, y yo contengo el aliento. S. El dolor no es grave, pero, junto con la forma tan
dbil que l me est haciendo, tengo que poner mis manos en sus hombros para mantener el equilibrio.
l agarra mis caderas para ayudar a estabilizarme. Lo siento. Ests bien?
S. Bien.
Excepto que no estoy bien. l est mirando hacia m con un sentido de necesidad que amenaza con
arruinarme y su manos estn calientes y firmes, y yo quiero sentir ms de ellas. Quiero que l empuje
hacia abajo mis pantalones vaqueros y rompa mis bragas, y ponga esa mgica boca justo donde estoy ms
dolorida. Quiero que l se de cuenta que cometi un error al dejarme a m, y termine con su encantadora
prometida, y rompa los corazones de sus fans slo para satisfacer mi deseo egosta. Y me odio por querer
todas esas cosas, porque cualquiera de ellos le hara dao a mucha gente, y parte de m est
absolutamente de acuerdo con eso.
Liss. l me mira, los ojos brillantes, la mandbula apretada. Tomo conciencia de sus manos, agarran
y liberan mis caderas en un ritmo irregular. En todas partes que me est tocando me caliento y exploto.
No puedes mirarme as y esperar que yo respete nuestro pacto de amigos. Realmente no puedes.
Mi respiracin se atrapa.
Cmo te estoy mirando?
Como si quisieras montar mi cara. Mis dedos se clavan en sus hombros, y l se sacude. Necesitas
detenerte o juro por dios, estoy a tres segundos de hacer que suceda. l aprieta sus ojos cerrados.
Jur que mantendra la calma a tu alrededor, pero cada vez que ests cerca, se vuelve cada vez ms
imposible.
Sin pensar, le aparto el pelo de la cara. Liam...
Suspira y se apoya en mi tacto. No puedes decir mi nombre de esa forma. El deja caer la cabeza.
En serio. Estoy colgando de un hilo.
Mi estmago se contrae cuando me tira hacia adelante entre sus piernas de modo que su frente est
descansando en mi estmago. Su clido aliento me hace temblar, y cuando l envuelve su brazos
alrededor de m, yo no puedo dejar de abrazarlo tambin.
Te he echado de menos, Liss. Duele no verte todos estos aos, pero esto? Tu estando aqu y yo no
poder tenerte? Duele mucho ms.
Empuja sus manos bajo mi camiseta y se abraza de mi espalda, los dedos extendidos. Como si estuviera
seguro de que voy a desaparecer si no est tocando mi piel.
Trato de disfrutar el momento, pero me doy una idea de lo que sucedera si ngel entra por la puerta
ahora mismo. Cmo se sentira al verme, pantalones colgando abiertos, Liam abrazndome y respirando
pesadamente contra mi piel.
La devastara.

Por mucho que yo reconozco mi propio egosmo, tambin s que nunca podra lastimarla a ella de esa
manera.
Poso mis manos en sus hombros y lo empujo hacia atrs. Liam...
Lo s. Se deja caer contra el sof y empuja las palmas de las manos en sus ojos. S que tengo que
resistir, pero cuando ests cerca, yo solo. . . no puede pensar con claridad.
Exhalo y vuelvo a ajustar mis jeans. Yo tengo la culpa, tambin. Est claro que todava hay una
atraccin entre nosotros, y abrazarnos no es la mejor manera de lidiar con eso.
No es el abrazo. Dice. Es simplemente estar juntos. Siempre ha sido de esta manera. Mira.
Se inclina hacia delante y toma mi mano. Estoy a punto de decirle que se detenga cuando empuja
lentamente su dedos entre los mos. La piel se desliza contra la piel, suave y sensible.
Ohhhhh, Dios.
Tal sencillo, inocente gesto, pero lo siento en todas partes.
Lo ves? Ni siquiera puedo tomar tu mano. Suavemente retira sus dedos, a continuacin, los empuja
de nuevo. Mi prpados aletean mientras trato de mantener la respiracin.
l sigue mirndome a los ojos, y no tengo ms remedio que mirarle de vuelta. l sigue acariciando mis
dedos, pero no me toca en ningn otro lugar. l no tiene por qu. Lo siento tan fuerte en cada parte de mi
cuerpo, bien podra estar acariciando mis pechos, o los muslos, o tener su mano en mis pantalones.
A juzgar por cmo sus pupilas estn dilatadas, l esta tan encendido como yo.
Lo ves? Este es el problema. Su voz es baja y ronca. He pasado aos tratando de bloquear cmo
te ves. Y suenas. Y te sientes. Y antes de este espectculo, lo haba conseguido bastante bien. Pero ahora,
aqu estas, en frente de m todos los das, y me sorprende que un solo toque tuyo todava tiene el poder de
arruinarme. Y cada vez que pasa, me olvido de las decisiones que he tomado, y el circo en que se ha
convertido mi vida, y yo te quiero. Al diablo las consecuencias.
Liam, ests comprometido. Con una mujer increble.
Lo s. l mira hacia abajo a nuestras manos durante unos segundos, a continuacin, mueve la cabeza.
Creme, lo s. El pasa el pulgar por el dorso de mi mano. Y arrastrarte en la tormenta de mierda
de mi vida no sera justo, ni para ti ni para ngel. Yo saba lo que estaba sacrificando cuando hice un
compromiso con ella, y me niego a ser uno de esos gilipollas que cree que puede tenerlo todo, porque se
muy bien que no se puede.
As que ah est. l no sali y dijo, No importa lo mucho que siento por ti, todava voy a casarme con
ngel, pero eso es lo que he odo.
Despus de unos segundos, el retira lentamente liberando sus dedos de los mos deja escapar una
respiracin entrecortada. As que s. No puedo tocarte. Tengo que pensar en ti como mi amiga, y nada
ms.
Pongo mis manos en mis caderas y exhalo. Tal vez estar juntos a solas es una mala idea.
No, podemos hacer esto. Por favor. l va a tomar mi mano de nuevo, pero se toma a si mismo. Te
necesito, como mi director de escenario, nada ms. Pero, si tambin pudieras encontrar una manera de
dejar de ser tan locamente atractiva, lo agradecera.
Casi me ro. UH Huh. Voy a creerme eso.
Su expresin se pone serio. No hagas eso.
Qu?
Actuar como si yo lo digo por obligacin o compasin. No lo hago.
Bueno, Liam, vamos. Mira con quin ests comprometido y luego mrame. No hay comparacin.
Se pone de pie y mira hacia m, y sus cortos pantalones deportivos no estn haciendo nada para disimular
cmo de excitado esta en este momento.

Tienes razn. Y si tienes alguna idea de lo que me haces, lo que siempre me has hecho,t sabes que...
No puedo evitar mirar hacia abajo. Bueno, supongo que incluso si dudara de ti, no puedo dudar de el.
l mira hacia abajo, a continuacin, se frota la frente y suspira. Muy bien, as que, ponerme de pie no
fue una gran idea. Slo ignoralo. Va a desaparecer con el tiempo.
UH Huh.
Se sienta en el sof, y me siento a su lado.
Est bien, entonces. Digo, en mi voz ms autoritaria. As es como va a funcionar: Vamos a repasar
las lneas y discutir el programa cuando sea necesario. No habr tocamientos. No recordaremos el
pasado. No comportamientos poco profesionales de ningn tipo. Si alguno de los dos no cumple con estas
reglas, este acuerdo se termina y voy a encontrar a alguien ms con quien repases tus lneas. De
acuerdo?
De acuerdo. l me mira fijamente durante unos segundos, y luego coge su cerveza y toma un largo
trago. Cuando el se vuelve hacia m, l est con el ceo fruncido. Estoy tentado a decir cmo
increblemente caliente me encontr con toda esa perorata, pero eso sera muy poco profesional, as que
voy a quedrmelo para m.
Una risa nerviosa brota de m. Liam?
S?
Slo para que conste, te he echado de menos tambin. Mucho ms de lo que nunca sabrs.
l me da una clida sonrisa. Gracias, Liss.
Abro mi guin, y no me molesto en recordarle que le he pedido que me llame Elissa. Liss es la chica que
todava se le ponen dbil las rodillas por l, y en este momento, necesito ser firme, Elissa la profesional
ms que nunca.
Durante la siguiente hora y media repasamos las lneas. No hay ancdotas personales. No hay miradas
persistentes. Solo negocios. Cuando l parece satisfecho y cmodo, le deseo una rpida buena noche y
me dirijo hacia la estacin del metro. Me felicitara a mi misma en mi auto-control si no me sintiera
todava un poco ms que excitada de haber tenido sus manos en m.

















CAPTULO ONCE
VESTIDOS Y DIVAS


El resto de la segunda semana de ensayos se pas volando. Los das pasaban atando la obra. Las noches
repasando lneas con Liam.
En su mayor parte, tenamos xito manteniendo las cosas profesionales. De vez en cuando, me sorprenda
mirndolo y me volteaba antes de que l se diera cuenta. En otras ocasiones, el trataba de atraerme en una
conversacin al final de la noche, pero yo era muy cuidadosa y le evitaba. Yo llegaba, repasaba las
lneas, y me iba. Rpido y sin emociones. Es la nica manera de que las cosas entre nosotros pudiesen
funcionar.
En la sala de ensayo, era ms difcil mantenerse independiente.
A pesar de que pens que me haba acostumbrado a ver a Liam y a ngel demostrndose afecto
regularmente a lo largo de los aos, ahora que s que todava tiene sentimientos por m, cada vez que la
toca o besa, siento una punzada de celos. Trato de no dejar que afecte mi amistad con ngel, pero es
difcil. Me encuentro a mi misma poniendo excusas para no hablar con ella durante el almuerzo, y cada
vez que necesito tratar asuntos relacionados con la obra envi a Josh a hacer mi trabajo sucio.
Me siento mal, porque nada de esto es culpa de ella, pero el corazn humano tiene una lgica defectuosa
muy propia, y ninguna cantidad de razonamiento podr convencerle que deje de hacer que la gente como
yo se comporten como una gillipollas.
Por su parte, ngel parece no darse cuenta. Ella sigue siendo amable, tolerante, y trabajadora, y por
alguna razn, eso empeora las cosas. Si fuese una zorra, no me sentira tan mal por mis sentimientos
negativos para con ella. Pero ella no lo es, por lo que lo hago.
Estoy recogiendo el viernes por la noche cuando la veo acercarse con una expresin de suprimida
emocin. De inmediato, estoy nerviosa.
Hey. Dice ella, y toma mis dos manos. Que vas a hacer esta noche?
Yo iba a terminar algn trabajo, y luego ir a casa. Por qu?
Ella se ve como si estuviera a punto de estallar fuera de su piel. Bueno, hay una boutique de novias
sper exclusiva en el distrito de la moda que he estado muriendo por visitar, y ellos me han ofrecido
darme acceso privado esta noche para probarme algunos vestidos. Puesto que no hemos sido capaces de
pasar mucho tiempo juntas esta semana, pens que te gustara venir. Ya sabes, noche de chicas. Habr
champagne.
Bueno, eh. . . Quin ms ir?
Slo el equipo de filmacin. Los productores se mueren por fotos de m en vestidos de novia. Ya sabes
cmo es. Ella me aprieta las manos y se balancea en los dedos de los pies. Por favor ven. No tengo
ninguna otra amiga en Nueva York. Tu me salvaras de ser una perdedora yndose a probar vestidos sola.
Por favooooooor?
Ella agita sus pestaas, y no puedo dejar de rerme. A pesar de que la absoluta ltima cosa que quiero
hacer en mi tiempo libre es ayudar a que ngel se convierta en la novia ms hermosa del mundo, la culpa
que siento por evitarla toda la semana brota, y soy incapaz de negarme.
Est bien, vale. Me encantara ir.
Oh, guay! . Ella hace un pequeo y nervioso aplauso. Es tan adorable, la odio. Y entonces me odio
por ser una perra.
Yo slo voy a refrescarme un poco. Dice ella. Nos vemos abajo en diez minutos, de acuerdo?
Estupendo.
Mientras estoy recogiendo el resto de la mesa de produccin, Josh aparece a mi lado.
Suena como si estuvieras en una noche de diversin. Deja esto. Voy a terminar de recoger por ti. l
me da una sonrisa comprensiva y desliza mi bolsa por encima del hombro antes de agarrar mi telfono

de la mesa. Quieres que le envi un mensaje a Quinn y le diga que vas a llegar tarde a la prctica de
lneas?
S, por favor. Josh es la nica persona que sabe de mis visitas nocturnas al apartamento de Liam, y a
pesar de que no he dicho nada acerca de la dislexia, s que sospecha algo por el estilo.
Debo decirle la razn por la que vas a llegar tarde?
Arrugo la frente. S. Por qu?
l hace un gesto con el hombro. Simplemente no estoy seguro de cmo se sentira acerca de su ex
escogiendo el vestido de novia para su mujer.
Apenas y soy su ex. De todos modos, l fue el que me dijo que es imposible decirle no a ngel. Que lo
es, por cierto.
Se re. Oh, creme, lo s. Ella me pidi que cantara para ella el otro da, y lo hice.
Qu? Pero tu nunca cantas. Es decir, yo te he escuchado en la ducha, pero eso es todo.
Te lo dije, la mujer me tiene envuelto alrededor de su dedo. Es a la vez caliente y molesto.
l golpea ligeramente en el telfono. " Voy de compras de vestidos de novia con ngel. Llegar all ms
tarde. Quieres que incluya algo provocativo? Un emoticn de un corazn roto, tal vez? Una celosa
cara verde?. l me da una mirada inocente, y yo le doy mi mejor mirada molesta. l mira hacia abajo en
el telfono. Hmmm, no estoy seguro que haya un emoticono de bolas arrugadas, pero har mi mejor
esfuerzo.
Yo sonro. Slo enva el mensaje, Josh.
Termina y presiona "enviar" antes de entregarme el telfono a m. As que, tu me dijiste que no me
preocupara cuando empezaste a repasar lneas con Quinn todas las noches, a pesar de que creo que ests
jugando con fuego. Tambin me vas a decir que no me preocupe por ir de compras de vestidos de novia
con tu archienemiga? Porque sinceramente, mi sentido arcnido esta hormigueando, y no en el buen
sentido.
Miro hacia l. Que es lo peor que puede pasar?
Oh, no lo s. Derrumbarte en un montn emocional y confesarle tu amor eterno por su futuro marido?
Hmmm. Yo estaba planeando en hacer eso, pero ahora que lo has dicho en voz alta, no parece una
buena idea. Tal vez voy a reconsiderarlo. Lo beso en la mejilla. Nos vemos ms tarde.
S, por supuesto que nos veremos. l me da un tentativo pulgar hacia arriba.
Le doy mi "Necesito seriamente emborracharme" seal, y me dirijo hacia abajo para encontrarme con
ngel.
Esto debera ser divertido. Y cuando digo "divertido", me refiero a increblemente incmodo, con slo un
toque de muerte inminente.

***

ngel gira en lo que debe ser su doceavo vestido. Todos ellos se ven increbles en ella; es molesto como
el infierno. He renunciado a tratar de elegir un favorito. Los equipos de cmara le toman fotos desde
todos los ngulos y, a veces la productora le pide hacer poses especficas. No s mucho acerca de la
produccin de televisin, pero me huele a montaje.
Relleno mi copa de champagne y suspiro. Esto esta jodido en muchos niveles, est haciendo que mi
cabeza retumbe. Ayudar a ngel a escoger el vestido que va a llevar para casarse con el hombre de mis
sueos esta jugando conmigo, a lo grande. Y, sin embargo, porque ella es una persona encantadora, estoy
dividida entre odiarla hasta las tripas y amarla como la hermana que nunca tuve.
Sera extrao que este en mi manera de borracha apestosa?

Creo que me ste es el que me gusta ms de todos. ngel dice mientras se estudia a s misma en el
espejo y se balancea en suave gasa de color. Ella esta un poco borracha, tambin.
Eso es lo que has dicho acerca de los ltimos diez vestidos, princesa.
Y ha sido cierto en todo momento. Se da la vuelta a la asistente de ventas. Que precio tiene
este?
La mujer de pelo oscuro le da una sonrisa casi-caliente.
Este es un poco ms caro que los otros que ha estado mirando. Este esta en cien mil, seorita Bell.
No jodas!? . Todo el mundo me mira, y yo estoy un poco sorprendida de haber dicho eso en voz
alta. Agito la mano y me rio. Lo siento. Slo . . . Guau. Demasiado dinero. Podra comprar un montn
de queso con eso. Infiernos, toda una fbrica de queso.
No pretendemos que nuestros vestidos sean baratos. Dice el asistente estirado. Pero las mujeres
que compran aqu quieren algo extraordinario para su gran da, y estn dispuestas a pagar por ello. Estoy
seguro de que cuando usted llegue a este punto, es posible que pueda verlo como una inversin rentable.
Tomo otro sorbo de champn. Yo apuesto que nunca voy a pensar que cien mil dlares para una vestido
que se usa una vez sea una inversin rentable. Adems, en este punto, dudo que alguna vez necesite un
vestido. Tengo veinticinco aos, soltera y con cero perspectivas en el horizonte. Ah, y mencion que el
amor de mi vida va a casarse con otra persona?
Las bodas en general pueden conmigo. Esta boda en particular, puede morir en un incendio.
Bebo el resto de mi champn en dos tragos y camino a los bastidores de los vestidos. Tiene que haber
algo con lo que ngel se vea terrible, y maldita sea, mi objetivo es encontrarlo.
Estoy rellenando tu copa, de acuerdo? . Dice ngel, y sus palabras estn empezando a trabarse.
Cuando miro hacia ella, est bebiendo directamente de la botella y tratando de ocultarlo de la
desaprobacin del asistente de ventas. Me hace rer. Por qu no puede ser una perra para as poder
odiarla? Estpida mujer agradable.
Empujo a travs de los vestidos, y para mi sorpresa, todos son preciosos. Estoy a punto de darme por
vencida cuando una destello de color verde plido me llama la atencin. Saco el vestido para tener una
mejor visin.
Oh Dios mo.
Es uno de los vestidos ms horribles que he visto nunca. El color es el menor de sus problemas. El verde
por s mismo no se vera muy mal, pero el diseador ha tratado claramente hacer de este vestido una mala
versin de El jardn secreto . Hay flores de todos los colores y estilos cosidas en el corpio, y ms
abajo en la falda, hay mariposas, incluso, abejas y liblulas.
En qu demonios estaban pensando? Cualquier novia que lleve esto sera un hazmerrer.
Oh, ngeeeeel!
Ella se tambalea hacia mi. Tienes algo para probarme?
Sostengo el vestido hacia ella. Qu piensas de este?
Ella lo mira, luego mira de reojo algo en la falda.
Espera, esto es...esto es una rana?
Miro hacia abajo. Oh wow. Lo es. Este vestido es perfecto !
ngel se encoge de hombros y me lo quita. Si te gusta, voy a probrmelo. El color es muy bonito.
Ella desaparece con la asistente en el vestuario, as que tomo mi asiento de nuevo y agarro mi
champagne. Si no dejo de beber, puedo ignorar mi creciente sentimiento de culpa. Una de las cmaras se
cierne a mi alrededor como diciendo, " Veo lo que ests haciendo. Cada jodido, movimiento perra ".
Quiero aplastarla como una mosca.
ngel surge en el vestido de pesadilla, y casi lloro de alivio que finalmente, se ve mal con algo. Bueno,

eso no es cierto. Ella todava se ve perfecta, pero ese vestido es diablico.


Ella inclina la cabeza y lo estudia. Hmmm. No s. Tu piensas que es demasiado?
De ninguna manera. Le digo. Es increble! Tan . . . nico . Nadie ha tenido alguna vez un vestido
como ste. Le dar a la gente mucho de que hablar durante meses.
Es verdad. Ese vestido llegar a cada lista de las peor vestidas solo conocidas por el hombre.
Posiblemente ms.
ngel gira y se re. La cmara la sigue. Me sirvo ms champagne y bebo alejando mis sentimientos.
Seorita Bell? . El asistente de ventas dice mientras se acerca a ngel. Le gustara probarse
algo ms? O ha tomado su decisin?
Slo deme un minuto. Dice ngel, y se tropieza conmigo.Estoy pensando. Ella se deja caer
junto a m en la silla de cuero blanco, y las dos estamos envueltas en metros de seda y flores. Asi
que? Veredicto? A ti te gusta este? Es taaaaan raro.
Te veas increble en todos ellos, pero ste? Tiene una rana, ngel. Una rana . Ninguno de los otros
tena una rana.
Ella asiente. Cierto? No hay suficientes ranas en las bodas. Debera llevar este vestido totalmente.
Ves? yo saba que me ayudaras a encontrar el perfecto. Eres la mejor. Ella se acuesta y pone su
cabeza en mi regazo. Este vestido es la bomba.
De verdad podra hacerlo realmente? Dejar que use esta abominacin como castigo por casarse con el
hombre que debera ser mo?
ngel suspira y mira hacia el techo. No puedo esperar para casarse con Liam. l va a verse tan
increble en su traje. Todo el mundo que es alguien en Hollywood estar all. Ser la boda que he
siempre soado. El va a ser mi prncipe azul y yo ser su princesa, y por una vez, pap estar orgulloso
de m en vez de mi tonta perfecta hermana. Ella me mira. Cuntame acerca de tu boda soada.
Le acaricio el pelo de la cara. Yo no tengo ninguna.
Aw, vamos. Cada nia tiene una fantasa de boda.
Yo no. Supongo que no soy del tipo romntico.
Su rostro se ablanda. Elissa. Ella me mira como si yo slo le he dicho que estoy muriendo. Tu
nunca has mirado a un hombre y slo pensar, "S, me gustara despertar contigo por el resto de mi vida"
?
Miro hacia las burbujas en la copa. Una vez.
Es este el hombre que Josh mencion la otra noche en la cena? El que se fue? . Me retuerzo,
realmente incmoda con este tipo de preguntas. Ests segura de que no hay alguna posibilidad de que
ustedes dos vuelvan a estar juntos? .
Me ro. En un tono muy alto y malo. Teida de histeria.Estoy segura. El esta con otra persona. Y ella es
. . . . Tomo una respiracin. Ella es hermosa, y encantadora, y divertida. . . y yo debera estar feliz
de que el encontr a alguien tan increble, pero no lo estoy. Soy egosta y todava deseo que sea mo.
Tomo un trago de champagne, pero requiere un esfuerzo tragarlo.
ngel se incorpora y pone sus brazos alrededor de m. Elissa, lo siento mucho.
Aprieto la mandbula y me niego a llorar. Est bien.
No, no lo esta. No me importa lo hermosa y encantadora que su nueva mujer sea, ese tipo es un idiota
por dejarte.
Me ro de nuevo. Suena ms como un sollozo. Abrazo a ngel y empujo hacia abajo la tristeza. No
importa qu ha sucedido en el pasado, ella est a punto de tener la boda de su sueos, y ella merece mi
apoyo.
Me tiro hacia atrs y le doy una sonrisa. Tal vez no deberas usar el vestido de la rana. No creo que el

mundo este listo para algo tan impresionante.


No?
No. Ve por el color de rubor. Te ves espectacular en eso. Liam no va a saber qu hacer con s mismo
cuando te vea caminando por el pasillo.
Ella cierra los ojos y suspira. Me encant ese tambin. Es perfecto. Ella est en silencio durante
unos momentos, luego dice, hablando de Liam, qu opinas de l?
Uh. . . Qu quieres decir?
O sea, ustedes se han conocido durante un tiempo. Que piensas de el? Como hombre?. El alcohol
est realmente haciendo mella en ella ahora. Tambin en mi. Tengo que tener cuidado con lo que est a
punto de salir de mi boca.
Bueno, yo. . . Creo que Liam tiene talento. Es comprometido. Profesional. La mayor parte del tiempo.

Oh, a la mierda lo profesional. Crees que es caliente?-Ella se re, y comienza un feroz rubor en mi
mejillas y se arrastra por mi cuello.
Realmente no creo que sea apropiado para m hacer comentarios.
Aw, vamos, Elissa. Ella sirve ms champn. Es precioso, verdad? Es decir, molestamente
hermoso. Sea cual sea el ngulo desde el que lo mires, l es perfecto. Slo reconcelo, no voy a
volverme loca. Me gusta cuando otras mujeres lo encuentran caliente. Eso es raro?.
Ella esta tan borracha, su honestidad me hace rer. S, eso es un poco raro. La mayora de las mujeres
no les gusta cuando sus hombres son deseados.
Pero tu no entiendes. Dice ella, y la ltima palabra sale "entendes ". Y contina diciendo: Yo
tengo algo que todo el mundo quiere, y eso me hace poderosa. Incluso mi padre lo cree, y l nunca antes
se fij en m hasta que me empareje con Liam. Ahora, yo soy la nia de sus ojos, porque Angeliam es una
mercanca caliente, y mi hermana ni siquiera tiene un novio. Lo entiendes?
Realmente no.
Ella niega con la mano. No tiene importancia. Slo di que piensas que es caliente. Hazlo por m.
Suspiro mientras ella vuelve a llenar mi copa con ms champagne. Bien, vale. l es muy apuesto.
Ella me seala con su dedo. Apuesto no. Caliente.
S, es caliente.
Jodidamente caliente. Algo as como fundida lava caliente.
Ella est tan sera, que me hace rer. Oh, Dios mo, est bien. S, ngel, tu novio es el hombre ms
caliente en el que he puesto los ojos.
Bien!
Es una muestra perfecta de virilidad.
Continua.
Si l no estuviera comprometido contigo, me gustara montarlo como el sexy semental que es l.
S, tu lo haras.
Le follara de diez maneras distintas desde el domingo.
Y a l le encantara!!
Yo lo montara como a un rbol y lo follaria como a la pantalla de una puerta en un huracn.
Su cara se desencaja en un instante, y ella me mira con una expresin de dolor. Est bien, eso es
demasiado.
Mi sonrisa se desvanece. Oh, Dios, Angel...
Sus labios tiemblan, y mi pecho duele cuando sus ojos se llenan de lgrimas. Por qu dices eso? yo
pens que eras mi amiga. Follarlo como a una puerta de pantalla en un huracn? Eso es repugnante,

Elissa.
Pero tu me pediste que dijera...
Una enorme carcajada arranca de ella antes de que se agache en un ataque de risa. Oh Dios mo, tu
cara!
Qu? Tu . . . Oh, tu . Yo lucho para reaccionar ante su risa de hiena. Malditos actores. Ella est
histrica ahora, y a pesar de mi casi ataque al corazn, sonro. Tu tendrs que pagar por ello. Ella se
re ms fuerte. Un da, cuando menos te lo esperes, te estar haciendo pagar, seora. Eso fue malo!
Dulce novia de Amrica, una mierda! Debera follarme a tu hombre slo para fastidiarte.
Fue entonces cuando me acuerdo que las cmaras estn ah. Pongo mi mano sobre mi boca. Oh no.
Ustedes no pueden utilizar nada de eso.
La productora sonre. Por supuesto. Vamos a cortar eso.
No, en serio, digo. Era una broma. Estaba bromeando. No pueden poner eso en el programa. Qu
pensara todo el mundo? Dios, Que pensara Liam?
Me acerco a la productora. Por favor. Le pagar. Cunto por quemar ese material?
Ella sonre de nuevo, y lo juro por Dios, que se parece a una barracuda en lpiz labial. La buena
televisin no tiene precio.
ngel se acerca y me da una palmada en el brazo. Est bien. No te preocupes. Yo digo estupideces
todo el tiempo. Ellos definitivamente editan eso. Cierto, Ava?
Ava asiente con la cabeza. Por supuesto, seorita Bell. Ella tiene toda la sinceridad de un vendedor de
aceite de serpiente.
Ves? . Dice ngel. Todo bien. Ahora, ven conmigo. Ella agarra mi mano y me lleva al
vestidor. Tu tienes que probarte uno de estos vestidos. Tu dices que no tienes una fantasa de boda,
pero la tendrs para el momento en que termine contigo.
Trato de apartarme pero maldita sea, la chica es ms fuerte de lo que parece. ngel, no. No creo que
permitan a cualquier gente que no va a casarse probarse sus sper carsimos vestidos.
Ella agita su mano alejando mi preocupacin. Si voy a estar gastando cien mil dlares en su tienda,
ellos me dejaran vestir a mis amigas durante unos minutos. Cierto, Bianca?
La asistente de ventas pones su sonrisa ms paciente. Por supuesto, seorita Bell. Deje que le ayude.
Trato de resistir, pero como es habitual, ngel no acepta un no. Ella me quita la ropa, entonces ella y
Bianca me ayudan a entrar en un vestido de corte bajo con joyas incrustadas que abraza todas mis curvas
un poco demasiado fuerte.
Oh, Dios mo... . ngel dice mientras se aleja. Tu . . .Te ves . . . increble!
Bianca interviene para trabajar con mi pelo y un velo, entonces
me entrega un ramo de flores. Cuando termina, ngel me arrastra hasta el podio delante del gigante
espejo.
Mira lo hermosa que eres!
Por un segundo, no tengo ni idea de a quin estoy mirando, porque seguro que no soy yo.
Oh. Guau.
ngel gesticula para las cmaras para que tomen fotografas de m. Ahora bien, esto es material de
archivo que pueden utilizar. Estas impresionante, Elissa. Tu vas a hacer a un hombre muy feliz un da.
Miro a la mujer en el espejo. El pelo rubio en un elegante moo, velo cayendo sobre mis hombros
desnudos, mi cuerpo se ve largo y esbelto en la apretada, tela espesa. Las joyas incrustadas brillan en el
espejo, y nunca me haba visto as antes. Hermosa. Una novia. Una candidata a esposa.
La emocin se atora en mi garganta, ya que por primera vez en mi vida, puedo imaginarme casndome.
Me puedo imaginar a m misma caminando por el pasillo hacia Liam, l todo precioso y alto en su traje

elegante. Amor escrito en su rostro mientras me observa hacer mi camino hacia l. La imagen mental es
tan viva, que me deja sin aliento.
Y entonces soy golpeada por una ola de indescriptible tristeza, porque lo que estoy viendo es el futuro de
ngel, no el mo. De repente, el vestido es demasiado apretado, y mi corazn est latiendo demasiado
rpido, y tengo que salir de aqu antes que el pnico a fuego lento por debajo de mi piel se desborde.
Tengo que irme.
Qu? Por qu?
Doy un paso fuera del podio, pero cuando giro hacia el vestuario, tropiezo y caigo al suelo. Por supuesto,
caigo sobre mi cadera lastimada. Maldita sea!
Me pongo de pie, pero he bebido mucho, y hace difcil mi equilibrio. ngel intenta ayudarme. La alejo
con un ademn de mano, a continuacin, vuelvo rpidamente a los vestuarios. La amargada asistente de
ventas esta ms que contenta en retirar mi carne campesina de su vestido de alta costura en un tiempo
rcord.
Cuando estoy vestida, voy y abrazo a ngel. Ella est con el ceo fruncido.
Por qu te vas? Pens que estbamos pasndolo bien.
Lo estbamos, pero tengo un montn de trabajo para terminar antes del ensayo de maana. Nos vemos
en la maana, de acuerdo?
Las omnipresentes cmaras se mueven ms cerca mientras ella agarra mi brazo para detenerme.
Espera. Elissa. S que yo no te lo he pedido oficialmente, pero. . . vas a venir a mi boda, verdad?
Se me forma un nudo en la garganta. ngel, tu apenas me conoces.
Y yo te quiero como a una hermana. Si no hubiera ya cerrado mis damas de honor, estara incluyndote
para estar en la fiesta nupcial. Pero de verdad te quiero all. A ti y a Josh. Di que vas a venir.
Ella me mira con tanta esperanza, tengo que mirar hacia otro lado.
Por supuesto que ir. Preferira apualarme en ambos ojos que mirar a otra mujer casarse con Liam,
pero no puedo decirle eso. No me la perdera por nada del mundo.
Me apresuro fuera del saln y bajo las escaleras hasta la calle. Cuando el aire fresco de la noche golpea
mis mejillas, tomo una respiracin profunda y cierro los ojos.
Est bien, simplemente reljate. En serio, esto es una tontera. Es una fantasa, nada ms. Vuelve a la
realidad y calma el jodido infierno.
El champagne me est volviendo inestable y emocional. O puede que sea la situacin.
Si yo fuera una mejor persona, estara feliz de que alguien tan dulce como ngel est teniendo sus felices
para siempre con Liam, incluso si no lo soy. Pero no soy una buena persona. Y mi egosmo odia la idea.






















CAPTULO DOCE
RETIRADA TCTICA

Cuando Liam abre la puerta, me da una mirada y frunce el ceo.


Qu pasa?
Nada. Estoy bien. Yo camino con paso inseguro por delante de l, y tiro mi bolso en el sof. Cre
que la caminata hasta aqu me pondra un poco ms sobria, pero en realidad me siento ms borracha.
Listo para trabajar?
Liss, has estado bebiendo?
Hojeo el guin y frunzo el ceo cuando nada tiene sentido. Entonces me doy cuenta de que estoy
sostenindolo del reves. Un poco. Haba champagne. Se forz en mi. Estoy tratando de no arrastrar
las palabras pero mi lengua no coopera. La habitacin da vueltas, y me reclino contra el sof como
apoyo. Por qu tu apartamento se mueve?
l agarra una botella de agua de la nevera, y luego regresa, toma mi mano y me lleva al sof. No quiero
sentarme, pero me tira hacia abajo. Cuando trato de cerrar los ojos, me toca la cara y me hace verle a l.
Qu pas con ngel?
Incluso fuera de foco es guapo. Amo tu cara. Digo, y paso mis torpes dedos por sus labios. No
debera, pero lo hago. Tan hermoso.
l agarra mi mano y la sostiene entre las suyas. T eres hermosa tambin. Pero en este momento,
quiero escuchar sobre ti y ngel.
Me encojo de hombros. ngel es fantstica. Ests comprometido con una dulzura, Liam. Vas a flipar
cuando la veas en su vestido. Escog uno bueno.
T escogiste su vestido de novia?
Asiento con la cabeza. Yo iba a hacer que usara el de la rana, porque soy una perra. Pero no pude. Ella
es tan agradable. Y ella confa en m. Pero ella no debera, porque no soy una buena persona. Dios, el
jardn secreto era horrible. Ah, y tambin, no hay manera en el infierno de que yo vaya a tu boda. No
importa lo mucho que ella me quiera ah.
Liss, De qu ests hablando?
Sabas que a ella le gusta cuando otras mujeres sienten lujuria por ti? Es verdad. Ella quera que
admitiera que yo pensaba que eras caliente, y yo no quera, pero ella me oblig. Y entonces cuando
empec, no pude parar. Yo dije todas esas cosas. Cosas realmente malas. Cosas verdaderas, pero cosas
que no debera decir en voz alta. Y luego yo empec a gritar acerca de lo mucho que quiero follarte, y lo
grabaron todo. Todo. Todas mis tontas palabras. Soy una idiota.
Espera , Que?
Y entonces, justo cuando pensaba que todo estaba bien, ngel me hizo probarme un vestido. Y eso fue
hermoso, y yo me vea hermosa en el, y. . . y luego nada estaba bien. Cierro los ojos. Los recuerdos de
ello forman un nudo en mi garganta y mi pecho duele. Me siento enferma.
l agarra suavemente mis brazos y me vuelve hacia l. Abro los ojos a su bella, preocupada cara.
Liss, que pas ?
Niego con la cabeza, y tomo una respiracin poco profunda. Yo nunca haba pensado en ello antes,
sabes? No en el vestido o el felices por siempre, o cualquiera de ello. Nunca he tenido razn para
hacerlo. Pero entonces esta noche. . .
Esta noche?
Miro hacia l, y s que l ve lo mojado que estn mis ojos, pero no puedo evitarlo. Esta noche, me vi
en ese vestido, y me di cuenta. Te vas a casar. T. Con alguien ms. Paso saliba y miro a su pecho.
Quiero decir, yo saba que lo haras, pero no saba, sabes? Y ahora que lo s, apesta.
Liss. . .
Niego con la cabeza mientras las lgrimas se deslizan por mis mejillas. Y me siento tan estpida

porque no hay razn para sentirme tan molesta por esto. No tengo derecho. Tu no eres mo. Tu nunca has
sido mo. Tuvimos una noche juntos hace un milln de aos, y yo debera tenerlo superado para ahora.
Liss, vamos. Nunca fuimos algo solo de una noche. T lo sabes.
No, no lo s. Debido a que yo solo te tuve una pequea cantidad de tiempo y ahora ella te tiene para
siempre. Y no hay manera de que sea justo. No lo es.
Jess, cario. Entonces sus manos estn en m. Tirando de m. Envolvindose alrededor de m. Y me
presiono en su pecho y me rodeo con su olor, y le ruego a mis lgrimas que paren pero no escuchan.
Maldita sea.
Odio esto.
Amor.
Anhelo.
Atraccin.
Necesidad.
Todo lo que el pone de manifiesto en m.
Estoy tan cansada de querer lo que no puedo tener . Quererlo a l. No puedo hacerlo ms.
No puedo.
Aprieto de su camisa y cierro los ojos. Sus manos acarician mi espalda. Sus labios se presionan contra
mi frente. El calor y la comodidad me rodean, y a pesar de que se que no son mos para quedrmelos, tal
vez por esta noche, puedo pretender que lo son.



Mi cabeza est golpeando. Trato de ignorarlo porque estoy clida y confortable, pero me est poniendo
enferma, el insistente ritmo detrs de los ojos.
Ugh. Basta. Ya estoy despierta.
Froto mi mano sobre mi frente y lanz un gemido. No he tenido una resaca as de mala desde hace aos.
Te maldigo, Champagne, y tus malas, deliciosas burbujas.
Medio abro los ojos y frunzo el ceo. Dnde diablos estoy? Clidos y musculosos brazos se aprietan
alrededor de m, y dejo de respirar.
Liam? Por qu demonios estoy en la cama con Liam?
Aprieto los ojos cerrados y trato de pensar. Vestidos de novia. Champn. Liam abriendo la puerta.
Lgrimas.
Tomo largas respiraciones. Los detalles son borrosos, pero mi estmago retorcindose me recuerda hasta
dnde fui. Cmo me romp y solt todos mis desastrosos sentimientos no correspondidos?. Despus de
las lgrimas, sin embargo, estoy prdida en cuanto a lo que sucedi.
Por favor Dios, dime que no tuvimos sexo. Si haba una
manera de hacer que toda esta situacin se pusiera peor, eso sera esto.
Cuando miro hacia abajo, doy un suspiro de alivio: Estoy en mi ropa interior. Una mirada por encima del
hombro, sin embargo, revela el pecho y los hombros desnudos de Liam.
Por favor no.
Alzo el edredn y miro hacia abajo. l est llevando bxers. No estn haciendo nada para disimular su
ereccin maanera.
Est bien, as que estoy asumiendo que no tuvimos sexo. Adems, si Liam hubiese estado dentro de m, no
hay manera de que no lo sintiera esta maana. l es un poco enorme.
De mala gana, me deslizo fuera de los brazos de Liam. Cuando gime mi nombre, me congelo y contengo

el aliento, pero al cabo de unos segundos se da la vuelta y vuelve a quedarse quieto. Tratando de hacer el
menor ruido posible, salgo de la cama y miro alrededor.
Incluso en la penumbra de la madrugada puedo decir que su habitacin es ms grande que todo mi
apartamento.
Camino de puntillas alrededor hasta que encuentro mi ropa cuidadosamente doblada en una silla de
cuero, a continuacin, me la pongo rpidamente, junto con mis calcetines y zapatos. Mi cabeza palpitante
me recuerda que necesito algo para aliviar el dolor, as que hago mi camino en el gigante bao y cierro
suavemente la puerta antes de encender la luz.
Jodido, Jesus. Susurro, y aprieto los ojos cerrados mientras las luces de bao ms brillantes del
mundo perforan mi cerebro.
Maldita sea, Liam. Realizas cirugas aqu? Quin infiernos necesita luces tan brillantes? . Yo peleo
con el regulador hasta que alcanzan un nivel menos cegador, a continuacin, abro con cuidado el gabinete
del espejo con la esperanza de encontrar Tylenol.
Exploro las estanteras. Crema de afeitar. Maquinilla de afeitar. Locin para despus del afeitado.
Recojo la botella y huelo.
Dios. S. El aroma de Liam.
El estremecimiento que corri a travs de m me hizo maldecir. Una cosa que recuerdo de la noche
anterior es jurarme que haba terminado con Liam. Estoy bastante segura que oler su colonia como una
acosadora es ir varios cientos de pasos en la direccin equivocada.
Despus de devolver la locin para despus de afeitar, veo un poco de Tylenol en el estante superior y
me tomo dos con el agua el grifo. Gracias, Jess.
Tomo una respiracin profunda mientras me observo en el espejo. Hago un plan para escapar, dormir
unas cuantas horas en mi casa, y enfrentarme a l ms tarde, cuando este en mejor forma para tener la
conversacin que s que necesitamos tener.
Bueno. Vmonos. Qudate tranquila. Evita la explosin de la cabeza.
Apago la luz y entreabro la puerta, y es entonces cuando me congelo. Hay la figura de una sombra
cruzando el dormitorio, y no es la forma de Liam. Estoy a punto de lanzar un grito asesino cuando
escucho ngel decir: "Oye, dormiln. Buenos das. Ella lleva ropa de ejercicio. Cuando se sienta en la
cama junto a Liam, el gime y envuelve sus brazos alrededor de ella. Ella se re y susurra: "Est bien,
clmate, tigre. Ven a hacer ejercicio conmigo. Beb un montn de champagne anoche y tengo un severo
caso de hinchazn. Por no hablar de un dolor de cabeza asesino. Necesito un poco de endorfinas para
despejar la niebla."
De qu ests hablando? . Murmura Liam mientras se agarra a ella de nuevo. Odias el ejercicio,
recuerdas? Programa de proteccin de ejercicio. Qudate aqu. Acurrcate.
ngel frunce el ceo. Liam? Ests siquiera despierto en este momento? . Ella lo sacude. Ven al
mundo real, por favor. Lo que dices no tiene sentido.
Liam se incorpora de un salto. ngel?
Oh, s. Esperando a otra persona en tu dormitorio, semental?
Aguanto la respiracin detrs de la puerta, mientras Liam mira alrededor de la habitacin. Qu? No.
Solo... . El mira alrededor de nuevo, a continuacin, se pasa los dedos por el pelo. Lo siento. Solo
era un sueo.
Okaaay... . Dice ngel, dudosamente. As que, tengo alrededor de mil caloras de alcohol que
necesitan ser expulsadas. Vas a venir a hacer ejercicio conmigo o no?
Liam tira de la sbana. Uh, no. Lo siento. No dorm bien.
ngel sube a la cama y suspira. Bien. Abandname en mi hora de necesidad. A ver si me importa. Pero

si yo no entro en el despampanante vestido de novia que Elissa me ayud a elegir la noche anterior, te
culpar a ti.
UH Huh.
ngel se pone las manos en las caderas. Tu ni siquiera me vas a preguntar por el vestido? Esta es tu
boda, tambin, sabes.
Liam se pasa la mano por la cara. Dios, lo siento. En realidad, no estoy despierto an. Encontraste
algo que te gusto?
Muchsimos, pero Elissa me ayud a reducir la eleccin perfecta. Dios, esa chica es increble. Te juro,
voy a secuestrarla cuando dejemos Nueva York. T estaras de acuerdo con ella viviendo con nosotros
cuando estemos casados, verdad.? Podramos ser el primer orgulloso tro poli amoroso en aceptarlo en
Hollywood. Liam parece que est a punto de tener un ataque al corazn. ngel se echa a rer. Es
broma! Ms o menos. Pero si me gustaran las chicas, sin duda hara un movimiento. Ella no debera estar
sola. No sabes de algn amigo actor caliente que pudiramos emparejar con ella?
Uh. . . no. De todos modos, ella no sale con actores.
Como sabes eso?
Se frota la parte posterior de su cuello. Ella. . . eh. . . me lo dijo hace aos. Cada mala relacin que ha
tenido ha sido con un actor.
ngel niega con la cabeza. S, bueno, no es de extraar. Somos un grupo de capullos. An as, estoy
segura de que puedo encontrar algn bombn para ella si realmente lo intento. Intenta pensar en alguien,
tambin. Esa chica merece algn hombre que la quiera, y mi objetivo es hacer que eso suceda. Ella se
inclina y le besa la mejilla. Est bien, me voy de aqu, gordito. Nos vemos en los ensayos ms tarde.
S. Hasta entonces.
ngel se va, y cuando Liam oye la puerta del apartamento cerrarse detrs de ella, libera un suspiro de
alivio y se deja caer en la cama. Jesucristo.
Abro la puerta del bao y salgo. Tan pronto como me ve, salta de la cama y viene hacia m.
Liss. Hey. Parpadea hacia mi. Pens que te habas ido.
Hey. Digo, mi corazn an palpitante de nuestro encuentro cercano del tipo ngel. Adems, tratar
con l en tan slo sus calzoncillos no es fcil, sobre todo en mi estado actual. As que, ngel tiene una
llave de tu apartamento, Eh?
l mira a la puerta principal, y luego de nuevo a m. Oh, s. Pero ella nunca la usa. Ella debe haber
tocado, y slo entra cuando no respondo. Ests bien? Tomaste algn analgsico?
S. Gracias. Me meto el pelo detrs de las orejas. Lo siento por todo el... bueno, todo, lo de
anoche. No quera derrumbarme.
No te preocupes por ello. Estoy feliz de que ha pasado aqu en vez de en el metro.
Asiento con la cabeza. As que, tu me desnudaste?
Se pone de pie con la espalda recta. Uh...s. Pens que estaras ms cmoda. Iba a dormir el sof, pero
me agarraste y no me soltabas. Pensaba quedarme slo hasta que estuvieras inconsciente, pero supongo
que me qued dormido. l pone las manos en las caderas y me estudia. Te sientes con ganas de un
desayuno? Tengo tocino y huevos en la nevera. Podran asentar tu estmago.
Despus de lo que acaba de ocurrir, la idea de comida me hace estremecer. No, gracias. Sera mejor
que me ponga en marcha.
Camino ms all de l y salgo a la sala de estar para encontrar mi bolsa. Est debajo de la mesa de caf,
y doy gracias a Dios que ngel no lo vio.
Hey, espera un segundo. l me alcanza y me agarra del brazo. No tienes que irte tan pronto.
Me vuelvo hacia l. En realidad si. Tomo una respiracin profunda. Yo no quiero hacer esto ahora,

pero supongo que no tengo eleccin. Liam, no puedo venir ms aqu. A partir de ahora, Josh repasar
tus lneas contigo. Puedes confiar en l con tu secreto. l va a ser muy discreto.
Le toma a Liam unos momentos para procesar lo que acabo de decir, pero cuando lo hace, toda su cara
cae. Espera. Qu!?
Lo siento.
No entiendo. Esto es por lo de anoche? Ests avergonzada de lo que dijiste?
No se trata de anoche. Se trata de los ltimos seis aos. Y tambin por el hecho de que tu prometida
casi entra y nos encuentra juntos en la cama.
Liss...
No, Liam. Esto no es justo para ella. Adems, si Marco y Ava llegan averiguar que estoy visitando tu
apartamento cada noche en secreto, mi carrera habr terminado. Me despediran en el acto.
No pueden. Tu ests aqu en un plan profesional.
No, no lo estoy. Ese es el problema. Sollozar en tus brazos por mi enamoramiento pattico contigo no
es profesional. Y tu siendo excitado por m, no lo es, tampoco. Y para que conste, despertarme medio
desnuda en la cama contigo? Por supuesto que no es profesional.
Se pasa la mano por el pelo. No pas nada. Sabes que nunca me aprovechara de ti de esa manera.
No importa si pas o no algo. Tu eres un hombre comprometido. Yo no debera estar sola en su
apartamento, y mucho menos en tu cama. Te imaginas si la prensa tiene algo de esto? Ex amantes que
pasan todas las noches juntos justo debajo de la nariz de la novia de Amrica. Tendran una da de
campo, y Angel estara devastada. Ella me considera su amiga.
Se frota la frente, y su voz est teida de frustracin. Cristo, Liss, no hemos hecho nada malo. Hemos
estado repasando lneas. Eso es todo.No te he follado. Ni siquiera te he besado. De hecho, he hecho todo
lo que est en mi mano para asegurarme de no cruzar la lnea, a pesar de que cada vez que entras por esa
puerta, todo lo que puedo pensar es en arrastrarte a mi habitacin y hacerte el amor hasta que no puedas
ver derecho.
Tan pronto como l lo dice, el aire se estanca con la tensin. Una parte de m est emocionada por la
declaracin, pero hay otra, parte ms grande que quiere gritarle que si me hubiera elegido, en primer
lugar, podra tener todo eso y ms. Mi amor. Mi cuerpo. Todo ello. En lugar de negar esta ansia,
desesperada necesidad que ambos sentimos, podramos haber pasado los ltimos seis aos siendo
esclavos de ella.
Casi me ro. Qu estoy diciendo? Yo he sido una esclava de ella. Todava lo soy. Este hombre me
tiene completamente desde el momento en que nos encontramos, y que esto no puede continuar.
Liam lee mi cara. Todo lo que ve lo hace caer su expresin. Lo siento. Eso fue una cosa estpida para
decir.
No, fue honesto. Y es por eso que tengo que irme. No s si esta reaccin por m es slo tu versin de
los pies fros con toda esta charla de la boda, pero tienes que concentrarte en tu prometida, y el
espectculo. Solo eso. Y yo tengo que dejar de querer a un hombre que se muy bien que nunca tendr.
Cojo el bolso y lo paso por encima de mi hombro. Cuando llego a la puerta, me vuelvo hacia l. Sus
manos estn en su cabeza. Los hombros cados.
Liam? . l me mira, y odio la frgil esperanza en su expresin. l piensa que he cambiado de
opinin. Necesito que hagas algo por m.
Cualquier cosa. El camina hacia adelante, pero lo detengo con la mano.
Ayer por la noche, dije algo realmente. . . cosas inapropiadas sobre ti mientras yo estaba con ngel.
Habra alguna forma de asegurarte de que las imgenes desaparezcan? Si alguien lo ve, mi reputacin
profesional se arruinar. S que es mucho pedir, pero...

Me har cargo de ello. Sus palabras se cortan. Los ojos cados.


Gracias. Tomo un respiro y ajusto mi bolsa. Y Liam? . l me mira. Todava quiero que
seamos amigos, si eso es posible. Es decir, todava tenemos que hacer este espectculo juntos, y yo no
quiero que las cosas sean incomodas. Simplemente no podemos vernos despus de horas, De acuerdo?
l me da una sonrisa resignada.
Por supuesto. Entiendo. Amistosos. Nada mas. No hay problema.
Te ver ms tarde en los ensayos, de acuerdo?
S. Hasta entonces.
Salgo y cierro la puerta suavemente detrs de m. Tan pronto como hace clic, exhalo y me recuesto en
contra de ella mientras la adrenalina se abre paso a travs de cada vena. Me toma unas cuantas largas
respiraciones antes de encontrar mis piernas de nuevo, y mientras me alejo, estoy segura de que escucho
a Liam jurar antes de que algo se rompe en contra de la madera.














CAPTULO TRECE
TIEMPOS DESESPERADOS

Josh se para frente a la puerta de nuestro apartamento, obstruyendo el camino. Yo no creo haberlo visto
tan inflexible antes.
Lissa, s que esta cosa con Quinn te tiene en mal estado, pero esta no es la respuesta.
Muvete, Josh. Lo voy a hacer.
Piensa en esto por un segundo. Piensa en lo que eres. Tus valores fundamentales. Esta no eres t.
S, bueno, ser as me ha hecho ser exactamente una perdedora, por lo que tal vez es hora de un cambio.
Y Dios sabe, que podra usarlo como distraccin.
l niega con la cabeza. Si haces esto, no voy a rendir cuentas por tus acciones. No me vengas llorando
cuando todo se vaya al infierno.
Anotado. Ahora aprtate.
Suspira y me abre la puerta. Antes de que pueda conseguir ir ms all de l, me agarra la mano.
Lissa, espera. Slo promteme una cosa. Lo miro. Estira antes de empezar. Tus niveles de
ejercicios son deplorables. Te podras lesionar. Correr no es un juego. Es un asunto serio.
Le doy un gesto sombro. Entiendo. Y prometo que tendr cuidado, pap.
Me dirijo a bajar las escaleras mientras l me grita. Y por el amor de Dios, mantente hidratada. Y no
hables con extraos.

Sonro al abrir la puerta de la calle y luego hago algunos estiramientos bsicos. Me siento expuesta en mi
nuevo traje de licra para correr, pero me imagino que tambin podra ayudarme, incluso si no s lo qu
estoy haciendo.
Me dirijo a un ritmo ms lento y hago mi camino hacia Central Park
En los ltimos das, he tratado de mantenerme ocupada, y as dejar a Liam fuera de mi mente y superarlo,
pero llegar al ensayo temprano y quedarme hasta tarde todava me ha dejado un montn de tiempo para
pensar. Por lo tanto, recurro a la antigua tortura de correr como otra distraccin. No ayuda a mi esfuerzo
que las cosas parecen estar tensas entre l y Angel. En ms de una ocasin, los he visto tener tensas
palabras. Josh piensa que slo estn haciendo un poco de drama en la relacin para el programa de
televisin, pero yo no estoy tan segura. Tal vez no son tan felices como parecen siempre. Podra ser esa
la razn por la que Liam vino hacia m ?.
Niego con la cabeza y me castigo a m misma. Lo veis? Mi instinto es divagar, y realmente necesito
parar.
En teora, debera ser capaz de hacer frente a ver a Liam todos los das ignorando mis sentimientos. En la
realidad, soy como un alcohlico tratando de mantenerse limpio mediante el trabajo en una tienda de
licores.
As que, ahora, aqu estoy, concentrndome en poner un pie delante del otro y maldiciendo al idiota que
pens que este sujetador deportivo era un soporte suficiente.
A alguien le importara si sostengo mis tetas mientras corro? Porque, en serio. Aouuu.
Las primeras calles estn bien. Las prximas son ms difciles.
Cuando llego al parque y me mezclo con todos los otros corredores tempraneros de la maana, veo cun
fuera de mi estoy. Estoy bastante segura de que me pasa un tio cinco veces. Maldito presuntuoso.
Despus de treinta minutos, mis pulmones se estn quemando. Despus de cuarenta y cinco, quiero
morirme.
Cuando no puedo aguantar ms, me dejo caer sobre la hierba y trato de terminar con algunos ejercicios de
abdominales. Es evidente que mi tcnica es deficiente, debido a que un adolescente se acerca y me
pregunta si necesito ayuda para levantarme. Incluso me llama "seora". Pequea mierda.
Me tumbo en la hierba y bufo. De acuerdo, entonces, este experimento ha sido medianamente exitoso. Tal
vez con ms prctica, en realidad podra ser una solucin.
Cuando puedo respirar sin sentir que me quemo, me siento y miro alrededor del parque. Es un hermoso
da en Nueva York, y la gente est aprovechando el clima templado. Miro a medida que pasa el desfile
habitual: turistas haciendo fotos, corredores y ciclistas, amantes de los perros, los padres empujando
cochecitos. Ah, y los enamorados. No nos olvidemos de ellos. Estn por todas partes, y cuando ests
sola, parece que se tripliquen en nmero, slo para hacerte enojar y hacerte sentir extra sola. Te pasan
por enfrente, con aire de suficiencia de la mano, o con sus brazos alrededor del otro hablando y riendo, a
la vez que te presumen sus amantes miradas y toques fciles.
Fijo la mirada en una pareja en particular que se sienta en un banco cercano. Mientras la chica le cuenta
una historia, el chico le acaricia la cara, el cuello, la espalda. l la mira como si fuera el sol en su
universo, y es obvio que est a la espera de que se detenga para que pueda besarla. La chica lo mira de la
misma manera. Sus ojos vagan por su rostro mientras habla, y por supuesto, cuando se ha terminado la
historia, ella posa sus manos en su pelo y tira de l hacia ella. Se besan lentamente. Profundamente.
Ajenos a todo que no sea el uno al otro, como si tuvieran todo el da para besarse as.
Cabrones.
Quiero eso. Ese amor de fcil apertura. Quiero un hombre que no est comprometido y que me mire como
Liam lo hace.

Una aguda punzada se intensifica dentro de m y miro hacia otro lado.


La frustracin sexual es una cosa.
Una relacin frustrante es otra. Las dos juntas hacen que gente como yo haga cosas desesperadas,
estpidas. Cosas que terminan lamentndose.
Para demostrar mi punto, me pongo en pie y empiezo a correr de nuevo. Un pie en frente del otro. Una y
otra vez. Hasta que soy incapaz de pensar en otra cosa que mi propia respiracin agitada.

***

Oh, maldito demonio del dolor, por qu? Por qu me odias?
Siseo mientras intento recoger la pila de anuncios de la compaa que han resbalado de mis manos y
cado al suelo. Se dispersan por todas partes, y yo suspiro de frustracin. No hay manera de que pueda
recogerlos. Gracias a mi extra reaccin de ayer, soy incapaz de doblar las piernas sin quejarme. Incluso
sentarme en el metro esta maana no era una opcin.
Me pregunto si Marco se opondra a que estuviese de pie durante el ensayo de hoy. Tal vez no, pero si
que se opondra si no le entrego esta importante informacin sobre las pruebas de vestuario y ensayos
tcnicos.
Maldita sea.
Resignndome a lo inevitable, camino hacia el desorden del papel y los junto con mi pie. Cuando creo
que tengo la mayora de ellos lo suficientemente cerca para recogerlos en una sola vez, muevo mis
piernas como una jirafa en un abrevadero y me agacho para tratar de llegar a ellos.
Vamos, brazos. Sed ms largos. Slo por unos segundos. Juro que nunca os har hacer flexiones de
brazos de nuevo si hacen que esto suceda.
Aprieto los dientes mientras estiro mis dedos hacia fuera y me doblo un poco ms. Oh, Dios. Que
agona.
Liss?. Oigo pasos que se detienen detrs de m, y yo bajo la cabeza. Por supuesto Liam tena que
venir aqu mientras estoy en esta posicin. Es esto una nueva forma de trabajo de yoga? O ests
dejando caer la insinuacin de que deseas que haga algo muy poco profesional con tu culo? Porque,
honestamente, las seales que ests enviando en estos momentos son un poco confusas.
Puedo or la sonrisa en su voz, y me hace estremecer. Despus de ponerme torpemente a m misma en
posicin vertical, me giro hacia l. Puedes por favor dejar de burlarte y recoger esto por m?
Creo que no. Verte a ti intentarlo de nuevo parece mucho ms divertido.
Frunzo el ceo. No tengo idea de lo que sola ver en ti. Es curioso cmo te mofas de la gente.
Se re mientras camina, y de un solo golpe agarra todos los papeles, los baraja juntos, y me los entrega.
Te importara decirme por qu ests movindote como el monstruo de Frankenstein? No ser an la
cadera.
No. Comet un error estpido ayer y ahora estoy pagando por ello.
Cul fue el error?
Correr.
l realmente se ve sorprendido. Pero, tu aversin al ejercicio...
Est bien fundada. Claramente, soy alrgica a ella. Me muevo con rigidez a mi escritorio y meto los
papeles en una carpeta.
No estiraste despus, verdad?
Josh me dijo que estirara antes, no despus. Que gran amigo ha sido.
Tienes que hacerlo antes y despus. Podas haber venido a m si queras consejo. Soy una especie de

experto en ejercicio, ya sabes.


De Verdad? No tena ni idea. Eres un espcimen raro. Miro a su rdiculo fsico. No s cmo
haces frente a toda esa exageracin. Gracias a Dios no tengo todas esas protuberancias extraas.
l me da una evaluacin larga, lenta, de arriba a abajo por mi cuerpo. No. No es necesario tener
protuberancias cuando tienes esas curvas asesinas.
Tan pronto como l lo dice, inclina la cabeza. Porque sabe que este tipo de bromas coquetas es
exactamente lo que deberamos estar evitando. Me ofrecera a entrenarte, pero supongo que eso no es
algo que podramos hacer, verdad?
Nop. Adems, mi estilo de correr se puede definir como "un ataque pesado". No necesito que te ras de
m.
l frunce el ceo. Elissa, estars con ropa de deporte. Creme, yo no sera capaz de rerme ni aunque
quisiera.
Un escalofro me recorre, y me estremezco. Estoy tratando de suprimir este tipo de reacciones, pero es
difcil cuando insiste en ser tan condenadamente sexy. Me alejo de l y abro mi ordenador porttil. Uh,
de todos modos, qu haces aqu tan temprano?
l mira por encima del hombro. ngel aparece en el otro extremo del pasillo, hablando con un apuesto
hombre de pelo oscuro.
ngel y yo tenemos una entrevista esta maana. Slo para algo diferente.
En la sala de ensayo?
S. Es una especie de ltimo minuto, pero Mary dijo que lo organizara contigo.
En el bolsillo de atrs, mi telfono vibra. Cuando me lo saco y miro la pantalla, veo un texto de Mary.
<< Se me olvid decirte sobre una entrevista esta maana en el estudio. Un periodista adems de un
fotgrafo de Moda llegarn a las 8. Por favor proporcionales tres sillas. Voy a estar all pronto para
supervisar. >>
Sonro y extiendo el telfono. Bueno, ahora ella lo ha hecho. Ser mejor que vaya a encargarme de eso,
supongo.
Agarro mi carpeta y paso por delante de l. Cuando salgo de la oficina, ngel me ve y saluda agitando su
mano. Elissa! Aqu hay a alguien que quiero que conozcas.
Trato de verme normal mientras voy hacia ella, pero puedo decir cmo de divertido est Liam con mis
piernas rgidas al caminar mientras sigue detrs de m.
Buen trabajo. susurra. Los soldados de juguete de todo el mundo estaran orgullosos.
Le muestro el dedo medio a mi espalda cuando alcanzo a ngel y el hombre con el que est. El hombre
parece estar en sus treinta y tantos aos, y su hermosa cara se ilumina con una sonrisa mientras se vuelve
hacia m.
Elissa, este es nuestro agente, Anthony Kent. Est en la ciudad por unos das para asegurarse de que
nos estamos comportando como debemos, que por supuesto lo hacemos. Anthony, esta es una de las
mujeres ms fabulosos que jams hayas conocido. Elissa Holt.
Le extiendo mi mano a Anthony y l la aprieta contra la suya. Un placer conocerlo, Sr. Kent. Estoy
segura que mantener a estos dos en lnea es como criar gatos. S de algunos excelentes tratamientos para
las lceras de estmago, si los necesita.
ngel pone los ojos en blanco mientras se re. Por favor, llmame Anthony. Y, s, siempre y cuando los
tratamientos para la lcera no interfieren con mi medicamento para la presin arterial, estoy en ello. Un
placer conocerla, Elissa. Su mano est caliente, y l da a mis dedos un suave apretn antes de que me
suelte. Djame adivinar. Ests interpretando a Bianca.
Niego con la cabeza. Afortunadamente, no.

Anthony frunce el ceo. De verdad? Por qu no? Quin es tu agente? Y por qu demonios no ests
recibiendo mejores papeles? Tu seras perfecta para Bianca.
Anthony. dice ngel. Elissa no tiene un agente.
Me mira, y luego a ngel. Mierda. Ella est trabajando en Broadway sin uno? . En un instante, l
saca una tarjeta del bolsillo y me la da. Pues bien, este es mi da de suerte. Firma conmigo y yo te har
salir en las pantallas de cine en un tiempo rcord. Esa hermosa cara tiene que ser compartida con el
mundo, y yo soy el hombre para que eso ocurra.
Antes de que pueda decir nada, Liam da un paso adelante, y yo no me pierdo la tensin en sus hombros.
Ella no es actriz, Anthony, por lo que puedes dejar de coquetear con ella. Ella es nuestra director de
escenario.
Anthony se vuelve hacia m. En serio? Te ests ocultando a ti misma detrs del escenario? .
Cuando asiento, sacude la cabeza con incredulidad. Mira, no quiero alarmarte, pero estoy bastante
seguro que privar a los trabajadores estadounidenses de tu tipo de belleza es ilegal en cuarenta y ocho de
los cincuenta estados. Es posible que tengas que salir de la ciudad por un tiempo. Y pasa que tengo una
casa en los Hamptons, si t ests buscando esconderte en el lujo. Yo estara encantado de albergarte
como una fugitiva.
Me ro. Este tipo es muy encantador, incluso si l est bromeando. Se siente bien tener a alguien que
acabas de conocer decir tales cosas halagadoras. Lo tendr en mente.
Me he dado cuenta de que ngel est encantada con nuestro intercambio. Tengo la fuerte sensacin de
que va a estar informando a Anthony que estoy soltera tan pronto como no pueda orlos. No estoy segura
de cmo me siento sobre eso.
S, quiero olvidarme de Liam y empezar a salir de nuevo, pero salir con su agente probablemente no sera
la mejor idea.
Cuando echo un vistazo a Liam, sus manos estn metidas en los bolsillos y la mirada que l est
dirigiendo a la pared por encima de la cabeza de Anthony podra producir ampollas en la pintura a treinta
pasos.
Sp. Eso es lo que me imagin.
Pongo la tarjeta de Anthony en el bolsillo. Estoy segura de que habr otros apuestos extranjeros y con
encanto con quien pueda contemplar seguir adelante. Algunos que no tengan este tipo de complicaciones.
Bueno, si me disculpais todos, tengo que ir a preparar todo para la entrevista. Encantada de conocerlo,
seor Kent. Si necesita algo mientras est aqu, por favor hgamelo saber.
l toma mi mano, a continuacin, coloca un beso suave en la parte posterior de la misma. Me sorprende
cuando siento un hormigueo.
Ciertamente lo har, seorita Holt. Y el placer ha sido mo.
A pesar de que no miro a Liam mientras me alejo, puedo sentir su desaprobacin.

***
Al da siguiente, estoy en mi oficina trabajando durante la comida, como de costumbre, cuando hay un
golpe en la puerta.
Adelante.
Liam entra llevando una pequea bolsa. l se deja caer en la silla al lado de mi escritorio. Hey. l
saca algo de su bolsillo y lo coloca sobre la mesa frente a m. Yo pens que te gustara esto.
Cojo la pequea unidad de USB y realizo una inspeccin. Oh. Vaya, Liam. Quiero decir, s que dijimos
que mantuvisemos las cosas como profesionales, pero realmente No podas llegar con un regalo mejor?
Estaban escasos de grapadoras? o Clips de papel?

Se cruza de brazos. En realidad, listilla, esto es un regalo que solicitaste.


Lo es?
Lo es. l levanta la barbilla. Me pediste que lo consiguiera porque no queras que todo el mundo
supiera que te gusta . . . Ahora vamos a ver si puedo recordar tus palabras exactas. . .Yo lo montara
como a un rbol y lo follaria como a la pantalla de una puerta en un huracn?. Lo he dicho bien?
Cierro mi mano alrededor de la unidad USB y suspiro. Este es el material de archivo de la
embriaguez de compras del vestido de novia?
UH-Huh.
Tu no tenas que mirarlo, sabes.
Por supuesto que lo hice. Cmo, se supone que tena que memorizar todas las cosas que quieres hacer
conmigo? Por cierto, puedo ser tu " semental sexual "cualquier da, cario. Le doy una palmada en el
brazo, y l se re. Bromas aparte, te complacer saber que no aparecers en el primer episodio de
nuestro estpido reality este fin de semana.
Gracias a Dios. Y gracias por ayudarme.
No hay problema. No puedo permitir que seas despedida por tu deseo perfectamente comprensible de
follarme de diez maneras desde el domingo.
Sealo a la puerta. Fuera de aqu.
Se pone de pie y mira hacia m.
Es esa la manera de hablarle al hombre ms caliente que tus ojos alguna vez han visto?
Liam!
Se re y se dirige a la puerta. Esta bien. Este "perfecto espcimen de la virilidad" se va de aqu. Y no
se te ocurra comerte con los ojos mi culo mientras me voy. Profesionalismo, por favor.
Niego con la cabeza y trato de ocultar mi sonrisa. Justo cuando est a punto de salir, Denise aparece en la
puerta llevando el ms enorme ramo de flores que he visto nunca. Estn dispuestas en un enorme jarrn
de cristal.
Liam se queda mirando a las flores y parpadea. Denise, wow. No deberas haberte molestado. No
tengo nada para ponerlas.
Ella le da una sonrisa. Si me pudiera permitir un ramo como ste, crees que todava estara trabajando
para vivir? . Ella las coloca sobre el escritorio. Elissa, un mensajero acaba de dejar esto para ti.
Por favor dime que no es tu cumpleaos.
Echo un vistazo a las flores y muevo la cabeza. Creme, cuando sea mi cumpleaos, lo sabrs. Una
lista de regalos ser distribuida y sern programadas travesuras. Gracias, Denise.
Ella se va y cierra la puerta detrs de ella.
Mientras agarro la tarjeta, Liam frunce el ceo ante las flores. Un admirador secreto?
Si me estn enviando algo tan grande, realmente no quieren permanecer en el anonimato. Tiro de la
tarjeta del sobre. Para la directora de escenario ms hermosa que he conocido en mi vida. Deseando
conocerte mejor. Muy cordialmente, Anthony Kent.
Liam no hace comentarios, pero la tensin en la sala sube hasta niveles incmodos en cuestin de
segundos.
Bueno. le digo, en busca de algo que decir. Son sin duda. . .Extravagantes.
Liam jura por lo bajo.
Levanto la ceja. Qu?
Nada. Yo debera irme.
l va a salir, pero le agarro la mano. Liam...
l mira hacia abajo, y aparta suavemente los dedos de la ma.

Liss, no tengo derecho a decirte lo que debes hacer, y sin duda no tengo derecho a decirte con quien
salir. La parte de m que est desesperadamente tratando de ser tu amigo quiere que encuentres a alguien
y seas feliz.
Y la otra parte?
l mira hacia m, y su expresin me recuerda a un montn de truenos justo antes de una tormenta. La
otra parte de mi se siente con ganas de destruir cosas cuando pienso en ti y otro hombre, es una locura,
teniendo en cuenta nuestras circunstancias.
S. Lo es. No es mi intencin que suene tan duro como lo hace, pero no puedo negar que los celos de
Liam con respecto a mi inexistente vida amorosa me irrita.
A el le debe irritar, tambin, porque se frota los ojos y deja escapar un suspiro de frustracin.
Tantas veces a lo largo de los aos he escrito tu nombre en Google, slo para salir cobardemente antes
de que golpease 'enter', porque yo saba que no poda llevar el descubrir que estabas casada o
comprometida. Y entonces me odio a m mismo, porque si realmente me preocupo por ti, que lo hago, yo
debera desear que encuentres a alguien que aprecie la persona increble que eres. Si yo no fuera un
imbcil egosta, me gustara que los hombres cayeran perdidos por estar contigo. Yo quiero que te adulen
y te compren regalos, y se dediquen a hacerte feliz. Pero cada vez que tengo esos pensamientos. . . todas
las veces, las partes ms profundas de mi saben sin lugar a dudas que el nico hombre en este planeta
que podra hacerte verdadera y profundamente feliz. . . soy yo. Una locura, verdad?
Lo miro, y aprieto la mandbula para no admitir lo irritantemente en lo cierto que esta. S. Una locura.
El pasa saliva, y echa un vistazo al gigante arreglo floral. As que s. Me gustara decirte que
permanezcas lejos de Kent, porque no creo que sea ni de lejos lo suficientemente bueno para ti, pero
quin demonios soy yo para hablar? l acaba de gastar mil dlares en flores para ti, y yo compr . . .
bueno, esto.
Me pasa la pequea bolsa que ha estado llevando consigo desde que entr.
Qu es? . Pregunto mientras miro dentro. Una camiseta?
El mueve su peso de un pie al otro, y juro, puedo ver el color aparecer en la parte superior de su orejas.
No es nada, en realidad. Pero me recuerda a ti, as que tena que conseguirla.
Saco la camiseta y la sostengo. Es de color amarillo brillante y se lee, LOS SUEOS DULCES ESTN
HECHOS DE QUESO. QUIEN SOY YO PARA Dar UN BRIE ? (juego de palabras disagree - Diss un
Brie- Brie es un queso, solo he cambiado diss por dar, por si suena mejor)
Una oleada de calor me golpea. Me compraste una camiseta sobre. . . queso? . Por alguna razn, me
dan ganas de llorar.
Me siento all durante unos segundos, tratando de recomponerme a mi misma, y cuando miro hacia arriba,
Liam frunce el ceo. La odias.
La sostengo sobre mi pecho. Ni siquiera un poco. Es la camiseta ms perfecta en la historia del mundo.
La amo. Trago duro, porque maldito sea por hacer que una broma de camisa de diez dlares parezca
ser el regalo ms dulce que he recibido.
De nada ,dice, antes de darme una de esas suaves sonrisas ntimas que s que l no da a nadie ms.
Bueno. Ser mejor que salga fuera de tu espacio. Deberas llamar a Anthony. Agradecerle , o. . . lo que
sea. Est claro que contemplar hacer " lo que sea ", con Anthony lo hace querer vomitar.
Mientras se agarra de la manija de la puerta, me pongo de pie. Liam. Se vuelve de nuevo a m.
Para que conste, no hay comparacin entre t y Anthony, no importa la cantidad de dinero que el gaste. Tu
regalo es perfecto para m de todos modos. La nica cosa que Anthony tiene sobre ti es que es libre.
l asiente con la cabeza y mira a sus pies. S. Un rasgo importante en una potencial relacin, supongo.
Por lo tanto,vas a salir con l?

No.
Me estudia por un segundo. Por que no?
Me encojo de hombros y trato de no parecerme a la idiota enferma de amor que soy.
l no es mi tipo.
l me da una sonrisa agridulce que me dice que ve a travs de m, a continuacin, abre la puerta y
desaparece por el pasillo.

































CAPTULO CATORCE
LLAMAR POR AYUDA

Es domingo por la noche antes de nuestra tercera semana de ensayo, y acabo se prepararme para una
noche tranquila llenando mi boca con queso cuando el telfono suena. Un rpido vistazo a la pantalla
muestra una bonita morena con la rbrica de Cassie Taylor, hermano Wrangler y Ethan Tamer. Mientras

respondo, una voz excitada chilla, Ests en la televisin!


Alejo el telfono lejos de mi odo. No es de extraar que la prometida de mi hermano es una gran actriz.
Su proyeccin vocal podra romper el vidrio.
Hola a ti tambin, seorita Taylor.
No, pero en serio... . Dice Cassie, y baja sus decibelios un poco.
Mrate en el televisor. Te ves asombrosa.
Estoy en el fondo.
S, pero te ves magnfica en el fondo. Han tenido un par de tomas tuyas.
El primer episodio de Angeliam: Un romance de cuento de hadas se emite esta noche. Josh est
vindolo en la sala con un paquete de cervezas de seis y una pizza, seguro de que este espectculo ser el
comienzo de sus quince minutos de fama.
Ah estoy!. Grita al mismo tiempo que Cassie chilla.Josh! Ah est Josh!
Maldicin, me veo bien. Josh dice, y Cassie le hace eco, Dile a Josh que se ve bien. Un Friki
caliente en sus mejores tiempos.
Quin saba que un estpido reality show podra poner a la gente tan excitada?
Oigo la voz de mi hermano murmurar algo, seguido de un grito de dolor. Cassie se pone nuevamente al
telfono y dice, Ethan dijo que te dijera que se te ve con menos culo en la televisin, y quera saber
qu especie de efectos especiales vanguardistas estn usando para que esto suceda. No te preocupes, yo
ya le he golpeado por ti.
Me ro. Tengo mucho ms tiempo libre ahora que ests cerca para darle una patada en el culo
veinticuatro horas siete das a la semana. Gracias por eso.
Oh, no te preocupes. Disfruto castigando a tu hermano. Mucho.
Escucho a Ethan gritar: Por favor, no hables con mi hermana de nuestra vida sexual. Esa mierda es
privada.
Cassie le dice que se calle. Oh, otra toma de ti! Y ah detrs de ngel esta Marco! Aw, los extraamos
chicos .
Estoy evitando mirar. Me alegro de que Liam consiguiera que mi perorata clasificacin X de l fuese
cortada, pero todava no necesito ver una hora de televisin sobre su eterno amor por ngel. No cuando
veo sus intercambios ntimos todos los das, de cerca y personales.
Muy bien, as que, dice Cassie, recordndome que tengo que estar hablando con ella y no
contemplando mi inexistente vida amorosa. Cena, el prximo domingo. Desde que te fuiste de nuestro
show, Ethan y yo apenas te hemos visto, y necesito mis abrazos apretados de Elissa joder.
Est bien. El domingo. Digo. Pero slo si Ethan cocina. No tu.
Cassie es posiblemente la peor cocinera en esta parte del planeta. En realidad, no, ella y su compaera
de habitacin en la universidad Ruby empataran. Una vez me invitaron a cenar cuando todos estbamos
estudiando en The Grove, y juro por Dios, mis intestinos nunca han sido los mismos.
Elissa Holt. Estas criticando mi experiencia culinaria?
De ningn modo. Tu comida lo hace por s misma.
Cassie jadea dramticamente. Oye! Tu madre me ha estado dando lecciones. Mi comida esta
mejorando, muchas gracias.
Lo dudo. Mi mam puede dirigir su propia empresa de catering, pero ella no hace milagros.
S, mam me dijo que el departamento de bomberos fue llamado el otro da, cuando ella te estaba
enseando para hacer caramelo.
Eso es cierto, pero en mi defensa, ese azcar derretido se convirti en lava ardiente en una fraccin de
segundo. Yo slo quite mis ojos de l el tiempo suficiente para besar a tu hermano.

Oh, asqueroso. Me puedo imaginar el festival indecente que estaba pasando, mientras que los pobres
caramelos estaban subiendo en llamas.
Cassie se re. Yo culpo a Ethan. Si l no me distrajera con su caliente atractivo, yo sera ya una
cocinera gourmet. Su madre ahora le ha prohibido estar en la cocina conmigo. Hombre, Maggie puede ser
una aguafiestas a veces.
Sonro al imaginar la mala cara de Cassie en este momento.As que para aclarar, Ethan est cocinando
el domingo, verdad?
Si insistes.. A las siete en nuestra casa?
Hecho.
Cmo van los ensayos? Es Liam Quinn tan hermoso en persona como lo es en la pantalla?
Cassie, te vas a casar con mi hermano. No deberas estar mirando a otros hombres.
Oh, por favor, dice con una risa. Como si algun hombre alguna vez pudiese competir con Ethan.
Pero una chica puede apreciar un fino macho ejemplar, incluso si est fuera del mercado. As que escupe.
Es caliente como parece en Rageheart? O simplemente se ve bien con el maquillaje de demonio?
Yo cierro mis ojos. Liam si se muy bien en su maquillaje de demonio. La piel gris, el pelo negro y
brillantes ojos azules. Ondulados msculos que casi nunca fueron cubiertos por una camisa. Sexy en un
libro de fantasa cmica de alguna manera.
Pero Liam en carne viva es an ms impresionante.
Magnfico-no tuve ms remedio que admitir.
Lo saba! . Dice Cassie. Se ve deseable en este programa. Pero por favor dime que Ethan y yo
nunca nos vimos as de nauseabundos enamorados. Estos dos son como Ken y Barbie, Barbie si fuera una
pelirroja alegre y Ken si tuviese un sexy atractivo pene.
Me ro. Si ella supiera la cantidad de pene y sexy atractivo que tiene Liam. S, son bastante
asquerosos.
Y qu pasa con ngel Bell? Ella parece como una dulzura total, pero. . . No s. Nadie puede ser tan
perfecto, verdad?
Yo suspiro. Al parecer ellos lo son. Ella es una mueca. Ella y Liam tiene una qumica increble, y eso
es lo que la gente viene a ver.
Suena como Ethan y yo, entonces. Pero no es ningn secreto que el llevaba nuestro espectculo y que
yo estoy all slo para frotarme encima de l delante de un teatro lleno de personas. Todava no entiendo
por qu me pagaron por eso.
Oh, cllate. Eres una actriz increble, y lo sabes.
Eh. Estoy bien.
Recibo otra llamada entrante en mi telfono, y cuando compruebo la pantalla, mi corazn da un vuelco.
Uh, Cassie? Tengo que colgar. Te veo el domingo?
S, nos vemos entonces!. Voy a ser la excluida de la cocina. Te amo!
Cuelgo y contesto la otra llamada.
Liam?
Hey. l suena terrible.
Ests bien?
No realmente. Dice. Tuve un mal da.
Que pas?
No quiero hablar de ello por telfono. Puedes reunirte conmigo?
Dnde ests?
En un bar.En un bar de mierda.

Cunto has bebido?


No lo suficiente. Ven a beber conmigo.
Casi digo "ok" antes de que el sentido comn patee en mi.
No creo que sea una buena idea.
Por favor, Liss. Necesito un amigo esta noche.
Qu hay de ngel?
Tuvimos una pelea. Yo empec, pero an as. Necesito un descanso. Te necesito. Por favor.
Suspiro y presiono mi mano sobre los ojos.
Liam, no debera.
Deberias. Estoy cerca de la esquina de la decimoquinta y la Novena. Se llama la Guarida del Tejn.
Solo tienes que venir por una bebida, y te dejar en paz. Lo juro.
Maldita sea, debera decir que no, pero no puedo.
Esta bien. Voy a estar all en veinte minutos.
Despus de que cuelgo, salgo de mis pantalones comedores de queso y me pongo los pantalones
vaqueros. Me arreglo un poco y voy a la sala de estar.
Josh frunce el ceo ante su pantalla del ordenador. Increble, murmura.
Qu?
Slo lea el hashtag en Twitter de Angeliam. Parece que hay un montn de mujeres que estn odiando a
ngel slo porque ella est con Quinn. Jess, estos comentarios son duros. l alcanza su telfono.
A quien estas llamando?
ngel. Espero que no este leyendo algo de esto, y si lo hace , ella tiene que saber que todo es mentira
. Antes de que l presione llamar me mira. A dnde vas?
A encontrarme con Liam. Est en un bar. Imagino que voy a tratar de sacarlo de all antes de que
alguien lo reconozca.
Si , buena suerte con eso. Este espectculo va a hacerle incluso que sea an ms un objetivo. Solo
asegrate de mantenerte fuera del camino si empieza a tirar golpes, de acuerdo?
Claro. Agarro las llaves de la mesa y las meto en mi bolso.
Nos vemos ms tarde?
Estar aqu. Al cerrar la puerta detrs de m, le oigo decir: Hey, ngel. Soy Josh. Ests bien?

***

Veinte minutos ms tarde, estoy paseando por la calle Cincuenta en busca de la Guarida del Tejn.
Resulta que, la encontr fcilmente. Si una fbrica de bombillas y el virus del bola se conocieran y se
aparearn y dieran a luz un bar, se vera como este lugar.
Ew.
En contra de mi mejor juicio, abro la puerta y asomo la cabeza hacia el interior. Es oscuro y sucio y huele
a cerveza rancia y soledad. Hay un individuo sentado cerca de la puerta viendo la televisin detrs de la
barra, y las nicas otras personas en el lugar son una pareja de mediana edad magrendose en una mesa
en la esquina. La mano del hombre est bajo la mesa, y l o esta tocando a su amiga en lugares
especiales, o el vino tinto es realmente muy bueno.
Encantador.
Veo una figura familiar cerca de la pared del fondo, sentado en una mesa solo.
Cuando me acerco a l, l me mira y sonre.
Liss. La forma en que lo dice suena como una suspiro de alivio. Me alegro de que ests aqu.

Qu quieres beber? Vamos, yo invito.


Se levanta y pone su brazo alrededor de m para guiarme a la barra. El camarero se acerca y nos saluda
con una inclinacin de su barbilla. Qu vas a querer?
Me encojo de hombros y gesticulo a la seora en la esquina, que est ahora haciendo inconfundibles y
molestos ruidos mientras ella sorbe de su vaso. Voy a tener lo que ella est bebiendo.
Liam mira hacia ella y frunce el ceo. Eso debe ser un buen vino.
Verdad?
Liam ordena el whisky ms caro disponible, lo que resulta costar un total de seis dlares. Cuando llegan
nuestras bebidas, nos dirigimos de nuevo a nuestra mesa.
Tomo un sorbo de mi vino y estudio a Liam. l parece que odia el mundo en este momento, y no s por
qu.
Qu est pasando contigo? . Pregunto. Te has peleado con el ngel?
Estos das siempre parece que estoy peleando con ngel.
Acerca de?
Se encoge de hombros. El espectculo. La boda. Las malditas omnipresentes cmaras. Todo ello en
general.
Pareceis felices.
Se re con amargura. Por supuesto que lo hacemos. Es requerido.
Su telfono vibra sobre la mesa. Cuando lo coge y toca la pantalla, una sintetizada voz femenina sale del
pequeo altavoz: Liam, dnde diablos ests? Llmame cuando oigas esto.
Arrugo la frente. Que es eso?
Una aplicacin de texto de voz. Me ayuda a leer cosas. Funciona para los e-mails, tambin.
Eso es genial.
S. Se supone que es para las personas ciegas, pero funciona para los dislxicos tontos tambin. El
cuelga el telfono y lo coloca sobre la mesa.
Eso era de Angel?
S. Se supone que tengo que estar en una fiesta que la television est lanzando por el estreno de la
serie. Solo ms oportunidades de fotos. Como si el mundo necesitara alguna maldita imagen ms de
nosotros. Cmo es que las personas no estn enfermas de sus estmagos para ahora? Somos como las
Kardashians. Jodiendo en todas partes.
Las personas os quieren. Vosotros los inspirais.
l re. La gente no tiene ni idea. Si supieran del verdadero nosotros, ellos nos despreciaran.
Por qu?
Toma otro sorbo de whisky. Muuuuuchsimas razones.
Alguna de la que quieras hablar?
S, pero me gusta la forma en que me miras, como si yo no fuera un pedazo de mierda, as que vamos a
dejarlo as.
Intrigante. No quiero empujarlo a hablar ms sobre sus problemas con ngel, ya que podra hacer que
parezca insensible, pero maldita sea, realmente quiero saber.
Un poco ms de gente entra en el bar. Un hombre de treinta y tantos explora la habitacin antes de
sentarse en el taburete de la barra ms cerca a nosotros.
Tomo un sorbo de vino. Su sabor es horrible. El tipo entusiasta de la esquina ya ni siquiera finge beber
ms. Ella y Manitas Andy estn hacindolo plenamente. Es fascinante, en una especie choque de trenes de
alguna manera.
Aventura. Dice Liam, apuntando a ellos.

Tu crees?
S. Este bar? Esa mesa? Sin duda estn tratando de mantenerse fuera del radar. Hace un gesto en el
resto de la habitacin. Por qu crees que estoy aqu? Nadie me mira el tiempo suficiente para
reconocerme. Ni una persona ha pedido un autgrafo o una foto. Slo soy un nadie aqu, como todos los
dems. Es el paraso.
Yo lo estudio por un segundo. Eso es lo que quieres? Ser nadie?
l da un encogimiento de un solo hombro y agita su bebida. A veces. En realidad, la mayor parte del
tiempo. Las cosas eran mucho ms sencillas cuando era un don nadie. Ahora, todo lo que hago es puesto
bajo el microscopio. Cada decisin. Cada pieza de informacin personal es recogida por los buitres de
los medios desesperados por encontrar algo que vender en sus malditas revistas y sitios web, sin
importar el coste. Mete la mano en su bolsa junto a la mesa, luego pone un iPad frente a m. Esto
sucedi hoy, lo que es agradable teniendo en cuenta que es el aniversario de la muerte de mi hermano.
Recojo la tableta. Un sitio de chismes populares est estampado con el encabezado. INFIERNO
PRIVADO DEL ROMPECORAZONES DE HOLLYWOOD .
Hay una foto de Liam sentado frente a una lpida, llorando. El texto dice: El masculino hombre de
accin Liam Quinn se descompone en la tumba de su hermano. Fotos exclusivas!
Oh Dios.
Echo un vistazo a Liam. Su mandbula est apretada y sus ojos son duros.
Fui a visitar la tumba de Jamie hace unos pocos das y supongo que algn pedazo de mierda me sigui.
Para maana, esto va a estar en todas partes.
A travs de los aos, no ha habido mucha informacin acerca de la muerte de Jamie en la prensa. "
Muerto en una accidente de construccin "es casi todo lo que alguna vez se ha dicho de esto, pero no
tengo ninguna duda de que estas fotos desatarn una nueva explosin de inters en la muerte del gemelo
de Liam.
Liam. Lo siento mucho. Hay ms fotos de l ms abajo, y me da un sofoco de ira que alguien se le
ocurriese sacar provecho de l en su momento privado de dolor.
Voy a la tumba cada ao. Dice. A veces mam y pap vienen conmigo, pero la mayor parte de las
veces voy por mi cuenta. Me gusta tener el tiempo para hablar con l. Decirle acerca de lo que est
pasando en mi vida. l mira hacia abajo en la mesa, y yo alcanzo y toco su mano. El contacto le hace
tensarse, y su aliento se contrae, pero no levanta la vista.
Tu no tienes que hablar de ello. Le digo, pero si deseas hablar, soy una oyente decente. Toma una
respiracin profunda y temblorosa y deja escapar el aire lentamente. Cunto sabes?
Slo que estaba en el proyecto Mantra. Cinco o seis personas murieron.
El asiente. Seis. Mantra era la constructora de mi padre. Jamie y yo estbamos en su equipo desde el
momento en que dejamos la escuela. Un da, el operador de la gra se olvid de revisar dos veces que
los puntos de anclaje estuvieran debidamente cerrados. Cuando la gra comenz a levantar las losas de
dos toneladas en su lugar, se volc y se estrell de espaldas en el bloque de apartamentos al otro lado de
la calle. Jamie y yo vimos lo que pas, por lo que corrimos al otro edificio para ver si podamos ayudar.
Era un caos de locos ah. Los escombros fueron cayendo. La gente estaba gritando.
Nos dirigimos hacia arriba y ayudamos a una seora y sus dos hijos a salir de los escombros antes de
pasar a la planta superior donde el dao era peor. Fue un movimiento estpido. Pudimos sentir la
estructura a punto de caer. La gra era demasiado pesada; las paredes no podan sostenerla. Jamie grit
que haba que salir, pero yo no poda salir y dejar esa gente all gritando. Al abrir la puerta de su
apartamento, la gra se estrell en la pared exterior. Jamie me empuj fuera del camino justo antes de que
me golpeara. l muri en el acto. As como las personas en el apartamento. Todo esto ocurri tan

rpidamente, me tom un minuto averiguar por qu los gritos se haban detenido.


Mi estmago se aprieta. Dios. Liam... . Froto su mano, tratando de transmitir mi simpata.
l niega con la cabeza. Cuando vi a Jamie all. . . No me poda mover. Yo saba que era demasiado
inestable quedarse, pero que no poda salir. No poda apartar los ojos de l. Un segundo era mi hermano.
Mi hroe. El siguiente, l era. . . nada. Slo un lo de huesos y sangre, cuyo rostro se pareca en nada a
Jamie. Cuando Pap me encontr, yo estaba llorando su nombre una y otra vez. Se necesitaron dos
bomberos para arrastrarme lejos.
Toma una respiracin profunda, a continuacin, toma un sorbo de su bebida. No dejo de frotar su mano y
tratar de hacerle saber l puede parar siempre que quiera.
Mam y pap estaban devastados. Es decir, no hay manera de superar la prdida de un hijo, sabes?
Especialmente cuando el que queda detrs se ve exactamente como el que se ha perdido. Para m, fue an
peor. Jamie y yo ramos inseparables desde el momento en que nacimos. Mam sola llamarnos " Los
gemelos pegados". Donde quiera que bamos, ramos un acuerdo global. Siempre fue Liam y Jamie.
Jamie y Liam. Los chicos Quinn. Pens que estaramos as para siempre, incluso cuando estuviramos
casados y tuvisemos hijos. Entonces, de repente, era slo yo. l me mira. Despus de todo, la gente
se olvida, y cuando me presentaba en lugares, ellos..., Hey, es Liam y. . . hacan una pausa antes de decir
su nombre. Y eso resume cmo me sent cuando muri. Yo estaba incompleto. Una frase sin terminar.
l mira hacia abajo a la mesa, y est agarrando su vaso con tanta fuerza, que sus nudillos estn blancos.
Lo siento mucho. Ni siquiera puedo imaginar lo que debe ser eso.
Despus del accidente, mam y pap estaban enterrados bajo demandas. Responsabilidad civil,
negligencia. El camino fcil habra sido declararse en quiebra y hacer que todo desaparezca, pero pap
nunca estara de acuerdo con eso. Se senta responsable. Negoci asentamientos. Vendi la empresa que
haba construido durante cuarenta aos, todos los equipos, nuestra casa. Pag hasta el ltimo centavo que
pudo para las familias de las vctimas que todava estaban esperando los cheques de las compaas de
seguros. Esa es una de las principales razones por las que fui a Hollywood. Yo necesitaba ayudarles a
salir adelante. Todos los honorarios de mis dos primeras pelculas fueron para pagar sus deudas.
Oh, Liam. Aprieto su mano, y puedo sentir su pulso golpeando a travs de sus dedos, rpido e
inestable. No me gusta que est llevando la carga de la muerte de su hermano, as como de las
dificultades financieras de sus padres durante tanto tiempo.
l deja escapar un suspiro tembloroso y hace un gesto hacia el iPad.
Y cada vez que algo as sucede, mi primer pensamiento es decir, a la mierda, e irme a vivir en una
cabaa en el bosque. Pero entonces me viene un destello de la cara de Jamie, y me hace parar, porque
siento que tengo que ser alguien, sabes? Como que mi futuro debe ser doblemente brillante, porque tengo
que hacerlo para l porque el no tendr ninguno. Veo una lgrima en su mejilla mientras susurra. Lo
extrao jodidamente mucho, Liss. Cada da.
Me acerco y acuno su cara para poder limpiar la lgrima con mi pulgar. Estoy segura que si estuviera
aqu, l te dira lo orgulloso que est de ti. Cada da. Tu eres un hombre sorprendente, Liam. Tu hermano
saba eso.
Cierra los ojos y se inclina en mi mano, y puedo ver que est luchando para mantener su respiracin
constante. Yo no tengo idea de lo que es perder a un hermano, pero la sola idea de vivir en un mundo sin
Ethan me rompe y me hace sudar fro. Ni siquiera puedo imaginar el dolor que Liam debe sentir sin su
gemelo.
Desde que Jamie muri, dice mientras aparta mi mano de la cara y la sostiene con ambas suyas,
siento como si una parte de m est perdida. Como si siempre estuviese solo, no importa cuntas personas
se encuentren conmigo. La nica vez que no me siento as es cuando estoy contigo. Me mira a los ojos.

No ngel. Tu.
Lo miro fijamente durante unos segundos mientras una tormenta de confusin se forma dentro de m. Que
coo significa eso? Yo busco en sus ojos, pero no encuentro ninguna respuesta. En este momento, se ve
tan confundido como yo me siento.
Retiro mi mano hacia atrs y miro hacia la pequea cantidad de vino que an queda en el vaso.
Entonces, por qu no me escogiste?
No puedo mirarle a la cara, as que miro sus manos, mientras se aprietan alrededor de la copa. l est
callado durante mucho tiempo, y tengo la sensacin de que est tratando de encontrar una manera de
decirme suavemente la verdad.
Elissa, mrame. Cuando me encuentro con su mirada, se inclina hacia delante. Odio que mis
acciones te hagan sentir una segundona. Tu no lo eres. Tu nunca podras serlo. Las circunstancias no
estuvieron de nuestro lado, eso es todo. l mira hacia abajo a los remolinos del lquido en el vaso.
Cuando te dej ese mensaje diciendo que te amaba, lo deca en serio. Tienes que creerlo.
Miro hacia un rasguo en la mesa. Lo cre. Es por eso que te lo dije tambin, a pesar de que
enamorarme de ti nunca fue parte de mi plan.
l me mira antes de beberse lo ltimo de su bebida y pone el vaso sobre la mesa.
Ves, ese es el problema. El amor es un idiota. Que no se preocupa por los planes de las personas.
Nunca es conveniente. Se arrastra dentro de ti en los momentos ms ridculos y te hace sentir, te guste o
no. E incluso mucho despus del momento en que deberas haber aprendido a dejar de amar a alguien,
slo se mantiene aferrndose a ella. No es as? .
Evito sus ojos y bebo el resto de mi vino.
Liss? . Cuando miro hacia l, la intensidad de su expresin me pone los pelos de punta. Tu an
me amas?
El cuerpo se me pone como la piel de gallina. Toda esta conversacin se est saliendo de control. Es
territorio peligroso, sobre todo porque una parte de m es amante de la adrenalina.
Tu sabes que yo no voy a responder a eso.
l me alcanza a travs de la mesa y toma mi mano. El suave roce de su dedo pulgar hace que un
hormigueo estalle por todo mi brazo.
Si me hicieras la misma pregunta, dice mientras mira hacia abajo a mis dedos. Yo contestara en
un segundo. Y sospecho que ya sabes lo que dira.
l trae mi mano a su boca y aprieta sus labios suavemente contra mi piel. El contacto me hace suspirar.
Sus labios son clidos y suaves, y el choque de ellos me deja sin aliento. Est a punto de decir algo ms
cuando su mirada parpadea por encima de mi hombro, y en un segundo, su expresin afectuosa pasa a
furiosa. Un increble jodido acosador.
Qu pasa? . Miro detrs de m.
No te preocupes. Espera aqu.
Se levanta y camina hacia el hombre en el extremo de la barra, que esta estudiando su telfono.
Usted acaba de tomar una foto de m?
El hombre lo mira con confusin.
Qu? No. Por qu iba yo a tomar una foto de usted?
Te he visto antes. Dice Liam mientras se eleva sobre l. Eres una reportero? Un paparazzi?
No. Soy contable.
Entonces mustrame tu telfono.
Me acerco y pongo una mano sobre el brazo de Liam. Oye. Venga. Solo vamonos.
No. Dice Liam. Si este hombre no tiene nada que ocultar, me va a mostrar su lista de imgenes.

No te voy a mostrar mi telfono. Ni siquiera s quin eres.


Liam va a arrebatarle el telfono, pero el tipo se hecha hacia atrs para mantenerlo fuera de su alcance.
Dame el puto telfono!. La voz de Liam se hace eco por toda la habitacin, y todo el mundo se gira
a mirarnos.
Cuando agarra el brazo del tipo, me meto entre ellos.
Liam, para.
Hey!. El camarero camina hasta donde estamos. No quiero problemas aqu. Llvenlos fuera,
todos ustedes.
El contable se aleja de Liam y se apresura a la puerta. Ests loco, hombre. Permanezca lejos de m.
Voy a llamar a la polica.
Bien. Entonces te acusar de acecharnos, idiota!. Liam patea el taburete de la barra donde el tipo
estaba sentado. Se tambalea pero no se cae. Hijo de puta!
Hey, clmate. En realidad, no pareca saber quin eras.
Estaba tomando fotografas de nosotros mientras pretenda mirar algo en su telfono. Sucede todo el
tiempo.
Miro hacia la puerta, donde acaba de cerrarse detrs del tipo.
Y tal vez slo estaba mirando algo en su telfono y quiz todo esto de Jamie te ha puesto en el lmite.
l deja caer la cabeza y suspira. Tal vez. Juro por Dios, que ser acechado todo el tiempo puede volver
a uno paranoico como el infierno.
No te culpo.
Hace un gesto hacia la barra. Quieres una ms?
S, pero tenemos ensayo maana, por lo que debemos salir de aqu. Adems, la gente est mirando.
Venga.
Yo tiro de su brazo, y despus de agarrar nuestras cosas, lo empujo hacia la puerta. No se resiste.
Cuando salimos fuera, la hmeda de la noche primaveral ha dado paso a un fuerte aguacero.
Liam se vuelve hacia m. Supongo que no tienes un paraguas?
Supongo que no tengo.
Maldita sea, Liss. Pens que los directores de escenario eran como los Boy Scouts. Siempre
preparados.
En un teatro, s. Fuera de un bar que probablemente tiene a Nickelback en la mquina de discos? No
tanto.
l mira a ambos lados y luego se encoge de hombros. Es slo a unas pocas cuadras hasta mi
apartamento. Corremos hacia l?
Est bien, pero no demasiado rpido. Tus piernas son el doble de largas que las mas.
Nos apresuramos por el pavimento resbaladizo. En un minuto, estbamos empapados hasta los huesos. Un
minuto despus de eso, mis zapatos estaban haciendo desagradables chapoteos cada vez que daba un
paso, y chill cuando casi aterrizo a travs de una pieza particularmente resbaladiza de cemento.
Espera. Digo, y paro en un pequeo callejn. Me voy a matar en estas cosas.
Anduve unos pasos en el callejn antes de agacharme para sacarme los zapatos y los calcetines. S que
caminar descalza en las aceras de Nueva York es asqueroso, pero al menos no voy a caer y romperme
ningn hueso.
Despus de meter todo en mi bolsa, miro hacia arriba para encontrar a Liam mirndome.
Su postura es rgida, y su cara es la definicin misma de la lujuria.
Sigo su mirada hacia mi pecho. Mi camiseta previamente blanca y el sujetador se han vuelto
transparentes. Yo podra muy bien estar usando film transparente.

Cruzo los brazos sobre m misma. Mierda. Lo siento.


l mira a mi cara, y exhala. Cada da, trato de ignorar mi atraccin por ti. Cada . . . Jodido . . . da. Me
digo que te he superado y no puedo tener estos sentimientos, pero no ayuda. Nada ayuda.
Su bolsa cae al suelo mientras se adelanta y acuna mi cara.
Liam. . . . Entonces, l est caminando hacia adelante, y yo estoy caminando hacia atrs, y antes de
darme cuenta, estoy en contra de una pared y agarrando su camisa empapada. El techo salido del edificio
nos protege un poco de la lluvia, pero no hace nada para protegerme de cmo reacciono a l. Su camiseta
mojada revela cada inmersin y surco de su fsico, y tengo que detener mis ansias de acariciarlo. l no
parece tener ningn reparo. Enreda su brazo alrededor de m y me tira contra su cuerpo. Ya est excitado,
y su respiracin es superficial mientras mira fijamente hacia m.
Amado Dios. Los hombres excitados son sexys. Liam excitado es el equivalente a una tonelada mtrica
del afrodisaco ms potente del mundo.
Necesito besarte, dice, su voz casi un gemido. Por favor, Liss.
Liam, t sabes porque no puedes.
Vamos a suponer por un momento que ngel no existe y que puedo. Pretendamos que yo no fui a
Hollywood. Que he estado aqu y he hecho una vida contigo. Una en la que puedo hacer el amor contigo
todos los das. Verte siempre que quiera. Una en el que una parte de mi no duele como si se estuviera
muriendo cada vez que no estoy contigo.
El se inclina hacia abajo. Tan cerca que puedo oler y sentir su aliento clido, dulce.
Liss. l acuna mi cara y me mira a los ojos. Finge conmigo. Imaginemos que estamos en una
pelcula de cmo nuestras vidas podran haber sido. Te voy a ensear con lo que yo fantaseo cada vez
que te veo. Por favor.
Quiero dejar de mirarlo, pero no puedo. Al igual que no puedo dejar de desearlo.
Agarro la parte delantera de su camiseta y lo acerco. l lo toma como un permiso, y roza sus labios
contra los mos. El toque ms ligero. Mi cuerpo explota con la sensacin. Un hormigueo feroz empieza en
mi estmago y se difunden a travs de todos mis miembros. Cuando mis dedos se doblan, yo le agarro
ms fuerte para acercarlo ms.
Dulce Jess, el poder de lo que hace en m. Ha sido tanto tiempo, sin embargo, todo viene corriendo
hacia atrs en un perfecto detalle. Me besa de nuevo, y un gemido pasa desde su boca a la ma mientras
sus labios se abren y su lengua se desliza y me explora.
Dios. . . esto, murmura contra mis labios. T. T eres todo.
l captura mis labios y chupa suavemente, a continuacin, vuelve a colocarse de manera que nuestras
bocas se inclinan sobre la otra. Encajamos juntos tan perfectamente como siempre, y el calor suave de su
lengua me hace gemir. Me besa de nuevo, y otra vez, y cada vez es ms profundo y apasionado, pero an
no es suficiente. Me agarro a l y me aferro mientras me levanta y tira de mis piernas alrededor de su
cintura. Entonces deslizo mis manos en su cabello mientras l se aprieta sobre m, y me acuerdo cmo l
puede sobrecargar todos los receptores de placer en mi cuerpo en una cuestin de segundos.
Nuestras manos no son suaves mientras nos manoseamos el uno al otro. Todo tiene un aire de
desesperacin al respecto, no slo porque estamos tan aliviados de poder dar fin a esta necesidad
implacable, sino tambin porque sabemos que este tiempo es robado y que no durar. Liam mece su
pelvis contra m, acariciando y presionando su ereccin contra mi suavidad, golpeando todos los lugares
correctos hacindome jadear. Cuando cavo mis dedos en su hombros, l hace un ruido en el pecho. Uno
oscuro, sonido posesivo. Me hace besarlo ms duro y aferrarme a l con ms fuerza. Ms que nada,
quiero estar poseda por este hombre. No solo fsicamente.
Quiero pertenecer a l, tanto como yo quiero que l me pertenezca.

Pero incluso a travs de los msculos temblorosos y necesitados, los dolores bajos, no puedo apagar la
culpa que viene con besar a un hombre que no es mo. Un eco de Esto est mal, esto est mal comienza
en mi cerebro y no ser silenciado. A pesar de que estoy agarrando sus hombros y acercndolo ms, estoy
bombardeada con imgenes de ngel en su vestido de novia, desvanecindome sobre el pensamiento de
Liam esperando al final del pasillo. El prncipe azul en su para siempre.
Liam. Apenas hay ningn ruido. Solo aire. Besa mi cuello. Mordisquea y chupa. Me arqueo y le
agarro ms fuerte. Detente. No podemos. Pongo mis manos sobre su pecho y empujo . Est tan
slido, estoy segura de que apenas lo siente. Me besa de nuevo, pero me tiro hacia atrs y mantengo su
cara lejos de m. Liam, detente.
l aprieta sus brazos alrededor de m mientras que se restriega en mi piel.
Lo siento. No estaba preparado. T todava te sientes tan perfecta. Ms perfecta de lo que recordaba.
Bjame. Por favor. Estoy temblando de frustracin, que mi corazn todava lo reclama como mo,
incluso aunque l no lo es. Est tratando de convencerme de que l todava me ama, pero cmo puede
hacerlo? despus de todo lo que me ha hecho pasar, l no puede. Esto no es amor. Es lujuria. Y debilidad.
Me pone en mis pies, luego acuna mi cara entre sus manos.
Qu pasa?
Me tengo que ir. Digo mientras me vuelvo hacia el final del callejn.
Liss, espera. l me agarra el brazo, pero me libero.
No, Liam. Qu demonios estamos haciendo? Pretendiendo que podemos estar juntos.? Esto no es una
pelcula. Es mi vida. Y yo no soy un maldito premio de consolacin.
Exhala y da un paso atrs, con la mandbula apretada y sus puos cerrados. Nunca he pensado en ti
como una premio de consolacin.
Tu has dicho que no quieres ser uno de esos gilipollas que cree que puede tenerlo todo, pero es como
ests actuando. No puedes tenerme a m y a ngel. T simplemente no puedes.
Entonces voy a terminar las cosas con ngel.
Se me encoge el estmago. Qu?.
Da un paso hacia delante y toma mis manos. S que el tiempo es una mierda, y estoy a seis aos de
retraso, pero. La determinacin de su expresin es inconfundible. Quiero estar contigo. Espera,
eso no es correcto. Yo necesito estar contigo.
Aparto el pelo mojado de mi cara. Liam, has estado bebiendo.
No estoy borracho. En realidad estoy pensando con claridad por primera vez en aos. Hay tantas
razones, yo ni siquiera debera estar pensando en esto. Jess, ms de lo que puedas saber, pero an...
Bueno, ahora ests realmente vendindolo.
Toma una respiracin y la deja salir, entonces me mira con una mirada decidida. Yo s que no estoy
diciendo las cosas bien, pero. . . Dios, Liss, no puedo vivir sin ti nunca ms, y estoy cansado de fingir
que puedo.
A pesar de la fra lluvia empapando cada pulgada de piel, la esperanza florece caliente en mi estmago
seguido, de cerca por un sentido de temor. Ahora l me quiere? Ha tenido aos para hacer esto y no lo
ha hecho. No puedo evitar sentir como si yo fuera una excusa para escapar de todas las cosas en su vida
que no estn funcionando.
Liam, t ests tratando con un montn de cosas en este momento. Ensayos, un programa de televisin,
tu boda. Sin mencionar el aniversario de la muerte de tu hermano. Luego, para colmo, tienes paparazzis
acechando en cada movimiento. Entiendo que te ests sintiendo. . . frgil. . . o lo que sea, y estoy aqu
para apoyarte en la forma que pueda, pero esto...?
Crees que estoy diciendo esto porque estoy. . . que, estresado? Tengo algn tipo de crisis? Jess,

Liss, no.
Creo que si t realmente no puedes vivir sin m, lo habras descubierto hace aos, y sin embargo, esta
es la primera vez que he escuchado de ello. Trato de mantener la amargura de mi tono, pero no puedo.
No tuve noticias de ti, Liam. Ningn texto, o correo electrnico. Ni una maldita palabra.
Tu no sabes toda la historia, y no puedo decirte todo ahora. Pero puedes decir honestamente que no
quieres ms despus de este beso? Porque seguro que yo no puedo.
Solt una risa corta, sarcstica. Esto es una locura!. No me di cuenta de lo mucho que se ha
escapado el pnico en mi voz hasta que veo el dolor en su rostro.
l no suelta mis manos, pero su agarre se afloja. Por qu luchas contra esto? Pens que esto es lo que
queras. A m. Nosotros.
Quiero decir que no lo hago, porque esa es la opcin con menos miedo, pero no puedo. Por supuesto, esto
es lo que quiero. Es lo que siempre he querido. Pero no se siente real. O correcto. Estoy acostumbrada a
querer a Liam, pero tenerle a l es otra cosa. Incluso ahora, a pesar de todas sus declaraciones, no veo
cmo es posible. Es como si estuviramos en extremos opuestos de un laberinto, y dice que l puede ver
la salida mientras yo todava estoy mirando a una salida sin fin.
Miro el agua correr por su pecho, y aprieto la mandbula contra la desesperanza que siento.
l acuna mi cara con ambas manos y me obliga a mirar hacia l.
Liss, la noche en que fuiste de compras por el vestido de novia con ngel, sollozaste en mis brazos
porque me casaba con otra persona, y eso me parti. No me di cuenta de lo mucho que mis acciones te
han herido, y cada da que me quedo con ngel, te hiero ms. No puedo seguir hacindolo. No lo har.
Liam, estas hablando de convertir tu mundo al revs.
No me importa.
Debieras. ngel...
Estar mejor sin m. Ella no podra verlo as al principio, pero con el tiempo lo har. Ella merece a
alguien que pueda amarla tanto como yo te am...
Le pongo la mano sobre su boca. No lo digas. Por favor.
Me besa la palma de la mano antes de tirar de mi mano. Es verdad. Por qu no decirlo?
Porque si lo dices, voy a hacer cosas de las que me arrepentir, y estoy tratando de ser la voz de la
razn aqu. Me limpio el agua de la cara y suspiro. Por favor, no tomes esta decisin ahora. No en el
calor del momento. Vete a casa. Refrscate. Entonces, maana, si no has cambiado de idea...
Da un paso hacia adelante. No voy a cambiar de opinin. Eso implicara que estar contigo es una
eleccin. No lo es. He tratado de olvidarme de ti. De mantenerme alejado de ti. Cada vez, he fallado. T
sabes eso. Luchar contra lo que siento por ti es agotador, y no puedo hacerlo ms. Pero la gran pregunta
es Tu quieres esto.? . Toma mi mano y entrelaza sus dedos con los mos, y la esperanza en su cara me
derrite. Despus de todo este tiempo, y todo lo que he hecho. . . Todava me quieres?
Miro a nuestras manos unidas.Sera tan escandaloso.
Lo s. Pero si por fin podemos estar juntos, valdra la pena.
Miro a sus ojos. S. Lo hara. l sonre, y aunque la lluvia nos sigue empapando, me siento como si
estuviera de pie a pleno sol.
Sonro hacia l, a continuacin, muevo la cabeza en la forma oa cmo me debo mirar. Tu todava
tienes que dormir y pensar en ello. Hablaremos ms maana.
l se inclina y me da un beso lento y suave. Tengo algunas cosas para trabajar en mi final, pero esto va
a ocurrir. Creme.
Me aparto, y aunque yo estoy tratando como el infierno para no hacerme ilusiones, la forma en que est
sonriendo est hacindolo imposible.

Cojo mi bolsa y la paso por encima de mi hombro. Me voy a casa. Si encuentras la manera de mirar
ngel en la maana a los ojos despus de todo lo que acaba de pasar, me lo haces saber. Voy a ser la que
tiene el cuello hundido en una espiral de vergenza.
Estoy casi al final del callejn, cuando dice, Liss?. Me vuelvo para mirarlo y ver que, aunque la
lluvia ha amainado, su cabello an est cayendo sobre su rostro. Pase lo que pase, no te sientas
culpable sobre esto. Yo lo comenc. Clpame a mi, no a ti.
Niego con la cabeza. Se necesitan dos personas para besar as, Liam. Soy tan culpable como t. Me
volteo de espaldas a l y camino penosamente a la estacin de metro. Mi culpa acosa a travs de m todo
el camino a casa.
Ms tarde, cuando me meto en la cama, sueo con un futuro en el que Liam es mo,mente, cuerpo, corazn
y alma. Incluso con una conciencia perturbada, son los ms bellos sueos que he tenido nunca.







CAPTULO QUINCE
ESCANDALOSO

Liam y yo estamos haciendo el amor cuando algo se cuela en mi inconsciencia.
Es una cancin. Pequea y a lo lejos.
Trato de ignorarla.
Liam me levanta hasta que estoy a horcajadas en el y su rostro se funde en pura adoracin mientras estoy
montndolo.
Qu es ese ruido?. Pregunta, mientras agarra mis caderas y me insta a moverme ms rpido.
No lo s. No importa. Fllame.
Me voltea boca arriba y se hace cargo presionando mis muecas en la cama. l entra, duro y profundo.
Dios, Liam...
He estado fantaseando con esto desde ayer en el callejn. Nada se siente tan bueno como estar dentro
de ti.
l aumenta su ritmo. Agarra mi pierna y tira de ella hasta su cintura. Se desliza dentro, una y otra vez.
Dios, el placer. El que todo lo consume, el placer que pone los pelos de punta.
Ohhhhh. . . Liaaaaaam. . .
Hey, Mona McMoany. Contesta el telfono. Entonces alguien me est sacudiendo. Lissa!
Despierta!
Me incorporo de un salto, an en medio de mi sueo. Josh est sentado en mi cama con mi telfono que
suena en su mano.
Doy un rpido vistazo al reloj. . 4.45 am.
Quin diablos est llamando a esta hora?
Es Mary. Por favor, contesta. Ha estado sonando durante cinco minutos.
Tomo el telfono. Mary?
Finalmente! Dnde has estado?
Froto mi cara. Durmiendo. Qu otra cosa esperas a esta hora?

Bueno, levntate, dice ella. Vamos a tener una reunin de produccin de emergencia. Nos vemos
en la sala de conferencias, tan pronto como sea posible.
Por qu? Que esta pasando?
La mierda esta a punto salpicarlo todo eso es lo que est pasando. Te pondr al tanto en cuanto llegues
aqu.
Ella cuelga sin despedirse. Una bola de plomo cae en mi estmago.
Oh, Liam. Lo hiciste, verdad?. T has roto con ngel y les dijiste a todos acerca de nosotros.
Mierda.
Lanzo mis mantas y salgo de la cama.
Vamos, Josh. Tenemos que irnos.
Por qu?
Varias razones. Muvete.
Treinta minutos ms tarde entramos en la sala de conferencias. El equipo de produccin entero est ah,
as como ngel y Liam. ngel parece que ha estado llorando. Liam parece que quiere asesinar a alguien.
Oh diablos. Esto est sucediendo realmente. Le dijo a ella. Sinceramente, no cre que lo hara.
He soado con como sera tener a Liam eligindome a mi demasiadas veces para contarlas, pero ni una
vez me pareci que sera de una manera tan pblica. Yo echo un vistazo a Mary y Marco. Ellos no
parecen estar enfadados conmigo. Por qu no estn enfadados?
Al lado de Liam, Anthony Kent baraja una pila de revistas frente a l. Gracias a todos por venir con
tan poca antelacin. Tenemos una situacin que necesita ser resuelta, as que vamos todos a ponernos en
la misma pgina antes de que una tormenta de mierda de proporciones picas aterrice firmemente en
nuestro regazo.
l pasa las revistas alrededor de nosotros. Cuando una aterriza en frente de m, mi boca se seca, la cual
es notable teniendo en cuenta que tengo ganas de vomitar.
La portada muestra una imagen discernida de Liam besando a una chica. En un callejn. En la lluvia. El
ngulo de la imagen oculta mi cara y mi pelo mojado se ve ms marrn que rubio, pero an as: Soy yo.
El titular dice: ESCNDALO EN EXCLUSIVA! RATA AMOROSA DE HOLLYWOOD ATRAPADO
EN CALLEJN MANOSEANDO! Debajo en el subttulo, Problemas en el paraso para la pareja del
ao? Un traicionero Liam Quinn seduce a una misteriosa morena en el la ciudad de Nueva York.
Oh, mierda. Dice Josh a mi lado. Me lanza una mirada de soslayo. l sospecha.
Mierda, de hecho, Mary dice mientras se quita las gafas y las limpia.
Al otro lado de la mesa, ngel niega con la cabeza. Apenas puedo respirar.
Anthony pone su mano sobre el hombro de Liam. Esta revista sale a la venta en un par de horas, y s, se
ve mal, pero no estamos aqu para juzgar. Estamos aqu para hacer un control de daos.
Mary da a Liam una mirada de desaprobacin. En qu diablos estabas pensando, solecito?
l no se fija en ella. Yo no pensaba.
Quin es esta chica? . Marco pregunta. Ser ella un problema permanente?
No. El rostro de Liam es duro. Ella es solo una chica que conoc en un bar. Estaba borracho. Hice
algo estpido. No va a suceder de nuevo.
El calor envuelve mi cara mientras la bilis se eleva en mi garganta.
Frente a m, Anthony se cruza de brazos. Liam y yo hemos hablado de esto en detalle, y l me asegura
que era slo un beso de borracho que no significaba nada. Quiere dejarlo atras y seguir adelante.
Yo me trago otro ataque de nuseas. No dolera tanto si yo no sospechase que es verdad. Yo hojeo la
revista abierta a la historia en el interior. Hay ms fotos. Mis piernas alrededor de Liam. Sus manos en
mis pechos. Mis dedos agarrando su cabello. Vindolo de esta manera, parece muy vulgar.

Lo primero que haremos, Anthony continua es asegurarse de que todo el mundo est al tanto de la
historia. Nadie ms que Mary y yo hablaremos con los medios de comunicacin. Si estamos fuertes y
unidos, vamos a resistir esta tormenta. La mujer en estas fotos no est identificada, para Amrica, ella es
simplemente una vagabunda barata que sedujo a una famosa estrella de cine con la esperanza de
conseguir sus quince minutos de fama. Est claros?
Todo el mundo asiente con la cabeza, incluido Liam. l est mirando hacia abajo a la mesa, con los
puos apretados, la mandbula apretada. Ni siquiera puede mirarme.
ngel tambin est mirando a la mesa. Ella parece conmocionada. Hundo mis dedos en mis palmas hasta
que siento el aguijn de las uas. As que Liam no le dijo acerca de nosotros y ella todava tiene su
corazn roto? Qu coo est pasando ahora mismo?
Cmo podemos estar seguros de que no va a hablar? . Mary pregunta. Liam, si tu nos das su
nombre, podemos trabajar en algn tipo de acuerdo para mantener su silencio.
No, dice Liam, molesto. Ella no est interesada en nada de esto.
Cmo lo sabes? Podemos elaborar un acuerdo de confidencialidad. Amordazarla legalmente.
Liam niega con la cabeza. Apenas puedo recordar su cara, Mary, y mucho menos su nombre. Ahora
l me da un ligero vistazo. Ella no va a salir al frente. Creme.
Aprieto la mandbula parar no gritarle a l. Confa en m? Nunca ms, idiota.
La mujer no es parte de nuestra estrategia. Dice Anthony. En unas pocas horas, la histeria de los
medios alcanzar su punto culminante, por lo que vamos a necesitar que Angeliam vaya a la televisin y
hacer una declaracin conjunta. Anthony le pasa a Liam un discurso impreso. Liam, tu vas a decir
que sufriste un momento de debilidad. T estabas nervioso por la boda, pero que amas a tu novia y
lamentas profundamente hacerle dao de ninguna manera. Vas a estar al borde de las lgrimas todo el
tiempo y tomaras la mano de tu novia como si estuviera hecha de precioso cristal, entiendes?. ngel, tu
estars junto a tu hombre y lo apoyaras. Cuando l haya terminado, le abrazas y susurras palabras de
perdn. Vamos a manejar este desastre con la precisin militar de la maldita Guardia Nacional. No hay
que olvidar, no hay escndalo tan malo que no pueda ser usado en algo bueno. Excepto, por supuesto, si
matas a alguien o te pillan pateando cachorros, en ese caso, ests jodido. Pero fuera de eso, cualquier
cosa se puede convertir en oro promocional. Vamos a salir de esto.
Sigue hablando. Mary interviene con su opinin. Cuando Marco se preocupa de que los patrocinadores
del espectculo se retiren, Mary le asegura que este tipo de exposicin viral triplicar la venta de
entradas.
Yo solo sigo mirando las imgenes y trato de no dejar que todos vean cmo mis emociones estn
estrangulndome.
As que, toda esa charla acerca de estar conmigo era mentira. Por qu me molesto ms que con
esperanzas? Es intil.
Aqu estaba yo soando con ser la novia de Liam. En cambio, soy un error. Una estpida, sin nombre, un
error vergonzoso.

***

Por el amor de Dios, hicimos esto la semana pasada! . Marco mira a los actores. Por qu
demonios estn todo ustedes en las posiciones incorrectas ?Dnde estn sus cerebros, chicos?
Desde la reunin, todo el mundo ha estado en el borde. El resto del elenco se enter del escndalo
cuando la revista sali a la calle hace una hora, y hemos sido bombardeados por llamadas telefnicas y
aficionados llorosos desde entonces. Abajo, en la calle, todava puedo or lamentos de incredulidad.

No pueden terminar as! Su amor es eterno! No puedo creer que Liam lo hiciera. La zorra debe
haberlo forzado.
Me rechinan los dientes, y Josh toca suavemente mi pierna por debajo de la mesa. Esto pasar. Slo
tienes que darle tiempo.
Asiento con la cabeza fuertemente y escribo notas en mi guin. Sp.
l no ha dicho nada, pero l sabe que soy yo en esas imgenes. Puedo sentir su decepcin como una
vibracin en el aire. He sido muchas cosas en los ltimos aos, pero nunca la otra mujer. Su afecto por
ngel hace que sea an peor. Yo s que l quiere estar a mi lado, pero cmo puede ser? Yo soy la que
est en lo errneo.
Vamos a repasar por favor, todo el mundo, digo. Desde la parte de arriba de esta escena una vez
ms.
Liam me mira. Me esmero en ignorarlo. A la luz del drama de hoy, la presin para m de ser objetiva y
profesional es ms alta que nunca. El reparto tiene que estar seguro de que hasta donde va el espectculo,
todo esta bajo control. Es la vieja ilusin del pato: No importa qu tan frenticamente las piernas
pataleen por debajo del agua, necesitamos que la gente nos vea deslizndonos en la superficie con una
gracia serena.
No, Liam! Downstage, maldita sea! Downstage! . Parece que Marco no consigui mi nota sobre la
cosa del pato. Downstage es hacia adelante. Upstage es hacia atrs. Tengo que recordarte la puesta
bsica en escena, hombre?
Le pongo la mano en el brazo y le susurro a Marco. Por favor respira.
Marco se pellizca el puente de la nariz. Tanto Liam y ngel estn fuera de sus roles, pero Liam sin duda
es el peor de los dos. Tambin hay un aire de resentimiento del resto del reparto del cual l nos ha metido
en esta mierda. En mi caso, el resentimiento est bien fundado.
Lo siento. Dice Liam. l mira hacia m, y yo apart la mirada.
l no merece ni siquiera el contacto visual.
Para el resto del da, vuelvo a comprobar antes de lo habitual que todos los miembros del reparto estn
en sus lugares marcados. Lo ltimo que necesito es que la paciencia de Marco se vuelva ms fina. Cada
vez que voy cerca de Liam, mis emociones estallan, pero me obligo a mantenerlas abajo y sigo adelante
con las cosas.
Preprese para su entrada, seor Quinn. No se olvide de salir del escenario por la izquierda despus
de la frase << Ser lo que el reloj me dice que es.>>
Liss. . . . l se inclina a hablar conmigo, pero yo cruzo al otro lado de la habitacin para dar
indicaciones a ngel.
Pobre ngel se ve tan mal como me siento yo. Por supuesto, sabiendo que yo soy la responsable de su
miseria me hace sentir an peor. He estado en el extremo receptor de este tipo de dao tantas veces, se
podra pensar que apestara ser menos el agresor y no la vctima, pero no es as.
Ests bien? . Le susurro.
Estar bien.
Lo siento. Por tantas cosas.
Ella niega con la cabeza y mira a Liam, quien acaba de entrar en la escena. Pens que ramos siempre
honestos el uno con el otro. Pero esto . . . Toda mi familia est mortificada. Mi padre no sale y lo dice,
pero estoy bastante segura de que piensa que todo esto sucedi porque soy una idiota que no puede
mantener a su hombre satisfecho.
Eso es ridculo. Nada de esto es tu culpa.
No. Pero hace que me pregunte qu ms ha estado ocultandome Liam. Lluvia. Su boca. Manos por

todo mi cuerpo. l podra haber estado follando con esta chica durante semanas. l lo niega, pero
estoy inclinada a no creer una sola palabra ms de lo que dice.
Yo tampoco. Niego con la cabeza y reviso mi guin. Est bien, espera tu seal, a continuacin, sal con
Lam hacia adelante del escenario al final de la escena.
Gracias, dulzura.
De nada. Djame saber si hay algo ms que pueda hacer.
El da se prolonga. Terminamos de sellar las pocas escenas finales, pero la tensin en el aire niega el
poco sentido de logro que trae. En el momento en que yo digo fin a los ensayos, todo el mundo da un
suspiro de alivio. Creo que estamos todos emocionalmente agotados. Mientras que el resto del elenco se
va, ngel y Liam se retiran a la sala de conferencias, junto con Anthony y Mary. Su rueda de prensa es en
una hora, y Anthony quiere prepararlos una vez ms. Est claro que una disculpa espontnea y sentida
hace realizar una mierda de ensayo.
Estoy ordenando la mesa de la produccin cuando Josh me toca el hombro.
Ests bien?
Sp.
Quieres hablar de ello?
Nop.
l agarra mis manos y me vuelve hacia l. No puedo mirarlo a la cara, as que miro mis nudillos en su
lugar.
Escucha, tengo una cita esta noche, pero si quieres que lo cancele, puedo hacerlo.
Aprieto sus manos. Estar bien. Estoy acostumbrado a esto, recuerdas? Pero hay alguien que estoy
segura de podra utilizar a un amigo esta noche.
Si tu dices Quinn, voy a golpear algo. Probablemente a l.
Niego con la cabeza y miro hacia l. Asegrate de que ngel no est sola. Ella no tiene ningn amigo
aqu, y yo estara con ella, pero. . . bueno, sera incmodo.
l asiente. Me har cargo de ella. Ahora vete. Yo recojo aqu. l me tira en un abrazo apretado,
entonces me pasa mi bolsa.
Tan pronto como llego a la calle, soy abordada por al menos una docena de reporteros y fotgrafos, todos
gritando preguntas a medida que empujan los dispositivos de grabacin en mi cara.
Algn comentario sobre el escndalo de infidelidad? Cmo est ngel con la traicin de Liam?
Liam , lo siente? l ha hecho este tipo de cosas antes? Puede usted decirnos sobre la mujer
involucrada? Es ella una actriz, tambin? Si ellos se separan, el espectculo cerrar?
Me quedo en silencio y empujo a travs de ellos. Cuando empiezan a seguirme, corro.
Para el momento en que llego a casa, estoy en la necesidad de un Valium, una ducha, y pauelos
desechables. Golpeo la puerta detrs de m, luego me inclino hacia atrs en contra de ella, y cuando toda
la emocin que he estado reprimiendo durante las ltimas diez horas amenaza con estallar la burbuja
fuera de m en grandes sollozos frustrados, dejo que salgan.



















CAPTULO DIECISIS
AMOR Y LANGOSTAS


Fresca despues de una ducha de agua caliente y envuelta en mi bata preferida, me tiro en el sof y
enciendo el telfono. Inmediatamente, una gran cantidad de avisos de mensajes resuena. La mayor parte
de nmeros que no reconozco, por lo que imagino que son reporteros y hago caso omiso de ellos. Cuando
veo que Liam ha tratado de llamarme quince veces, aprieto el telfono con tanta fuerza, que casi rompo el
cristal. Lanzo el telfono en el sof y voy hacia la cocina. Hay solo la mitad de una botella de vino tinto,
pero tiene mi nombre escrito por todas partes. Ni siquiera me molesto con un vaso.
Despus de tomar un trago gigante, vuelvo al sof y enciendo el televisor. Por supuesto, la primera cosa
que aparece es un espectculo de entretenimiento sobre el escndalo Angeliam.
Caray, Universo, murmuro a la pantalla. Por lo general me gusta un poco de juego previo antes de
que me jodan hasta el fondo. Al menos podras comprarme la cena.
Me siento all como un zombi y veo como el circo de los medios cubre el escndalo. Es el
Angeliampocalypsis, con entrevistas de fanticos llorosos, dentro de Hollywood se especula sobre el
futuro de la pareja de oro, y una grfica real predice cuantas ventas de Rageheart bajarn o subirn si se
separan. Ellas suben, por cierto.
Ni siquiera s por qu lo estoy viendo. Estupidez? Curiosidad enferma? Masoquismo de plano?.
Despus de confiar en Liam de nuevo, supongo que merezco un castigo.
En la pantalla, Angel y Liam emergen de nuestro edificio de ensayo y se enfrentan a la andanada de gritos
de reporteros y los flashes. Estn tomados de la mano. Liam se ve hermoso y contrito. ngel se ve
preciosa y devastada. Liam dice todo lo que Anthony le dijo. l est en el borde de las lgrimas en todo
momento, lo que me lleva a creer que esta realmente arrepentido por sus acciones o necesita ganar un
condenado Oscar en un futuro prximo.
Odio cmo se forma un nudo en mi garganta cuando dice, En toda mi vida, slo he amado a una mujer.
Y me enferma que mis acciones irreflexivas y egostas le hayan hecho dao. Slo espero que un da, ella
entienda que yo slo quiero estar con ella, y encuentre una manera de perdonarme.
l mira a travs de la cmara cuando lo dice, y su actuacin es tan sincera y conmovedora que para el
final, hasta yo estoy deseando que l y ngel logren salir a travs de toda esta locura.
Jesucristo, necesito ms vino.
Tomo dos grandes tragos, y luego cambio de canal a una repeticin de Friends . Phoebe est explicando
como Rachel y Ross son almas gemelas. "Ella es tu langosta", dice a Ross. "Es un hecho conocido que las

langostas caen en el amor y se aparean de por vida. En realidad tu puedes ver a viejas parejas de
langostas caminar alrededor de su tanque, sosteniendo sus pinzas .
Me pregunto qu dira Phoebe si le dijera que mi langosta no me escogi a m. Que decidi quedarse con
la magnfica langosta pelirroja cuyas piernas son ms largas que todo mi cuerpo. Por lo tanto, debo
elegir otra langosta ahora, o ya est? Voy a ir por la vida para siempre sin langosta?
Sin previo aviso, se me llenan los ojos de lgrimas y se derraman sobre mis mejillas. Las aparto con
impaciencia.
A la mierda las langostas en todas partes, Phoebe. A la mierda . . . tu tambin.
No s cunto tiempo me desahogo y me quedo mirando la televisin. El tiempo suficiente para
terminarme el vino, de todos modos. Estoy pensando en ir a comprar ms cuando hay un golpe en la
puerta.
Maldita sea. Josh olvida sus llaves ms a menudo de lo que recuerdo. Supongo que ngel no lo
necesitaba para consolarla despus de todo. Piso fuerte a la puerta y abro.
No tienes remedio, sabes eso...?
En lugar de Josh, Liam est de pie all, mirndose ms miserable de como yo me siento, si eso es
posible.
Liss, tienes que saber que...
Vete a casa.
Trato de cerrar la puerta, pero l la detiene con su mano. Espera. Dejame explicarte.
No hay necesidad. T dejaste tus sentimientos muy claros. Fue un error. No signific nada.
Por favor, slo escchame...
Ya he terminado de escucharte, Liam! La nica cosa que obtuve por escucharte alguna vez fue salir
herida. Porqu demonios continuas volviendo a torturarme? Tu has hecho tu eleccin, y no soy yo. De
nuevo! Lo entiendo!
No, no! Ese es el problema. Esta situacin es complicada.
Oh en serio? Porque parece bastante simple: Eres un capullo. Y yo soy una idiota por creerte. Yo
pensaba que conoca cada idiota que hay por ah, pero t me engaaste totalmente.
No estaba actuando contigo! Quise decir cada palabra que dije ayer. Quiero estar contigo. Eso es todo
lo que siempre he querido.
Cmo de estpida crees que soy? T te paraste frente a todo el mundo y reafirmaste tu amor por tu
prometida!
l golpea sus manos contra el marco de la puerta con tanta fuerza que me hace saltar.
No, no lo hice! No tengo una prometida. Tengo un contrato de mierda que me obliga a fingir estar
comprometido con ngel, pero eso es todo! Nuestra relacin es una farsa de mierda!
Est tan nervioso que est jadeando, y mi corazn est latiendo tan furiosamente que me toma un momento
entender lo que he odo. Cuando lo proceso un destello de ira corre por mi columna vertebral. Qu?!
Da un paso hacia adelante, pero si me toca en este momento, no s lo que har. Me vuelvo y camino al
otro extremo de la sala de estar.
Todo lo que acabo de decir en la conferencia de prensa. Dice, su voz ms suave mientras me mira
con ojos cautelosos. Todo eso de que slo una vez he amado a una mujer en toda mi vida. Era sobre ti.
Dios, Liss. No lo entiendes? Solo has sido siempre tu. Me mira fijamente, como si estuviera
esperando a que yo explote. Yo no lo hago. Estoy demasiado conmocionada incluso para moverme, a
parte de que abrazo la botella de vino, tan fuertemente contra mi pecho que duele. Cuando el silencio se
vuelve incmodo, l viene dentro y suavemente cierra la puerta. Luego simplemente se queda ah durante
unos segundos, con una mano en el mango, la otra colgando sin fuerzas a su lado.

Cuando llegu a casa ayer por la noche, dice, mirando al suelo. Anthony estaba esperndome con
esas fotos. Un amigo suyo de TMZ le haba avisado que estaban a punto de salir al pblico, y l estaba
enojado. Realmente molesto. No se puede decir que lo culpara. Lo que hice contigo fue estpido. No la
parte de besar, porque no podra lamentarlo ni que me pusieran una pistola en la cabeza. Pero hacerlo a
la intemperie? Eso fue tonto. Despus de la cosa de la tumba de Jamie, yo debera haber sabido que me
seguan, que ese idiota de la barra estaba sobre nosotros en el momento en que salimos a la calle.
Se frota la cara. Anthony me estuvo machacando acerca de tu identidad. Dijo que si te tiraramos a los
lobos, me quitara una parte de la presion de encima. Por supuesto, no haba manera en el infierno que yo
hiciera eso, por eso lo negu todo, a pesar de que ello me mat. l me mira, arrepentimiento dibujado
en cada rasgo. Anthony me ha estado vigilando como un halcn durante todo el da, asegurndose de
que yo no haca nada que lo volviera peor. Es por eso que no te advert. Justo antes de la conferencia de
prensa, me escap al bao para tratar de llamarte y explicarte, pero tu telfono estaba apagado. Lo siento
mucho.
De repente se cmo Alicia debe haberse sentido en el otro lado del espejo. Siento como si estuviera en
mundo bizarro. Esto es completamente irreal. Pero, tu y Angel...
No estamos comprometidos. Nunca lo hemos estado. Ni siquiera hemos tenido relaciones sexuales.
Todo el asunto fue establecido para generar publicidad.
l me observa atentamente. Midiendo mi reaccin. No s cunto tiempo me quedo ah, incredulidad por
encima de toda mi cara. Debe ser un tiempo porque, al final dice, Jess, Liss. Por favor di algo.
Cualquier cosa. Slo . . . reacciona.
Tomo una respiracin mientras intento procesar todo. No puedo. Es tan ridculo, mi cerebro se ha
entumecido. As que has estado mintiendo? A mi? A todo el mundo? Por aos ?
Elissa, lo siento.
La incredulidad inunda mi cuerpo, seguido por la furia. De repente, tengo mucho que decir, y todo ello es
acompaado de enormes emociones desordenadas que hacen que mi voz se eleve y mis mejillas se
humedezcan . Tu tienes alguna idea del dao que me has hecho? Cmo de devastada me puse hace
seis aos cuando vi las fotos de Angel contigo? Cunto me doli hoy, cuando pareca que estabas
eligindola a ella de nuevo? Y ahora me ests diciendo que todo era un maldito truco publicitario?.
Golpeo la botella de vino sobre la mesa con tanta fuerza, que Liam se estremece.
Mientras trato de calmarme, se queda all, culpa y arrepentimiento llenando sus ojos. Cuando da un paso
hacia adelante, me hecho atrs. l pone sus manos en alto como si estuviera tratando de aplacar a un
animal salvaje.
Cuando me ofrecieron Rageheart, dice con paciencia. Los productores me dijeron que tena que
estar de acuerdo con sus jodidas clusulas y exigencias o perdera el trabajo. Quera decirles que se lo
metieran por el culo, pero necesitaba esa pelcula para sacar a mam y pap de la deuda. Despus de
todas las demandas, se estaban ahogando. Anthony me asegur que este tipo de cosas sucede todo el
tiempo y que habra terminado antes de que me diera cuenta, por lo que estuve de acuerdo. l mira al
suelo. Yo no podia decirte nada. El contrato de confidencialidad fue brutal. Adems, me daba
vergenza. Me haba vendido en la mayor manera posible, y yo lo saba.
Esa es un pedazo de excusa de mierda, Liam! Tu me amabas y yo te amaba. Podramos haber hecho que
funcionara.
Sus hombros se caen. No, no hubisemos podido. Puedes realmente decir que habras sido feliz
escondida detrs de las escenas, mientras yo finga que ngel era el amor de mi vida ? Te habras sentido
como un sucio secreto. Y despus de un tiempo, me habras odiado por ello.
As que, en cambio, decidiste romper mi corazn? Utilizar mi peor temor contra m?

l pasa saliva y deja caer la cabeza. Yo saba que firmar el contrato significaba herirte, y perderte,
pero mis padres haban estado luchando durante aos. Estaba empezando a tener consecuencias en la
salud de mi padre. Y las familias de los que murieron en el accidente estaban sufriendo, tambin. Me
senta como si se lo debiese, por la vida de Jamie. De alguna manera, pens que lo bueno sobrepas lo
malo. Yo sabia que t y yo seramos miserables, pero tambin saba que una gran cantidad de otras
personas podra obtener la ayuda que necesitaban.
Me froto mi mano por la cara. Dios, Liam...
Es por eso que dej de llamar. Trat de prepararme para lo que vena. ngel y yo fuimos avisados de
que un fotgrafo nos estaba siguiendo, por lo que jugamos nuestra parte. No te lo advert porque. . .
bueno, pens que tal vez un corte limpio sera ms fcil para los dos.
Ms fcil?. Me ro de eso. Me dijiste que me amabas! Por qu hiciste eso cuando sabas que no
podas estar conmigo?
Yo no lo saba entonces. Me contaron sobre el contrato el da despus de que te llam, y. . . cuando
escuch, me sent enfermo. Incluso despus de que me haba hecho a la idea de firmar, me engae a m
mismo en la creencia de que nuestra separacin slo sera temporal. Que cuando todo hubiese terminado,
te rogara que me perdonars, y tendramos otra oportunidad. Pero entonces, una pelcula se convirti en
dos, y dos en cuatro. Todo el asunto con ngel se convirti en esta mina de oro de publicidad masiva, y
no importa lo miserables que ella y yo estuvisemos con el arreglo, los productores ni siquiera queran
hablar de romper el contrato. Nos convencieron de que la franquicia morira si nos separbamos antes de
la ltima pelcula. Todos los que trabajaban en esas pelculas haban llegado a ser como nuestra familia.
Si nuestras acciones cerraban todo, entonces sera como el accidente de la construccin, todo de nuevo.
No podra vivir con la culpa de poner en peligro los medios de vida de nadie ms. Arruinar ms vidas.
As que seguimos adelante. Entonces este espectculo lleg, pero slo nos queran en paquete. Los dos
queramos hacerlo, por lo que nuestro purgatorio continu.
Pienso en las cientos de fotografas de Liam y Angel a lo largo de los aos. En los cafs. De vacaciones.
Estrenos de cine. Festivales de msica. Me puedo imaginar cmo sus fans se sentirn cuando se enteran
de que todo es una farsa. Es la forma en que me estoy sintiendo en este momento. Engaada. Traicionada.
Ms que un poco estpida.
Yo crea que ustedes estaban enamorados, digo, tratando de mantener la calma. La forma en que la
mirabas. La sostenas. La besabas. . . . Mi voz se quiebra y me muerdo el interior de la mejilla para
evitar llorar.
Liss, lo siento. Nuestras pantallas pblicas no eran diferentes de cualquier otra actuacin, excepto que
improvisbamos las lneas. Hice mi trabajo, y lo he hecho bien. Nada de eso era real. Cmo podra
serlo? . Camina hacia m lentamente. Nunca he dejado de amarte a ti. Desde el da en que nos
encontramos, has sido la nica para mi. Nunca ha habido nadie ms.
Cruzo los brazos sobre el pecho. Hay un dolor all que empuja contra la caja torcica. Una mezcla de
incredulidad y decepcin. Pero tambin hay esa pequea chispa de esperanza que ha sido sofocada por
tanto tiempo, que no puede decidir si esta nueva informacin se va a acabar con ella , o la volver de
vuelta a la vida.
Liam me mira, y esos notables ojos estn llenos de tal dolor, que tengo que mirar hacia otro lado.
Liss. . . . l va a tocarme, pero me tiro hacia atrs.
Niego con la cabeza. No puedo creer lo que estoy oyendo. Nada de esto. Las lgrimas estn cayendo
ahora. Dolera demasiado tratar de detenerlas.
Cruzo al otro lado de la habitacin y me quedo mirando la estantera. l no me sigue, pero cuando volteo
a verlo, sus ojos estn hmedos, tambin.

Yo quera decirte la verdad muchas veces durante estos aos, pero para que? Incluso si lo haca no
poda estar contigo. No con mi vida como es. Cada maldito da he sido testigo de lo que sucede con
ngel porque la gente piensa que ella est conmigo. El odio. El acoso. El escrutinio constante y la
crtica. Se la comen a ella, Liss, a pesar de que ella ha estado tratando con ese tipo de basura desde que
era una nia. Cmo podra arrastrarte a todo eso? Te amaba demasiado como para siquiera
considerarlo.
Entonces por qu decirme esas cosas ayer? Por que darme esperanzas de que podamos estar juntos?
Debido que a pesar de que se que es egosta como el infierno desearte en mi loca vida, finalmente me
di cuenta de que tratando de apartarte, te he condenado a ser tan miserable como yo.
Nos miramos el uno al otro, y me siento como si estuviera siendo arrastrada hacia l y empujada lejos al
mismo tiempo. Demasiada emociones estn retorcindose a travs de m, no puedo dar sentido a todas
ellas.
Mi bella Liss. Da un paso hacia adelante. Por favor, di que puedes perdonarme. No dejo de
pensar acerca de lo que pasar cuando este espectculo termine. A menos que pueda arreglar las cosas,
vamos a volver a nuestras vidas separadas, yo en California y tu aqu, y. . . . l se agarra el pecho.
Mierda. Cada vez que me imagino eso, duele tanto que quiero golpear hasta atravesar una pared. l
aprieta y afloja la mano, y puedo sentir su tensin llenando el espacio entre nosotros. Pdeme que
renuncie a una extremidad y juro, que voy a encontrar una manera de hacerlo. Pero no me pidas que viva
sin ti nunca ms. No puedo. Estoy tan malditamente enamorado de ti, que duele.
Durante mucho tiempo, he soado con Liam Quinn de pie delante de m, diciendo que me ama. En cada
una de esas fantasas me miraba como l lo hace ahora, con evidente amor, sin vergenza. Pero las
fantasas no te preparan para la realidad. A pesar de que siempre pens que correra a sus brazos, y lo
cubrira de besos, en la vida real no somos solo l y yo en quien pensar. Incluso si consigo pasar ms all
de su engao, esta ngel, y el espectculo, y los millones de fans que tendrn el corazn roto cuando
escuchen que su dolo ama a una rubia bajita directora de escenario, en lugar de su etrea diosa plateada
de la pantalla.
Me limpio la cara. Qu pasa con el contrato? No estn ngel y tu todava atado por l?
l no se mueve hacia adelante, pero es claro que quiere hacerlo. A la mierda el contrato. He hecho ms
dinero de lo que haba imaginado, y estoy triste. La nica cosa que realmente quiero no se puede comprar.
El estudio es bienvenido a demandarme hasta mi ltimo dlar. Mientras te tenga, voy a ser el hombre ms
rico en la tierra.
Lo miro mientras todo lo que acaba de decir retumba dando vueltas en mi cerebro. Por un lado, nuestra
situacin es tan increble que quiero rer, pero por el otro, las partes ms profundas de m estn
susurrando que finalmente todo tiene sentido. Durante aos me he sentido mal. Como si fuera una extraa
en mi propia vida. Siempre supe que era por l, pero yo viva en la negacin. Fingir que no estaba hueca
sin l se convirti en una forma de vida. Y parece que l se senta exactamente de la misma manera.
Ahora, tenemos la oportunidad de un segundo intento, pero no tengo ni idea de cmo funcionara. Su
mundo est lleno de estrenos de pelculas y fiestas. La belleza y el glamour. Paso la mayor parte de mi
tiempo en la oscuridad. Soy la persona que controla el centro de atencin, no la que esta de pie en l. En
las palabras de un antiguo proverbio chino, esta todo muy bien para el ave y el pescado enamorarse, pero
dnde van a hacer su casa?
Liss?. Cuando lo miro, hay temor real en su expresin. Est aterrado de que vaya a rechazarlo. l
debera estarlo. Entiendo que esto es mucho para procesar, y s que ests muy enojada conmigo. Y no
te culpara si me dices que me vaya a la mierda y nunca me acerque a ti de nuevo. Pero antes de que
hagas eso, por favor, slo dime esto: Me crees cuando te digo que te amo?

S. Lo digo sin pensar. Tal vez esa es la mejor manera de lidiar con mi agitacin emocional. Dios
sabe que mi cabeza y mi corazn me estn atando en nudos. Tal vez debera confiar en mi instinto.
Miro a Liam a los ojos. l lo entiende, y toda su postura cambia. Como si l estuviese conteniendo su
instinto para mostrarme cmo se siente en lugar de decrmelo.
Toma una respiracin antes de que l dice: Est bien, entonces, la pregunta del milln: Me amas?
l no respira por los tres segundos que tardo en hacer que mi mente sea honesta. A pesar de todo, y a
pesar de que me gustara golpearte en este momento. . . s. Mucho.
En el momento en que lo digo, aprieta la mandbula, y puedo decir que est tratando de controlarse. Se
cmo se siente. Este es un punto de inflexin para nosotros, y estoy corriendo con tanta adrenalina, que
mi piel se siente demasiado pequea para mi cuerpo.
Liss. Dice l, con la voz ronca por la emocin. S que tengo mucho trabajo que hacer para
compensar lo mucho que te he hecho dao, pero. . . Todava quieres que estemos juntos?
Tengo uno de esos momentos en lo que todo menos l se retrae en el fondo y l emerge en un enfoque
perfecto. Hermoso, Liam esperanzador.
l traga saliva antes de continuar. Piensa con cuidado acerca de tu respuesta, porque si t dices que s .
. . . l jura en silencio bajo su aliento. Si tu dices que s, yo no ser deshonesto contigo otra vez. Yo
nunca antepondr a mi cabeza sobre mi corazn otra vez. Y finalmente ser capaz de mostrarte las
infinitas maneras en que te amo.
Hay varios metros entre nosotros, pero en este momento, se siente como si hubiera un cable de acero que
conecta su corazn al mo. Siempre ha estado ah.
Pero ahora, soy capaz de verlo como una bendicin y no una maldicin.
Tomo aire y deshago el nudo de mi bata con las manos temblorosas. La tela pesada cae abierta, revelando
mi clara falta de ropa interior.
Sus ojos se abren, y su expresin se convierte inmediatamente voraz. Mi cuerpo responde con una
explosin de piel de gallina. S. Quiero estar contigo. Por favor. Ahora.
l parpadea dos veces antes de decir entre dientes, Joder, s. En cuestin de segundos ha cruzado la
habitacin, y l hace un sonido bajo, posesivo mientras me aplasta contra l.
Seis aos de deseo reprimido y frustracin sexual se desata entre nosotros. Nos devoramos el uno al otro,
lenguas saboreando y chupando. Mi bata es empujada por mis hombros. Su camisa desabrochada en un
tiempo rcord. En todas partes que me toca, el placer florece, exuberante y brillante, y estoy sin aliento
con el poder del mismo. Lo empujo contra la pared, con fuerza. La fuerza del impacto provoca que el
marco de una pintura se estrelle en el piso. Ninguno de los dos nos giramos. l tira su cabeza hacia atrs
mientras cubro su pecho y estmago con besos calientes, saboreando la piel con la que he sido capaz de
hacer nada ms que soar durante demasiado tiempo. Sus msculos se contraen a tiempo con su rpida
respiracin, y lanza un gemido cuando recorro mi lengua y labios sobre los deliciosos planos de su
pecho. Saboreo cada pulgada de piel. . . sus pezones, sus abdominales. No hay nada delicado o elegante
sobre lo que estamos haciendo. Todo es urgente, moviendo las manos y apretando, respiraciones pesadas
y gemidos largos. Estamos tan desesperados el uno por el otro, estamos torpes y speros.
Cuando vuelvo a su boca, se queja contra mis labios y arrastra sus manos hasta mi culo. Con un rpido
movimiento, me levanta, y cuando envuelvo mis piernas alrededor de l se vuelve y me empuja hacia
arriba contra la estantera. Libros y chucheras se derraman ruidosamente en el suelo mientras nos
presionamos y restregamos. Yo alcanzo detrs de m y me aferro a una de las estanteras mientras me besa
en el cuello y juega con mis pezones. Yo tiro la cabeza hacia atrs y presiono mi pecho para unirme a l
mientras su hermosa y caliente boca se cierra alrededor de m.
Oh, Dios, Liam. . .

Trabaja mis pechos hasta que yo estoy suplicndole por ms. Entonces, l me tira lejos de la librera y
avanza hacia el sof, derribando un florero y una lmpara de pie en su camino. l empuja la mesa de caf
con el pie, y el control remoto de la televisin y una pila de revistas resuenan en el suelo.
Mierda, dice jadeante. Lo siento.
No importa, le digo. Sigue.
Se deja caer en el sof y me tira hacia adelante a horcajadas sobre l. Cada pulgada de mi piel hormiguea
y duele mientras l traza las curvas de mis pechos y las caderas con los dedos.
Dios, te he echado de menos, susurra contra mi piel. Este cuerpo, tu mente, tu corazn. Todo ello.
En este momento, me siento como un nio que ha tenido su regalo de Navidad en reserva durante seis
aos y tiene por fin puestas sus manos sobre l. Eres tan malditamente perfecta, haces volar mi mente.
Me besa de nuevo, y su dulce lengua me marea mientras sus manos reafirman cada terminacin nerviosa.
No puedo esperar ms. Lo nico que se registra a travs de mi bruma de hormonas es una toda consumida
necesidad de tenerlo dentro de m. Para reclamar lo que es mo otra vez y que l me reclame a cambio.
Bajo de su regazo para poder deshacerme de sus pantalones vaqueros. Me ayuda quitndose los zapatos y
los calcetines. Luego l se eleva para poder deslizar sus vaqueros y ropa interior por sus piernas.
Cuando est desnudo, tengo que tomar un momento, porque. . . Dios. En serio? l es un trabajo de arte
andando. Si Miguel ngel tuviera a Liam Quinn como modelo, no tengo dudas de que habra toda una
galera dedicada a l. Tal vez incluso con solo una ala cubriendo su espectacular ereccin.
Liam vuelve a sentarse en el sof y me mira con desesperacin apenas contenida. Ven aqu.
l me tira hacia abajo a horcajadas sobre l, y yo uso una mano para alinearnos. Lo miro a los ojos
mientras poco a poco me entierro.
Oh.
Querido.
Dios.
Nuestras bocas caen abiertas. Nuestros prpados aletean. Gemidos simultneos llenan el apartamento
mientras yo me meso e inclino hasta que l me llena. Cuando por fin estamos totalmente unidos, jadeo,
luego suspiro. Cmo me puedo sentir tan increblemente atada y aliviada en el mismo momento escapa de
mi entendimiento. Esto es lo que me he estado perdiendo durante todos estos aos. No slo el placer
fsico de tenerlo dentro de m, pero la conexin del alma-corazn que la unin con l trae. Nos miramos
el uno al otro con asombro, en el reconocimiento mutuo del hecho de que incluso las fantasas ms vivas
que hemos tenido mientras nosotros hemos estado separados palidecen en comparacin con el hormigueo
vertebral de la realidad.
Te amo, Liss. Susurra mientras me roza la cara con dedos suaves. Te amo mucho.
Lo beso. Yo tambin te amo.
Cio mis manos detrs de su cuello y empiezo a montarlo, manteniendo el contacto visual todo el tiempo.
l agarra mis caderas y me gua en embestidas largas y profundas. La sensacin es tan intensa, es casi
inaguantable. La expresin de l, la increble expresin en su rostro mientras observa cada uno de mis
movimientos. Cada vez que levanto mis caderas grue como si estuviera en dolor. Cuando me hundo
hacia abajo, gime de placer. Cada movimiento parece demasiado para l, y entiendo cmo se siente.
Despus de no tener nada durante tanto tiempo, de repente tenerlo todo es un shock para el sistema.
Mantenemos esa conexin durante todo el tiempo que hacemos el amor. Incluso cuando puedo sentir mi
orgasmo formndose,no miro hacia otro lado. l tampoco.
Me aferro sobre sus hombros mientras aumento mi ritmo. Cuando mis apretados msculos se rinden, el
me toma desde abajo. Me embiste, llenndome, una y otra vez. Mi orgasmo se forma rpidamente,
arrollando y extendindose tan apretado, apenas puedo respirar.

Me agarro a su pelo mientras sus movimientos son ms rpidos, ms intensos. Aprieta la mandbula y
gime, como si aguantar su propio orgasmo fuese doloroso.
Dios, el placer. El debilitante, placer que roba el aliento.
Cuando l se viene, el ruido que sale de l est ms all de apasionado. Habla de un hombre que haba
olvidado la medida en que se puede sentir. De alguien que vuelve a descubrir cmo ser real despus de
tantos aos de mentir
Hago un sonido similar cuando mi clmax explota unos segundos ms tarde. No es delicado o bonito, pero
tampoco lo son mis sentimientos acerca de Liam. Son gigantes, sucios, e inconvenientes, pero no
renunciara a ellos por nada.
A medida que nuestros estremecimientos finales se desvanecen, me dejo caer sobre l, y envuelve sus
brazos alrededor de m para enterrar la cabeza en mi cuello. Nuestra respiracin frentica hace eco en el
tranquilo piso, y no nos movemos durante un largo tiempo. Cuando lo hacemos, es slo porque l esta
duro de nuevo, y nuestro segundo aire se acaba convirtiendo en un huracn. Las sillas son derribadas. La
puerta del bao est abollada. En el momento en que nos retiramos a mi dormitorio, los libros estn por
todo el suelo, platos y cuencos han sido empujados fuera de los mostradores de cocina, y cojines y ropa
esta tirada en cada pulgada del suelo. Todo el apartamento est destrozado.
Por lo general, los dos odiamos el desastre, pero en este momento, estamos demasiado excitados el uno
con el otro que no nos importa.
Despus de que Liam me da el segundo orgasmo en la cama y el cuarto de la noche, se desploma sobre la
espalda y me tira sobre su pecho. Suelta un enorme suspiro de satisfaccin, a continuacin, cierra los
ojos. S que necesitamos hablar ms acerca de nuestro camino lleno de baches para estar juntos, pero
todo eso puede esperar hasta maana. Ahora mismo, slo quiero disfrutar de estar envuelta en los brazos
de mi alma gemela.
Liam?. Le susurro, mientras su respiracin se equilibra.
Hmmmm? . l apenas esta consciente.
No puedo evitar sonrer mientras escucho el ritmo hipntico de su corazn debajo de mi oreja.
Gracias por ser mi langosta.

CAPTULO DIECISIETE
SALIDA LIMPIA


A la maana siguiente me despierto para encontrarme con Liam abrazndome como una boa constrictor.
Trato de liberarme de l, pero sus brazos se aprietan.
No. Dice, con voz ronca de sueo.
No que?
Dondequiera que creas que vas a ir que no implique quedarse en la cama conmigo, no.
Qu pasa si tengo que ir al bao?
Aguntate.
l lanza su pierna sobre m en una gran medida.
Qu pasa si hay un incendio?
Estoy seguro de que los Valientes de Nueva York van a llegar a tiempo para salvarnos.
Liam.... Me retuerzo, y antes incluso de darme cuenta que se ha movido, soy puesta de espaldas con
mis muecas puestas a un lado de mi cabeza. Cuando se instala entre mis piernas soy muy consciente de
lo extremadamente desnudos que estamos los dos. Y cun impresionantemente duro esta l.
Elisa, dice en un tono peligroso. Esto no est en discusin.
No he despertado contigo en mis brazos durante casi seis aos. No voy a dejarte marchar pronto en
cualquier momento. Tu puedes aceptar libremente eso, o tendr que someterte.Entendido?
Define " someter ".
Besarte hasta que te sometas a mi voluntad. Baja la cara de modo que sus labios estn casi rozando
los mos. Hacer que te corras hasta que no te puedas mover.
Y esto se supone que va a disuadirme? Psicologa... lo ests haciendo mal.
Su cara se vuelve oscura. Hacindolo mal?. l aprieta su agarre en las muecas. Bien. Es
suficiente,mujer. Preprate para ser mutilada.
l grue y mete su cara en mi cuello, y yo me retuerzo y rio mientras l lame y muerde. Cuando mi lucha
es extrema, l pone todo su peso contra m para mantenerme quieta.
Rndete. Ordena.
Nunca!. Trato de empujarlo, pero es imposible. Todos esos msculos pesan una tonelada. Me hundo
en la derrota y me quedo quieta. Bien, vale. T ganas.
Respuesta correcta. l me da una sonrisa de suficiencia antes de rodar fuera y tirar de m de nuevo
en la jaula de sus brazos.
En una nota relacionada, cmo de sospechoso sera para todo el mundo si ambos dijeramos que
estamos enfermos para el ensayo de hoy?
Mucho.Pero podra valer la pena.
Cierra los ojos y me sostiene apretada.S, lo valdra.
Con su brazo derecho envuelto en mi pecho, por fin puedo conseguir un buen vistazo a su tatuaje. Parece
que es un escudo de armas, pero en vez de animales, se compone de nombres. Ligeramente dirijo mi dedo
a travs de la oscura tinta.
En el medio, "Jamie" se escribe en la forma de un corazn. A ambos lados, los nombres de sus padres,
"Angus" y "Eileen", desplazados alrededor, y estn rodeados de enredaderas y flores, al igual que la
prgola que Liam construy para ellos. Y debajo de todo eso esta un banner con. . .
Oh Dios mo.
Liam medio abre un ojo. Me preguntaba cuando te daras cuenta de eso.

Cuando hiciste este?


Despus de la primera pelcula de Rageheart. Hollywood me estaba hundiendo, y yo. . .. l me
acaricia la espalda. Yo quera un recuerdo permanente de todas las personas que amaba y que no poda
estar con ellas.
Recorro mi dedo sobre las letras grabadas en alrededor. Al principio pens que era un cumplido
genrico sobre sus padres y hermano: ". Mi dicha" ( My Bliss* ) pero luego me di cuenta de la letra L
mayscula.

*Dicha ( BLiss )

Recuerdo su mensaje telefnico de hace aos. Mi bella Liss. Mi dicha. Veis lo que hice ah?
l me mira. Pens que si te tatuaba en mi piel, siempre estaras conmigo, de una u otra manera.
Estpido, verdad?
No es estpido. Es hermoso. Pongo mi mano en su mejilla y lo beso suavemente.
Nosotros slo nos quedamos all besndonos por un tiempo. El tipo de besos profundos, lnguidos que
sugieren que tenemos todo el tiempo del mundo.
Cada da que estaba lejos de ti, dice, en medio de las provocaciones de sus labios y su lengua.
Soaba con esta boca. Cada vez que tena que besar a ngel, cerraba los ojos e imaginaba que eras t.
Sin aliento y muy excitada, compruebo el reloj.
06.00 a.m.
Me esperan en el ensayo a las 9.00 a.m
As que..., digo, y pongo una mano en su pecho para detenerlo de distraerme ms. Has pensado
en cmo vamos a manejar las cosas hoy?
l se desploma sobre su espalda y me tira con l. He pensado en ello. En realidad no he dado con una
solucin todava. Vamos a tener que romper el contrato. No hay manera de que yo este siguiendo con la
boda. Yo tena problemas con ella antes de verte de nuevo. Ni siquiera puedo intentar casarme con ngel
ahora.
Qu pasa si ngel tiene un problema con ello?
Cierra los ojos y se frota la frente. Ella puede estar decepcionada por no tener su momento de
princesa, pero en realidad, ella es una vctima en esto tambin. Ninguno de nosotros hemos sido capaces
de tener una relacin adecuada desde que todo esto empez, y s que ella realmente quiere una. Ella est
sola. Ella quiere un hombre que la ame de verdad, y tanto como yo creo que soy un gran besador, puedo
sentir que est cansada de intentarlo conmigo.
As que ustedes en realidad nunca. . . ?
Se mueve para poder mirar hacia abajo en m. No.
Por qu no? Nunca quisiste solo sacar lo mejor de una mala situacin?
l se queda un momento en silencio, y luego dice, Lo intentamos. Una vez. Fue justo despus del
estreno de Rageheart. Los dos estbamos enloquecidos con los fans gritando y la fama. Creo que los dos
pensamos que nos gustara tratar de encontrar consuelo el uno en el otro, pero. . .. l niega con la
cabeza. No poda sacarte de mi cabeza. O cuerpo. ngel hizo todo lo posible para hacerme olvidar,
pero no pude. . . eh. . . funcionar.
Echo un vistazo a la forma en que la sabana ha hecho una tienda de campaa sobre su entrepierna.
En serio? Porque nunca supe que tuvieras ningn problema en ese departamento.
S, bueno, eso es porque tu siempre has hecho que se me ponga ms dura que el titanio. Pero la
mayora de las mujeres en este planeta no me afectan de esa manera. Ni siquiera ngel. Para ser honesto,

no creo que ella me encuentre atractivo, tampoco.


Me incorporo sobre un codo y lo miro.
Ests bromeando? Ella tiene ojos y una vagina. Como demonios puede que no se sienta atrada por ti?
Se re y me sonre. Lo creas o no, hay mujeres en este planeta que tienen cero inters en m.
Pfft. Lesbianas y abuelas, tal vez.
En realidad, soy bastante popular entre las abuelas.
Sonro, a continuacin, me acurruco hacia abajo en el hueco de su brazo.
No voy a mentir. Saber que ngel y tu nunca han saltado el uno al otro me hace feliz, pero an as odio
que ella se viera afectada por las fotos de ayer. Tenemos que hablar con ella. Decirle la verdad
Estoy de acuerdo. Ella ha sido mi nica amiga durante todo esta locura viaje, y ella se merece algo
mejor. Tal vez cuando este fuera de su vida pueda encontrar un tipo que la aprecie. Voy a hablar con ella
despus del ensayo de hoy.
Qu pasa con los fans? No se puede simplemente salir y decir, "Hey chicos, adivinad? Nosotros
hemos estado engandoles durante aos ". Te van a linchar.
l acaricia el pelo. S, la irona es, con el fin de hacrselos ms fcil, vamos a tener que mentirles
ms. Lo odio, pero no veo otra alternativa. Tal vez Anthony tenga una idea de qu hacer.
Y si dice que slo tienes que esperar a que acabe el contrato?
Le siento tensarse.No.
Liam...
l se aparta y me mira. No, Liss. Eso significa otro par de meses fingiendo y no tenerte. De ninguna
maldita manera.
Si vosotros rompeis ahora, podra daar el espectculo, y no puedes hacerle eso a Marco.
l me suelta y balancea sus piernas en el suelo para quedar sentado. Puedo ver la tensin en su espalda
mientras inclina sus codos en las rodillas y deja caer la cabeza.
As, qu? Slo vamos a priorizar los negocios como de costumbre? Cmo diablos se supone que
debo ocultar mis sentimientos por ti?
Me arrodillo detrs de l y envuelvo mis brazos alrededor de sus hombros. T eres un actor increble.
Encontrars una manera. Slo recuerda que te amo.
Tan pronto como las palabras han salido de mi boca, se vuelve hacia m, y su rostro pasa a travs de una
espectacular gama de emociones. Por ltimo, su expresin se funde en una de asombro.
Muchas personas me dicen eso todos los das. Personas que no me conocen realmente. Pero tu . . . t
eres la persona de la que anhelo escucharlo. Antes de anoche, nunca pens que escuchara esas palabras
de ti de nuevo.
l acuna mi cara y mira fijamente a mis ojos. Yo sola pensar que si yo slo esperaba el tiempo
suficiente, el destino nos juntara de nuevo. Que nuestras estrellas se alinearan, o lo que sea, y que
vendras a caer de vuelta a mi vida para quedarte. Pero eso no sucedi. Por lo que ahora digo, que se
joda. Ya he terminado de esperar. A veces, el destino es lo que haces, y yo estoy haciendo mi vida
contigo.
Me besa y me empuja de espalda, y lanz un gemido mientras cubre mi cuerpo con el suyo. Seor, todo
este Liam es mucho y muy difcil de manejar. Paso mis manos por su espalda y sobre su magnfico culo.
Amo sentir sus msculos temblar bajo mi tacto. Tanta fuerza envuelta alrededor de su dulce corazn.
No tenemos mucho tiempo, digo, ya sin aliento. Tengo trabajo que hacer antes de los ensayos.
l aprieta su ereccin contra m en formas que me hacen gemir. No necesito mucho tiempo. Slo estar
dentro de ti.
l besa mi pecho, y se muele contra m al mismo tiempo. En cuestin de segundos, todos los msculos

que se quejaban de nuestra pica vida sexual de anoche estn pidiendo ms.
Levanto mis caderas y le insto hacia adelante, y con el mnimo ajuste, se desliza dentro de m. Cuando
est totalmente en mi interior, deja escapar un gemido antes de quedarse quieto.
Junto contigo diciendo que me amas, de esto tambin nunca voy a cansarme, dice, su voz apretada.
Nunca.
Se mueve, lento y restringido, y yo respiro al ritmo de sus embestidas. Todava me resulta difcil creer
que Liam Quinn, el hombre ms deseable del mundo, est dentro de m.
Se inclina para besarme. Y maldita sea. . ., cierra los ojos y embiste. El hombre ms deseable del
mundo est a punto de correrse en un tiempo rcord porque te sientes jodidamente bien. Dios, Liss. .
No s cunto tiempo hacemos el amor, pero s que es an mejor esta maana de lo que lo fue noche. Ayer
por la noche, todo pareca un sueo. Hoy en da, es una realidad muy atractiva. A pesar de que sabemos
que vamos a tener que lidiar a travs de un desastre enorme para que esto ocurra, ya no vamos a dejar
que nada se interponga en nuestro camino.


***

Miro, embelesada como un Liam desnudo busca a travs del desorden que rodea el sof.
He encontrado mis calzoncillos!, dice, alzndolos de forma triunfal. No estoy seguro de cmo
fueron a parar alrededor de un pedazo de queso, pero que mas da.
Hago pucheros mientras l se los pone. Afortunadamente, ignora el resto de la ropa, la que ya ha doblado
en una pila ordenada en el sof, y comienza a limpiar con tan slo sus boxer ajustados. Los dos estamos
recin duchados y yo llevo mi bata, y aunque me gustara quedarme en la cama toda la maana, saber que
el apartamento se parece como si un tornado hubiese pasado por all, nos ha puesto tensos a los dos.
Freakis de limpieza, unidos!
Voy a hacer la cocina, dice Liam, y me da un beso rpido a su paso. Hay vajilla rota ah, y no
puedo tener a mi mujer cortndose sus delicados pies.
Le sonro a su eleccin de palabras. Nunca he sido mujer de alguien antes. Me gusta.
Liam se detiene en el armario del pasillo y saca el recogedor de la basura, mientras que yo comienzo a
trabajar a travs del desorden de libros en el piso. Acaso nada sobrevivi a nuestro ataque de lujuria?
Un escalofro recorre mi columna vertebral cuando pienso en Liam golpeando en mi contra las paredes y
mostradores. Totalmente vali la pena.
Liam tararea mientras limpia la cocina, y yo sonro mientras me concentro en apilar libros en las
estanteras en mi manera especial; es decir, clasificados por gnero, a continuacin, autor, entonces color.
Un poco triste, pero que importa.Son mis estantes. Me gusta que se vean bonitos.
Casi he terminado cuando escucho voces fuera de la puerta.
ngel, detente.
No. V-een aqu, Josh. Soloporunsegundo.
No puedo abrazarte y abrir la puerta al mismo tiempo. Slo estate quieta, de acuerdo? Y por el amor
de Dios, no vomites. No soy muy tolerable con el vmito.
La puerta se abre y Josh se precipita dentro con un brazo alrededor de ngel. Ella se ve terrible. Cuando
ellos me ven y el desorden, ambos se congelan. ngel se balancea y parpadea mientras Josh se vuelve
hacia m. Que cojones, Lissa ?! Esos jodidos adolescentes del segundo piso entraron y lo
destruyeron todo? Porque me encantara una excusa para patear algunos culos Emo llenos de granos.
Josh, oye. Uh. . .no. Me creeras si te dijera que hubo un terremoto?

No. Que fue lo que sucedi realmente?


Elissaaaaa!. Antes de que pueda responder, ngel se tambalea hacia m y me tira en un abrazo
apretado. Te amo. Yo tuve un mal da ayer, pero verte lo hace todo mejor. Dios, huele a una fbrica
de cerveza. Quieres casarte conmigo en lugar de Liam? Es un capullo. l me hace parecer estpida.
Se supone que debe ser mi roca en el mar tempestuoso de la vida, pero dej que me ahogue. Ella
aprieta sus ojos cerrados. Oh Dios mo. Que alguien escriba eso. Soy tan locamente potica cuando
estoy triturada, que pierdo la razn.
Echo un vistazo a Josh. l levanta sus manos, a la defensiva. Tu me dijiste que la confortar. Ella
quera ser confortada con cerveza.
Ha estado bebiendo toda la noche?
l asiente. Trat de detenerla, pero ambos sabemos que con ella no puedes ni intentarlo. Adems,
cuanto ms beba, ms atractivo me encontraba. Cmo podra resistirme?
Ohh. Murmura ngel mientras ella descansa su cabeza en mi hombro. Josh ha sido precioso, pero
Lissa. . . tu eres tan suave. Este bata es cmoda. Vamos a acurrucarnos.
Ella se inclina y apoya su cabeza sobre mis tetas. La abrazo y le lanz miradas de dagas a Josh.
l, al menos, parece que lo lamenta. Lo siento. Ella sigui coqueteando conmigo hasta que yo le
compr otro trago. Soy un hombre dbil, egosta.
Pronto vas a ser un hombre muerto. Tenemos ensayo en dos horas. Marco va a matarnos a los dos si
ella aparece en este estado.
Lo s. Es por eso que la traje aqu, para que t me ayudes a ponerla sobria.
Me tiro hacia atrs y consigo que ngel me mire. Hola cario. Como estas?
Ehstoycansada. Y Josh no me deja tener ms cerveza. Es malo. Pero lindo.
Qu tal un poco de caf? Y tal vez algo de comida para absorber el alcohol?
Estoy a punto de llevarla a la cocina cuando me acuerdo quin est ah. Oh,Dios, como si esta situacin
fuera era bastante mala. Al menos tiene el sentido de permanecer oculto.
Lissa?, Josh est frunciendo el ceo. Por qu demonios hay ropa de hombre en nuestro sof?
Um. . .
Entonces sus ojos se agrandan, y Angel jadea al mismo tiempo. Efectivamente, me giro para ver a Liam
de pie medio desnudo en la puerta de la cocina, el aspecto de un dios griego, excepto por el recogedor y
los guantes de goma.
Hey, chicos, dice en voz baja, mientras mira entre nosotros. Uh. . . probablemente deberamos
hablar.
Antes de que nadie tenga tiempo para hablar, ngel corre al bao y vomita violentamente en el inodoro.


***

Media hora y dos tazas de caf ms tarde, ngel esta con cara de sueo, pero sin duda ms sobria. Liam y
yo estamos completamente vestidos y hemos explicado toda nuestra historia, incluyendo nuestras corridas
nocturnas para repasar sus lneas debido a su secreta dislexia. Hasta el momento, ngel y Josh estn
tomndolo bien, considerando todas las cosas.
Eres un idiota! Quinn. Josh grita mientras se pasea delante del sof. Est bien, ment cuando dije que
l estaba tomndolo bien. No slo dejaste a Elissa por esta mierda de romance publico hace aos,
pero luego, cuando sabas que tenas sentimientos por ella otra vez, ni siquiera pensaste en advertir a
ngel sobre la tormenta de mierda que se acercaba? Eres un puto egosta?

Liam niega con la cabeza. Josh, entiendo por que estas enojado...
Bien. Debido a que tus acciones han afectado a dos de las mujeres ms impresionantes que conozco, y
si no me aterrara la violencia fsica, estara dndote patadas en el culo por todo este apartamento ahora
mismo!!
Cuando se detiene delante de ngel, ella toma su mano suavemente. Josh, por favor clmate antes de
que Liam te aplaste como a un insecto. Adems ests hablando demasiado alto. Me podras traer algunos
analgsicos?
Josh lanza a Liam una ltima mirada antes de ir al cuarto de bao. ngel se frota las sienes, y cuando
Josh vuelve con dos Advil y un vaso de agua, rpidamente se los traga.
Est bien. Dice con un suspiro. As que, supongo que tenemos que averiguar qu hacer, verdad?.
No voy a mentir. La idea de romper el contrato me hace sentir todo tipo de emociones, pero sabemos que
no podemos hacerlo. No ahora.
Josh se sienta a su lado y pone su brazo en el respaldo del sof. Entonces, cul es el plan?
Personalmente, digo mientras aprieto mi taza de caf. Creo que la eleccin ms sabia sera
pretender que Angeliam es un negocio como de costumbre, hasta que el alboroto de las imgenes del
callejn se calmen. Cuando el circo meditico acaben y se vayan a casa, pensaremos en algo.
Liam cruza los brazos sobre el pecho. No me gusta tener que esperar, pero estoy de acuerdo que es
probable que sea lo mejor. Necesito hablar con Anthony acerca de las posibles estrategias de salida,
pero tiene sus manos ocupadas en este momento. l ya ha dejado seis mensajes para m hoy. Parece que
tenemos ms de doscientas solicitudes de entrevistas desde la rueda de prensa ayer por la noche. Esta
cosa no va a desaparecer fcilmente.
Josh frunce el ceo. As que mientras tanto, tu y Elissa creeis que vais a esconderos detrs de
bastidores y tener sexo el uno con el otro sin que nadie lo note?
El sexo sera bueno, Liam dice encogindose de hombros. Pero no estoy contando con eso, no. Yo
slo s que he estado lejos de ella durante seis aos y yo no quiero estar lejos ni un maldito dia ms.
Y esperas que ngel este de acuerdo con eso?
Liam mira por encima a ngel, que levanta las manos en seal de rendicin. Hey, no me mireis a mi.
Mientras vosotros dos me ahorreis los detalles calientes, no quiero saber lo que sucede detrs de puertas
cerradas. Slo promterme ser muy cuidadosos. Todo el mundo va a estar observndonos como halcones
a partir de ahora, y ya me parezco a la novia ignorante. Incluso el ms mnimo indicio de otro escndalo
tendr a la prensa como enjambre sobre nosotros como moscas en Roadkill.
Te prometo que seremos discretos. l da a ngel una clida sonrisa. Gracias por entenderlo.
ngel se levanta y le da un abrazo. De nada. Al menos uno de nosotros va a follar. Ha sido tanto
tiempo para m, casi me he olvidado cmo se ve un pene.
Josh se aclara la garganta. Puede interesarte una seleccin de alta calidad de fotografas de pollas,
entregadas directamente a tu telfono? Elissa puede atestiguar el hecho de que son muy artsticas.
ngel levanta la ceja. Quiero saber por qu tu has visto imgenes de la polla de Josh?
No. Dije con una risa. Realmente no quieres.
Liam me frunce el ceo. Me gustara saber a mi?
Fue un accidente, confa en m. Ahora, tal vez tu y Josh pueden ir y coger algo para que todos nosotros
comamos. Tenemos que ir a ensayar pronto y me gustara que ngel descansara un poco antes de que nos
vayamos.
Claro. Me da un beso rpido. Volveremos en seguida. A menos que Josh decida golpearme de
alguna manera, en cuyo caso. . . bien . . . Volveremos en seguida.
Josh le dirige una mirada desdeosa. Hay una gran cantidad de trfico en Nueva York, Quinn. No

sera una lstima que la estrella de Hollywood fuera atropellado por un coche?
Liam se re, a continuacin, abre la puerta. Bien, tipo duro. Est claro que necesito comprarte un
panecillo para purgar tu rabia.
Un panecillo y una galleta. Corrige Josh. Y un montn de caf negro y muy fuerte.
Es una buena oferta. Bien. Toma las llaves y vmonos.
Liam se dirige a la planta baja, y despus que Josh agarra las llaves de la mesa, se dirige a ngel.
Slo para que lo sepas, yo estaba bromeando acerca de las fotografas de mi polla. En gran parte. Pero
estoy aqu para ti si me necesitas. S que probablemente ests herida con toda esta situacin, y a veces
lo mejor es olvidar a alguien estando debajo de otra persona, sabes? El sexo rebote puede ser muy
catrtico.
ngel inclina la cabeza, con una sonrisa perpleja en su rostro. Liam y yo nunca estuvimos en una
verdadera relacin, Josh. El rebote no es necesario.
Como t digas. Pero Magic Mike y yo estamos disponibles si cambias de opinin.
Magic Mike? . Cuando yo resoplo, ella sonre. Eso es . . . dulce, Josh. Gracias.
No hay problema. En cualquier momento.
Cuando la puerta se cierra detrs de l, niego con la cabeza. Mi mejor amigo, damas y caballeros.
Tienes muy buen gusto para los amigos. Dice ngel, a continuacin,bosteza. Solo mrame.
Se frota los ojos, y el apartamento est sumido en silencio. S que ngel parece hacer frente a la
situacin, pero si yo fuera ella, tendra una buena dosis de resentimiento por todo el asunto.
As que, digo, mientras me giro a ella. Cmo te sientes acerca de m y Liam? Honestamente.
Se encoge de hombros y se deja caer de nuevo en el sof. Honestamente? Es difcil de decir. Todava
estoy muy borracha.
Quieres pegarme?
No.
Ni siquiera un poco?
Y arruinar mi manicura? Esto es una locura de charla. Ella me da una sonrisa. Ms que nada,
estoy enojada conmigo misma por no haberlo visto venir. Poda decir que l actuaba extrao a tu
alrededor, y yo no saba por qu. En todo nuestro tiempo juntos, Liam se neg a hablar de relaciones
pasadas. Lo ms cerca que lleg fue una noche cuando ambos estbamos agotados y con un desfase de
horario, y murmur un punto acerca de cmo l haba hecho algo imperdonable una vez y perdi al amor
de su vida. Nunca sospech que haba mandado a la mierda a su nico amor verdadero para que pudiera
intentar estar enamorado de m. Esto es informacin nueva.
Estas molesta?
No. Decepcionada porque no me dijo que l ha estado suspirando por ti todos estos aos. Es decir,
hemos estado juntos a travs de toda esta locura desde el momento en que firmamos para Rageheart, e
incluso a pesar de que ha soportado muchas horas de mi quejndome de mis problemas con mi padre y mi
hermana, ni una sola vez confi en m acerca de lo que estaba pasando contigo, o su dislexia. Me hace
sentir como una mierda, sabes? Pens que estbamos ms unidos que esto.
Ella mira hacia abajo, y poso mi mano sobre la de ella y la aprieto.
Lo siento.
Ella toma un sorbo de su bebida. Lo superar. Al menos esta farsa estpida est llegando a su fin. El
nico hombre que he tenido entre mis piernas en los ltimos aos es mi esteticien, Hernando, y es gay.
Estoy celosa de que Liam por fin consiga un poco de alivio.
Liam me dijo que ustedes dos intent. . .. Miro hacia abajo a mis manos. Hacer que funcionara una
vez?

Ella re. Dios, fue tan malo. Incomodo como el infierno. Es decir, Liam es guapsimo y todo, pero l no
mueve nada en m. Lo quiero como a un hermano. Raro, verdad?
En realidad no. Eso es exactamente lo que siento por Josh.
Ella restriega su rostro.
De verdad?Nunca has querido tirar a ese caliente friki hacia abajo y follartelo?
Ahora es mi turno de rer. Nunca.
Bueno, eso es muy extrao.
Oye, tu me acabas de decir que no tienes impulsos vaginales hacia El hombre ms sexy vivo de la
revista people durante tres aos consecutivos, pero estas sorprendida de que yo no quiero hacerlo con
mi mejor amigo?
Bueno s. Liam tiene buen aspecto y todo, pero Josh es caliente. Estoy considerando aceptar su oferta
de sexo, incluso si es slo porque as rompo mi perodo de sequa.
Hay un brillo travieso en sus ojos que he visto demasiadas veces como para creerle.
Me has engaado tan a menudo, que no tengo idea de si es una broma o no en este momento.
Se encoge de hombros. Yo tampoco.
Le doy un rpido abrazo, y luego tiro de ella para ponerla en pie. Venga. Puedes dormir en la
habitacin de Josh por un rato. Te ofrecera mi cama, pero. . . bueno...
Tus sabanas estn cubiertas con las pruebas del amooooooor de Liam?
Me cubro la cara. ngel...
La semilla salada de su deseo?
Detente.
La pegajosa-blancura de su devocin eterna?
Pongo mi mano sobre su boca. Deja de hablar o te har dao. Seriamente.
Se re mientras la llevo a la habitacin de Josh. No es super-ordenado, pero Josh no es un vago. Vivir
conmigo ha contagiado a su sensacin de limpieza.
ngel mira a su alrededor. Hmmm. La cueva de Josh. Interesante.
Retiro hacia atrs la colcha y la insto a entrar. Lo vi cambiar estas sbanas ayer, as que estars
bastante segura. Despus de que se instala, tiro de la sbana hasta su barbilla y le aparto el pelo de la
cara. Trata de descansar un poco. Te dejar saber cuando los chicos estn de vuelta con la comida.
Mientras me pongo de pie, me agarra la mano. Elissa. . . ?
S?
Ella mira hacia abajo en mi mano mientras la acaricia. Siento que te debo una disculpa tambin.
Por qu?
Desde que nos conocimos, he estado restregndote mi mgica boda y el sexy novio hasta el fondo de tu
garganta. Yo incluso te hice venir de compras conmigo para m vestido, por el amor de Dios. He sido una
completa idiota. Espero que no me odies.
Me ro. En realidad, te amo, a pesar de pensar que habas robado al hombre de mis sueos. Tu solo
eres adorable.
Bueno s. Dime algo que no sepa. Ella parpadea un par de veces, entonces sus ojos se cierran. Yo
slo quiero que sepas que me alegro de que t y Liam han encontrado la felicidad entre ustedes. Ambos
son increbles, y se lo merecen.
Antes de que pueda decirle que ella merece la felicidad tambin, est dormida.













CAPTULO DIECIOCHO
SOLUCIN

Cuatro das ms tarde
Pier 23 sala de ensayo
Ciudad de Nueva York


ngel! Liam! Aqu! A tu izquierda!
Aqu, chicos! Por favor! Aqui!
Podemos tener algunas palabras ?! Como estas hoy?
ngel, tu realmente has perdonado a Liam por salir con otra mujer? La boda contina?
Un equipo de corpulentos guardias de seguridad apartan a la multitud de los medios rabiosos, que han
bloqueado completamente la entrada a nuestro local de ensayo por cuarto da consecutivo. Una vez ms,
furgonetas y camiones de equipo estn en todas partes, y han trado trfico en frente de nuestro edificio a
un punto muerto. A eso aadimos las decenas de apasionados fanticos que creen que gritando a sus
dolos salvarn su relacin, y es seguro decir que nuestra direccin actual es West Bedlam Street,
Crazytown.
Antes incluso de que pregunte, Josh est llamandoa l telfono de la comisara local para que vengan aqu.
l sabe la rutina ahora. Puede ser que tengamos que vivir con esta locura, pero al menos podemos
mantenerlo un poco ms bajo control.
ngel y Liam empujan a travs de la multitud con tanta compostura como pueden, pero noto que se les
hace ms difcil mantener la farsa en estos das. Especialmente a Liam.
Estn bien chicos? pregunto mientras los empujo en el interior del vestbulo y cierro las puertas de
cristal detrs de ellos.
Simplemente genial dice Liam con los dientes apretados. l sonre y voltea el dedo a los fotgrafos,
que ahora estn presionando sus lentes contra el cristal. No he golpeado a nadie an, por lo que lo
tomo como una victoria.
ngel toma su brazo y lo jala por las escaleras.
S, pero ests poniendo esa mirada que anuncia que ests cerca de ello. Slo clmate, amigo. Esto no
puede continuar durante mucho ms tiempo. Cuando los buitres vuelen lejos, vamos mgicamente a dejar
de amarnos, ir por caminos separados, y empezar a embestir a las personas que en realidad queremos
follar.
Me he dado cuenta de su mirada a Josh al final del pasillo cuando llega a la parte superior de la escalera.

Tienes alguien en particular en mente cuando dices eso?. Pregunto.


No. Dice ella con un movimiento de su cabello. La gente en general. Nadie que ustedes conozcan.
Josh mira por encima y le da una inclinacin de su barbilla. La sonrisa que se extiende a travs de la cara
de ngel es ms brillante que el sol. Josh frunce el ceo ante ella. A pesar de su bravuconera y
bravuconadas, no creo que alguna vez realmente espere que ngel piense dos veces en l, y que
probablemente cree que slo est prestndole atencin ahora como una broma. Estoy tentada de hacerle
saber que ngel lo encuentra caliente, pero es mucho ms divertido verlo retorcerse.
Nos vemos en la reunin de produccin dice ngel sin dirigirnos ni a Liam y a mi ni una mirada
mientras se dirige a hablar con mi mejor amigo.
Una vez que se ha ido, Liam me sorprende agarrando mi brazo y tirando de m por el pasillo hacia mi
oficina. Cuando estamos a salvo dentro, cierra con llave la puerta y me empuja contra la pared en un
abrasivo beso. Durante un par de minutos, somos un lo de urgentes manos y bocas necesitadas, y cuando
finalmente nos separamos, los dos estamos jadeando demasiado fuerte teniendo en cuenta que hay otras
personas en el edificio.
No verte todas las noches me est matando dice mientras acuna mi cara. Anthony no ha recibido
la nota que me deben seis aos de tiempo Elissa? Por qu diablos est torturndome?
Durante toda la semana, Liam y Angel han sido puestos en tiempo extra para sus apariciones pblicas. Lo
que quiere decir que apenas nos hemos podido ver fuera del ensayo, y ninguno de nosotros estamos bien
con eso.
Djame preguntarte esto dice l, evaluando mis jeans ajustados y botas de combate. Qu tan
factible sera para mi que te folle ahora mismo? S que tenemos la reunin de produccin en cinco
minutos, pero prometo que podra hacerlo en dos. Tal vez menos.
Yo jalo de su camiseta. Lo siento, pero el procedimiento estndar es de siete minutos en el cielo.
No estoy seguro de que puedo durar tanto tiempo. He fantaseado contigo toda la noche.
No es eso raro, teniendo en cuenta que ngel y tu estaban teniendo una cena pblica muy romntica?
Justo enfrente de la ventana de uno de los restaurantes ms de moda de Nueva York.
Viste las fotos, verdad?
Por supuesto. Qu conveniente que los paparazzis saban que estaran all. Asumo que Anthony les
avis? Ese beso fue muy creble, por cierto. Y pareca no tener fin.
Lo curioso es que nuestras bocas ni siquiera se tocaron. Puse la cabeza en frente de ella y luego
pretend besarla mientras que tenamos una conversacin acerca de cmo conseguir meterte en mi
apartamento sin que nadie te viera. Finalmente decidimos que eres lo suficientemente pequea como para
caber en una maleta. Podemos meterte en el coche aqu, entonces llegar a mi tico a travs del ascensor
de servicio en el garaje. Tambin planific una escena de persecucin por toda la ciudad en la que los
paparazzis en motocicletas nos acosan antes de morir de forma horrible. En un tema personal, nunca
molestes a ngel, o va a inventar un final espantoso para ti, que incluir tener que sentarte a travs de un
musical de Broadway compuesto en su totalidad por banjos y gaitas. Es decir, nadie merece ese tipo de
tortura. Ni siquiera los paparazzis.
T hablaste de todo eso mientras estabas pretendiendo besarla?
Somos multitareas.
Prubalo.
Me besa de nuevo, y lo que est haciendo con sus manos al mismo tiempo me hace considerar seriamente
la opcin de l en su oferta de dos minutos en el cielo. l est deshaciendo la parte superior de mis
pantalones vaqueros cuando hay un golpe seco en la puerta.
Elissa? Ests ah? Soy Anthony.

Saltamos poniendo distancia el uno del otro al sonido de la voz de Anthony. La puerta se sacude.
Hola?
Me re acomodo a mi misma mientras Liam mira a su alrededor un lugar para esconderse. Le meto detrs
de la puerta, a continuacin, desbloqueo y abro una rendija.
Anthony, hey. Qu puedo hacer por ti?
Anthony mira por encima de mi cabeza y frunce el ceo. Ests bien? Por qu esta bloqueada tu
puerta?
Uh. . . Estoy en el telefono. Con mi . . . gineclogo. Me estremezco por dentro, pero qu ms puedo
decir que no va a invitar a ms preguntas? Necesitas algo?
Me entrega una hoja de papel. Slo me preguntaba si se poda fotocopiar esta agenda para nuestra
reunin.
Por supuesto. No hay problema.
Y has visto a Liam? Pens que le o llegar hace unos minutos, pero ahora no puedo encontrarle.
Una clida, mano gigante se cierra por encima de mi teta izquierda, que est afortunadamente oculta por
la puerta. Mis prpados revolotean mientras Liam amasa suavemente el pezn. Uh. . . um. . . no. Yo no.
No lo he visto, me refiero. l est aqu. Lo vi llegar. Pero no s dnde est ahora. La otra mano de
Liam agarra mi culo. Un gemido brota fuera de mi.
Anthony me mira con preocupacin. Elissa, est todo bien? Espero que la llamada telefnica no
fueran malas noticias.
Liam desliza la mano que estaba en mi teta entre mis piernas y me masajea en la mayor provocacin
posible.
No le digo, y mi voz se quiebra. Todo esta estupendo. Ah abajo. Uh. . . agito con la mano el
trozo de papel que me dio. As que, voy a fotocopiar esto para ti y nos vemos en la reunin en un par
de minutos, bien? Bien, adios.
Cierro la puerta, luego me inclino hacia atrs contra ella mientras Liam contina trabajando su magia.
Al menos no todo lo que dijiste era una mentira -susurra, y sus labios rozan la concha de mi oreja.
Todo es genial aqu abajo. Jodidamente genial que quiero rasgar estos pantalones vaqueros y doblarte
sobre tu escritorio.
Eres diablico gimo.
l aprieta con ms fuerza, y dejo de respirar. Entonces parece que te gusta lo diablico.
Me gusta. Oh Dios. Realmente, de verdad.
Estoy apretando los ojos cerrados y esperando a que mi orgasmo golpe cuando de repente Liam retira
sus manos de m y camina hacia atrs. Abro los ojos y le miro fijamente en estado de shock.
Pero aqu esta cmo de verdad lo diablico se ve : Tu necesitas hacer esas fotocopias y luego tenemos
que irnos. Anthony estar muy molesto si llegamos tarde.
Me toma un momento para darme cuenta de que es serio acerca de privarme de mi orgasmo, yo lo golpeo
en el pecho. Eres malo!
Se re mientras me aparto y hago las copias de la agenda sobre la reunin de Anthony.
Dios, eres caliente cuando ests enojada murmura mientras deja suaves besos a lo largo de mi
cuello. Recurdame que te cabree ms a menudo.
Unos minutos ms tarde, Mary y Anthony llaman a todos a la sala de conferencias. La reunin comienza
con Mary dando una actualizacin sobre todo el seguimiento con la " crisis "Angeliam. Como ella
predijo, la preventa para el espectculo se ha ido por las nubes gracias a la enorme cantidad de
publicidad.
Con cifras como estas, dice con una sonrisa podramos

ampliar el plazo de semanas. Incluso meses. Imagnense, podramos alargarlo tanto tiempo, podramos
celebrar la boda en el escenario.Como de hermoso que sera eso?
El rostro de Liam se oscurece. No.
Mary frunce el ceo. Perdn?
Disparo a Liam un vistazo, y cambia su ceo fruncido dndole a Mary una sonrisa deslumbrante.
Lo siento, Mary. Eso fue grosero. Me refiero a 'Joder no'. Gracias.
ngel pone su mano sobre la de Liam. Lo que mi amado est tratando de decir es que ya sabemos lo
que nos gustara que suceda en los prximos meses, Mary, y casarse en un teatro no es realmente parte del
plan.
Por supuesto. Dice Mary apenada. Entiendo. Estoy segura de que tienen todo resuelto.
Liam me mira. No exactamente. Pero estamos muy cerca de conseguir exactamente lo que queremos.
Cuando entramos en la sala de ensayo, hago todo lo posible para no mirar a Liam. Desde nuestra
reconciliacin, as es como tengo que jugarlo. No soy actriz, as que no s cmo parar de mostrar en mi
cara todas las emociones que pone de manifiesto en m.
Gracias a Dios tengo a Josh de mi lado. Cada vez que me encuentra mirando por un importe obvio de
tiempo, l me da un empujoncito. Esperemos que el resto del elenco no pueda decir la frecuencia con la
que termino en tierra de fantasa.
Al final del ensayo, ngel se acerca a la mesa de la produccin mientras Josh y yo estamos empacando.
Hey dice ella en voz baja. Tengo una idea. Si tu deseas pasar tiempo con Liam sin terminar en una
maleta, sgueme la corriente.
Qu?
Ella mira a su alrededor antes de decir en voz alta. Hey, Josh y Elissa. No puedo creerlo chicos,
finalmente se rindieron y comenzaron a salir. Eso es genial! Por qu no vienen a nuestra casa esta noche
y festejan conmigo y Liam? Siempre hemos querido otra pareja para una cita doble.
Liam nos mira en estado de shock durante unos segundos antes de coger el plan de ngel. Oh . . . Oh,
s. Vengan. Vosotros dos. Nos encantara . . . celebrar. Con los dos.
Josh est ms que feliz de jugar a esto. l pone su brazo alrededor de m. Aw, gracias, chicos. Eso
sera estupendo. Desde que Elissa cedi a su atraccin abrumadora por m, ha sido muy exigente.
Sexualmente. Ser agradable poder salir de la habitacin por una vez.
El resto del elenco parece perplejo. Marco no podra mirarse ms confuso si lo intentar. Yo no tengo
ni idea de por qu estn actuando todos como si estuvieran en un melodrama victoriano, pero por favor
paren. Es una experiencia desagradable e incorrecta.
Equivocado o no, ngel nos ha dado a Josh y a mi una excusa perfecta para ser vistos entrar y salir de su
edificio de apartamentos cuando queramos. Sin maleta o persecucin de los paparazzi necesarios.
Gracias a Dios.

***

Nos vemos en un par de horas dice Josh mientras l y ngel salen del ascensor en su piso.
Que os divirtais! Digo esperando contra toda esperanza de que esta noche sea la noche en que Josh
se anime a besar a ngel por primera vez. Gracias a la cortina de humo de ngel, hemos pasado las
ltimas noches aqu despus de venir de los ensayos. Est claro que ngel y Josh se desean el uno al
otro, y sin embargo, ambos parecen incapaces de dar el primer paso. Han estado bailando torpemente
alrededor uno del otro cmo estudiantes de primer ao en un baile de graduacin, y la tensin sexual ha
llegado a tales niveles picos que no s cmo se contienen. Probablemente de la misma manera que Liam

y yo lidiamos estando muy cerca antes de que empecemos a vernos desnudos. Lo que quiere decir, no en
absoluto.
Miro a Liam. l est mirando al suelo con un profundo ceo fruncido en su rostro.
Pongo mi mano en su brazo mientras el ascensor se mueve otra vez.
En los ltimos das, nuestra rutina nocturna ha sido feliz. El asistente de Liam se encuentra todava en
Inglaterra cuidando a su padre enfermo, por lo que ayudo a Liam con sus correos electrnicos y
correspondencia, adems de repasar lneas cuando es necesario. Tambin le ayudo con los orgasmos.
Muchos, muchos orgasmos en un montn de diferentes posiciones.
Casi todas las noches, despus de sacar nuestro sucio deseo fuera del camino, ordenamos comida a
domicilio y comemos desnudos. Nosotros vemos pelculas o hablamos, o le leo. Es el mejor momento de
mi vida. Nunca me di cuenta que poda ser tan feliz. Estoy tan locamente enamorada de este hombre, que
me marea.
Pero esta noche es diferente. Debido a la programacin de castigo de la prxima semana tcnica, esta es
la ltima vez que nos veremos durante seis das, y la idea de volver a no verlo todos los das me dan
ganas de golpear cosas.
Es slo una semana digo tratando de convencerme a m misma tanto como a l.
l deja escapar una risa corta. Tu lo dices como si fuese posible. Seis aos? No hay problema. Seis
das? De ninguna jodida manera. Dime otra vez por qu esto tiene que suceder?
Tu sabes cmo es la semana tcnica. Josh y yo vamos a estar encerrados en el teatro todo el da y
noche. Tenemos que supervisar escenografa, vestuario, utilera, iluminacin, sonido. Bsicamente,
vamos a dejarnos la piel para que cuando tu y ngel entren como las estrellas de Hollywood que sois,
todo funcione sin problemas.
l desliza sus manos por mi pelo y se agarra con fuerza suficiente para hacerme gemir. Prefiero que
todo un maldito set de luces caiga en mi cabeza que estar sin ti.
S pero Marco no lo ve de esa manera. A l no le gustara que un falso set completo de luces caigan
sobre la cabeza de sus estrellas. Est pasado de moda en ese aspecto.
Las puertas del ascensor se abren y Liam agarra mi mano antes de dar zancadas por el pasillo.
Hey, patas cortas aqu digo luchando para mantenerme al da. Ve ms despacio.
No puedo. Necesito meterte dentro. Y estar dentro de ti. Inmediatamente. Antes si fuera posible. l
no aminora el paso y su oscura determinacin hace cosquillear mis muslos.
Cuando llega a la puerta l me aprieta contra ella mientras busca a tientas con sus llaves.
Est bien dice irritado. Una semana. Voy a lidiar con ello. Pero tan pronto como Anthony regrese
de Los ngeles estudiaremos como quemar ese maldito contrato. Tan pronto como el espectculo abra se
hace. El acuna mi cara con ambas manos y me besa profundamente. Como de costumbre la sensacin y
el sabor de l me deja sin aliento y excitada.
Estupendo. Ahora abre la maldita puerta. Y tus pantalones.
l empuja la puerta abierta con tanta fuerza que choca contra la pared. Ninguno de los dos se preocupa.
Me hace caminar hacia atrs y me besa de nuevo. Su chaqueta de cuero esta caliente en mis manos
mientras yo lo agarro. Creo que mi cuerpo ya comenz a extraarlo porque ahora arde a la vida con
fresca intensidad.
Tan pronto como estamos dentro patea la puerta cerrndola y me aprieta contra ella. Estoy mareada y sin
aliento, mareada por su desesperacin, as como por la ma. Quiero doblar el tiempo que nos rodea y
vivir en estos largos momentos quitandome l la ropa. Me encanta la forma salvaje en que se convierte
cuando ms o menos desabrocha y baja la cremallera hasta que sus dedos son capaces de empujar en
lugares que me hacen jadear.

Oh, Liam. . . Para ahora se sabe todos los secretos que mi cuerpo ha estado ocultando. Cada punto
dulce y zona ergena. l hace que todos ellos griten por su toque.
La tensin girando dentro de m me hace gemir. Yo tiro de la chaqueta, la camisa, el pantaln. l se une a
m, desesperado por conseguir todo, la carne desnuda jodidamente a su merced.
Te amo dice con voz tensa y respiraciones cortas. No puedo esperar a que todo el mundo sepa
eso. Hasta que pueda sacarte en pblico y presumirte. l da un tirn hacia abajo a mi ropa interior, a
continuacin, sus vaqueros y bxers. Tengo que demostrarle a todos que eres ma. Y que soy tuyo.
Finalmente.
Me aprieta la espalda a la pared y tira de mi pierna izquierda hasta su cadera. Cuando dobla sus rodillas
y empuja dentro de m, todo lo que estoy sintiendo se convierte en demasiado. Me aferro a sus hombros
mientras sus besos calientes ahogan mis gemidos.
Dios, Elissa. Una semana sin esto? Imposible.
l se mueve dentro y fuera en movimientos lentos y fuertes. Cada embestida estoy mas cerca de correrme,
y por un largo tiempo, yo slo disfruto, imposible estar ms excitada, simplemente alargo el momento y
aprieto los ojos cerrados mientras lucho para obtener suficiente aire.
Tu sabes que me arruinaste la primera vez que hicimos el amor, verdad? dice Liam mientras
aumenta su ritmo. Mrame.
No puedo. Realmente no puedo. l me tiene volando tan alto que estoy aterrada de estrellarme en mi
vuelta a la tierra.
Liss. Mrame.
Con esfuerzo levanto la cabeza lejos de la pared y lo miro. Su cara es magnfica. Enrojecida y gloriosa.
Mira lo que me haces. l aprieta su mandbula, y es como si estuviera tratando de mostrarme cmo
le afecto al mismo tiempo que trata de ocultarlo de s mismo. Eres todo para m. Siempre lo has sido.
Me besa de nuevo, a continuacin, se mueve tan rpido y fuerte que no puedo contenerme por ms tiempo.
Yo grito mientras la tensin en espiral presiona, y el orgasmo ms intenso que he tenido explota a travs
de m.
Joder, s murmura Liam. l grue mientras empuja unas cuantas veces ms, luego se congela, y gime
contra la piel caliente de mi cuello.
Nos quedamos ah durante unos minutos hasta que nuestras respiraciones se vuelven menos speras y
poco profundas. Cuando podemos movernos de nuevo, nos desenredamos a nosotros mismos de nuestro
lo de ropa.
Tienes hambre? pregunta antes de dar suaves besos contra mis labios. Deslizo mis dedos por su
pelo, simplemente disfrutando de tenerlo cerca.
Solo por ti.
La cama, entonces?
Sp.
Nos dirigimos a la habitacin, y nos disfrutamos el uno al otro hasta que Josh me manda un texto que es
hora de irnos. Despus de refrescarme y apropiadamente vestirme, me dirijo a la puerta. Liam me sigue,
vestido slo con su bxers. l abre la puerta al mismo tiempo que Josh est a punto de tocar.
Josh deja caer su mano y se vuelve hacia m. Ests tratando de darme un complejo de inferioridad?
No puede nunca decirte adis con la ropa puesta?
Le doy palmadas en el brazo. Cierra la sucia boca. Si fuera por m, nunca llevara ropa. Me vuelvo
a un desconcertado Liam y me estiro de puntillas para besarlo. Te veo la proxima semana. Ya te
extrao.
Se encoge de hombros. Eh, yo he decidido no extraarte. No es conveniente para m. Lo siento.

Me ro y lo beso de nuevo, y luego voy al ascensor con Josh. Liam observa desde su puerta, y grita. Te
llamar!.justo antes de que las puertas se cierren y me prive de su gloria medio desnuda.

***

Fiel a su palabra, Liam me llama varias veces al da mientras estoy presa en el teatro. l me deja una
ridcula cantidad de mensajes, y cada uno me hace echarlo de menos un poco ms.
En cuanto a Josh y yo, pasamos cada momento despiertos trabajando: la supervisin de construccin de
decorados, limpieza y equipamiento de vestuarios, el etiquetado y la organizacin de los patrocinadores,
y por supuesto, sentados en el auditorio tomando notas horas interminables mientras Marco y el diseador
de iluminacin revisan cada entrada en el espectculo.
El domingo por la noche, estoy agotada. Acabo desplomada en mi cama cuando suena mi telfono.
Compruebo el identificador de llamadas y sonro. Hey, hombre guapo.
Exhala en alivio. Hey. Dios, te extrao.
Yo tambin.
Cmo va todo en el teatro?
Bien. Largas horas, pero est todo listo y preparado para que revisemos lo tcnico maana. Que tal tu
da?
Bueno. Mas o menos. Finalmente convenc a Anthony para comer conmigo. Le dije que ngel y yo
queremos romper el contrato despus de que el espectculo abra.
Un aleteo de nervios me golpea. Y?
l suspira. Estaba conmocionado. Un poco molesto, supongo. l ha estado orquestando nuestra historia
de amor durante tanto tiempo, creo que en realidad va a extraarlo.
Pero, accedi a hablar con los productores sobre el contrato?
Lo hizo, pero l cree que es un error romper el contrato. Dijo que estaremos hundiendo nuestros culos
porque el acuerdo es a prueba de fuego. Le dije que no me importa,que quiero estar fuera y har lo que
sea para que esto suceda.
El sonido de su voz me alivia tanto, no puedo evitar que mis ojos se cierren. Entonces, cmo
terminaron las cosas?
Dijo que iba a pensar en algo. Despus de todo, sigue trabajando para m. l tiene que actuar por mis
mejores intereses, verdad?
Cierto.
Trato de ahogar un bostezo, pero sucede de todos modos.
Deberas dormer. Dice, y aunque yo quiero hablar ms, no puedo negar que soy apenas consciente.
Bueno. Nos vemos maana, verdad?
S. Yo estar all a las nueve. Probablemente salivando para verte. Tu entras temprano otra vez?
UH Huh. 7 a.m
Est bien, descansa un poco. Te amo.
Tambin te amo.
Cuelgo y empiezo a decirme a m misma que tengo que levantarme y lavarme los dientes, pero estoy
dormida antes de que yo termine el pensamiento.



































CAPTULO DIECINUEVE
UN PEQUEO PROBLEMA

A la maana siguiente, Josh y yo acabamos de llegar al teatro, cuando Marco me encuentra detrs del
escenario y toma mi brazo.
Elissa, tienes que venir conmigo. Su expresin es grave. Me tenso, porque me da la impresin de
que algo est muy mal, y no tengo tiempo para metidas de pata hoy.
Sigo a Marco a la oficina de produccin, donde Ava y Mary estn esperando. Ava me hace un gesto a la
silla frente a ella en la pequea mesa de reuniones.
Elissa, toma asiento.
Hago lo que ella pide, y Marco se sienta a mi lado. Ahora estoy realmente preocupada. Ava y Mary se
ven an ms estresadas que Marco.
Elissa, he recibido un e-mail inquietante esta maana de una fuente annima, y necesito que nos aclares

algunas cosas.
Bueno.
Una acusacin se ha hecho en contra de ti con respecto a tu nivel de profesionalismo en este
espectculo. Ahora, como tu sabes, ya nos hemos visto afectados por el escndalo, por lo que la ltima
cosa que necesitamos es que cualquier otra indiscrecin se haga pblica. Entiendes lo que estoy
diciendo?
La pregunta me toma por sorpresa. Tan pronto comprendo plenamente lo que ha dicho, un grueso nudo de
temor se anuda en mi estmago. Miro de Ava a Marco, y a continuacin a Mary.
Ava, no estoy segura a lo que te refieres.
Ava une los dedos juntos. Es cierto que has estado visitando a Liam Quinn en su apartamento todas las
noches despus de los ensayos?
Adrenalina me llega a travs de cada vena. Estoy sin palabras. Siempre soy sper cuidadosa de ser
estrictamente profesional en mis shows, as que nunca he tenido razn para ser interrogada como ahora.
Bueno, ahora hay una razn. Y si saliera a la luz, sera el escndalo que se har eco en todo el mundo.
Josh y yo hemos estado socializando despus de los ensayos con Angel y Liam. Digo siendo
selectivamente veraz.
Eso no es de lo que estoy hablando. Me refiero a que Liam y t solos en su apartamento. Ha estado
eso sucediendo?
Soy cuidadosa de mantener el contacto visual. S.
Por qu? Mary pregunta. Est claro que est nerviosa por mi respuesta.
Tomo una respiracin profunda. No puedo contarles sobre el contrato de relaciones pblicas, o la
dislexia de Liam, o que l y yo estamos enamorados. Ninguna de esas cosas son mis secretos a decir, y no
quiero que piensen que nuestras estrellas son cualquier cosa menos lo que parecen ser. En nuestra
segunda semana de ensayos, el Sr. Quinn admiti que estaba teniendo problemas para aprenderse sus
lneas. l me pidi que repasara las lneas con l cada noche para estar preparado para el da siguiente.
Estuve de acuerdo.
Marco asiente con la cabeza. Puedo dar fe de que Liam estaba teniendo problemas con sus lneas.
Despus de que Elissa intervino, pareca que l estaba ms seguro.
Por qu l necesitaba que tu repasaras sus lneas? pregunta Ava. Seguramente tiene un asistente
para ese tipo de cosas.
Ce las manos con tanta fuerza, mis nudillos se agrietan. Su asistente tuvo que volver a Inglaterra
inesperadamente. Padre enfermo. El Sr. Quinn me pidi que le ayudara en ausencia de David.
Mary da un suspiro de alivio. Oh, gracias a Dios. Pens por un momento que estbamos en problemas.
Lo siento, Elissa. Debera haberlo sabido y no dudar de ti.
Ava ladea la cabeza. Todava no entiendo por qu tenas que ser t quien llevar a cabo una tarea que
cualquier nmero de personas podran haber hecho.
El Sr. Quinn ha trabajado conmigo antes. Supongo que se senta cmoda a mi alrededor. Yo estaba
reacia a aceptar porque saba que iba a verse mal, pero Marco nos aconsej mantener a nuestras estrellas
felices a toda costa, por lo que senta que negarse no sera apropiado.
Y eso es todo lo que hicieron? Trabajar en las lneas? No ha pasado nada ms?. Siento que Ava
esta tratando de ver en mi alma.
Mantengo mi cara pasiva. Intent muy duro por mantener nuestras sesiones lo ms breve y
profesionales posible.
Y tuviste xito?
Yo trago. Mi cara est caliente. No me puedo sentar aqu y mentirle a estas personas. Realmente no

puedo. Nunca sera capaz de vivir conmigo misma.


No. No lo hice.
El shock de Marco es audible. As como el de Mary.
Ava parece satisfecha de que acabo de admitir algo que ya saba. Gracias por ser honesta, Elissa.
Debo mencionar que el correo electrnico se entreg con este video.
Ella sostiene un iPad y presiona "play". Una toma de Liam y yo besndonos en la lluvia entra en pantalla.
Parece que fue tomada desde el otro lado de la calle, pero cualquier dispositivo que grababa tena un
poderoso lente de enfoque. El material pasa de un plano general a un primer plano en cuestin de
segundos, y si haba alguna duda acerca de la identidad de la "morena sin nombre" en las fotos de
revistas, ya no la hay. Ah est mi cara, claro como el agua. Cuando Liam me recoge y me presiona contra
la pared, Marco deja caer su cabeza y frota sus ojos.
Mary pronuncia un "Mierda," y niega con la cabeza.
Que te posey a hacer algo como esto Elisa? Ava pregunta ,incrdula. Con un hombre
comprometido? En un espectculo que ests dirigiendo? Nunca te conoc por comportarte de tal manera
imprudente y nada profesional.
Miro al piso y muevo la cabeza. Incluso si les pudiera decir la verdad, no sera excusa por lo que hice.
He roto cada una de mis reglas de conducta profesional, y ahora estoy pagando el precio.
Lo siento. No me gusta que puedo sentir la fuerza de su desaprobacin colgando en el aire. Me he
comportado vergonzosamente, y me disculpo sinceramente por mis acciones. Todos ustedes pusieron su
fe en m y les he defraudado.
Ava asiente con la cabeza. Aprecio tu disculpa, pero dadas las circunstancias, me temo que no puedes
continuar trabajando en esta produccin. Ests despedida.
Marco se estremece. Ava, no. Necesito a Elissa. A pesar de su admisin, sigue siendo la mejor
director de escenario de los alrededores.
No tenemos otra opcin. Dice Ava. La amenaza en el correo electrnico es despedirla a ella o se
har pblico el vdeo. Tu dime cul va a ser ms perjudicial para nuestro espectculo?
As que vamos a ceder a las amenazas annimas ahora?
Cmo sugieres que lo manejemos Marco? Ignorarlo y esperar que no pase nada? Liam ser
dilapidado si sale a la luz que esto no fue un incidente aislado. Que l ha estado vindose con Elissa a
espaldas de ngel durante semanas . Todas las entradas que se vendieron porque la gente quera ver a un
hombre cambiado de vuelta con su verdadero amor sern canceladas en un abrir y cerrar de ojos. La
gente va a permanecer lejos en masa y nuestro espectculo se cerrar. Lo sabes tan bien como yo.
Mi garganta est apretada y mi respiracin es superficial, pero me niego a llorar. Hice mi cama, y ahora
tengo que tener la gracia de acostarme en ella sin llegar a ser una pequea perra quejumbrosa.
Pongo mi mano en el brazo de Marco. El espectculo va a estar bien sin m. Me asegurar de que Josh
acelere y este en todo, y Denise puede intervenir como su asistente. l no te fallar, lo prometo.
Marco no dice nada. l slo aprieta la mandbula y asiente con la cabeza. Odio verlo tan molesto.
Lo siento, Marco.
Como lo estoy yo, querida nia. Se te va a extraar.
Le doy un apretn en el brazo, y me pongo de pie. Voy a necesitar una hora o as para empacar mis
cosas y entregarle las riendas a Josh, entonces me ir. No tengo ninguna duda de que tendrn una
temporada increble. Es un espectculo maravilloso. Deben estar muy orgullosos.
Mientras me dirijo a la puerta, Ava dice algo acerca de un paquete de indemnizacin, pero apenas la
oigo. Yo paseo entre bastidores en un sueo hasta que encuentro a Josh.
Hey. Necesitamos hablar.

Despus de explicarle la situacin, l reacciona exactamente como yo hubiera predicho.


Esto es una mierda, Lissa! No te pueden despedir por follarte a un hombre que ni siquiera est
realmente comprometido.
Ellos pueden, y lo han hecho. Y no los culpo. Con base a la informacin que tienen, estn haciendo lo
correcto. Para todos.
Se deja caer hacia atrs contra la pared y jura de nuevo. Pero t y yo somos un equipo. No quiero
hacer el espectculo sin ti.
Tienes. T eres el nico que puede hacerlo. Ahora ven. Tenemos mucho que hacer y poco tiempo para
hacerlo.
Trato de mantenerme lo ms tranquila posible cuando le entrego el control de todas las hojas de clculo y
seales. Josh escucha en silencio ptreo mientras explico algunas de las transiciones ms difciles. Tan
furioso como esta ahora, s que l se levantar ante el desafo.
Maldice en voz baja mientras se dirige a informar a la tripulacin de tecnologa. Acabo de terminar de
transferir todos mis archivos a su ordenador cuando hay un golpe en la puerta de nuestra pequea oficina
detrs del escenario.
Adelante.
La puerta se abre para revelar a Anthony Kent. Se ve molesto. Adivino que lo ha escuchado tambin.
En qu mierda estabas pensando?
La respuesta corta es, no lo estaba. La respuesta larga tiene un camin de tacos dirigidos a ti por hacer
a Liam firmar ese contrato estpido en primer lugar.
Nos guste o no, ese contrato es lo que lo convirti en estrella. Tu piensas que estara donde est hoy
sin ngel y su historia de amor de cuento de hadas? l debera ponerse de rodillas y darme las gracias
por ese contrato. No estar especulando sobre romperlo y arruinar lo mejor que le ha pasado nunca.
Pero dnde termina, Anthony? Si se sigue adelante con el falso matrimonio, y despus un falso
divorcio, entonces l podr seguir adelante con su vida? Cundo va a tener algo de privacidad para que
pueda tener algo real?
Nunca. Es una estrella. Las estrellas no tienen privacidad. Est claro que est agitado. Nos guste o no,
Elissa, Hollywood es un negocio. Es mi negocio. Estoy ah para hacer dinero, y la nica manera de
hacerlo es asegurarme que mis clientes obtienen el mximo valor cada vez. Liam es mi marca, y yo voy a
hacer lo que sea necesario para asegurarme que sigue siendo valioso para m. Porque te aseguro, en el
momento en que se convierta en agente libre, voy a l y destruyo su carrera en el parpadeo de un ojo.
Una realizacin repugnante me ataca. Tu has enviado ese correo electrnico. T queras alejarme de
Liam.
Tienes toda la razn en que lo hice. l no est poniendo en peligro todo lo que he trabajado slo para
follar con una don nadie que me da cero ganancias de promocin.
Nunca he querido golpear a alguien antes, pero hombre, en este momento, estoy con ganas de romper mi
puo en La nariz de Anthony Kent. Por qu molestarse en ser annimo? Eres un pez gordo de agente.
Podras solo exigir que me despidieran.
Se apoya en el marco de la puerta y suspira. Podra haberlo hecho, pero luego harian preguntas
molestas sobre de dnde vino el vdeo, y admitir que tena a alguien siguiendo a Liam para vigilarlo
habra parecido. . . cuestionable, eso lo mnimo.
Liam estaba en lo cierto. Estaba siendo acosado. Slo que no saba que su agente haba arreglado para
que alguien lo acechara. Estoy apostando que todos esos videos de Liam metindose en peleas de
borrachos fueron vendidos a TMZ por ti tambin, verdad?
Se encoge de hombros sin una pizca de vergenza. Alguien tiene que sacar provecho de alimentar a la

parte baja del medio. Mejor yo que alguien ms.


Increble. Ira caliente sube por mi cuello y convierte mi cara en fuego.
Anthony me mira con simpata fingida. De verdad ves que esto con Liam funcione, Elissa?
Honestamente? La condescendencia en su tono me pone ms enojada. Puedes imaginarte en la
alfombra roja junto a l? Quiero decir, vamos. Eres hermosa, pero irrelevante. En cada plano que slo
seras una mano cuyo cuerpo se recortar, porque las personas no les importa una mierda acerca de ti. Lo
mejor que puedes esperar es ser ignorada, pero lo ms probable, es que sers odiada. Todas las mujeres
que desean las imgenes de Liam te podran ver como un obstculo para su fantasa.
Y ngel no es un obstculo?
No, porque ngel es la fantasa. T eres la realidad. Y djame decirte, en Hollywood, la fantasa gana
todo el tiempo. Lo mejor que puedes hacer ahora es poner todo esto detrs de ti y olvidarte de Liam. El
contrato se mantiene, la boda va a realizarse, y si haces una sola cosa por joderme, voy a destruir a Liam
y te llevo al fondo con l. Y en caso de que dudes de m, hice este pequeo sumario para ti.
l golpea su telfono sobre la mesa y le da a "play". Un montaje de m aparece en la pantalla con el
subttulo, LA MUJER MS ODIADA DE AMERICA.
Se ha tomado la molestia de producir un informe de noticias entero completo con audio encima.
La directora de escenario de Broadway Elissa Holt est siendo aclamada esta noche como la
mujer ms odiada en Amrica en medio de revelaciones que ha seducido a la estrella de Rageheart
Liam Quinn y lo convenci para romper su compromiso con la novia de Hollywood, ngel Bell. Los
expertos del sector dicen que la rubia ambiciosa ha estado obsesionada con Quinn durante aos, y que
durante los ensayos de su ltimo proyecto ella lo acos sin descanso, a pesar de la presencia de su
novia.
Se corta a una toma de m de pie junto a ngel en un vestido de novia. Luego hay un primer plano de m
con la cabeza de ngel en mi regazo. ngel, tu novio es el hombre ms caliente en el que he puesto
los ojos. Es un perfecto espcimen de virilidad. Si l no estuviera comprometido contigo, yo le
montara como a un rbol y lo follaria como la pantalla de una puerta en un huracn.
La bilis se eleva en mi garganta. El ha cortado a ngel exigiendo que yo diga todas esas cosas. En su
lugar, acerca su cara llorosa mientras ella dice Por qu dices eso? Cre que eras mi amiga.
l me hizo quedar como una perra de primera clase.
El siguiente es material de archivo de nosotros en el bar. Estoy tocando la cara de Liam, entonces l toma
mi mano y la besa. No importa que lo estaba consolando sobre su hermano. Solo parece como dos
personas que tienen una aventura en un lugar de mala muerte.
Fuentes cercanas a Quinn dicen que la estrella no ha sido el mismo desde que se relacion con esta
mujer, y sugieren que los dos pueden haber cado en drogas ilcitas. Cualquiera que sea la razn, es
claro que la rubia ha tenido una mano importante en la destruccin de lo que algunos comentaristas
llaman la pareja ms importante en la historia de Hollywood. Los rumores implican que Quinn
podra haber matado su carrera junto con su relacin, con muchos productores estando reacios a
trabajar con l.
El clip termina, y estoy demasiado sorprendida para hablar. Me siento enferma. Y furiosa.
Kent me mira en triunfo de suficiencia.
Una palabra ma y esa historia golpeara todos los medios de noticias en la costa occidental dentro de
cinco minutos, junto con el vdeo de ustedes dos en el callejn.
T has puesto todo fuera de contexto. As no es como son las cosas.
No importa cmo son las cosas, Elissa. Lo nico que importa es la forma en que parecen, y yo soy un
experto en hacer creer lo que demonios quiero.

Eres repugnante.
l sigue sonriendo, pero puedo sentir el veneno de sus palabras. Lo que hago es de proteger a Liam y
su carrera. Mantnte alejada de l. Si lo visitas, lo sabr. Si te visita, lo sabr. La nica llamada que
ests permitida hacerle es para decirle que se acab y que l debe continuar su contrato con ngel. Se
inteligente, Elissa. Tu sabes que es la nica cosa que puedes hacer.
l se va y cierra la puerta tras de s.
Me siento y miro ciegamente en mi pantalla del ordenador durante mucho tiempo que furia blanca golpea
tras mis globos oculares. Hacerme despedir ya fue bastante malo. Aadir a esto querer destrozar mi
reputacin profesional y ya quiero infligir grandes cantidades de dolor fsico en Kent. Pero ms que eso,
este capullo esta jugando con nuestras vidas. Nuestra felicidad. Hay que pararle los pies.
Una de las razones por las que soy una buena director de escena es que soy excelente en la evaluacin de
los problemas y encontrar maneras para solucionarlos. Tengo que acercarme a Kent de la misma manera.
En este momento, tiene influencia sobre todos nosotros, y a menos que pueda encontrar la manera de
revertir eso, Liam, ngel, y yo bien podramos olvidarnos de nuestro feliz para siempre.

***

Para el momento en que he empaquetado todas mis pertenencias de mi oficina, la noticia de mi partida se
ha filtrado a toda la tripulacin. Se les ha dicho que estoy dejndolo "por razones personales", y por
suerte, nadie est lo suficientemente temerario para preguntar cules son esas razones. Despus de que
despedirme y decirles adis a todos, me dirijo al camerino de Liam para esperar por l. Incluso si l est
siendo seguido, el personal no autorizado no puede entrar en el teatro. Y no hay muchos lugares para que
un acosador pagado pueda ocultarse aqu atrs de todos modos.
Cuando Liam entra en su camerino y me ve, resplandece, pero su sonrisa se desvanece rpidamente
cuando le doy un resumen de los acontecimientos de la maana.
Para el momento en que le he hablado de mi conversacin con Kent, est temblando con tanta rabia,
temor por la seguridad de Anthony.
Clmate digo, y acaricio su brazo. Vamos a resolver esto.
No hay necesidad dice tranquilo e intenso. S exactamente qu hacer. Voy a matar a ese hijo de
puta.
Jalo su cabeza hacia abajo y lo beso. Esta tenso durante unos tres segundos antes de que me devuelva el
beso, y a continuacin, los dos nos olvidamos de todo excepto el uno del otro hasta que el altavoz encima
de la puerta crepita con la voz de Josh.
Damas y caballeros de la compaa de La fierecilla domada, esta es su llamada de media hora antes
de la revisin de tecnologa. Treinta minutos. Gracias.
Hago que Liam me mire. Pareces ms tranquilo, pero no mucho.
No quiero que esto te distraiga digo mirndolo a los ojos. T tienes la noche de estreno en unos
das, y tu cabeza tiene que estar en la funcin. De acuerdo?
No puedo garantizar eso.
Necesitas hacerlo. Confas en m?
Por supuesto.
Me amas?
l me tira contra l y apoya su frente en la ma.
Ms que nada.
Le acaricio la mejilla. Entonces slo concntrate en este espectculo, mantente al da con tu actuacin

con ngel, y mantente alejado de m por un tiempo.


De acuerdo a las primeras dos cosas. A la mierda lo ltimo!
Liam, no podemos darle a Kent alguna razn para jodernos. Slo dame un poco de tiempo. Voy a
encontrar una manera de destruir a ese capullo o morir en el intento. Si cree que puede acosarme y
intimidarme para que renuncie al nico hombre que he amado de verdad, l estar en un mundo lleno de
dolor.
Beso a Liam de nuevo y hago que sea uno bueno. Si esta es la ltima vez que lo vea por un tiempo quiero
estar segura de que los dos lo recordamos.


CAPTULO VEINTE
RATA SUCIA


Me inclino sobre mi porttil recorriendo Internet en busca de suciedad sobre Anthony Kent por tercer da
consecutivo cuando escucho cerrarse la puerta de enfrente. Cinco segundos ms tarde, Josh entra en mi
dormitorio y se tira de cara en mi cama.
Cmo vais?
Desastroso Sus palabras son amortiguados por mi edredn.
La tercera versin preliminar est hecha y slo jod cinco marcas. Mucho mejor que las nueve de la
noche anterior.
Se voltea sobre su espalda. Sabes? Creo que debera obtener un bono o algo as. Para ser honesto,
creo que mi decisin de no abrir el foco de luz enfocando a Liam en su primera entrada fue audaz e
inesperado.
Estoy segura de que Marco no lo esperaba.
S, me grit. Mucho. Ves, por eso me gusta ser el segundo al mando. Cuando estoy en el fondo hay
menos gente pateando mi culo.
Tu todava no has besado a ngel?
l me mira y frunce el ceo. Tu me estas preguntado realmente esto? La mujer que me ha atosigado
desde que ramos adolescentes de que no se me permite perder el tiempo con las chicas en los
espectculos que estamos trabajando? El hecho de que tu no tuvieras la fuerza de voluntad para resistir
de saltar encima de Quinn no significa que yo tenga que caer en la misma tentacin.
Ella todavia te asusta, eh?
l lanza su brazo sobre sus ojos. Ella es jodidamente demasiado perfecta. Es intimidante.
Pobre beb. Termino de escanear el artculo que estoy leyendo y lanzo un gruido de frustracin.
Maldita sea! Cualquier persona repugnante como Kent debe tener algunos esqueletos en su armario, pero
sigo con las manos vacas.
As que tu plan de venganza sigue sin final?
Por ahora. Pero voy a llegar, no te preocupes. Es slo una cuestin de cmo y cundo. Tienes algo
para mi?
Oh, s. Josh saca su telfono de su bolsillo y me lo entrega. Desde que Liam y no podemos vernos, y
no tenemos idea de si su telfono est siendo monitoreado, Liam ha estado grabando videos a s mismo en
el telfono de Josh. No es tan bueno como una llamada telefnica, pero por lo menos puedo escuchar su
voz y ver su rostro.
Abro la ltima entrada. l aparece en la pantalla en su traje. Debe de haberlo filmado justo despus de
salir del escenario esta noche. Dios, se ve sexy en ese doblete de cuero.
Hey, Liss. Espero que ests teniendo una buena noche. Yo te extrao como un loco. Tanto. Las primeras
pruebas van bien, pero no es lo mismo sin ti. Y si Josh se olvida de abrir el foco de luz sobre mi una vez
ms, voy a matarlo. Josh lanza un gruido y agita su mano. Si ests escuchando Josh, no estoy
bromeando. Aplcate hombre.
Sonro mientras Josh muestra el dedo medio.
Liam se apoya los codos en las rodillas y suspira. De todos modos, no puedo creer que todava tenga
que pasar por toda la conmocin con ngel mientras abandonamos el teatro cada noche. Ella te saluda,
por cierto. Dice que te extraa y esta muy cabreada porque te despidieron. Tambin quiere sacarle las
uas a Kent con unos alicates oxidados. Mantener la farsa no es divertido para ninguno de los dos y

ahora, no parece haber un final a la vista. Para empeorar las cosas, ngel no deja de hablar de Josh. Es
aburrido como el infierno.
Josh se sienta y frunce el ceo al telfono. Que co. . . ?
Josh est volvindose loco con este pedazo de informacin, no es cierto?
Tanto Josh y yo dcimos, S.
Liam se re. Solo puedo imaginrmelo. Ahora que est dirigiendo el espectculo, l tiene un nuevo aire
de autoridad, y supongo que a ngel le resulta caliente.
Josh s hincha como un pavo real. Tengo aire de autoridad? Diablos, si.
Ahora Josh -dice Liam. Tengo que decirle algo a Liss a solas, por lo que hazme un favor y vete al
infierno, de acuerdo?
Josh suspira y se pone de pie. Bien. Voy a tomar mi aire de autoridad e irme. Creo que puedo ser todo
caliente y autoritario en otro lugar.
Despus de que Josh cierra la puerta detrs de l, Liam exhala y mira a la cmara. Realmente espero
que se haya ido o esto se va a poner incmodo, muy rpido de verdad. Joder, te extrao. Todo sobre ti.
Extrao tu cara. Tus labios. Tu cuerpo. Dios, Liss, me muero por verte. Ni siquiera el sexo. Slo
necesito abrazarte. No podemos encontrarnos en algn lugar por unas horas?.
l deja caer la cabeza. S que no podemos, pero realmente quiero. Has odo que Kent ha organizado
una entrevista el domingo por la noche para nosotros con Tori, la hermana de ngel? Un exclusivo enlace
en directo con ngel y yo reafirmando nuestro amor y asegurando a todos que estamos ms fuertes que
nunca. No creo que pueda hacerlo. Yo realmente no quiero hacerlo. Estoy tan cansado de fingir. No puedo
esperar hasta que todo esto haya terminado y pueda decir al mundo que estoy enamorado de ti. De
verdad.
Hay un ruido detrs de l, y mira por encima del hombro. Ok, me tengo que ir. Tengo que ir a
cambiarme e ir a firmar autgrafos en la puerta del escenario con ngel. Es requerido. l me mira y
sonre. Te llamo pronto, de acuerdo? Te amo.
l extiende la mano, y luego la pantalla se queda en negro.
Me tumbo en la cama y cierro los ojos.
Kent es un capullo por obligarles a hacer la entrevista. Es como echar sal a sus heridas.
Mi necesidad de acabar con l se intensifica.
Aparte de algunos mensajes comprometedores sobre l en un sitio llamado Agentes comportndose
inapropiadamente, Internet ha sido un fracaso, por lo que si quiero poner a este tipo en su lugar, voy a
tener que pensar de forma creativa.
Profundizo mi respiracin y me concentro. Con el fin de atrapar una rata, tengo que pensar como una rata.
Si Kent fuese yo, qu hara l?
Voy a travs de varios escenarios diferentes hasta que el ncleo de una idea me golpea.
Oh. Guau. Podra realmente funcionar?
Pienso a travs de de ello un poco ms, y cuando he terminado, me siento sonriendo. Es tan simple, es
genial.
Dicen que hay que combatir el fuego con fuego? Bien. Eso es lo que vamos a hacer.
Me siento y grito. Josh!
En cuestin de segundos est asomando la cabeza por la puerta.
Me llamaste?
Tengo una idea, pero es arriesgada. Y os voy a necesitar a vosotros para llevarla a cabo.
Josh se tira en mi cama con una expresin emocionada en su rostro. Suena pervertido. Cuenta conmigo.

CAPTULO VEINTIUNO
LA PICADURA


Me doy los ltimos toques a mi barra de labios y doy un paso atrs para evaluar el resultado.
No est mal.
Cuando Marco llam y me dijo que me quera en la noche de la apertura, yo estaba tan feliz que llor.
Haba invertido mucho trabajo en esta produccin, y me devast pensar que no iba a llegar a ver cmo se
haca realidad. Yo estaba feliz tambin ya que eso ayud a solidificar mi plan contra Kent.
Cuando Liam descubri que iria me envi regalos. Muchos de ellos. El primero fue un vestido vintage
azul oscuro Givenchy. Con corpio encorsetado. Falda completa. Absolutamente hermoso. Tambin envi
un impresionante collar de diamantes y zafiros con pendientes a juego, un clutch brillante que
probablemente vale ms que mi MacBook, y unos zapatos de suela rojo que son tan bonitos que me siento
mal usndolos; ellos deberan estar en un estante de algn lugar para ser admirados.
Nunca he recibido nada tan extravagante. Con el pelo rizado y el maquillaje terminado, me siento como la
foto "despus" en uno de esos asombrosos cambios de imagen. Aunque s que Liam y yo no podremos
pasar mucho tiempo juntos esta noche, tengo que admitir que no puedo esperar para ver su reaccin. Creo
que l va estar encantado.
Lissa! El coche ya est abajo. Ests lista?
Echo la barra de labios en mi bolso y salgo a la sala de estar, donde Josh est esperando. Se ve ms all
de guapo en su traje, y su pelo salvaje esta domado por una vez. Muy elegante. Los ojos de ngel se le
van a salir de la cabeza.
Cuando oye mis pasos se vuelve. Sonro cuando pone los ojos como platos y se le cae la boca.
Oh. Jdeme.
No creo que Liam estara de acuerdo con eso, pero gracias por la oferta.
l me mira de arriba abajo varias veces antes de volver a hablar. Bien. As que s. Bien hecho. Estar
caliente, logrado. Quinn realmente puede correrse en sus pantalones cuando te vea. Mejor tener algunos
pauelos a mano.
Me ro y agarro mis llaves. Venga. Estn esperando por nosotros.
Cuando llegamos a la calle una limusina est esperando. A medida que nos acercamos el conductor abre
la puerta, y Josh y yo subimos. ngel y Liam estn ya en el interior y cuando Liam me ve, su reaccin es
similar a la de Josh, pero an ms extrema. Reacciono a l de la misma manera. Mientras Josh y yo nos
hundimos en los asientos de felpa de cuero frente a l y ngel, no puedo evitar mirar de reojo. A pesar de
que lo he visto en smoking una docenas de veces en Internet, nunca lo he experimentado de cerca y
djenme decirles el poder de l en persona y en vivo es una experiencia totalmente diferente. Si la
definicin de caliente alguna vez toma forma humana y camina sobre la tierra se vera como Liam en este
momento. Si aadimos no haber estado tan cerca de l durante casi una semana y no estoy preparada para
lo violentamente que mi cuerpo reacciona.
Hola.Lle digo bebiendo su apariencia. Hasta la ltima gota de saliva en la boca se me ha secado.
Hola. La voz de Liam se quiebra. l parece tener el problema opuesto. l pasa saliva y lo vuelve a
intentar. Lo siento. Hola. Su voz se quiebra de nuevo. Maldicin. Me siento como un adolescente.
Te ves. . . Sacude la cabeza luego se limpia la boca. En realidad estoy babeando. As de bien te ves.
ngel pone los ojos en blanco. Dios Liam. Asqueroso. Extiende sus manos y yo las tomo.
Hey mi querida amiga. Infiernos te he echado de menos. Y ests impresionante. Tan repugnante como
Liam salivando es, que no puedo decir que lo culpo.

Gracias ngel. Ests increble. Ella realmente lo esta. Lleva un escotado vestido plido cubierto de
cristales que la abraza en todas sus formas correctas. Es una locura lo hermosa que es. Por dentro y por
fuera.
ngel aprieta mis manos y cuando las deja ir se vuelve a Josh. Tan pronto como sus ojos se asientan en l
su sonrisa se desvanece en algo ms lujurioso. Hola Joshua.
Josh aprieta la mandbula y asiente con la cabeza. Angela.
ngel toma un corto aliento. Nadie ms que mi padre me llama Angela.
He decidido que voy a hacerlo. As que acostmbrate a ello. Maldicin. Josh tiene juego con esta
chica. Aire de autoridad en realidad.
ngel parpadea un par de veces y luego se lame los labios. Est bien.
As que la tensin sexual aqu slo ha ido a toda marcha. Y ni siquiera me refiero a la expresin de Liam.
l parece que est cerca de tres segundos en volver el muy caro vestido que me compr en confeti.
Tomo aire y lo dej escapar. As como distraccin es el hombre-dios frente a m, no tenemos mucho
tiempo, as que me aliso el vestido y me pongo a trabajar.
Bueno todo el mundo conoce el plan?
Todos asienten.
Tienes mi paquete?. Liam pregunta a Josh.
Josh se estremece. Por favor expresalo de otro modo que sea menos raro.
Liam pone los ojos. Tienes el paquete que te envi.
S. Est todo cargado y listo para funcionar. Incluso s cmo usarlo. Creo que todas esas horas en la
escuela secundaria en el club de AV finalmente estn dando sus frutos. Lanza una mirada a ngel. En
realidad olviden que dije eso. Yo era demasiado encantador para el club de AV. Ellos deseaban que
pasar la mayor parte de mis horas de almuerzo all.
ngel intenta evitar sonrer. Es una pena. Los frikis son atractivos.
Josh inclina la cabeza. Es eso cierto?
Lo es.
Despus de unos segundos de ellos mirando el uno al otro me aclaro la garganta. As que ngel, ests
completamente segura con tu parte en esto
Absolutamente. Dice ella. Demonios yo dejara a Kent recorrer todo el camino si nos significaba
salir de esta situacin. Adems pague una fortuna por estas tetas. Bien podra conseguir que mi dinero
valga la pena.
Qu pasa si l descubre nuestro farol?. Dice Josh. Tu estars en la lnea de fuego con l.
Ella sonre. Oh no te preocupes por eso. Despus de ser salvada por Liam en cuatro pelculas soy
grandiosa jugando a la vctima. Si Kent insiste en hacer otra cosa que no sea matar Angeliam en la
entrevista con mi hermana de nosotros maana me asegurar de que lo lamenta durante un largo tiempo.
Mi oferta sigue en pie para asesinar a Kent. Dice Liam con el rostro tenso por la ira. Tengo
experiencia vertiendo cemento y un montn de contactos de la construccin en Nueva York. Su cuerpo
nunca sera encontrado.
Echo un vistazo a ngel. Podemos cambiar los asientos?
Por supuesto.
Despus de un medio desastre de vestidos y extremidades intercambiamos posiciones y cuando estoy
sentada al lado de Liam tomo su mano entre las mas.
Todo esto va a terminar pronto. Le aseguro. De una manera u otra.
l lleva mi mano a su boca y deja clidos besos en contra de ella.
Lo s. Slo espero que esto funcione.

Todos nos quedamos en silencio mientras la limusina se acerca al teatro. Todos estamos pensando en lo
mismo. Tiene que funcionar.
No hay otra opcin.

***

Debido a que Josh y yo no podemos ser vistos confraternizar con las estrellas del espectculo la limusina
nos deja a mi y a l en la parte posterior del teatro antes de conducir a ngel y Liam alrededor del rea
donde espera la prensa y fanticos gritando. En el momento en que llegamos a la parte delantera las
llegadas de las estrellas y la alfombra roja estn en plena marcha. No es tan lujoso como un estreno de
pelcula pero an Broadway sabe cmo organizar una fiesta.
Esta todo tu equipo dentro? Pregunto mientras Josh escanea la multitud.
Sp. Configurado y listo para usar. Tan pronto como Liam y ngel terminen con la lnea de prensa voy
a ponerme en posicin.
Asegrate de que l no te pueda ver.
l pone los ojos en blanco. Actas como si nunca antes hubiera tomado fotos secretas de chantaje.
Nos paramos a un lado y vemos como la lite de Nueva York se saluda entre s y posar para las cmaras.
Cuando aparecen camareros con bandejas de champn casi me rompo un tacn para llegar a ellos en un
tiempo record.
Lissa. Mira. Josh gesticula hacia ngel que est corriendo por la alfombra roja haciendo caso omiso
de todas las llamadas para que se detenga. Ella nos dispara un guio en su camino cuando nos pasa
enfrente.
Hora del show-susurra Josh a continuacin y la sigue al vestbulo del teatro.
Yo vaco mi champn en dos tragos.
Bueno. Vamos a hacer esto. La trampa esta puesta. Ahora slo tenemos que esperar a nuestra presa.
Estoy a mitad de mi segunda copa de champn cuando Anthony Kent aparece a mi lado.
Hablando del diablo y l se manifiesta.
Seorita Holt. No pens que estara aqu esta noche.
Marco me invit. Esta bien? O Debera haberle pedido permiso? Puedo irme si quiere.
l me da una ligera sonrisa, luego me mira de arriba abajo con una expresin depredadora. Al
contrario. Me alegra que estes aqu. Te ves deslumbrante.
Gracias. Tu te ves como una serpiente en un traje.
Se re y se mueve ms cerca. Estoy contento de ver que atendiste mis consejos sobre mantenerte alejada
de Liam.
T no me diste mucha opcin.
Un fotgrafo pasa delante de nosotros. Seor Kent. Una foto con su cita por favor.
Estoy a punto de escupir que no saldra con este hombre ni que me pusieran una pistola en la cabeza, pero
Kent pone alegremente su brazo alrededor de mi cintura y me tira ms cerca. Por supuesto. Sonre
querida.
Creo que sonre. No estoy segura. Tal vez slo mostr los dientes de una manera horrible.
El fotgrafo toma unas cuntas fotos. Maravilloso. Gracias. Se mueve a sus prximas vctimas.
Cuando me retuerzo lejos de l se re. Puedo ver lo que Liam ve en ti. Hermosa. Alegre. Inteligente.
Me gustas Elissa. Las circunstancias actuales pueden ser dolorosas, pero no hay necesidad de que las
cosas sean desagradable entre nosotros.
Le doy mi sonrisa ms condescendiente. No necesitan serlo pero lo son. Eso es lo que sucede cuando

tu arruinas mi reputacin profesional y haces que me despidan me chantajeas a mi y a mis amigos, y


tratas de mantenerme alejada del hombre al que amo.
Se encoge de hombros. Es slo negocios. Nada personal.
Me apoyo en l y toco su pecho. Pues bien, puesto que los negocios son tan importantes para ti tal vez
estaras interesado en una propuesta que quiero ofrecerte.
l mira hacia abajo a mi mano antes de regresar a mi cara.
Estoy escuchando.
Podemos encontrarnos maana por la maana? La sala de conferencias en la sede de ensayo?
l frunce el ceo. De qu se trata esto?
Vas a tener que venir para averiguarlo. Yo le doy lo que espero sea una sonrisa atractiva. Pero te
prometo que valdr la pena tu tiempo.
Bueno, eso suena demasiado interesante como para dejarlo pasar. Se inclina hacia abajo con la cara
cerca de la ma. Estoy impaciente por saber ms.
Oculto mi disgusto mientras Mary se precipita hacia l. Anthony dnde diablos esta ngel? Ella
corri directamente si detenerse con los ltimos entrevistadores. La necesitamos.
Mary se va corriendo en estado de pnico y Kent mira a su alrededor. Liam esta a la mitad de la alfombra
sonriendo y cumpliendo con su deber, respondiendo a las preguntas y firmando cosas para los
aficionados. Cuando mira por encima una ceo fruncido pasa por sus facciones mientras Kent gesticula
con la boca, Dnde est Angel?. Liam se encoge de hombros y sacude la cabeza.
Mierda. Kent saca su telfono y marca su nmero. l golpea ligeramente su muslo mientras espera a
que ella responda. ngel? Dnde ests?. Frunce el ceo y mira hacia atrs del teatro. Esta
roto?. l me mira. Bien vale. Espera ah. Voy a conseguir ayuda.
l cuelga. El tirante de su vestido se ha roto. Podras ir a ayudarla?
Yo me encojo de hombros. Lo siento, pero ya no trabajo aqu. Supongo que ser mejor que lo hagas tu
mismo.
Qu diablos s yo sobre arreglar vestidos?
Meto la mano en el bolso y saco un imperdible y un poco de cinta de doble cara. Esto solucionar
bastante cualquier cosa menos un motor de ocho cilindros. Apatelas tu mismo MacGyver.
Tu casualmente tienes esto en tu bolso?
Los llevo a todas partes. Directora de escenario, recuerdas? Siempre preparada. Siempre hay
vestuarios con una disfuncin que necesitan estas cosas.
l sonrie. Tu realmente eres notable verdad? Ya sabes, si alguna vez buscas un reemplazo para
Liam...
No, ni aunque fueras el ltimo hombre sobre la tierra.
Se re. Est bien disfruta del espectculo. Nos vemos maana por la maana.
Mientras se dirige dentro del teatro susurro. S, que lo hars. Y esbozo lo que espero sea una diablica
sonrisa.
Diez minutos ms tarde, Angel y Kent emergen del teatro y l la acompaa hasta su lugar que le
corresponde junto a Liam. A medida que se aleja de Kent, ngel mira hacia m y sonre. Levanto mi copa
para ella. Unos pocos minutos ms tarde, Josh s desliza fuera del teatro y se para junto a m. Su cara es
de color rojo brillante.
Ests bien?. Pregunto.
Bien. Su voz es firme y los msculos de la mandbula estn trabajando horas extras.
Josh?
Suelta una respiracin corta. l tena sus manos por toda ella, Lissa. Eso era repugnante. Misin

lograda supongo.
Celoso?
Por supuesto que no. Pero estoy empezando a pensar que Quinn tena la idea correcta en matarlo. Slo
dame diez minutos a solas en una habitacin con l. Tendran que utilizar registros dentales para averiguar
quin sola ser.
Seguro que no ests celoso?. Me lanza una mirada. Bueno. Bien. Pero tu tienes el dinero para los
chupitos verdad?
Oh si. Tengo ms dinero para chupitos que una pelcula porno de largometraje.
Me bebo el resto de mi champn y sonro.
Entonces clava un tenedor en Kent. l est acabado.


CAPTULO VEINTIDS
LA LTIMA BATALLA


Afortunadamente, la apertura de la noche transcurri sin ningn problema. Liam y Angel estuvieron
magnficos y el pblico grit a travs de cinco salidas a escena para mostrar lo mucho que les encant el
espectculo. Es oficialmente un xito.
En la fiesta posterior todo lo que quiero hacer es tirar mis brazos alrededor de Liam y decirle lo muy
orgullosa que estoy, pero siento a Kent observando cada uno de mis movimientos. Me conformo con darle
a Liam la sonrisa ms cariosa que puedo cuando l me mira desde el otro lado de la habitacin. Despus
de eso Josh y yo nos dirigimos a casa temprano.
El domingo por la maana estoy tan nerviosa como nunca lo he estado. Lo que suceda el da de hoy o bien
asegurar la futura felicidad para m y mis amigos, o destrozara nuestros mundos en pedazos.
Estoy apostando todo a la primera opcin.
Cuando Josh y yo llegamos a la sala de ensayo hemos conectado mi ordenador en la sala de conferencias
y luego coloco un plato de pasteles daneses antes de preparar un caf.
No puedo creer que compraste pasteles para esa rata-Josh dice con un dejo de disgusto.
Me encojo de hombros. Todo es bueno para destruir a un capullo hambriento de dinero, pero no se
tiene por qu ser brbaros al respecto.
No pasa mucho antes de que Liam y Angel llegan pero yo ni siquiera tengo tiempo para abrazar a Liam
antes de que Kent entre en la habitacin. Mira a su alrededor a los demas.
Elissa estoy decepcionado. Me pareci que era una invitacin privada. Yo esperaba algn tiempo
ntimo a solas contigo.
Juro por Dios que escucho a Liam gruir.
Por favor. Dije manteniendo mis ojos en Kent mientras pona una mano en el brazo de Liam. Toma
asiento.
Cuando Kent se sienta le sirvo caf y le ofrezco un dans. l agarra el pastelito y me da una ceja
inquisitiva.
Muy bien, as que, estoy aqu. De qu se trata esto? Tenemos que hacerlo rpido porque todava tengo
que aleccionar a Liam y ngel para su entrevista de esta noche. l nos da una sonrisa de suficiencia.
Contra todo pronstico la saga de su pico Amor contina.
En realidad, de eso es de lo que estamos aqu para discutir.
Hago un gesto a ngel y ella da un paso adelante. Anthony s que crees que ests actuando por
nuestros mejores intereses por mantener esta fachada, pero ya es suficiente. Queremos utilizar la
entrevista de esta noche para romper. Podemos decir que nos hemos distanciado. Que la convivencia en
el trabajo ha cobrado su precio. Dejrselo saber a los fans suavemente.
Kent para de masticar y la mira fijamente. Entonces frunce el ceo. Um. . . bueno. Djame pensar en
esto por un segundo. El traga. No. Siguiente tema de conversacin.
Liam da un paso hacia l pero le agarro el brazo. Le clava el dedo a Kent. No somos tus marionetas
pedazo de mierda.
S lo sois. Dice Kent exasperantemente calmado. Y vas a bailar hasta que te diga que pares o me
voy a asegurar de que nunca trabajes de nuevo. Yo los hice estrellas, a ti y a ngel. Yo. Ustedes
seguiran haciendo anuncios de refresco si yo no hubiera aparecido.
Y te estamos sper agradecidos Anthony. Dice ngel igualando su tono sarcstico.
Pero nosotros tambin te hemos hecho a ti. Te has vuelto muy rico explotndonos por lo que

perdname si te digo que te vayas a la mierda. Ests despedido.


Liam cruza los brazos sobre el pecho. Despus de hoy no queremos verte de nuevo.
Kent se re. En realidad se re, como si estuviera pasando un buen rato.
No estoy seguro de qu otra manera decirles esto para conseguir que les entre en sus grandes cabezas.
No, no me estn despidiendo. No, ustedes no me estn dejando. No, a todo ello. N. Mayscula .O.
Mayscula. Me gustara escribirlo pero Liam no sera capaz de leerlo.
Todo el mundo en la sala se tensa y Josh tiene que agarrar fsicamente a Liam que grue a Kent
Eres un pedazo de mierda.
Me paro frente a Liam para calmarlo, pero en realidad, nada me gustara ms que verlo aplastar el puo
en la cara del bastardo de Kent.
En su lugar tomo una respiracin profunda y pongo una sonrisa.
Est bien Anthony, as que, esta es la forma en que va a funcionar. O Angeliam rompe esta noche en una
desgarradora entrevista exclusiva con Tori Bell o le damos esto.
Yo presiono un botn en mi porttil y un clip de pelcula comienza. Kent no es el nico que puede crear
falsos reportes de noticias.
Hollywood est conmocionado esta noche en medio de acusaciones de que el poderoso agente de
Hollywood Anthony Kent ha estado exigiendo favores sexuales de parte de sus famosos clientes.
Despus de las reveladoras fotos que surgieron de Kent en un encuentro clandestino con la mega
estrella ngel Bell, una fuente de Hollywood ha revelado que Kent es conocido por usar su influencia
profesional para manipular actrices jvenes obligndolas a satisfacer su voraz apetito sexual.
Las imgenes que aparecen en la pantalla muestran a Anthony y ngel en lo que parece un ntimo abrazo.
Una de sus manos est en la parte posterior de la cabeza de ella y la otra aferrando su pecho. La
expresin en el rostro de ngel sugiere que no lo est disfrutando. Ms fotos aparecen y en cada una Kent
parece ms agresivo.
El agente de alto perfil fue capturado acorralando a la seorita Bell en la noche de apertura de su
debut en Broadway, a pesar de que el prometido de Bell estaba a slo unos metros. El fotgrafo que
tom las fotos dijo que Kent intimid fsicamente a la actriz antes de manosearla fuertemente.
Despus de varios minutos de tensin dej ir a Bell, y ella rpidamente se escap a tomar su lugar de
nuevo en la alfombra roja. Si estas acusaciones resultan ser verdad Kent podra ser chantajeado por
sus estrellas femeninas de grandes nombres, adems de ser responsable de varios cargos
criminales.
Cuando giro para mirar a Kent estoy encantada de ver que se ha puesto tan blanco como el papel.
Esto es mentira. Dice. Estaba ayudndole a fijar su vestido. Nada mas.
Hago una pausa en el clip en una toma particularmente comprometedora en la que parece como si l
estuviera tirando la cabeza de ngel hacia atrs y besando su garganta.
Como un hombre sabio me dijo una vez, no importa cmo son las cosas, lo que importa es lo que
parecen. Cmo crees que la gente va a percibirte despus de esto?
Kent exhala y se pasa los dedos por el pelo. Su rostro ha pasado de un fantasmal blanco a completamente
rojo, y por primera vez desde que lo conozco su compostura se ha evaporado.
Por supuesto. Liam dice con una sonrisa. Todava puedes salir con cero consecuencias si ests de
acuerdo en romper nuestro contrato RP (Relaciones Publicas ). Fcil.
Kent le lanza dagas con la mirada.
No te atreveras publicar esto. Si es as yo le dir a todo mundo que has estado mintiendo durante aos
acerca de tu relacin con ngel. Estaras en la lista negra. Ningn agente te tocara.
Liam le da una sonrisa de incredulidad.

No s si eres consciente de ello, pero hay muchas, muchas personas en Hollywood que odian tus
formas. Muchos de ellos son agentes amigos. Estoy seguro que si ngel y yo ofrecemos firmar con ellos
en el proceso de acabar contigo nos organizaran un desfile.
Puedo ver los engranajes girando en Kent. Est acostumbrado a ser el ms inteligente en la habitacin. El
que maneja todas las cartas.
Bueno, acabas de ser derrotado, cabrn.
En la entrevista de esta noche. Dice Liam pacientemente. Angeliam romper de un modo u otro.
T eliges si llevamos esto respetando a nuestros fans lo mejor que podamos o si dejamos caer una mierda
de bomba gigante que te arrastrara en la forma ms sucia posible. Es tu decisin.
Qu pasa si mis socios de negocios no estn de acuerdo en anular el contrato?
Ellos lo estarn. Me has dicho durante aos que tu eres el mejor negociador. Convncelos de que es lo
mejor para sus intereses.
ngel da un paso adelante. De cualquier manera, ser mejor que los pongas al telfono. Se te est
acabando el tiempo. Tori necesita ser informada sobre lo que estaremos diciendo en la entrevista de esta
noche y confa en m cuando digo que a mi hermana no le gusta que le hagan esperar.
Kent mira a cada uno de nosotros antes de coger el telfono y presionar algunos botones. Soy Kent.
Psame a Davis. Se levanta y se dirige hacia la puerta. No me importa si l est chupando las bolas
del presidente. Ponlo en el maldito telfono. Ahora!
La tensin llena la habitacin mientras escuchamos resonar la voz de Anthony en el pasillo. Quien sea
que est en el otro extremo del telfono esta dando batalla.
Ninguno de nosotros habla. Echo un vistazo a Liam. Sus hombros estn tensos y sus manos metidas en sus
bolsillos. ngel est junto a l con los brazos cruzados mirando al suelo. Se ven como prisioneros ante la
muerte, en fila de espera para saber si se han revocado sus condenas.
Despus de unos diez minutos de conversacin tensa y algunos gritos groseros de Kent regresa. Su por lo
general pelo perfecto esta despeinado y tiene un ligero sudor en su rostro.
Est hecho. Se mete el telfono en el bolsillo. Se han cumplido todas las obligaciones. Vyanse a
joder a quienquiera que les guste. Preferiblemente a ustedes mismos. Os enviar la documentacin
apropiada ms tarde.
l va a salir pero me paro delante de l. Ah, una cosa ms. Cuando salgas de aqu espero que tengas
una conversacin privada con Ava, Mary, y Marco en la que les expliques sobre la relacin de Liam y
ngel y limpies mi nombre profesional. No necesito recuperar mi trabajo pero si necesito que ellos
sepan que no soy la puta destruye hogares que actualmente creen que soy.
l cruza los brazos sobre el pecho. No voy a admitir el chantaje.
No me importa. Slo limpia mi nombre. Y ten en cuenta si un da se te ocurre siquiera pensar en iniciar
una campaa de difamacin contra Liam y Angel, no tendremos ningn problema en filtrar rumores de que
tu tienes paparazzis siguiendo a tus propios clientes. Y teniendo en cuenta que lo que has estado haciendo
en realidad es ilegal, tienes mucho ms que perder que ellos.
Se le tensa la mandbula con tanta fuerza que en realidad tiembla. Jodete Elissa.
Liam se adelanta y pone su brazo alrededor de m. Lo siento gilipollas. Ese es mi trabajo. Ahora,
lrgate antes de darte una razn para demandarme por daos corporales graves.
Kent da a cada uno de nosotros una ltima mirada antes de irse.
Despus de que los cuatro soltamos una exhalacin de alivio ngel chilla triunfal y nos tira a todos en un
abrazo de grupo.
Infiernos, s! Lo hicimos! Libres al fin!
Despus de mucho saltar y rer, Liam se vuelve hacia m y toma mi cara entre sus manos. Eres

brillante. Lo sabes verdad?


Recorro mis manos sobre su pecho. Fue un trabajo en grupo. Al parecer nosotros cuatro hacemos un
buen equipo.
S, lo hacemos. l baja la cabeza y yo estoy conteniendo la respiracin a la espera de sus labios
cuando hay un estruendo detrs de nosotros.
Nos volvemos para ver a Josh presionando a ngel contra la pared y besando el infierno fuera de ella.
Por su parte, ngel le est devolviendo el beso como si su vida dependiera de ello.
Odie ver las manos de ese capullo en ti. Josh dice entre besos. Quera romper todos su dedos.
ngel se agarra a la parte delantera de su camisa. Entonces mustrame lo que tienes Kane. Dios sabe
que he esperado el tiempo suficiente para que tu pongas tus manos sobre m.
Josh hace un ruido animal y la gira alrededor para que pueda levantarla sobre la mesa de la sala de
conferencias. ngel abre las piernas y l da un paso rpidamente entre ellas antes de besarla de nuevo.
Liam y yo nos miramos y sonremos.
Crees que saben que estamos todava aqu?. Susurra.
No. Y malditos ellos por llegar primero a la mesa gigante. Tena planes para ella.
l toma mi mano y me lleva hacia afuera justo cuando ngel empieza a tirar de la ropa de Josh.
Tengo una mesa gigante de comedor en mi apartamento. Grande. Costosa. Robusta. Djame ensearte
todas las maneras en que puedo llenarte.
Convencida.
Casi corremos por las escaleras y salimos a la calle para tomar un taxi. Puede ser que sea mi imaginacin
pero justo antes de cerrar la puerta de la sala juro que escucho a ngel gritar el nombre de Josh.























EPLOGO

Seis meses despus
La catedral de St. Patrick
Ciudad de Nueva York

Una tormenta de nervios se forma en mi estmago al mirar por el pasillo. La iglesia est llena de amigos
y familia y al fondo en la parte delantera puedo ver que mi madre, ya est llorando.
Dios, mam. No. Es un da feliz. Por favor, no llores o voy a seguir yo, y luego se arruinar mi
maquillaje para las fotos.
Tomo una respiracin profunda y miro hacia abajo al ramo de flores en mi mano. La belleza simtrica de
la flores me tranquiliza un poco y cuando miro hacia atrs por el pasillo el hermoso rostro de Liam
mirndome de vuelta me calma an ms. Me mira con tanto amor, mi corazn se hincha.
Yo me aparto de la puerta y me giro a Cassie que est esperando con nerviosismo detrs de m. Ella se ve
absolutamente impresionante en su vestido color marfil de forma ajustada y largo velo. Siempre supe que
sera una novia impresionante.
Todo el mundo est sentado digo y tomo su mano. Lista para hacer un hombre decente a mi
hermano?
Ella asiente con la cabeza y puedo decir que est luchando contra las lgrimas. He estado en el
escenario frente a miles de personas y sin embargo nunca he estado tan nerviosa. Tan pronto como vea a
Ethan al final del pasillo voy a ser un desastre de sollozos. Lo sabes verdad?
Sp. No te preocupes, estar contigo.
Ruby, la mejor amiga de Cassie de la universidad se acerca. Tengo los pauelos desechables y una
botella de vodka. No entren en pnico chicas. Vamos a hacerlo. Ruby es un buen contrapunto prctico
para Cassie y yo. Todos tomamos una respiracin profunda y compartimos un abrazo de grupo.
Cuando comienza la msica nos damos un vistazo de ltimo minuto antes de tomar nuestras posiciones y
entonces es el momento de hacer el largo camino hacia el altar. Yo voy primero, seguida de Ruby, y
luego Cassie.
Al final del pasillo mi hermano se vuelve. Tan pronto como alcanza a ver a su novia aprieta la mandbula
y sus ojos se llenan de lgrimas.
Oh, Ethan.
Yo muy bien puedo quedarme solo mirndolo. No puedo recordar la ltima vez que vi a mi hermano
llorar. Sola ser tan cerrado y daado... y ahora mralo. Nunca pens que vera el da en que fuese una
iglesia y tomara una esposa, mirndose tan guapo en su traje, con tanto amor en su cara que puedo ni
siquiera hacer frente a eso.
Junto a l esta Tristn, el otro mejor amigo de Cassie. Tristn es enorme, extico, y precioso, y no esta
siquiera tratando de ocultar sus lgrimas. Detrs de m escucho a Ruby y Cassie moquear tambin.
Vaya, todos nos vamos a mirar como mapaches en las fotos de la boda.
Cuando paso a Liam extiendo mi mano y l la roza suavemente. Ese pequeo toque trae todo un
panorama claro. Que suertuda soy. Que afortunados son mi hermano y Cassie. Incluso Josh y ngel estn
aqu. Mientras hago mi camino hacia el frente de la iglesia veo viejos amigos de The Grove: Miranda,
Aiyah, Lucas, Jack. Zoe est aqu con un chico que es medianamente famoso. Connor Baine, que amaba a
Cassie hace unos aos, parece tener una nueva novia. Incluso Erika Edn, la lder de actuacin en The
Grove est aqu. Ella aprieta la mano de Marco y apoya la cabeza en su hombro mientras contemplan la
vista de Cassie en toda su gloria.

Mientras tomamos nuestras posiciones al final del pasillo floto entre gestos y lgrimas durante la
ceremonia entera. Ethan y Cassie recitan los votos que han escrito ellos mismos. Para el momento en que
han terminado no hay un ojo seco en la sala.
Qu hay en las bodas que nos reduce a sollozos romnticos? Es la presencia de la felicidad y amor
incandescente? El milagro de dos almas encontrando la perfeccin entre s cuando mucho en este mundo
es imperfecto y malo?
Sea lo que sea, todos los miembros de la iglesia lo sienten el da de hoy. Tener a Liam aqu despus de
tantos aos sin estar juntos lo siento ms que la mayora.
Despus de la ceremonia todo el mundo se relaja con un montn de abrazos y risas y luego todos
posamos para las fotos hasta que nuestros rostros duelen. Cassie y Ethan estn radiantes en su felicidad y
de vez en cuando los veo mirndose s que por esos pocos segundos nadie ms en el planeta existe para
ellos excepto ellos dos.
Me siento de la misma manera cuando miro a Liam. Es como si todo lo dems se desvanece en una
neblina negra y blanca mientras que l se ilumina en un color brillante.
No es hasta horas ms tarde cuando por fin tengo mis brazos envueltos alrededor de l en la pista de
baile que yo puedo tomar un momento para simplemente exhalar.
Te he dicho lo hermosa que ests hoy?. Liam pregunta mientras me acaricia la mejilla.
Solo un par de veces, le digo. Bueno, esta hace que sea la nmero veintisiete, pero quin lleva la
cuenta?
Hmm. Slo veintisiete? Estoy fallando.
l aprieta sus brazos alrededor de m.
En los seis meses transcurridos desde que la noticia que casi rompi Internet y se emiti en la televisin
en horario estelar ha sido un largo camino para llegar a donde estamos ahora.
El caos estall despus de que ngel y Liam "rompieron". La entrevista que haba sido aclamada como
su momento Phoenix termin siendo su canto del cisne. Cuando ambos admitieron haberse dejado de
amar entre s, todo el pas se qued sin aliento. Se comprometieron a seguir siendo amigos de por vida,
pero anunciaron que la boda haba sido cancelada. Liam estaba siendo sincero cuando dijo que siempre
amara a ngel. En cierto modo, ngel es el Josh de Liam. Ella siempre estar en su vida, pase lo que
pase.
Por supuesto, los aficionadas estuvieron devastadas. Algunas de las reacciones de YouTube eran
extremas. La culpa era tirada por todas partes, pero sobre todo a Liam. Si tan slo l no la hubiese
engaado!" clamaron. Teoras de conspiracin florecieron con algunos comentaristas inteligentes
dudando que la relacin nunca fue real. Y todava, a da de hoy, algunos fans acrrimos todava creen que
la ruptura fue una cortina de humo para encubrir el hecho de que se casaron en secreto y estn esperando
su primer beb.
Ah, dulce engao.
Hey. Tienes sueo?. Liam pregunta con una risa baja mientras me acaricia la espalda.
No. Simplemente descanso los ojos y pensaba.
Acerca de?
T. Yo. Ya sabes, lo de siempre.
Hmmm. l descansa su mejilla contra mi frente. Tu y yo, es mi cosa favorita para pensar tambin.
Abro los ojos y le sonro . l me recompensa con un beso suave, pero el ms excitante del mundo.
Aw, consigan una habitacin. Me giro a ver a Josh y ngel bailando junto a nosotros.
Tenemos una, le digo. Esta justo al lado de la suya. Y eso me lleva a preguntar si es
absolutamente necesario para ustedes dos hacer toda esa cantidad de ruido cuando se estn expresando su

amor fsico.
Es todo de Josh, Angel dice con un ruedo de ojos. He tratado de conseguir que se calle. Suena
como si le estuviera asesinando por el amor de Dios.
Le doy una sonrisa irnica. Oh, por supuesto. Si yo s que tu lo llamas el seor del martillo perforador
porque eres tan silenciosa.
Se re y se inclina para besar mi mejilla. Cllate. Me ests poniendo caliente.
As que Lissa, Josh dice, tratando de ignorar el hecho de que su novia est mordisqueando su lbulo
de la oreja. Vas a ponerte tus bragas de nia grande y ponerte de pie al lado de tu hombre en su
recaudacin de fondos maana por la noche?
Liam me mira. Buena pregunta. Lo hars?
Otra cosa que la entrevista de Tori Bell hizo fue permitir a Liam decirle al mundo acerca de su dislexia.
Ahora l es el fundador y CEO de la Fundacin James Quinn para la investigacin de la dislexia,
nombrada as en honor a su hermano gemelo, y se obtuvo el apoyo de decenas de otras celebridades que
han seguido su ejemplo y han admitido su trastorno. La inauguracin de recaudacin de fondos de la
fundacin es maana por la noche, y l ha estado tratando de convencerme durante meses para dejar que
me muestre por primera vez como su novia. Cada vez que pienso en ese nivel de escrutinio, sin embargo,
me da escalofros. Yo adoro a Liam con todo mi corazn pero revelarme como la mujer que ha
reemplazado ngel en su afectos me va a llenar de correos viciosos y odio. An as, me doy cuenta de
que no podemos ocultar nuestro amor para siempre. Y yo quiero estar ah para apoyarlo.
Te digo algo, dice Josh. Voy a traer a ngel. Entonces vamos todos a caminar por la alfombra roja
juntos y todo el mundo se dar cuenta de que Angeliam ha verdaderamente terminado amigablemente.
Incluso me ofrezco para que ngel me bese con toda la lengua y visible frente a los paparazzi.
Lo haras?. ngel le pregunta, arqueando la ceja.
S. Soy desinteresado de esa manera.
Tan generoso.
Ven aqu, dice y le acuna la mejilla. Deberamos practicar. l la besa profundamente y me hace
sonrer. Estaba empezando a dudar de que alguna vez lo vera tan enamorado. Se merece una persona
increble y ngel es todo eso y ms. Los amo tanto como a mi familia.
Cuando miro hacia atrs de Liam, l est sonriendo a ellos tambin. Me mira antes de decir
Hey, Josh. Te importa si me robo a tu chica para un baile? Casi no llego a ver a mi ex prometida en
estos das. La extrao.
Me besa antes de entregarme a Josh y admito estoy contenta de tener algo de tiempo a solas con mi best
friend. Le extrao.
Entrelazo las manos alrededor del cuello de Josh y l pone sus brazos alrededor de mi cintura.
As que las cosas con ngel se estn poniendo serias, eh?
Supongo. Ella me pidi que volviera a Los ngeles con ella la prxima semana.
Miro hacia l. A vivir?
l frunce el ceo. S.
Se me forma un nudo en la garganta. No puedo decir si estoy feliz o triste. Qu le has dicho?
Que tendra que pensar en ello. Estoy teniendo problemas para descifrar sus sentimientos tambin.
Dejar Nueva York. Dejarte. . .A ti.Es. . . No s, Lissa. Cada vez que pienso en ello, me enfado y no s ni
porque.
El cambio da miedo. El miedo nos hace enojar.
S. Supongo. l est tranquilo durante varios segundos y luego exhala y dice: Desde que recuerdo
he estado enamorado de ti. Tu sabes eso,verdad?

Miro hacia bajo a su pecho. Siempre jugabas a eso como una broma, pero. . . Lo sospechaba. Tu no
sabes cuntas veces me hubiera gustado estar destinada a ti.
Pero no lo estabas. Y durante mucho tiempo no me importaba, lo que tenamos era suficiente para m.
Esa es la razn por la que sala con chicas que saba que no duraran. Ser emocionalmente inaccesible no
importaba cuando no haba nadie para un largo plazo. Pero entonces . .
ngel lleg.
Cuando vi por primera vez fotos de ella, fue pasin a primera vista. Pero no estaba preparado para lo
que me hizo sentir cuando en realidad nos encontramos. Fue como . . . Dios, cmo puedo siquiera
describirlo?
Cmo si hubiera un desconocido de pie delante de ti que te hace sentir como en casa?
Su expresin se funde en una suave sonrisa. Exactamente. Te sientes de la misma manera por Quinn?
Asiento con la cabeza.
l mira hacia abajo. Cre que ninguna mujer jams estara a tu altura, pero ngel lo hace. En muchas
maneras ella es igual que t, excepto por el hecho de que ella realmente quiere saltar sobre mis huesos.
Yo no s si merezco a alguien tan dulce como ella, pero estoy seguro que voy a tratar de hacerla feliz.
Lo abrazo. Conozco proyectores que brillan menos que tu novia. Confa en m: t ests golpeando esta
cosa de novio fuera del parque.
Nos balanceamos con la msica durante unos minutos y s que ha tomado la decisin de volver a L.A con
ella. Estoy feliz por l, pero no quiere decir que no lo extrae ya.
Hay alguna manera de que me vaya con ngel y an permanezca aqu contigo?. El pregunta en voz
baja.
No, pero est bien. No importa si la vida nos lleva por caminos diferentes. Siempre estaremos juntos.
Eres mi mejor amigo Josh. Ahora y siempre. Ninguna cantidad de quilometros entre nosotros va a
cambiar eso.
Bailamos en silencio por un tiempo y cuando la cancin termina, Angel y Liam aparecen junto a nosotros.
A juzgar por sus expresiones acaban de tener una conversacin similar a la nuestra. Liam decidi pasar la
mayor parte de su tiempo en Nueva York a partir de ahora. Estoy muy contenta por ello pero no tengo
ninguna duda que ngel va a extraarle.
Cuando se inicia la siguiente cancin, compartimos un abrazo de grupo y nos balanceamos al unsono.
Puede ser que sea la ltima vez que estamos todos juntos as durante un tiempo y tenemos que aprovechar
al mximo cada momento.

***

La maana despus de la boda abro los ojos para encontrar a Liam ya despierto. Est sentado en contra
del cabecero con apenas su ropa interior mirndose ridculamente sexy en sus nuevas gafas mientras
frunce el ceo ante el libro delante de l. Sonro cuando veo lo que est leyendo. Los forasteros ( The
Outsiders ). Era uno de mis libros favoritos cuando yo estaba creciendo. Cuando lo le por primera vez
me gust tanto que compr una copia para Ethan. A l termin gustndole exactamente igual que como a
mi, tal vez incluso ms. As que cuando Liam me dijo que quera probar sus nuevas gafas dislexia de alta
tecnologa leyendo un libro por primera vez en su vida pens que sera muy apropiado que le comprara
una copia. Fcil de leer y suficientemente corto como para no darle un dolor de cabeza, es la
introduccin perfecta al mundo de la literatura clsica.
Hey, digo mi voz ronca por el sueo.
Hey dormilona. l se inclina por un beso suave. Slo para que sepas, he estado soportando la

mayor ereccin dolorosa del mundo por la ltima media hora y planeo follarte por cada momento de tu
vida muy pronto, pero necesito ver lo que ocurre en esta escena primero. Los SOC acaban de acorralar a
Ponyboy y Johnny en el parque y si uno de ellos es asesinado, lo juro por Dios que voy a lanzar este libro
desde la parte superior del Empire State.
Echo un vistazo al reloj. Son slo 7.30 a.m. Cunto tiempo has estado despierto?
Un par de horas. Hice ejercicio. Me duch. Ahora estoy leyendo. Silencio.
Sonro y veo como sus ojos escanear la pgina. Es difcil creer que este es el mismo hombre que sola
evitar mirar la palabra impresa tanto como fuera posible. Sus nuevos lentes tienen bordes oscuros y las
lentes brillan con luz tenue. La diferencia que han hecho en su vida ha sido inmediata y notable. Amo
mucho verlo leer. Es decir, cualquier hombre que lee es sexy, pero Liam leyendo est fuera de los
estndares de caliente.
Me muevo haca arriba y beso su hombro. Ests disfrutndolo?
Sssh. Estn empujando la cabeza de Ponyboy en la fuente. Ellos van a matarlo verdad? Malditos
ricos, capullos titulados.
Le beso el hombro de nuevo y esta vez aado un movimiento de la lengua.
l aspira el aire con fuerza. Hey. Estoy tratando de concentrarme. Y ests haciendo eso imposible.
Te voy a ahorrar tiempo. Matan a Ponyboy y todo el mundo est triste. Fin.
l golpea el libro boca abajo y me mira. La forma en que la luz de las lentes se refleja en sus increbles
ojos me pone caliente por todas partes. Es mejor que ests de broma en este momento seora.
OSeriamente. Te pondr abajo.
Me inclino y beso su cuello. Como si lo hubiera arruinado para ti. Pero te voy a dar una alerta de
spoiler sobre lo que va a suceder en esta cama ahora. Voy a lamerte. Por todos lados. Preprate. Yo
comienzo por su cuello y Dios, l sabe bien. Beso y chupo el camino hasta su pecho. No me pierdo la
forma en que su respiracin se acelera o la forma en que sus calzoncillos boxer ahora parecen una
porcin entera ms completa.
Uh. . . esto va a suceder cada vez que me veas leyendo?
Probablemente. Es muy caliente.
Entonces nunca conseguir terminar mi lista de lectura.
Oh cario. Nadie nunca termina su lista de libros. Por cada libro que termines, vas a aadir cinco
ms.Eso es slo la forma en que funciona.
l gime mientras paso mis dedos sobre su abdomen y tiro el borde de su ropa interior. En ese caso, tal
vez voy a tomar un descanso.
Fantstica idea.
l coloca sus gafas con cuidado en su mesita de noche antes de saltar sobre m. En cuestin de segundos
l me quit mi camisn y se acomod entre mis piernas.
Ahora cmo debo castigarte por tu despiadada Ponyboy broma?. l muele en mi contra. Dios, l
est tan duro. Tan excitado.
Yo trago. Bueno, por lo general la sentencia por falsos informes de la muerte del personaje es sexo
oral. Solo informo.
Es eso cierto?. l gira sus caderas. Jadeo y me agarro de sus hombros. Por qu cada cosa que el
mal hace es castigado por va oral?
Hey, yo no hago las reglas.
Por suerte para ti, estoy ms que feliz de castigarte tan a menudo como desees.
l me besa antes de bajar por mi cuerpo, poniendo cada trozo de piel que toca en llamas con su boca y
las manos a medida que avanza. Mis pechos reciben una atencin especial. Cierro los ojos y gimo. Este

hombre es un genio de los juegos previos. En cuestin de segundos todo mi cuerpo est doliendo por l.
En el momento en que empieza a besar el interior de mis muslos, ya estoy casi corrindome. Cuando
cierra la boca sobre m entierro mis dedos en su pelo y jadeo. Dulce Jess. Grue contra m, y tengo la
experiencia suficiente para saber que cuando l agarra mis caderas de esta manera y me tira al final de la
cama, no hay nada que pueda hacer sino tratar de mantener la respiracin y aguantar durante el viaje.
Unos minutos ms tarde estoy arquendome en la cama y gritando su nombre.
Dios, te amo. Liam susurra mientras da un tirn hacia abajo a su ropa interior y se sube encima de
m. Yo parezco amarte ms cada da. Cmo es eso posible? Me ests volviendo loco.
Cuando se empuja dentro de m, los dos dejamos escapar un suspiro de alivio. Todo mi cuerpo parece
derretirse alrededor de l.
Estar juntos de esta manera no es opcional. Es esencial, como la respiracin. No hay nada ms en el
mundo tan milagroso como tener a Liam Quinn dentro de m. Yo lo saba la primera vez que hicimos el
amor y lo s ahora. Cmo fue que sobrevivimos el uno sin el otro durante tantos aos nunca lo sabr.
Liam se toma su tiempo mientras me hace el amor. Ninguno de nosotros quiere que termine.
Terminamos haciendo el amor durante todo el da. Lo combinamos con el comer, dormir, y la lectura,
pero apenas pasa un momento cuando no estamos en contacto entre s.
Por la tarde, nos duchamos y nos preparamos para ir a la recaudacin de fondos de su fundacin. Est
con su esmoquin y listo para irnos dentro en cinco minutos. Yo tomo ms de una hora para que mi pelo y
maquillaje estn para el estndar de una alfombra roja. La presin es muy alta porque es nuestra primera
aparicin pblica juntos. Slo espero no recibir tomates podridos lanzados hacia m.
Termino, y cuando le pido a Liam que cierre la cremallera de mi vestido, presiona suaves y clidos besos
a mi cuello y hombro.
Tengo algo que quiero darte antes de que nos vayamos. Cuando ests lista ven a la sala de estar, de
acuerdo?
Me vuelvo y le doy un beso suave. Esta bien.
Me toma slo unos pocos minutos para poner todos los elementos esenciales en mi bolso y entrar en mis
zapatos, y para el momento de llegar a la sala de estar hay dos cajas de regalo brillantes posadas en la
mesa de caf.
Liam se recuesta en el sof y me examina mientras me siento al lado de l.
Qu es esto?. Pregunto.
Un juego.
Elegir una caja?
Algo as.
Como funciona?
Tu escoges una caja. Eso es prcticamente todo.
Eh. Suena aburrido. l me da una sonrisa que me dice que no est comprando mi indiferencia.
Bueno. Me quedo con la de la izquierda.
Ests segura?
Creo que s. Hay una presuncin que me est poniendo nerviosa. Estaba muy presuntuoso la primera
vez me encontr con l, y l esta incluso ms presuntuoso en este momento. Teniendo en cuenta que
cambi mi vida hace todos esos aos, no puedo dejar de preguntarme qu diablos est pasando.
Qu pasa si la de la derecha contiene algo increble?. pregunta.
Entonces deberas haberlo puesto en la caja izquierda porque es la que yo estoy eligiendo.
No quieres cambiar de opinin?
Nop.

Dios, l me ha comprado un coche no es cierto?. Aunque no tengo idea de por qu lo hara. He vivido en
Nueva York toda mi vida. No puedo conducir.
Est bien entonces. Me pasa la caja de la derecha. En primer lugar vamos a ver lo que ests
perdiendo.
Abro la caja. Por dentro esta un cheque broma por un milln de dlares y una tarjeta escrita en la
desordenada escritura a mano de Liam: Gracias a Dios que no elegiste esta caja. Este caja es una
mierda. De Verdad. De todas las cajas en el mundo, sta es la peor. P.S. Te amo.
Miro a Liam y sonro. Yo tambin te amo.
Bien. Ahora puedes optar por mantener ese cheque por un milln de dlares o quedarte con la otra
caja.
Me ro. Hmmm djame pensar si debera mantener el cheque falso.
l no dice nada y sonre. Miro hacia abajo al pequeo trozo de papel. Oh, Dios mo, Liam, este es un
verdadero cheque por un milln de dlares ? Que demonios?
Eso te cambia de opinin acerca de la eleccin de la otra caja?
Me ventilo a m misma con el cheque. No.
Estas segura de eso?
Yo casi grito de frustracin. Liam!
Bien, vale. Toma. Me pasa la caja. Slo recuerda, tu rechazaste un milln de dlares por esta
caja. No podra estar ms feliz con tu eleccin. Slo espero que te sientas de la misma manera.
Tomo una respiracin profunda y la dej escapar. Cuando levanto la tapa y miro el interior, la respiracin
se me atrapa.
Oh Dios.
En el interior esta una caja de anillo de terciopelo negro. Una muy costosa y preciosa caja de anillo.
Miro a Liam y l sonre. Scalo.
Agarro la caja pequea con dedos temblorosos y la saco.
Oh Dios mo. Me compr un anillo. Y conociendo a Liam y su generosidad va a ser una monstruosidad.
De acuerdo, Elissa, slo respira. No te desmayes cuando veas que te ha comprado algo que hace que
El diamante Hope s vea como un premio Cracker Jack.
Tomo una respiracin profunda y exhalo.
No estoy preparada para esto. Ni siquiera un poco. No es que no he considerado casarme con Liam,
porque lo he hecho. An me da vergenza sobre cun pasional me imaginaba a m misma caminando por
el pasillo con l cuando yo estaba probndome vestidos de novia con ngel. Solo que no crea que fuera
a ocurrir tan pronto.
Liam se inclina y presiona sus labios contra mi odo. As que vas abrir esa cosa o simplemente vas a
aferrarte a ella durante todo el da?
Ah est la presuncin de nuevo.
Cierro los ojos mientras abro la caja. Cuando los abro no puedo creer lo que estoy viendo.
Uh. . . Guau. Est bien. No es un anillo. Es una moneda ubicada en el lugar donde un anillo debera
ir. Estoy tan confundida en este momento. Dijiste que la caja que contiene un milln de dlares
apestaba, pero estabas feliz que he elegido la que contiene. . . veinticinco centavos? O es que tu te has
ahorrado un montn de dinero en efectivo, o. . . ?
Liam se acerca y toma la moneda. A continuacin se pone de rodillas y saca otra caja de anillo de su
bolsillo, y sta no contiene una moneda. Contiene el anillo de compromiso ms impresionante que he
visto. Nudos de emocin se forman en mi garganta mientras l toma mi mano y la besa.
Elissa, te amo ms que a nada en el mundo y desesperadamente quiero ser tu marido. Lo he querido

durante mucho tiempo. Y ayer, vindote caminar por el pasillo en esa iglesia. . . Yo nunca he visto nada
tan hermoso en mi vida entera. Quiero ser tuyo, y que seas ma. E incluso aunque estoy seguro de que tu
tambin lo deseas, conozco tu lado sensible y tratar de argumentar que es demasiado pronto. Que el
mundo no est listo para verme comprometido con otra mujer. Por lo tanto, voy a desafiarte a que lo dejes
al destino. Qu puede ser ms al azar que tirar una moneda, verdad? Cinco tiradas. Si sale cara cada
vez, tu llevaras el anillo a la recaudacin de fondos esta noche. Tu no tienes que hacer un gran anuncio ni
nada, pero si alguien pregunta les dices que estamos comprometidos. Y si pierdo, bueno, entonces...
Lo detengo con un beso. El tipo de beso que le dice que no estoy interesada en lanzar una moneda para
probar lo mucho que lo amo. Mi amor no se basa en el destino o la suerte. Es un hecho. Slido e
irrefutable. Lo gritara desde la azotea si eso es lo que quiere.
Pon ese anillo en mi dedo. Digo sosteniendo mi mano mientras me hecho atrs. Me hara la mujer
ms feliz del planeta ser tu prometida.
l me sonre y me siento como si mi corazn y mis ojos estn a punto de inundarse. Con el cuidado de
tratarse de algo precioso desliza el anillo en mi dedo. Cuando est puesto y brillando a la luz deja
escapar un tembloroso suspiro de alivio.
Ests bien?. Pregunto.
l asiente con la cabeza y puedo ver cmo de emocionado esta. No esperaba que aceptaras el
lanzamiento de una moneda. Pens en asegurarme de que tendra que convencerte, as que fui y me tome
la molestia de conseguir una moneda de dos caras.
Le miro con la boca abierta. Liam! Qu pasa con toda tu charla del destino?
l me mira con amor. A veces el destino es lo que hacemos Cierto? Y no haba manera en el infierno
que yo estaba tomando ningn riesgo con esto. Quiero estar contigo Liss. Siempre. Incluso he estado
practicado diciendo: " Oh hola. Has conocido a mi esposa Elisa?Ves lo bien que suena? Mi esposa.
Escucharlo decir esas palabras me pone la piel de gallina.
Eso es bastante atractivo ya sabes.
Su voz es oscura y lujuriosa cuando dice. Oh, creme, lo s.
No me parece justo para todas las otras esposas que yo voy a tener al marido ms caliente del mundo.
Su expresin se intensifica y veo su nuez de Adn saltar mientras traga. Es mejor que no lo digas ms,
de lo contrario no vamos a salir de este apartamento esta noche. Jess, Liss. l me tira en sus brazos y
mientras nuestros cuerpos se presionan entre s puedo sentir su corazn acelerado y zumbando por
debajo de la superficie. El tempo del mismo coincide con el mo.
Para ser honesta, estoy sorprendida por mi reaccin a su propuesta. Siempre me he considerado una
mujer fuerte e independiente, inmune al vrtigo tonto de los estereotipos de gnero tradicionales. Y sin
embargo, teniendo el anillo de Liam en mi dedo y sabiendo que representa su amor y compromiso. . .
puedo finalmente ver el porque todo el alboroto.
Creo que tiene un efecto similar en l.
Nunca he sido seducido por la joyera antes, dice mientras se tira hacia atrs y acaricia el anillo.
Pero en este momento estoy casi tan duro como este diamante.
Si yo fuera a comprarte un anillo, digo. Lo usaras?
As todo el mundo sabe que te pertenezco?. Ni siquiera llego a responder antes de que susurre,
Diablos, s.
Entonces es su turno para besarme con todo lo que tiene y a mi ni siquiera me importa que voy a tener que
rehacer mi maquillaje antes de salir. Besar a Liam vale la pena.
Durante muchos aos he luchado en contra de lo que senta por l en lugar de luchar por l, pero ahora lo
s mejor.

Si hay una cosa que he aprendido en los ltimos aos es la siguiente: Se puede renunciar a muchas cosas
en la vida y seguir siendo feliz. Tu puedes decidir que correr es el trabajo del diablo o que los sper
popular libros que a todos les gustan simplemente no son para ti. O puedes dejar que tu membresa de
gimnasio se mantenga pulsando cada mes sin tener que poner un pie dentro de la puerta. Pero la nica
cosa que absolutamente no se te permite renunciar es al verdadero amor. Cuando lo encuentres tu debes
agarrarlo con ambas manos y nunca dejarlo ir, porque aunque no siempre sea fcil o conveniente vale la
pena. Puedo decirles eso completamente segura.
Hubo un tiempo en que pens que haba perdido mi oportunidad en el amor verdadero y lo lament cada
da. Pero ahora, aqu est, envolvindome en la forma del hombre ms notable, carioso y con talento que
jams conoc, y yo no podra estar ms agradecida.
Si creo que fuimos reunidos por el destino? Tal vez. Si alguien puede hacerme creer en el destino, ese es
Liam. Pero tambin creo que Liam esta en lo cierto con el pensamiento de que a veces el destino es lo
que hacemos. T consigues el amor por el que luchas. El que crees que mereces.
Ahora s que merezco a Liam Quinn, y l me merece. Nuestro destino es seguir recordndonos
mutuamente eso, no importa la locura que la vida nos lance.
Siempre.

FIN

LAS LOKAS TRADUCCIONES

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