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MODELOS TERICOS E INVESTIGACIN ENEL MBITO DE LADISCAPACIDAD.

HACIA LA INCORPORACION DE LA EXPERIENCIA PERSONAL


MaraLpezGonzlez
Dra.CienciasdelaEducacin
Profesora delaFacultaddeCienciasdelaEducacin
UniversidaddeCrdoba
Especializacin acadmicayprofesional:EducacinEspecial
EMail:ed1lopgo@uco.es
Pr esentacin
El modo de entender (conceptualizar o teorizar) y abordar el estudio de una realidad
(investigar) no son procesos independientes. Esto es algo fundamental y comn para todas las
disciplinas cientficas, pero es particularmente relevante en el campo de las ciencias humanas y,
especficamente, en el mbito de la discapacidad, debido a las implicaciones prcticas que las
distintasconcepcionestienenenlavidacotidianadelaspersonasconsideradasdiscapacitadas,yen
lasrelacionessocialesengeneral.
Partiendodeestasconsideraciones,enesteartculosetratadeexponerunaaproximacina
losmodelostericosquehanguiadoyguan lainvestigacincontemporneasobrediscapacidad.La
discapacidadconstituyeunarealidadcomplejaymultifactica,noobstanteesprecisoreconocerque
laorientacinquesiguelainvestigacinylaprcticaprofesionalenunreaconcreta(psicolgica,
pedaggica, etc.) y en un momento determinadose inscribe en unas coordenadas socioculturales
msampliasqueenmarcanelpensamientoyelmododeaccinenelcampoenquenossituamos.
Palabras clave: Modelos tericos de discapacidad, modelo mdico, modelo social, feminismo y
discapacidad.
THEORICAL MODELS AND RESEARCH ABOUT DISABILITY. TO THE
INTRODUCTIONOFTHEPERSONALPERSPECTIVE
Abstr act
The model of understanding (conceptualizing and theorizing) and of carrying out the study of a
discipline(researching)arenotindependentprocesses.Thisis verycommonandimportantforall
the scientific disciplines. But it is specially relevant in Social Sciences and, particularly, in the
disability field because of the practical implications that the different conceptions have in the
disabledpeopleslifesandinsocialrelationsingeneral.
Taking these considerations into account, this article is intended to approach the different
theorical models that have directedand are still directing contemporary research about disability.
Disability is a complex and versatile issue. However, we must acknowledge that the approach
followedby professionals in aconcrete area (psychological, pedagogical, etc.) and in a particular
momentissituatedinawidersocioculturalareawhichframesthethinkingandtheactionmodeof
thefieldwearedealingwith.
Keywor ds:Disabilitytheoricalmodel,medicalmodel,socialmodel,feminismanddisability.

1.Conceptualizacindeladiscapacidad.
Enquconsistelateoradeladiscapacidad?.Deformageneralsepuededecirqueexisten
tantasteorascomosereshumanos,puestoqueteoraeslaideaquecadacualtienesobreuntema,
enestecaso,sobreloqueesladiscapacidad.Peroinclusoenestaafirmacinhayideascolectivas,el

mismo uso del trmino discapacidad implica una matizacin lingstica que responde a un
determinado posicionamiento conceptual. Al realizar un acercamiento a las teoras de la
discapacidadesprecisotenerencuentavariosfactoresdeanlisis.
Por una parte, considerar su procedencia: si surgen de la experiencia personal de la
discapacidad,siderivande los y lasprofesionalesquetrabajandirectaoindirectamenteconestas
personas,osisetratandeintegrarambasperspectivas.Otroelementoaconsiderarseralarelacin
entrepensamientoyaccin:loquelagentecreeyentiendesobreunarealidadestenrelacincon
lo que hace. Una tercera dimensin la constituye el propsito, la aplicabilidad de las teoras.
Reconocerestadimensindelateoraesadmitirquetodaslasteorastienenunsignificadopoltico.
DeacuerdoconSallyFrench,MaureenGillmanyJohnSwain:
Noexisteteoraalgunaqueseaneutra.Todateoraacercadeladiscapacidadaspiraaunacomprensinsocial
compartida,justificaprcticasycriteriosdeterminadosyesesencialparaelfortalecimientodelasrelacionesentre
laspersonas(French,GillmanySwain,1997:6).

Nosepuede,portanto,obviarestehechoalabordaresteintentodeclarificacinconceptual.
Intentar definir una realidad supone situarse frente a ella, pero, adems, implica de algn modo
tomarpartidoenlaactuacinprctica,cuandosetratadeunaspectodelavidahumanatanpeculiar
comoeseltemaqueabordamos.
Hechaestaconsideracin,quealudeademsaaspectosticosdelainvestigacin,sedeben
hacertambinotrasrelativasa la naturalezaconcretadelarealidadqueabordamos yelmomento
histrico que vivimos, lo que nos lleva a situarnos en unas coordenadas espaciotemporales
determinadasqueenmarcanelpanoramacientficosobreeltema.Elhechodevivirenunaetapade
crisisycambioepistemolgico,unidoalamultidimensionalidadycomplejidaddelatemticade
ladiscapacidad,hacenqueestalabordeclarificacinconceptualnoseafcil.
Hastahacepocotiempoladiscapacidaderaconsideradacomounproblema,denacimientoo
adquirido,quepresentabanciertossujetos,cuyoestudio ytratamientocorrespondaaespecialistas
del rea mdica o psicolgica (con orientacin psicopatolgica), al tratarse de situaciones
caracterizadasporlaanormalidadoladesviacin.
Losgrandescambiossociales,culturalesycientficosocurridosenelsigloXXhanpuestoen
cuestinmuchasdelasasuncionessobrelacienciaengeneraly sobreladiscapacidadenparticular,
quehanmotivadolaaparicindenuevosenfoquesenlaconcepcindeloqueesladiscapacidady,
consiguientemente,enlasprcticasprofesionalesdeinvestigacinytratamientodelaspersonascon
discapacidad.
Lasideologasypolticasdominantesencadapocahistricayenunadeterminadasociedad
mantienenunarelacindialcticaconlas interpretacionesacercadelasdiferencias humanas ylas
correspondientes prcticas o tratamientos dirigidos a los grupos sociales que conforman estas
personas. La gnesis y construccin del conocimiento cientfico se sita en unas coordenadas
espaciotemporales determinadas y est condicionado por las ideologas que, a su vez, son
interdependientesconrelacinalaproduccincientfica.Partiendodeestaimbricacinpermanente
entre ideologa yciencia, ya la luzdelasaproximacionessociolgicas,sepueden identificartres
etapasdiferenciadasenlainvestigacinyactuacinprcticaenelcampodeladiscapacidad.Sibien
convieneaclararque,aunquesepresentandemanerasucesivaensumomentodeaparicinypoca
de mayor esplendor, no han supuesto la sustitucin o abandono de las anteriores. De hecho los
trabajoscorrespondientes a lasdistintasperspectivascontinancoexistiendo y sondefendidospor
diferentessectorescientficos.

2.Laconcepcindeladiscapacidadcomocondicinindividual
Lapremisadepartidaenestosplanteamientosesencialistas esquecaractersticabsicadel
sujetoeseldficit.Desdeestaperspectivasesostienequeelproblemaradicafundamentalmenteen
el individuo, teniendo una base natural o biolgica (fsica, fisiolgica o funcional). En esta

concepcinbiologicistauorganicistaseconsideracomoapropiadalaciencianaturalparaexplicar
losproblemasobjetodeestudio.Lainvestigacinserealizabajounenfoqueclnicoypsicomtrico,
utilizando mtodos experimentales, como consecuencia del predominio de una visin cientfica
positivista.
Para construir conocimiento se aplica la lgica inductiva y la epistemologa empirista: en
basea la observacin de datos aislados, extrados de su contexto (la mayor parte de las veces se
provocansituacionesartificiales,delaboratorio,paracontrolarlasvariablesconelmximorigor).
Se considera fundamental la categorizacin, la correspondencia de los datos sobre cada tipo de
hndicap(RobertBogdan,1989),demaneraqueelconocimientocientficoobtenidorespondaalas
cuestiones yareferidas:confirmaroclarificarlascausasdeldficit,lossntomascaractersticosde
cadatipoylasformasespecficasdetratamientoquelescorrespondan.
La instrumentacintcnica(porejemplo,lapsicometra)respondealapretensindehacer
visibles, objetivables y medibles rasgos o cualidades que antes tenan un matiz sobrenatural e
intangible (la inteligencia, la personalidad, etc.), y sirve para justificar las decisiones en los
tratamientosprcticos.Lainvestigacinenestaperspectivaclnicaresultabarelativamentefcilde
realizar, econmicamente barata y, como se ha dicho, con una aplicabilidad inmediata por su
carcterprescriptivorespectoalosprogramasdeactuacin.
Latipificacinesmuytilaltenerunadoblefuncin:orientalainvestigacin(y,encierto
modo, le confiere carcter cientfico) y gua la prctica (que es, asu vez objetode investigacin,
pero desde los mismos planteamientos esencialistas), ya que, en base a esta lgica racional se
organizan los sistemas de servicios para los sujetos discapacitados: rehabilitacin, psicoterapia,
educacinespecial,etc.
Se considera entonces que el progreso en el rea prctica deriva directamente de los
resultados de la investigacin y los recursos aportados para el diagnstico, la intervencin y la
aplicacindelatecnologa.Basndoseenelesquemasimple,linealyunidireccional,Investigacin
Desarrollo,seexplicaelimpactodeunainnovacinenlaprctica.
As, las explicaciones sobre el desarrollo de la educacin especial se han apoyado en esta
idea de marcha del progreso, como resultado directo de la aplicacin de los datos cientficos
segnestemodelo(SheilaRiddell,1998).Porejemplo,elincrementodelostestsdeinteligenciaen
la primera parte del siglo XX, utilizados para asignar al alumnado determinados tipos de
escolarizacin,obedecaaldeseodesacarelmejorprovechoaltalento y las capacidadesdecada
sujeto. Una explicacin alternativa es que, lejos de reflejar una preocupacin por las necesidades
individuales,laextensindelaeducacinespecialestabaimpulsadaporundeseodecontrol social.
Convienerealizaralgunaspuntualizacionessobreestemodelodediscapacidad.Comoseha
dicho,losvaloreseinterpretacionesmdicashancontribuidohistricamenteadestacarlosdficits
delindividuoyconsiderarloscomocausainevitabledeladiscapacidad.Pero,enestebreveintento
de sealar algunos aspectos inaceptables de estas ideas, no debemos entender que las personas
discapacitadasnoprecisen,enalgunosmomentosdesusvidas,delapoyodetipomdico.Loquese
cuestionaaqusonlascondicionesylasrelacionessocialesqueseproducenenestosencuentros,al
considerarsuidentidadreducidaalosaspectosdeficitariosindividuales.
Tambinesprecisoaclararquenotodainvestigacindesarrolladaenelparadigmabiolgico
oindividualdebeserconsideradacomonecesariamenteopresiva.Porejemplo,losestudiosmdicos
sobrerehabilitacinfsica,desarrollodemedicamentos,intervencinquirrgicaogenticasuponen
contribuciones importantes para la mejora de la vida delas personas con deficiencias. Lo que se
critica es la utilizacin exclusiva del enfoque biomdico para investigar y explicar problemas
sociales.

3.Perspectivassociopolticas
Losanlisissociopolticosdeladiscapacidadsedesarrollanapartirdelascontribucionesde
dosgruposocorrientescientficasdeestudiodelarealidadhumanaqueseinterrelacionanenvarios
aspectosdesuslneasdeinvestigacin.
Un grupo parte de la tradicin de origen estadounidense del interaccionismo y del
funcionalismoestructural.ElotroseinspiraenlasteorasmaterialistasdeMarxyEngels,llegando
a afirmar que la discapacidad y la dependencia son la creacin social de un tipo particular de
organizacinsocialbasadaenlaeconoma,enconcretoqueesproductodelcapitalismoindustrial.

3.1.Versionesconstruccionistassociales:Interaccionismoyfuncionalismo
Las explicaciones construccionistas sociales ponen en duda la realidad objetiva de la
discapacidad y afirman que sta debe entenderse ms que como algo esencial, inherente al
individuo, como una etiqueta negativa que unas personas aplican a otras, y cuyo efecto es el
reforzamientodelamarginacinsocial.
3.1.1.Interaccionismosimblico
El interaccionismo simblico ha proporcionado una base conceptual y un modelo de
investigacin fenomenolgica en el campo de la discapacidad. Entre sus presupuestos bsicos se
consideraquelaspersonas,comoseressociales,otorganunsignificadoalascosasosituacionesque
observanoviven,influidasporlaformadeverodefinirlascosasporpartedeotraspersonas.Sus
construccionesacercadelarealidadsonconsideradascomolarealidad,ylasdefinicionescomunes
quehacenlesayudanamantenerseenlaconfirmacindestacomoverdad(RobertBogdan,1989).
Enesteprocesodeadjudicacinsocialdesignificadosalascosasestamosinclusoinmersas
nosotras mismas como personas que formamos parte del mundo. Consecuentemente, en la
definicindelsmismolaspersonasintentanversecomolasdemslasvenaellas.Laspersonas
utilizanlaretroalimentacinatravsdeunprocesodeinterpretacin.
Los trabajos de investigacin sobre discapacidad enfocados bajo la perspectiva
interaccionistahananalizadolarelacinexistenteentreidentidady procesodeetiquetado,loqueha
contribuidoacomprenderlaimportanciadelosfactoresactitudinalesyambientales,tanimportantes
o ms que la insuficiencia en la valoracin de la discapacidad. Pero tambin estos trabajos han
enfatizadolaconsideracindeladiscapacidadcomounacondicinpersonaldevaluada(loquelleva
asociadociertofatalismosocial).Asse han criticadolosanlisisdeErvingGoffman(1998)y su
aplicacin del concepto de estigma (empleado para referirse a un signo de imperfeccin que
denota inferioridad moral y provoca evitacin por parte del resto de la sociedad). Segn esta
interpretacin, los sujetos o grupos estigmatizados como el ciego, el enano, el desfigurado, el
enfermo mental, etc., son considerados como no muy humanos por parte de otras personas. Esta
visin de la discapacidad desde la perspectiva del estigma ha tenido gran repercusin en la
formacindeprofesionalesenelcampodelosservicios(psiclogos,trabajadoressociales),locual
nohasidomuypositivoparalacompresinylaactuacinprcticaenelcampodeladiscapacidad,
yaque,precisamente,alacentuarlaideanegativadetragediapersonal,secontribuyeareforzarla
visinpatologizadoradeladiscapacidad.
Desde otras posiciones crticas sociopolticas (interpretaciones materialistasde la
discapacidad) se considera que esta visin del estigma se sita exclusivamente en un nivel de
anlisisinterpersonal,sinllegaraunnivelsuperioroestructural.Goffmansecentraenindividuo,
laspersonasdesacreditadasydesprestigiadas, ydaporsupuestaslasegregacin,lapasividad yla
condicin inferior impuestas a los sujetos estigmatizados, arraigadas en las relaciones sociales
capitalistas,sinconsiderarseriamentelascuestionesdecausalidad.
ComoapuntaPaulAbberley:

La psicologa social interaccionista describe las creencias de las personas, pero no las explica. Sus informes,
aunqueexactosenesteniveldescriptivo,permanecenenestaetapapreliminardelainvestigacincientfica[...]Las
teoras que ignoran los conflictos del poder y suscriben un punto de vista consensuado, como hace el
interaccionismo, no se posicionan, sino que ven la existencia de desigualdades como algo inevitable (Abberley,
1993:110).

Adems,consideraMikeOliver(1998)elusoqueGoffmanhacedeltrminoestigma sebasa
ms en las percepciones dequienes actan como opresoresque enlas de las personas oprimidas,
cuandorealmenteelconceptoestigmatieneconnotacionesdeexplotacinydeopresin,noslode
evitacin.
Hay que reconocer, sin embargo, las aportaciones valiosas de la teora de la interaccin
simblica y el desarrollo de trabajos de la lnea construccionista, al poner en duda la realidad
objetivadeladiscapacidad yafirmarque,msqueentenderlacomoalgo inherenteal individuo,
debeentendersecomounaetiquetanegativaqueunaspersonasaplicansobreotras,cuyoefectoesel
reforzamiento de la marginacin social. Estos planteamientos han representado un desafo
importante a la idea esencialista del dficit (considerado exclusivamente como caracterstica
constitucionaldelsujeto),yhanrepercutidoenlaconcepcin yorganizacindelosserviciospara
laspersonascondiscapacidad.As,enelcasodelaEducacinEspecialhanconducidoareplantear
la categorizacin de alumnos y alumnas y la asignacin de modalidades de escolarizacin
segregadas.
Pero,inclusoestaaportacinpositivadelainvestigacindesdelaperspectivainteraccionista
tambin puede tener repercusiones polticas negativas para el bienestar de las personas con
discapacidad. El planteamiento contrario a la determinacin de categoras se puede utilizar para
justificarlasupresindeprestacionesespecializadasparalaspersonascondiscapacidad:Cuandose
tratade economizarpresupuestos yservicios se puede esgrimir quedeben evitarse al mximo las
actuacionesespecialmentedirigidasalasdiferencias,porconsiderarlasdiscriminatorias.

3.1.2.Anlisisfuncionalistasdeladiscapacidad
Elestudiosociohistricodelasestructuraspolticasdelasociedad,aplicadoalcampodela
discapacidad,dalugaranuevosdesarrollosdeintersparalacompresindeltema.Setratadelas
versionesfuncionalistassobreelsurgimientoymantenimientodeladiscapacidad.
Los anlisis polticos (fundamentados en la investigacin histrica sobre los siglos XIX y
XX en Estados Unidos, Gran Bretaa y Alemania) ponen de relieve que estas sociedades
desarrolladasfuncionanmedianteuncomplejosistemadedistribucindebienes,cuyoprincipio
motoreseltrabajo.Dadoquenotodospuedentrabajar,sedesarrollaunsegundosistemabasadoen
laspercepcionesdenecesidad, yunos serviciosparadarrespuestaalas necesidades.Elaccesoal
sistema de necesidades y la obtencin de beneficio por parte de los necesitados supone la
vigenciadeunosestamentosprofesionalesquecontrolenlacorrectadistribucindeestesistema
de Bienestar que ofrece el Estado. Por lo tanto, la definicin y categorizacin de lo que es
discapacidad es una cuestin compleja, donde entran en juego las consideraciones mdicas (o de
otrosprofesionales,comopsiclogos,trabajadoressociales)sobrelossujetos,bajounimperativo
poltico,loquebeneficiaraestosgruposprofesionalesotorgndolespodersocial.
Wolf Wolfensberger (1989), promotor del movimiento de normalizacin de servicios en
Europa, aporta tambin una visin crtica del tema sosteniendo que la construccin social de la
discapacidad y la dependencia es una funcin latente, pero esencial, del crecimiento de las
industrias de servicios humanos desde 1945. Todas las agencias e instituciones manifiestan sus
objetivos y funciones explcitas (recuperacin, educacin, reinsercin profesional), pero lo ms
importante son las funciones no reconocidas pblicamente, ocultas. En los pases desarrollados y
estadosdebienestarlasindustriasdeservicioshumanoscobrancadavezmayorimportanciayestn
interesadasencrear ymantenergrandescantidadesdepersonasdevaluadasydependientes,conel

findeasegurareltrabajopropio.Esto,paradjicamente,estenclaraoposicinconlapretendiday
explcitafuncinderehabilitacineintegracinenlacomunidad.
En esta misma lnea se sitan los anlisis crticos de otros autores americanos como Gary
Albrecht (1992), Michael Bury (Albrecht y Bury, 2001), Gerben DeJong e Ian Basnett (2001),
quienes consideran que la discapacidad est producidapor el negocio de la discapacidad,en el
queseincluyennoslolosserviciosoficiales,sinotambinlasiniciativasparticulares,inclusolas
emprendidasporlaspropiaspersonascondiscapacidad,puesladiscapacidadylarehabilitacinse
hanconvertidoenmercanca y enobjetodeinterscomercial.Loscitadosanlisissobrepolticas
econmicasyladisposicindeserviciosllevanaestosautoresasealarlanecesidaddemodificar
laorganizacinpolticabasadaenmodelospaternalistasdeprovisindeservicios.Encoincidencia
con los objetivos del movimiento de vida independiente de las personas discapacidad, proponen
trabajarhaciaotrotipodeorganizacindelosbienesyservicios,dondeseprioricelainformacin,
lacapacitacin,laautogestinyelcontroldelaspropiaspersonasusuarias.

3.2.Versionesmaterialistasdeladiscapacidad.Elcreacionismosocial
La perspectiva creacionista critica de reduccionistas a las anteriores formulaciones de la
discapacidad al considerar sta exclusivamente como anormalidad o dficit individual, o como
desviacin construida socialmente, incluso la simple visin de las personas discapacitadas como
grupominoritario,sincuestionarlasracesdeestasituacin.Laideafundamentaldeesteenfoque
esqueladiscapacidadesunarealidadproducida ocreada apartirdelasestructuraseconmicas
y polticas de la sociedad. Las personas con discapacidad constituyen, por tanto, un grupo social
oprimido.
Lainfluenciadeestasnuevasperspectivasyelmovimientosocialdeladiscapacidadlleva
quela UninofthePhysically ImpairedAgainst Segregation(UPIAS)manifestara suconcepcin
de la discapacidad (lo que conllev la diferenciacin de los conceptos de Impaired, Disability y
Handicap,quedespusrecogeralaOrganizacinMundialdelaSaludensusorientacionesparala
ClasificacinInternacionaldeDeficiencias,DiscapacidadesyMinusvalas,publicadaen1980).As
sedeclara:
Ennuestraopinin,eslasociedadlaqueincapacitarealmentealaspersonascondeficiencias.Ladiscapacidad
es algo que se impone a nuestras deficiencias por la forma en que se nos asla y excluye innecesariamente de la
participacinplenaenlasociedad.Portanto,losdiscapacitadosconstituyenungrupooprimidodelasociedad.Para
entenderloesnecesariocomprenderladistincinentrela deficiencia fsica y lasituacinsocial,alaquesellama
discapacidad,delaspersonascontaldeficiencia.As,definimosladeficienciacomolacarenciaparcialototalde
un miembro, o la posesin de un miembro, rgano o mecanismo del cuerpo defectuosos y la discapacidad es la
desventajaolalimitacindelaactividadcausadaporunaorganizacinsocialcontemporneaquetieneenescasao
enninguna consideracinalas personas condeficiencia fsicas, y portantolasexcluyedela participacinenlas
actividades sociales generales. La discapacidad es, por consiguiente, una forma particular de opresin social
(UPIAS,1976:34).

VicFinkelstein(1980),miembrodeUPIAS,haceunainterpretacincrticamaterialistadela
historia y afirma que la discapacidad es un producto del desarrollo de la sociedad industrial
occidental. Este autor divide la historia en tres fases. La primera corresponde al periodo feudal
europeo, en que las personas con limitaciones participaban en el modo de produccin rural sin
problemas. Pero al imponerse la industrializacin, en el siglo XIX, las personas con limitaciones
fueron excluidas, porque eran incapaces de adaptarse alritmo laboralde las fbricas.As fueron
apartadas de la actividad econmica y social general, consideradas enfermas y recluidas en
institucionesdecarctersanitario.Elsurgimientodeunsistemadeproduccincapitalista,unidoal
augedelamedicinadetipohospitalario,esloquemotivlaconsideracindeestaspersonascomo
grupo subvalorado, atribuyndoles los rasgos de tragedia personal, pasividad y dependencia. La
tercera fase, acaba de empezar ysupondr el final de la opresin de las personas discapacitadas,

graciasaldesarrolloyelusodelatecnologayeltrabajoconjuntodeesaspersonasydeotrasque
sesolidarizanconellas.
Desarrollando esta perspectiva crtica social otros autores y autoras (muchos de ellos son
personas con discapacidad) han ampliado, matizado y reformulado estos anlisis tericos de la
discapacidad, al considerar que la versin de Finkelstein podra calificarse de simplista y
excesivamenteoptimista.AsColinBarnes(1998)afirmaqueessimplistaporquesuponequeexiste
una relacin directa entre el modo de produccin y las ideas y experiencia de discapacidad. Es
demasiadooptimistaporsusuposicindequeelavancetecnolgicoylaparticipacineneltrabajo
integrarn de nuevo a las personas discapacitadas en la sociedad en niveles de igualdad. La
tecnologa puede servir para capacitar o para discapacitar aun ms a laspersonas, y los intereses
profesionaleshandemostradoserunadelasmayoresbarrerasparalaspersonasdiscapacitadas.
Mike Oliver (1996, 1998) uno de los principales exponentes de la posicin materialista,
defiendequelaeconoma,atravsdelaorganizacinsocialdeltrabajo,desempeaunpapelclave
en la produccin de la categora de discapacidad, y en la determinacin de las respuestas de la
sociedadalaspersonasdiscapacitadas.Laopresinalaquestasseenfrentantienesusracesenlas
estructuraseconmicas y socialesdelcapitalismo,queporsmismasproducenracismo,sexismo,
homofobia,gerontofobia ydiscapacidad.DurantetodoelsigloXXeltrabajosehaorganizadoen
tornoadosprincipios:laobtencindelmximobeneficioylacompetitividadentrelostrabajadores
individuales. Inevitablemente las personas discapacitadas han sufrido las consecuencias de esta
organizacin, experimentando la exclusin del mercado de trabajo, la desvalorizacin y la
marginacinsocial.Lanicavezqueelpanoramacambifuedurantelasdosguerrasmundiales.La
raznesmuysencilla,enpocasdenecesidaddetrabajadorestodaslasaportacionessonbuenas y
se organiza el trabajo de acuerdo con los principios de cooperacin y colaboracin, y no slo de
competicinyproductividad.Alterminarlaguerra,sevuelven aimponerlosviejosprincipiosdela
economacapitalista,dejandofueradelmundolaboralalaspersonascondiscapacidad,quepasaran
denuevoaserungrupociudadanodesegundaclase.
Desdeestaperspectivadelaeconomapoltica,laspersonasdiscapacitadasestnexcluidas
delmercadolaboralnoporculpadesuslimitacionespersonalesofuncionales(paradigmamdico
individual), ni por las actitudes y prcticas discriminatorias de otras personas, entre ellas el
empresariado (explicaciones interaccionistas), sino ante todo debido al sistema de organizacin
socialbasadoeneltrabajo, propio delaeconomacapitalista.

4.Elmovimientodelasper sonascondiscapacidad.Elmodelosocialdediscapacidad
Elavanceenlacomprensindeladiscapacidadysuteorizacinnoesunprocesoaisladode
la realidad que se sita slo en el plano de las ideas. Como vemos, est interrelacionado e
impulsado por los acontecimientos sociopolticos, culturales y econmicos que suceden en cada
pocahistrica.As,desdelasdcadasdelosaossesentaysetentadelsigloXX,especialmenteen
elcontextodeEstadosUnidos,GranBretaaypasesescandinavos,aparecendiversosmovimientos
sociales por parte de colectivos desfavorecidos, como personas de raza negra y otras minoras
tnicas,mujeresypersonascondiscapacidad,quedenunciansusituacindemarginacinypidenel
reconocimiento de sus derechos civiles como ciudadanos y ciudadanas en situacin de igualdad
social. En el caso de las personas con discapacidad surge en Estados Unidos el denominado
Independent Living Movement (Movimiento de Vida Independiente), y otros grupos de similares
caractersticas en otros pases. Estos movimientos nacen y son promovidos por los propios
discapacitadosydiscapacitadas,ysusfamilias,querechazanlavidaeninstitucionesapartadasyel
ser sometidos a programas de rehabilitacin, sin tener ningn control sobre sus vidas. Estas
personas manifiestan que se sienten oprimidas y reclaman sus derechos pidiendo tomar por s
mismaslasriendasdesusvidas.

Conlasvariacionespropiasdeloscontextosenquesehaidodesarrollando,elmovimiento
de las personas con discapacidad de forma generalizada ha asumido gran parte de las ideas y
aportaciones ofrecidas por las ltimas lneas de investigacin y elaboracin terica sobre
discapacidadreferidosanteriormente.Pero,adems,hasupuestounavanceimportanteyaqueestas
aportaciones son tomadas como base conceptual para reinterpretar sus propias experiencias,
definirsecomocolectivo,yemprendersuaccinpolticosocial.
Se pueden, pues, sealar dos elementos o fuerzas que se interrelacionan para favorecer la
nuevacomprensindeladiscapacidad:porunaparte,lainvestigacinylareflexinterica,donde
confluyendistintoscamposdelsaber(psicologa,sociologa,pedagoga,economa,poltica),as
como la expansin del conocimiento (que no queda reducido a los expertos), por otra, la
extensindelmovimientosocialdelaspersonascondiscapacidad.
As,aunqueadistintoritmo(segnelpas,ladinmicapolticosocialgeneral,elintersde
investigadoreseinvestigadorasydeprofesionalesporeltema,lasensibilizacinymovilizacinde
las propias personas implicadas, etc.), hayuna aceptacin progresiva de los nuevos anlisis, sus
postulados y sus propuestas de accin prctica. La evolucin esencial de las teoras sobre la
discapacidad durante los ltimos veinticinco aos ha conformado lo que se viene denominando
ModeloSocial deDiscapacidad.Suscaractersticasbsicasson:
El modelo social de discapacidad sita los orgenes sociales de la discapacidad en la
existencia de una sociedad organizada por y para gente no discapacitada. La primera
declaracinclara y fundamentadadelmodelosocial se atribuye a la UPIAS(Unionofthe
Physically Impaired Against Segregation), adoptando las definiciones diferenciadas de
deficiencia ydiscapacidad, yareferidas.Seconsideraqueexistendiversoselementosenel
entorno fsico o social de la persona que limitan o restringen su vida (se les denomina
hndicapsobarreras),comoson:lasactitudes,ellenguajeylacultura,laorganizacinyla
distribucinde los servicios de asistencia e instituciones, y las relaciones y estructuras de
poder que constituyen la sociedad (John Swain et al., 1993). As pues, el modelo social
concibeladiscapacidadmscomolarestriccinsocialqueaslayexcluyealapersonadela
plena participacin en la vida social, que como una consecuencia de las condiciones
particulares(delanaturaleza)delindividuo.
El modelo social se ha ido aplicando progresivamente a todas las personas con
discapacidad,conindependenciadelasdeficienciasespecficasquepuedanpresentar.Como
afirmaMikeOliver:
Todos las personas discapacitadas experimentan la discapacidad como una restriccin social, ya sea que las
restriccionesseproduzcancomoconsecuenciadeentornosarquitectnicosinaccesibles,delascuestionablesideas
sobreinteligenciaycompetenciasocial,delaincapacidaddelagenteengeneralparausarellenguajedesignos,de
la falta de material de lectura en Braille, o de actitudes pblicas hostiles hacia personas con deficiencias visibles
(Oliver,1990:XIV).

Lateoradeestemodeloengranpartederivadelareflexinyanlisisdelasexperienciasde
lasmismaspersonasdiscapacitadas,porejemplo,sobrecmohansidodefinidasydirigidas
porlosexpertosquemanejanloscriteriosde discapacidad.
El modelo social se halla en oposicin directa al hasta ahora predominante modelo
individual, donde la discapacidad es entendida bajo criterios mdicos y enfocada como
tragedia. Desde la experiencia colectiva la discapacidad engendra autoestima y
autoconfianza, en lugar de culpabilidad y vergenza, que van asociadas al modelo de
tragedia. Igualmente fomenta un sentimiento de capacidad o empoderamiento, tanto
personal como poltica (empowerment). Las implicaciones polticas del modelo social se
sitan en la lnea de fomentar la lucha colectiva de las personas discapacitadas por un
cambio social. Una de las medidas encaminadas a este fin ha sido la expansin del
movimientodelaspersonascondiscapacidadyelflorecimientodeorganizacionesportodo
elmundo,noslolocales,apequeaescala,sinoorganizacionesnacionales,comoelBritish

Council of Disabled People, o el Comit Espaol de Representantes de Personas con


Discapacidad (CERMI), e internacionales, como el Foro Europeo de Personas con
Discapacidad, Disabled Peoples International (DPI), o Disability World. Todas ellas
dirigidasporyparapersonasdiscapacitadas.

5.Crticas,apor taciones,r eformulacionesyavances.Retosydesar rollosdelmodelosocialde


discapacidad
El modelo social de discapacidad, como teora dinmica y colectiva est en proceso de
desarrollo,reflexin,anlisis ycontinuatransformacin.Assereconoceque,comocualquierotra
rea de debate poltico o teora sociolgica, se halla inmersa en constantes procesos de crtica,
autocrticaydesarrollo.
Enrazndeellopodemosentenderquelascrticas yaportacionesrealizadasporautores y
autorasqueparticipaninicialmentedeestemodelotericosonprecisamentelasquehanmotivado
la apertura hacia nuevos enfoques e interpretaciones de la discapacidad. Por ejemplo, Tom
ShakespeareyNicholasWatson(1997)adviertencmoelmodelosocialsubestimoriginalmentela
incidencia de la deficiencia en las vidas de las personas discapacitadas, sobrevalorando la
importanciadeunaargumentacinslidasobrelasestructurasylosprocesossociales.Precisamente
esa pretensin de comprensividad o generalizacin terica es uno de los elementos de debate en
cualquier otra rea cientfica y, particularmente, en las ciencias humanas. Dos corrientes de
pensamiento (y la consiguiente accin poltica) han confluido y tenido importante repercusin en
losnuevosenfoquesdeinvestigacinyaccinenelcampodeladiscapacidad.
As,porunaparte,losplanteamientosposmodernistashanvenidoacuestionarytransformar
lasideasasentadassobreelvaloruniversaldelasteorasysucapacidadparaabarcar,comprendery
sistematizarlarealidad.Seconsideraquelaexperienciahumanaesdemasiadocomplejaydiversa
comoparaquequepaencualquierexplicacinnica,ycualquiermetanarracin resultaopresora.En
consecuencia, la discapacidad debe reconceptualizarse desde la interpretacin contextual e
individual.
Porotraparte,laconsideracindelassimilitudesdelatradicionalsituacindedesventajade
lasmujeresylaspersonascondiscapacidad,lasgrandescoincidenciasentrelosdilemasydesafos
que afrontan el movimiento feminista y el de la discapacidad, as como la valoracin de la ms
ampliaexperienciadeinvestigacinenelsentidosealadoydeactivismosocialdelfeminismo,han
llevadoalaaplicacindelenfoquefeministaalcampodeladiscapacidad.Lateoraymetodologa
deinvestigacinfeminista,desdeladcadade1970,vieneconsiderandolainterrelacincomplejae
histrica de diversos elementos: el sexo, la raza, la clase social, etc., que han conformado y
conforman la posicin social de las mujeres, y adquiriendo mayor conciencia de la compleja
naturalezadelaidentidadfemenina.Porloque,sinabandonarlasexplicacionesmsgeneralesdela
opresinbasada en las estructuras sociales, y la necesidadde alianzas y coaliciones en una lucha
comn, cobra relevancia la consideracin de la heterogeneidad y la diversidad, tanto en la
elaboracintericacomoenelactivismosociopoltico.
Lasaportacionesdeestascorrientescrticashanconducidoaldesarrollodedosimportantes
lneasdeestudio:

5.1.Representacionesculturalesdeladiscapacidad
Una interesante lnea de anlisis y profundizacin la constituye el estudio del papel de la
culturaenlarepresentacin socialdeladiscapacidadyenlaactuacinprcticaconlaspersonascon
discapacidad.Aqusesitanlostrabajosqueanalizanlahistoriadeladiscapacidadyaquellosque
estudianlosaspectoscomunesydiferencialesdelaimagenyrespuestasocialaladiscapacidaden
distintospueblosoreasgeogrficas.Desdeestaperspectivatambinseanalizandiversostiposde

manifestacionesculturalesenlosdistintospueblosopocas:literatura,pintura,prensaescrita,cine,
televisin,etc.
AsTomShakespeare(1994)realizaunanlisisrigurosodelpapelquelaculturadesempea
en el tratamiento negativo (opresor) de las personas con discapacidad. Este autor plantea que las
personas con deficiencias no estn discapacitadas nicamente por la discriminacin material (de
raz econmica, como defienden las posiciones materialistas ms radicales), sino tambin por el
prejuicio.Esteprejuicionoessencillamenteinterpersonal,sinoqueestimplcitoyprofundamente
arraigadoenlarepresentacincultural,enellenguajeyenlasocializacindelosindividuosdentro
deunacomunidad.Shakespearesebasaen lasaportaciones feministasdeSimonedeBeauvoir, y
explicaesteprejuiciorefirindosealprocesodeobjetivizacindelosdiscapacitadoscomootros ,
enbasea lapruebaevidentedelosrasgos y limitacionesdelcuerpo.YaanteriormentePaul Hunt
(1966), activista discapacitado, hizo referencia al reto que representan los individuos
discapacitadosalosvalorescapacitados:
Laspersonascondiscapacidadsonvistascomoseresenfermos,quesufren,quesientendolor,desventuradosy
desgraciados porqueno pueden disfrutardelos bienes delasociedad moderna,[]intiles,porno contribuiral
biendelacomunidad[]enresumen,representantodoaquelloquemstemeelmundonormal:latragedia,la
prdida,looscuroylodesconocido(Hunt,1966:155).

La lnea de anlisis sociolgico culturale histrico supone una contribucin importante al


estudiodeladiscapacidad,yaqueadviertequelasracesculturalesdelaopresindelaspersonas
discapacitadasenlasociedadoccidentalsonanterioresalcapitalismo.Noobstanteestaaportacin
de Shakespeare puede considerarse parcial, ya que reduce las explicaciones de fenmenos
culturales,comoeslapercepcindeladiferenciafsica,sensorialeintelectual,alniveldeprocesos
depensamiento, desatendiendo los aspectos econmicos y sociales.Tambin ha sido criticado su
fatalismo, al ver el rechazo debido al prejuicio como algo generalizado en todas las culturas,
inevitable y universal. En razn de ello otros autores (y el mismo Tom Shakespeare) continan
profundizando en el tema, aportando pruebas antropolgicas sobre cmo responden distintas
sociedades, a lo largode la historia y ennuestrotiempo, ante la deficiencia yconsiderandootros
factores(materiales,econmicos,valoressociales,etc.)comoelementosqueconformanlaculturay
laconsiguienterespuestaaladiferencia.EnestesentidosesitanlostrabajosdeBenedicteIngstad
ySusanWhite(1995), MartinF.Norden(1998),ColinBarnes(1998),RuthMorgan(2001),etc.

5.2.Ladiscapacidaddesdelaexperienciapersonal
Otraimportantelneadecrticaydesarrolloactualdelosestudiosdediscapacidadeslaque
reclama la necesidad de reconocer, ser sensibles, respetar y hasta celebrar la diferencia (Jenny
Morris, 1991 Tom Shakespeare, 1996, 2000 Beth Omansky y Rosenblum, 2001, etc.),
manteniendo al mismo tiempo la solidaridad frente a la generalidad de la opresin. Elementos
diferenciadorescomoelsexo,laraza,laclasesocial,laorientacinsexualolaedad,puedentener
implicacionesimportantesen las identidadespersonalesy sersignificativosen lasexperienciasde
laspersonascondiscapacidad.ComoafirmaTomShakespeare:
Elementos como clase, gnero, raza y sexualidad introducen diferencias a considerar. Por ejemplo, habr
diferencias,debidas alaedaddeaparicin,entre personas condeficiencias congnitas,personas condeficiencias
adquiridas y personas con deficiencias debidas al envejecimiento. Tambin el impacto o naturaleza del dficit
motrico,sensorialodeaprendizajedarnlugaradiferentesexperienciasqueesprecisocontemplar(Shakespeare,
2000:162).

Enestalneadedebateeinvestigacintambinseabogaporadoptarunenfoquemsamplio,
con el fin de abarcar diversos aspectos de la vida de la persona con discapacidad, como son las
relacionespersonales,lasexualidadylasexperienciasdirectamenterelacionadasconladeficiencia,

tales como el sufrimiento (Liz Crow, 1997 Alexia Schriempf, 2001). En este sentido Liz Crow
reivindica:
Comoindividuos,lamayoradenosotrosnopuede pretenderquenuestrasdeficienciasseanirrelevantes,dada
la gran influencia que ejercen en nuestra vida. Las barreras externas discapacitantes pueden crear situaciones
sociales y econmicas desventajosas, pero la experiencia subjetiva de nuestro cuerpo tambin forma parte de
nuestrarealidadcotidiana.Tenemosquehallarunmododeintegrarladeficienciaennuestraexperienciatotalyen
lapercepcindenosotrosmismosenbeneficiodenuestropropiobienestarfsicoyemocionaly,adems,denuestra
capacidadindividualycolectivaparalucharcontraladiscapacidad(Crow,1997:233).

Quienesdefienden el avance en esta perspectiva reconocen que en el modelo social no se


indica explcitamente que la discapacidad (como opresin resultante de la organizacin social)
represente la explicacin total y nica, y que la deficiencia no importe en absoluto, pero es la
impresinqueseobtienealmantenerlasexperienciasdedeficienciaenelmbitoprivado.Porello
es importante que la investigacin aborde tambin los aspectos vivenciales y situacionales de la
discapacidad, conel findecontribuirahacerlosvisiblese incorporarlosresultadosaunanlisis
polticopblico.
En contra de lo que puede pensarse y temerse, las diferencias no deben entenderse como
falta de acuerdo y fragmentacin. Las experiencias de distintos grupos de personas con
discapacidadofrecenunabasecomnparalaunidaddelmovimientodeladiscapacidad.Adems,
no es suficiente la reflexin, la elaboracin terica debe tener implicaciones prcticas de accin
social,porloqueelmovimientodelaspersonascondiscapacidadprecisacambiaryadaptarsepara
poderserplenamenterepresentativo,aligualquedebenhacerlootrosmovimientosycomunidades,
(porejemplo,lainvestigaciny elmovimientofeminista),quedebenreconocerasusmiembroscon
discapacidad.

5.3.Participacinsinexclusin.Lasvocesdetodaslaspersonascondiscapacidad
Las personas con distintos tipos de discapacidad y, en particular, las personas con
dificultades de aprendizaje reclaman tambin la consideracin de sus aspectos diferenciales,
haciendo orsus voces sobre su experiencia personal,tanto enel discurso acadmico como en el
popularosocial.Enestesentido,sibienestaspersonasysusdefensorasvaloranelmodelosocialde
discapacidad y el marco deaccin colectiva que proporciona el movimiento de las personas con
discapacidad, tambin consideran que el concepto de identidad colectiva debe ser remodelado,
planteandoquelaspersonascondificultadesdeaprendizaje nopuedenpermanecerensilencioen
estedebate(LeanneDowse,2001).
En los ltimos aos se ha producido un creciente reconocimiento de la importancia de
escucharalaspersonasquehansidoetiquetadascomodeficientesmentales,contrastornosmentales
o con dificultades de aprendizaje (por ejemplo, se han hecho estudios en hospitales, sobre
programasdevidaindependiente,etc.),sinembargo,casinosehanempleadomtodoscualitativos
narrativos y de relato de la propia vida. Las razones de ello tienen sus orgenes en el peso del
modelo mdico y en el prejuicio, al centrar la atencin en las deficiencias, ms que en las
capacidades,tratandoaestaspersonascomoobjetopasivodeestudio,sinreconocersuintegridad
comopersonas.Otradificultadderivadelaaplicacinrgidayrestrictivadelosprincipiosbsicos
delainvestigacincualitativa,queenfatizaelvalordelaexperienciaylasopinionesdelaspersonas
participantes. En este caso se sostiene que las frecuentes dificultades de verbalizacin de estas
personasaconsejanrechazarlascomoinformantes.
Recientementeseestproduciendouncambioimportanteendossentidos:Porunaparte,se
estn estableciendo cada vez ms frmulas de investigacin participativa, con propsito
emancipador,donde las propias personas con discapacidades son participantes y colaboradoras,
junto a las personas expertas, en los distintos momentos del proceso de investigacin. (Val
Williams, 2000 Chris Kierman, 2000 Malcolm Richardson,2002). Porotra, hay quedestacar la

ampliacin de los mtodos de investigacin narrativos, que han ido introduciendo variaciones en
susformasypropsitos,loquepermitesuutilizacinendiferentesreasdeinvestigacinhumana.
Por ejemplo, adems de la autobiografa, como forma ms pura de relato donde el sujeto es
tambinelnicoautor,seincorporanlasmemorias,quesonelrecuerdomenosestructuradode
hechosysentimientosvividosenelpasado,sinpretensindeserexhaustivasniminuciosasacerca
delcursodelavidaolahistoriadevida,queesunrelatofundamentalmenteautobiogrfico,pero
queincluyeinformacindetipobiogrficonosloprocedentedelapropiapersona,sinotambinla
obtenidadeotrasmuchasfuentes.
Algunos autores y autoras que se muestran a favor de estas formas de investigacin han
manifestado sus preocupaciones con respecto a la participacin de personas con discapacidad en
aspectos de anlisis de datos y en el desarrollo de teora (Kirsten Stalker, 1998 Chris Kiernan,
2000), o han planteado cuestiones ticas en torno al poderde los investigadoresparticipativos.
Porejemplo,KristenStalker(1998)discutesobreelgradodelibertadparaexpresarsuopinin,en
elcasodepersonascuyasvidasestncontroladasporotras.Noobstante,cadavezms,seconsidera
la necesidad de incorporar las opiniones, valoraciones y aspiraciones de las personas con
discapacidadesdecualquiertipo,queayudenacomprendersusvidasdesdedentroycontribuyan
adesarrollarunanuevavisindeladiscapacidad.

6. Caminosydesafosdelpresenteyfuturo
Aunque han sido expuestas separadamente las lneas de investigacin y avance sobre la
discapacidadmsrecientes,esprecisoreconocerelelementocomnydecisivoenestosdebates:la
insistenciaenelvalordeladiversidadylanecesidaddeincorporarlavozdelaspropiaspersonas
con discapacidad, como fuente primordial de una investigacin que pretende suscitar un nuevo
discursoyorientareldesarrollodelateora,alavezquepersiguelaemancipacinindividual y
colectiva.
Es precisoadvertir que laaceptacin de este enfoque en los estudios dediscapacidad ms
recientes no ha estado exento de polmica. Reconocer las diferencias que existen dentro de la
realidaddeladiscapacidadeintegrarsusaportaciones harepresentadounimportanteretoparael
modelosocial yelmovimientodelaspersonascondiscapacidad.Ciertamenteladiversidaddentro
de la discapacidad puede dificultar en parte el avance como grupo en lo que se refiere a logros
polticos (al prevalecer an la visin tradicional de los problemas de las personas discapacitadas
comodesviacionesycarencias,onecesidadesindividualesquelosexpertostendrnquedeterminar
y atender, ms que la consideracin de los problemas como parte de una estructura social ms
amplia).Tal vezporellodentrodelmodelosocial yporpartedelmovimientodeladiscapacidad
hastaahorasehanbuscadoyenfatizadoloselementoscompartidosdedefinicindeunaidentidad
comn:
Los estudios de la discapacidad han descuidado estratgicamente la cuestin de la experiencia de
personificacindeladiscapacidadcon elfindeevitarlaasociacindediscapacidadcondficitindividual,propio
delatradicionalculturamdicaeinstitucional(DavidT.MitchellySharonL.Snyder,2001:367).

Sinembargo,comoTomShakespeareyNicholasWatson advirtieran,lasdiferencias,aunque
en algunos puntos puedan plantear divergencias, tal y como se estn proyectando, no parecen
representar una ruptura de la elaboracin terica hecha hasta ahora. Estas lneas de trabajo se
planteanfundamentalmentecomoundesarrollodelenfoquesocial,incorporandoaspectosrelativos
a la representacin cultural y la experiencia personal, y, en buena parte, son promovidas por
personasrelacionadasconelmovimientodeladiscapacidad:
Hemosargumentadoconsistentementequeelpluralismoesunvalorpositivo,dentrodeambos,losestudiosyel
movimiento de discapacidad. Los debates son necesarios, y el reconocimiento de las diferencias dentro de la
comunidaddeberahaberempezadoantes.Laaperturanoesunaamenazaparalosobjetivoscentralesdelapoltica

delmovimiento.[...]Pornuestrapartesostenemosqueesposible(ydehechodeseable)mantenerelmodelosocial
dentrodeunavisinglobalmsmatizadayestablecidasobreconsideracionesfeministasyposmodernistas[...]Sin
embargo,escrticotenerclaridadsobreelamplioentornointelectual.Lasdiferenciasdentrodelmovimientosobre
lacuestindelmodelosocialnosonnadacomparadasconlahostilidadylaignoranciaconqueelmodelosocialha
sido recibido en elamplio mundo[]Nuestros principalesesfuerzosdebenestara favordel modelosocial,que
analizalasociedad comountodo, yaprovecharloshallazgos ylasevidenciasquehemosreunidodentrodeotras
disciplinas y reas de discusin pblica. Mejor que gastar energa en debates internos, necesitamos desafiar la
continuidad de la complacencia de la clase intelectual, y ganar la batalla de un modelo social que comprenda la
sociedadynuestrasvidas(ShakespeareyWatson,1997:299).

Esyaunarealidadque,dentrodelascienciashumanas,lainvestigacinreferidaalmbitode
la discapacidad, cada vez ms, incorpora esta orientacin del estudio de la diversidad, y lo hace
tambintomando el enfoque metodolgico y las herramientas de investigacin feministas (Carol
Thomas, 1999). Las personas discapacitadas han reconocido finalmente que el feminismo puede
ofrecermuchoalosestudiosdeladiscapacidad,sinembargonoparecehaberocurridolomismoen
sentidoinverso.Hastamuyrecientementelasfeministasnodiscapacitadasnohanpensadoquelas
mujeres discapacitadas pueden contribuir al pensamiento feminista, incluso en ocasiones han
apoyado visiones sobre algunos temas que resultaban perjudiciales para mujeres y hombres con
discapacidades.Cuandoalgunasfeministasnodiscapacitadashantratadoladiscapacidad,amenudo
han reflejado una visin pesimista y trgica de doble desventaja considerando a las mujeres
discapacitadassolamentecomovctimas(JennyMorris,1997).
Superados los desencuentros, dentro del feminismo se reconoce tambin la aportacin
positiva de los anlisis de las experiencias de vida de las mujeres con discapacidad (Rosemarie
GarlandThomsom, 2002). Las orientaciones que toman los trabajos que se emprenden estn
llevando a desarrollar nuevos enfoques de investigacin y nuevas interpretaciones al abordar y
reflejarlarealidaddelasmujerescondiscapacidad.Realidadque,almenosennuestrocontexto,y
por lo que hemos podido constatar, no se corresponde con la versin negativa, devaluada y
estereotipadaquesehamantenidoyansemantienedeformageneralizadasobreelcolectivode
mujerescondiscapacidad(MaraLpez, 2006a,2006b).
Enestesomerorecorridosobrelaconceptualizacindeladiscapacidadsehaintentadoponer
de manifiesto cmo la discapacidad en el pensamiento contemporneo se ha teorizado de formas
diferentes. En todos los planteamientos es fundamental cmo se interpreta la diferencia y qu
utilidadtieneesainterpretacin,puesamenudoexistenteorasimplcitasalserviciodeinteresesno
manifiestos,comohanmostradolosanlisisreferidos.
Desdelaexperienciapersonalpodrasugerirque,teniendosiemprepresentelasreflexiones
precedentes,ylaposturacrticayticadetodoprofesionalquetrabajeenelmbitodelasciencias
humanas,si,enltimainstancia,loquepretendemoseselacercamientoaunarealidadconcretacon
elfindecomprenderlay,enlamedidadeloposible,mejorarla,nodebemosdesconsiderarninguna
aportacin. Con nuestro trabajo (de investigacin, docente, etc.), constatando o contrastando las
versiones con que contamos, ensayando modos de accin etc., podemos tambin contribuir a
enriquecer las diversas visiones de la discapacidad con que contamos hasta ahora, incluso dejar
caminos para establecer otras vas de desarrollo, que en un futuro, tal vez, lleguen a conformar
nuevasperspectivasymodelosdediscapacidad.
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