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PROCESO DE

ENDULZAMIENTO DEL GAS


NATURAL

Contenido
INTRODUCCION........................................................................................... 1
IDENTIFICACION Y SELECCIN DEL PROCESO.............................................2
Tipos de Procesos de Endulzamiento.......................................................2
Procesos de Absorcin de los gases cidos..............................................3
Procesos con Solventes Qumicos............................................................4
Procesos con Solventes Fsicos................................................................4
Procesos con solventes Hbridos o Mixtos................................................5
Procesos de Conversin Directa...............................................................5
Mallas Moleculares................................................................................... 6
Membranas.............................................................................................. 6
Seleccin del Proceso de Endulzamiento.................................................6
Propiedades de las Aminas.........................................................................9
Propiedades qumicas de las Aminas:...................................................9
Propiedades Fsicas de Las Aminas:....................................................10
Seleccin de Aminas................................................................................. 11
Tipos de Aminas que se utilizan en la absorcin de gases cidos:.....11
Monoetanolamina (MEA):.......................................................................12
Dietanolamina (DEA):............................................................................ 12
Diisopropanolamina (DIPA......................................................................13
ADIP (Diisopropanolamina activada):.....................................................13
Metildietanolamina (MDEA):..................................................................13
Metildietanolamina activada (A-MDEA...................................................13
La monoetanolamina (MEA)......................................................................18
DESCRIPCION DEL PROCESO.....................................................................21
Descripcin Literal................................................................................. 21
Descripcin del proceso de una planta de endulzamiento con aminas.................21
Principales equipos que conforman la planta de endulzamiento con
aminas...................................................................................................... 24
Separador de entrada................................................................................... 24
El absorbedor o contactor.............................................................................. 25
Tanque de venteoo flashtank ......................................................................26

Intercambiador de Calor Amina Rica/Amina Pobre............................................27


Torre Regeneradora o Despojadora................................................................28
Bomba de la Solucin Pobre..........................................................................29
Enfriador de la Solucin Pobre.......................................................................29
Diagrama en Bloques................................................................................ 31
Diagrama de flujos.................................................................................... 31
CONSIDERACIONES DE DISEO.................................................................32
ABSORCION............................................................................................... 32
EXPANSION............................................................................................... 36
INTERCAMBIO DE CALOR...........................................................................36
DESORCION............................................................................................... 36
CALENTAMIENTO DE LA AMINA..............................................................36
FILTRADO DE LA AMINA..........................................................................38
BOMBEO DE LA AMINA...........................................................................38
ENFRIAMIENTO DEL GAS ACIDO.............................................................38
ASPECTOS ECONOMICOS..........................................................................39
CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES.....................................................43
Bibliografa................................................................................................ 44

INTRODUCCION
El proceso de endulzamiento del gas natural tiene como objetivo la
eliminacin de los componentes cidos del gas natural, en especial el Sulfuro
de Hidrgeno (H2S) y Dixido de Carbono (C02). Aunque, otros
componentes cidos como lo son el Sulfuro de Carbonillo (C0S) y el
Disulfuro de Carbono (CS2), son de gran importancia debido a su tendencia
a daar las soluciones qumicas que se utilizan para endulzar el gas.
Adems, por lo general, estos componentes, no se reportan dentro de la
composicin del gas que se tratar. Luego como es lgico esto es de alto
riesgo para los procesos industriales de endulzamiento, en vista que si hay

una alta concentracin de estos elementos, es muy posible que el proceso


de endulzamiento no sea efectivo, ya que estos compuestos pueden alterar
el normal proceso de los endulzadores o sustancias que eliminan los gases
cidos de la corriente de gas natural.
Para que el proceso de endulzamiento del gas natural, tenga un alto grado
de eficiencia, se debe comenzar por analizar la materia prima que se va a
tratar. De hecho el contenido de las impurezas forma parte de los
conocimientos que se deben dominar a la perfeccin para entender y hacerle
seguimiento a los diseos. Por ello se insiste en la tenencia del conocimiento
inherente al contenido de agua, dixido de carbono y sulfuro de hidrgeno,
en primera instancia.
El agua interviene muy fuertemente en la composicin del gas y en la
concentracin de las soluciones que se utilizan en los sistemas de amina; de
la misma manera, los gases cidos, deben ser considerados en el gas de
alimentacin y en el gas tratado. La diferencia molar de ambas condiciones
establece la cantidad de gas cido que se va a extraer y que lgicamente
define el diseo de los equipos y el proceso que se deba a utilizar, en el
endulzamiento, de tal forma que sea efectivo, de fcil aplicabilidad y adems
econmico. El proceso de endulzamiento data, desde hace muchos aos. Y,
en la actualidad se dispone de procesos altamente especficos, con
solventes y aditivos complejos, que hacen que el endulzamiento sea de una
gran eficiencia, en vista que muchos otros procesos del gas depende de
este, luego el proceso de endulzamiento se debe realiza en forma eficiente,
todos los otros .

IDENTIFICACION Y SELECCIN DEL PROCESO


Los factores ha considerar para la seleccin de un proceso de endulzamiento
de gas natural son:
a. Regulaciones de gases cidos en el medio ambiente: En este se
refiere a la cantidad de gases cidos permitidos en el medio ambiente.

b.
c.
d.
e.
f.
g.
h.

Tipo y concentracin de las impurezas en el gas cido


Especificaciones en el gas residual o gas dulce.
temperatura y presin del gas cido y del gas dulce.
Caudal de gas a tratar.
Proceso de Corrosin.
Requerimientos de selectividad.
Costos de operacin del proceso de endulzamiento.

i. Especificaciones de los productos lquidos.

Tipos de Procesos de Endulzamiento


Los distintos procesos de endulzamiento se pueden clasificar en las
siguientes categoras:

Procesos de absorcin de los gases cidos:


a. Procesos con solventes qumicos.
b. Procesos con solventes fsicos.
c. Procesos con solventes hbridos o mixtos.

d. Procesos de conversin directa.


e. Procesos de lecho slido o seco (adsorcin).
f. Nuevos procesos (membranas).
g. Criognicos.

Procesos de Absorcin de los gases cidos


Se entiende por absorcin a la operacin unitaria en la que la transferencia
de masa tiene lugar de la fase de vapor a la fase lquida, este es por lo
general lo que ocurre, aunque no es siempre, es que el proceso de absorcin
designa una operacin en la cual el lquido se suministra como corriente
separada e independiente del vapor a tratar. Por absorcin tambin se
entiende al proceso de retencin de gases o vapores por lquidos, de una
sustancia por otra Lquido.

Con solventes fsicos

Con solventes mixtos

PROCESOS DE ABSORCION

Con solventes qumicos

Procesos con Solventes Qumicos


En estos procesos, el gas que se va a tratar se pone en contacto en
contracorriente con una solucin de un componente activo que reacciona con
los gases cidos para formar compuestos inestables, solubles en el solvente.
El componente activo de la solucin puede ser una alcanoamina o una
solucin bsica, con o sin aditivos. El contacto se realiza en una torre
conocida como contactora en la cual la solucin ingresa por la parte superior
y el gas por la parte inferior. Las reacciones que se presentan entre la
solucin y los gases cidos son reversibles; por lo tanto, la solucin al salir
de la torre se enva a regeneracin. Los procesos con aminas son los ms
conocidos de esta categora y en segundo lugar los procesos con carbonato.
En este proceso, la torre contactora debe trabajar en condiciones de baja
temperatura y alta presin de manera que se favorezca la reaccin entre el
gas y el solvente qumico. Por otro lado, en la regeneracin se debe trabajar

en condiciones contrarias a las mencionadas, o sea a alta temperatura y baja


presin, de manera de favorecer la liberacin de los gases cidos.
Las principales desventajas de este mtodo son: la demanda de energa, la
naturaleza corrosiva de las soluciones y la limitada carga de gas cido en la
solucin, debido a la estequiometria de las reacciones. Los principales
procesos con solventes qumicos son: MEA, MDEA, MDEA activada y
Benfield (con carbonato de potasio).

Procesos con Solventes Fsicos


En estos procesos, el solvente fsico utilizado absorbe el contaminante como
gas en solucin, sin que se presenten reacciones qumicas, y son
regenerados con disminucin de presin y aplicacin de calor o uso de
pequeas cantidades de gas de despojamiento. Se caracterizan por su
capacidad de absorber, de manera preferencial, diferentes componentes
cidos de la corriente de hidrocarburos. Principalmente los procesos de
absorcin fsica son utilizados cuando la presin del gas es alta y hay
cantidades apreciables de contaminantes; obviamente que mientras ms alta
sea la presin y la cantidad de gas, mayor es la posibilidad de que se
disuelva el gas en la solucin.
Los procesos fsicos tienen alta afinidad por los hidrocarburos pesados. Si el
gas a tratar tiene un alto contenido de propano y compuestos ms pesados,
el uso de un solvente fsico puede implicar una prdida grande de los
componentes ms pesados del gas, debido a que estos componentes son
liberados del solvente con los gases cidos y su separacin no es
econmicamente viable. Los principales procesos comerciales que utilizan
solvente fsicos son: Selexol, Solvente Flor y Rectisol.

Procesos con solventes Hbridos o Mixtos


En este tipo de procesos se trabaja con la combinacin de solventes fsicos y
qumicos. Lgicamente, el mismo presenta las caractersticas de ambos.

La regeneracin se logra por la separacin en mltiples etapas y


fraccionamiento. Se puede remover CO2, H2S, COS, CS2 y mercaptanos
dependiendo de la composicin del solvente. La selectividad hacia el H2S se
logra ajustando la composicin del solvente y/o el tiempo de contacto. Los
principales procesos comerciales que utilizan solvente hbridos son: SulfinolD, Sulfinol- M y Optisol.

Procesos de Conversin Directa


Los procesos de conversin directa se caracterizan por la selectividad hacia
la remocin del H2S. El sulfuro de hidrogeno es removido de la corriente de
gas, por un solvente que circula dentro del sistema, el cual puede ser
reducido fcilmente por el H2S y rpidamente oxidado por el aire,
produciendo azufre elemental. Los procesos comerciales ms conocidos son:
Stretford, Takahax y Ferrox.

Mallas Moleculares
Las mallas moleculares son lechos fijos que operan con ciclos de trabajo y
tambin se pueden utilizar para deshidratar el gas natural. Se usan para
absorber fsicamente los componentes cidos (H2S y CO2) y luego se
regeneran utilizando temperaturas elevadas o descensos de presin.

Membranas
La separacin se logra aprovechando la ventaja en las diferencias de
afinidad/difusividad que poseen las membranas. El agua, el dixido de
carbono y el sulfuro de hidrogeno son moderadamente altos difusores, lo que
indica que pueden difundir ms fcilmente que los hidrocarburos, utilizando
la misma fuerza impulsora. Por otro lado los gases lentos, son aquellos que
permanecen en la parte anterior de la membrana sin difundir.
Estas caractersticas hacen que las membranas sean ideales para
aplicaciones en sitios remotos o para tratar volmenes bajos de gas. El

efecto de separacin no es absoluto, por lo que habr prdidas de


hidrocarburos en la corriente de gas cido.

Seleccin del Proceso de Endulzamiento


La mayora de los procesos de absorcin de gases cidos por solventes
qumicos

emplean

el

carbonato

potsico

una

alcanolamina.

La

monoetanolamina (MEA) y la dietanolamina (DEA) formaran soluciones


alcalinas mas fuertes que el carbonato de potasio, por lo que reducen en
mayor grado el contenido de los gases cidos. La capacidad de absorcin es
tambin mayor para las alcanolaminas, no obstante el requerimiento de
energa trmica para regenerar la solucin de MEA o DEA es mayor debido a
su mayor afinidad por los cidos. Tambin ocurre que las alcanolaminas
pueden dar lugar a reacciones qumicas no deseadas, formndose productos
que degradan la solucin e incrementan la corrosin. Un aspecto importante
de la absorcin qumica es que se ve afectada favorablemente por una
presin parcial baja de los gases cidos a tratar en contra de lo que pasa con
la absorcin fsica.
A baja presin parcial, la capacidad de absorcin de los absorbentes fsicos
es considerablemente inferior a la de los qumicos, pero la cosa cambia
cuando la presin parcial es suficientemente alta. Por lo tanto la absorcin
fsica se suele emplear en procesos de alta presin. Tambin hay que tener
en cuenta que la temperatura influye en la solubilidad de los gases en los
lquidos, siendo mayor a menor temperatura.
Otra ventaja de la absorcin fsica es su habilidad para eliminar trazas de
otros compuestos no deseados, tales como compuestos orgnicos
sulfurados, sin la formacin de productos de reaccin no deseados. Desde el
punto de vista econmico las bajas temperaturas de operacin y la
resistencia a la corrosin hacen que el material de construccin de la planta
pueda ser acero al carbono, dado que no existen reacciones qumicas se
necesita un menor consumo de energa para desorber los gases cidos.

La adsorcin no es un mtodo adecuado para separar grandes cantidades


de CO2 por lo que no se considerara como forma primaria de captacin.
La utilizacin de membranas se ve afectada por el alto coste de compresin
necesaria para obtener una alta presin en la alimentacin del proceso. En la
prctica la mayora de las aplicaciones de membranas se dan en pequeas
plantas sobre plataformas mviles donde el CO2 con cierta impureza es
aceptable para aplicaciones que puedan obtener ventajas de su tamao
compacto y su bajo peso. Tambin existen plantas que utilizan sistemas
hbridos: membrana-aminas y membrana-separacin criognica que tambin
tendran inters por su tamao compacto y su bajo peso. Por lo que tambin
queda descartada como proceso de remocin de CO2.

A continuacin se muestra un resumen donde se compara los mtodos


segn la cantidad de gas que se puede tratar y la presin parcial de CO2
requerida:

Tipo de Proceso
Absorcin qumica
Absorcin fsica
Adsorcin
Membranas

Cantidad de gas a tratar


Alta
Alta
Baja
Baja

Presin Parcial
Baja
Alta
Alta
Alta

Como podemos observar que todos los mtodos menos la absorcin qumica
necesitan para un buen desarrollo de la operacin, unas presiones parciales
altas de los gases cidos a tratar. Por lo tanto, a partir de ahora,
enfocaremos nuestro estudio al proceso de absorcin qumica por ser el que
mayores ventajas tcnicas nos presenta.

Como ya se haba comentado antes, dentro de los procesos de absorcin


qumica las soluciones de alcanolaminas son las ms reactivas por su fuerte
carcter alcalino y su capacidad de carga de gases cidos ser mayor que
en las soluciones de carbonato potsico (alternativa ms cercana estudiada).
Por este motivo se har un estudio amplio de las soluciones de
alcanolaminas.
Dentro de las principales desventajas se tiene la alta demanda de energa, la
naturaleza corrosiva de las soluciones y la limitada carga de gas cido en
solucin, tal como, las reacciones qumicas son reguladas por la
estequiometra de la reaccin. Uno de los solventes de mayor utilidad en la
absorcin de gas, a travs de solventes qumicos, son las aminas, que son
compuestos orgnicos fundamentalmente polares, y que la mayora de ellas
pueden formar puentes de hidrgeno, por lo que tendrs puntos de ebullicin
mayores o otros compuestos de igual peso molecular, luego habr que tener
claramente establecido este efecto, a la hora de hacer una evaluacin de la
efectividad y rentabilidad del proceso.

Propiedades de las Aminas


Propiedades qumicas de las Aminas: Las aminas son
compuestos orgnicos derivados del Amoniaco (

NH 3

), y son productos de

la sustitucin de los hidrgenos que componen el amoniaco por sus grupos


alguilo o arilos (

CH 3

). Las aminas se clasifican de acuerdo al nmero de

sustituyentes unidos al nitrgeno, luego existen las aminas primarias,


secundarias y terciaria En la figura 2 se presenta una forma esquemtica la
estructura del amoniaco y de las aminas primaria, secundaria y terciaria.

En la figura 2 se observa que en la amina primara ha sido reemplazo un


+
hidrgeno de amoniaco por un grupo alquilo El grupo alquilo ( CH 3 ) se
simboliza como (R) que estn unidos al nitrgeno. La metilamina o
aminometano es una de las principales aminas primarias (

CH 3 NH 2

).

Ahora, si dos Grupos alquilo han reemplazo a dos hidrgenos en la molcula


de amoniaco, corresponde a una Amina Secundaria Es necesario hacer
resaltar que los grupos alquilos no necesariamente tienen que iguales, en
cuanto al nmero de carbonos e hidrgeno, por ejemplo e tiene la amina
secundaria Dimetilamina oMetilaminometano (

CH 3 NH CH 3

) o la amina

NH
secundaria Etil- propilaminapropano ( CH 3 CH CH 2CH 2CH 3 ).

Si, tal como se observa en la figura 2 se han reemplazado todos los


hidrgenos en la molcula de amoniaco En este caso habr una Amina
Terciaria, igualmente no necesarios los grupos tiene que ser iguales, luego
se tiene por ejemplo una amina terciaria denominada trimetilamina o
dimetilaminametano
Es necesario tener en cuenta, que debido a que el Nitrgeno tiene un par
electrnico libre, puede formar compuestos tetrasustituidos, donde el tomo

de Nitrgeno queda cargado positivamente, y se les conoce como amina


cuaternarias. Las aminas, son ampliamente utilizadas en la industria
petrolera, en vista que son varios los procesos, donde estos componentes se
utilizan.
Todas las Aminas son compuestos muy polares. Las aminas primarias y
secundarias pueden formar puentes de hidrgeno, las aminas terciarias
puras no, pero si los pueden aceptar. Es importante hacer notar que la
denominacin de Amina Primaria, Secundaria y Tercera se refiere al nmero
de sustituyentes que tiene el tomo de nitrgeno y no como en el caso de los
alcoholes que se refiere al tipo de carbono sobre el cual se encuentra. En el
caso de los alcoholes se tiene; alcoholes primarios si l (OH) est sobre un
carbono primario, alcohol secundario si se encuentra sobre un carbono
secundario y alcohol terciario si est sobre un carbono terciario. Luego para
el caso de las aminas. Resultan tres clases diferentes de aminas llamadas
Aminas Primarias, Secundarias y Terciarias, todas son de utilidad en el
proceso de endulzamiento.

Propiedades Fsicas de Las Aminas: Las aminas son


compuestos incoloros que se oxidan con facilidad lo que permite que se
encuentren como compuestos coloreados. Los primeros miembros de esta
serie son gases con olor similar al amoniaco. A medida que aumenta el
nmero de tomos de carbono en la molcula, el olor se hace similar al del
pescado. Las aminas aromticas son muy txicas se absorben a travs de la
piel. Las aminas primarias y secundarias son compuestos polares, capaces
de formar puentes de hidrgeno entre si y con el agua, esto las hace solubles
en agua. La solubilidad disminuye en las molculas con ms de 6 tomos de
carbono y en las que poseen el anillo aromtico. El punto de ebullicin de las
aminas es ms alto que el de los compuestos no polares que presentan el
mismo peso molecular de las aminas. El Nitrgeno es menos electronegativo
que el Oxgeno, esto hace que los puentes de hidrgeno entre las aminas se
den en menor grado que en los alcoholes. Esto hace que el punto de

ebullicin de las aminas sea ms bajo que el de los alcoholes del mismo
peso molecular.
Las aminas se comportan como bases. Cuando una amina se disuelve en
agua, acepta un protn formando un in alquil- amonio. Para diferenciar las
aminas unas de otras en el laboratorio se hace reaccionar con una solucin
de nitrito de sodio y cido clorhdrico, esto da origen a cido nitroso
inestable. Cada tipo, tipo de amina tendr un comportamiento diferente ante
la presencia de estos reactivos

Seleccin de Aminas
Tipos de Aminas que se utilizan en la absorcin de gases
cidos: Las
Aminas

que

se

utilizan

en

el

proceso

de

endulzamiento

son:

Monoetanolamina (MEA), Dietanolamina (DEA), Diisopropanolamina (DIPA),


Metildietanolamina (MDEA) y Diglicolamina (DGA).

Monoetanolamina (MEA): La monoetanolamina es la ms reactiva


de las etanolaminas. Se utiliza preferencialmente en procesos no selectivos
de remocin del CO2 y del H2S, aunque algunas impurezas tales como el
COS, CS2 y el oxgeno tienden a degradar la solucin, por lo cual no se
recomiendan en esos casos.
Con MEA, se logran concentraciones muy bajas de CO2 / H2S. Es til en
aplicaciones donde la presin parcial del gas cido en la corriente de entrada
es baja. La corrosin y la formacin de espuma es el principal problema
operacional al trabajar con MEA. El porcentaje en peso de sta en la solucin
se limita al 15%, debido a esto se requiere de cantidades considerables de
solucin en el sistema, lo que implica una demanda calrica alta.

Dietanolamina (DEA): La DEA es mucho menos corrosiva que la


MEA, pero la solucin se vuelve muy viscosa en concentraciones altas.
La reaccin de DEA con COS y CS2 es ms lenta que con la MEA, y los
productos de la reaccin son distintos, lo que causa menores prdidas de
amina al reaccionar con estos gases. Tiene una presin de vapor ms baja,

por lo cual las prdidas de solucin de amina por evaporacin son menores,
y funciona bien en absorbedores de baja presin. La DEA se usa para
endulzar corrientes de gas natural que contengan un total de 10% o ms de
gases cidos a presiones de operacin de unos 2,4 kg/cm2 o mayores.

Diisopropanolamina (DIPA): La DIPA es una amina secundaria


como la DEA, tiene una gran capacidad para transportar gas cido, pero
debido al alto peso molecular del solvente, requiere de tasas msicas muy
altas.

ADIP (Diisopropanolamina activada): El proceso Shell ADIP


utiliza soluciones acuosas relativamente concentradas (30-40%). Este
proceso es ampliamente usado para la remocin selectiva del sulfuro de
hidrgeno de gases de refinera con altas concentraciones de H2S/CO2. El
COS

se

remueve

parcialmente

(20-50%),

pero

es

posible

lograr

concentraciones ms bajas de H2S.

Metildietanolamina (MDEA): La metildietanolamina, es una amina


terciaria que reacciona lentamente con el CO2, por lo tanto para removerlo,
se requiere de un mayor nmero de etapas de equilibrio de absorcin. Su
mejor aplicacin es la remocin selectiva del H2S cuando ambos gases
estn presentes (CO2 y H2S). Una ventaja de la MDEA, para la remocin del
CO2 es que la solucin contaminada o rica se puede regenerar por efectos
de una separacin flash. Otra ventaja que puede ofrecer la MDEA sobre
otros procesos con amina es su selectividad hacia el H2S en presencia de
CO2. En estos casos la MDEA es ms favorable.

Metildietanolamina activada (A-MDEA): En la MDEA activada,


la adicin de una amina secundaria como activador, acelera la absorcin
cintica de CO2. La A-MDEA no remueve los mercaptanos, ni se puede
utilizar sola para la remocin selectiva del H2S debido a la presencia del
activador.

Las condiciones de operacin pueden ser: presin del absorbedor de hasta


123 kg/cm2 y temperatura del absorbedor desde 40 hasta 90C.
Ucarsol: En este proceso, se utiliza la MDEA para la remocin selectiva del
H2S, pero se incorporan inhibidores. La tecnologa ha sido desarrollada por
Unin Carbide y se utiliza diferentes formulaciones mltiples para controlar la
reaccin cintica relativa al CO2 y al H2S.
Diglicolamina (DGA): La DGA es una amina primaria como la MEA en
cuanto a la reactividad pero tiene mejor estabilidad y baja presin de vapor,
esto permite el uso de concentraciones relativamente altas, entre 5070% en
peso. Una de las desventajas es que la qumica es ms costosa y da
productos de degradacin que no son regenerables cuando estn presentes
el CO2 con COS y CS2. La solucin utilizada es de 65% en peso de DGA. La
degradacin de la solucin absorbedora de amina se evita con el uso de una
tcnica de recuperacin por alta temperatura, la cual purifica la solucin.

Comparacin de los Tipos de Amina

En el cuadro (PM) representa al peso molecular, y (PE) indica el punto de


ebullicin o evaporacin a la presin atmosfrica; (Cp) es la capacidad
calorfica.
La MEA fue durante mucho tiempo la amina ms utilizada, es tambin la ms
reactiva de todas las alcanolaminas, es por ello que se considera que la MEA
es altamente reactiva. A partir de los aos 1950-1960 la DEA sustituye a la

MEA, suceso que ocurre por la mayor resistencia a la corrosin de la DEA,


sobretodo ante la presencia de los compuestos azufrados. Tambin la DGA
ha sido utilizada en grandes caudales, debido fundamentalmente al
incremento en su concentracin, aun cuando se degrada con compuestos
azufrados. La DIPA ha sido ampliamente utilizada, debido en lo fundamental
por su selectividad hacia el sulfuro de hidrgeno, aunque a partir del ao
1980 se ha comenzado a utilizar en forma amplia la MDEA, esto ocurre
fundamentalmente por su selectividad, bajo requerimientos energticos y
baja tendencia a la degradacin.
En el siguiente cuadro se presentan una serie de caractersticas de algunas
alcanolaminas utilizadas en el endulzamiento.

Tipo de Amina
MEA
DEA
MDEA
DGA

Concentracin

Tasa de captura de la solucin


M3 de gas acido Pie cubico

amina pobre

por

15-20 %
20-30 %
40-60 %
50-70 %

solucin
0.023 0.030
0.030 0.038
0.038 0.053
0.038 0.053

litro

de gas

acido

de
por

galn de solucin
3-4
4-5
5-7
5-7

Estas tasas de captura son para plantas que trabajan a mas de 500 psi, si la
presin de la torre contactora esta por debajo de los 250 psi la tasa de
captura bajara a la mitad.

La seleccin del tipo de amina a ser utilizada, depende por un lado del
tamao del equipamiento... DGA y MDEA requieren equipamiento de casi la
mitad del tamao, pero la DGA y la MDEA son ms caras que la MEA y la
DEA.
Generalmente las plantas de MEA y DEA son ms econmicas de construir y
operar para caudales de amina de hasta 100 l/min (25 GPM), para caudales
ms altos son ms econmicas las plantas DGA y MDEA. El tipo de solucin
de amina utilizada en el proceso de endulzamiento depender de la cantidad
de gas cido en la corriente de gas. Si la concentracin de los gases cidos
esta por debajo de 5% en volumen, y el caudal a tratar es menor a 50
MMPCND se recomienda utilizar la MEA. Por esta razn elegimos operar con
Monoetanolamina (MEA)

La monoetanolamina (MEA)
La MEA es la ms sencilla de las etanolaminas y se produce por la reaccin
directa del amoniaco con xido de etileno, tal como se muestra en la figura 3:

Figura 3 Reaccin de Obtencin de la MEA


Las etanolaminas se pueden utilizar para tratamientos de gases naturales y
gas residual de petrleo en la absorcin de dixido de carbono. En sistemas
de gases conteniendo dixido de carbono. La MEA se puede ser utilizadas
como absorbedor selectivo, por lo que es de gran utilidad para la eliminacin
de la corriente del gas natural, el componentes que se quiere eliminar, sin
causar problemas operacionales a los otros componentes, que no se quiere
eliminar de la corriente.
La MEA es una amina primaria, es un lquido de color claro, transparente e
higroscpico con ligero olor amoniacal, cuya formula qumica es (
HOCH 2 CH 2 NH 2

).

La (MEA) es la ms reactiva de las Etanolaminas, y adems es la base ms


fuerte de todas las aminas. La MEA ha tenido un uso difundido
especialmente en concentraciones bajas de gas cido. Tiene un peso
molecular de 61,08 Unidades de Masa Atmica (UMA). Ahora si esta
trabajando en el Sistema Britnico de Unidades, las unidades sern
(lb/lbmol). Este peso molecular se considera pequeo, es por ello, que la

MEA tiene la mayor capacidad de transporte para los gases cidos Esto
significa menor tasa de circulacin de la MEA para remover una determinada
concentracin de los gases cidos, de un gas de alimentacin.
La MEA, se usa preferiblemente en procesos no selectivos de remocin del
CO2 y del H2S, aunque algunas impurezas, tales como: el COS, CS2 y el
oxgeno, tienden a degradar la solucin, por lo cual no se recomienda en
esos casos. Para el caso especifico del gas natural boliviano no existen estas
impurezas, solo se desea remover CO2, por lo que la MEA sigue siendo
nuestra primera opcin. Por medio de la MEA se pueden lograr bajas
concentraciones de CO2, alrededor de 4-5% molar, pero tiene problemas con
la corrosin y con la formacin de espumas. El porcentaje por peso de MEA
en la solucin se limita al 15%. Por esta razn se requiere de grandes
cantidades de calor de solucin en el sistema.
La MEA es una base fuerte y ha tenido un uso difundido especialmente
cuando la concentracin del gas acido es pequea. Por su bajo peso
molecular tiene la mayor capacidad de transporte para gases cidos con
base a peso o volumen, lo que se traduce a mayor tasa de circulacin de
amina para remover determinada cantidad de gases cidos. La presin de
vapor de la MEA es mayor que para las otras aminas (DIPA, MDEA, DEA,
entre otras) a la misma temperatura lo cual puede producir mayores prdidas
por vaporizacin.
La utilizacin de la MEA no se recomienda, cuando hay presencia de
impurezas tales, como C0S; CS2 y 02. Con todos estos compuestos se
forman productos de degradacin, los cuales deben de ser removidos
aadiendo una solucin alcalina, adems de instalar un sistema de
recuperacin.Otro problema que se presenta es que la concentracin
Porcentual en relacin peso/peso (%P/P), tiene un valor mximo de 15%,
luego requiere de grandes cantidades de calor de solucin en el sistema, lo
que conlleva a una alta demanda calorfica, en el proceso.

La presin de vapor de la MEA es mayor que otras aminas en iguales


temperaturas. Esto puede incrementar las prdidas por vaporizacin. Para
mantener el proceso de corrosin bajo, se requiere que la concentracin de
la solucin y la carga del gas cido en la solucin deben mantenerse

suficientemente bajas que eviten la formacin de bicarbonatos ( HCO3 ) y
2
carbonatos ( CO3 ), compuestos altamente corrosivos, que se forman por

la disociacin del cido Carbnico (

H 2 CO 3

), como ya se sabe este es un

cido de baja estabilidad, que rpidamente de disocia produciendo


bicarbonatos y carbonatos.
+2
El bicarbonato o carbonato puede reaccionar con el ( Fe ) Fe (formado en

la reaccin de oxidacin en la zona andica), para formar Carbonato Ferroso


(

FeCO3

)considerado uno de los principales productos de la corrosin, en

Plantas de Gas, con presencia de Sulfuro de Hidrgeno, Dixido de Carbono,


en cantidades que se les considera gases cidos. Si hay presencia de agua,
en el Sistema, no habr la menor duda que el proceso de Corrosin este o se
haga presente, por la formacin del cido Carbnico y su posterior
disociacin. Las variaciones tecnolgicas de la MEA, son las siguientes:
MEA- AMINE- Guard y MEA- AMINEGuard-ST. Estas dos variantes
dependen de una licencia.
Las variantes incorporaron inhibidores de corrosin a la solucin de MEA,
con ello se pueden alcanzar concentraciones de hasta 30% P/P de MEA,
luego la carga de gas cido a la entrada puede ser incrementado. El proceso
de Amine-Guard, solamente permite trabajar con cantidades de trazas de
sulfuro de hidrgeno, mientras que el amine Guard- ST es tolerante a la
presencia de azufre, luego puede manejar al sulfuro de hidrgeno, siempre y
cuando la relacin de concentraciones:

( H 2 S /CO 2 ) >0.005

DESCRIPCION DEL PROCESO


Descripcin Literal
Descripcin del proceso de una planta de endulzamiento con aminas
El gas cido pasa a travs de un separador de entrada para remover los
lquidos y/o slidos que contenga. Desde el separador, la corriente de gas
entra por el fondo del contactor donde se pone en contracorriente con el flujo
de la solucin de amina que entra por el tope de la columna, este contacto
intimo entre los componentes cidos del gas natural y la amina provoca una
reaccin qumica que tiene como producto una sal regenerable en estado
lquido, por lo que es arrastrada por la corriente que sale por el fondo de la
torre. Como el gas continua subiendo por el absorbedor, ms gases cidos
reaccionan qumicamente con la amina. El gas dulce deja el tope del
absorbedor pasando primero a travs de una malla antineblina para retener
cualquier cantidad de solucin que este lleve. El gas dulce que abandona la
torre absorcin esta saturado con agua para deshidratacin. La solucin de
amina rica que abandona el absorbedor fluye a travs de un tanque de
venteo para remover los hidrocarburos absorbidos.
Desde el tanque de venteo, la solucin rica pasa a travs del intercambiador
amina rica/pobre donde el calor es absorbido desde la solucin pobre. La
amina rica entra al despojador donde fluye hacia abajo por la columna,
siendo despojada del H2S y del CO2 por accin trmica del gas caliente que
fluye a contracorriente desde el rehervidor. La solucin de amina deja el
fondo del absorbedor como una solucin pobre, es decir, baja en
concentraciones de

H2S y CO2. Esta solucin pobre pasa a travs del

intercambiador amina rica/amina pobre cediendo parte del calor con el que
sale del regenerador, luego pasa al tanque de abastecimiento donde se
combina con agua y amina fresca para compensar las prdidas y as
mantener su concentracin en los niveles adecuados. Luego una pequea
corriente de amina pobre es filtrada y el resto es bombeada directamente a
un enfriador para reducir la temperatura aproximadamente a slo 10 F por
encima de temperatura del gas de alimentacin. En este punto la solucin
pobre es retornada a la torre de absorcin para repetir el ciclo.
El gas cido despojado por la amina sale por el tope de la torre
regeneradora, pasa a travs de un condensador y luego por un separador
para enfriar la corriente y recuperar el agua. El agua recobrada usualmente
se retorna como reflujo al despojador. El gas cido que sale del acumulador
de reflujo es dependiendo de su composicin, venteado, incinerado o
enviado a las instalaciones para el recobro de azufre, a partir de procesos
como el Claus o bien comprimido para la venta.
El gas cido despojado por la amina sale por el tope de la torre
regeneradora, pasa a travs de un condensador y luego por un separador
para enfriar la corriente y recuperar el agua. El agua recobrada usualmente
se retorna como reflujo al despojador. El gas cido que sale del acumulador
de reflujo es dependiendo de su composicin, venteado, incinerado o
enviado a las instalaciones para el recobro de azufre, a partir de procesos
como el Claus o bien comprimido para la venta.

Diagrama de flujo de una planta genrica de endulzamiento con aminas


El proceso descrito cuenta con la presencia de un rehervidor Reclaimer,
ste ayuda a remover los productos degradados de la solucin de amina, a
las sales termoestables, slidos suspendidos, cidos y residuos de hierro. La
operacin de los rehervidores reclaimer no es continua, es por intervalos. El
mismo se llena con solucin de amina caliente. Como la temperatura se
incrementa el lquido comienza a destilar. Los vapores de tope son
condensados y bombeados hacia el proceso de amina, generalmente opera
a una presin un poco por encima del regenerador y los vapores retornan al
regenerador. La composicin inicial del vapor es esencialmente agua.

Principales equipos que conforman la


planta de endulzamiento con aminas
Separador de entrada
Este recipiente, colocado a la entrada de la planta, tiene como funcin
separar los contaminantes que llegan junto al gas de alimentacin, dentro de
estos contaminantes se encuentran hidrocarburos lquidos, partculas
slidas, agua y compuestos qumicos utilizados en el tratamiento del gas. Si
estos contaminantes no fuesen separados, podran causar alteracin y
degradacin del solvente, la formacin de espuma y la corrosin.
El separador de entrada debe estar muy bien diseado, a tal efecto se debe
considerar:

La presencia de fluidos cidos

La capacidad para manejar acumulaciones de liquido ( agua,


hidrocarburos, qumicos)

La capacidad para retener slidos

El separador de entrada es tpicamente un recipiente vertical donde el gas


entra por el fondo y sale por el tope, cuenta con un eliminador de niebla en el
tope. Los eliminadores de niebla comunes en estos separadores tienen
aproximadamente un 99% de eficiencia, en la retencin de partculas de
menos de 10 micrones. Sin embargo existen partculas tan pequeas (1/2
micrometro) que no puede ser removidas eficientemente por estos
eliminadores de niebla. Por lo cual, en el caso donde los lquidos o los
slidos se conocen o se anticipa que sern un problema, debera utilizarse
un separador de alta eficiencia tal como un separador filtro. Este equipo
tpicamente consiste en un recipiente horizontal con un filtro en la entrada
para remover partculas como FeS (sulfuro de hierro).

El separador filtro, remueve partculas slidas y lquidas de tamaos hasta 1


micrn, con una alta eficiencia; esta equipado con filtros, en la primera etapa
de separacin y con un eliminador de niebla en la segunda etapa de
separacin.
El absorbedor o contactor
Este equipo es una de las unidades fundamentales de la planta, el cual est
formado por una torre que trabaja a alta presin y baja temperatura, donde el
gas cido que sale del separador entra por la parte inferior de la columna y
fluya hacia arriba para entrar en contacto con la solucin de amina pobre o
regenerada, que baja desde la parte superior de la torre. En este contacto el
gas cido es removido de la corriente gaseosa y transferido a la solucin. El
gas pasa por un filtro coalescedor (eliminador de niebla) que retiene la niebla
de amina arrastrada por el gas, para luego salir por el tope de la torre, con
muy poca cantidad de componentes cidos, lgicamente esto depender de
la eficiencia del proceso de endulzamiento. La temperatura de la amina rica
que sale del absorbedor ser de 130 a160 F y puede contener: agua, amina,
componentes cidos (CO2, H2S, COS, CS2, mercaptanos, entre otros.), gas
natural disuelto en la solucin, hidrocarburos lquidos retirados de la corriente
de gas, slidos y otras impurezas (asfaltenos).
El absorbedor o contactor puede ser una torre empacada o con platos. Las
torres empacadas, utilizadas para el contacto continuo del lquido y del gas
tanto en el flujo a contracorriente como a corriente paralela, son columnas
verticales que se han llenado con empaque o con dispositivos de superficie
grande. El lquido se distribuye sobre stos y escurre hacia abajo, a travs
del lecho empacado, de tal forma que expone una gran superficie al contacto
con el gas. Los empaques pueden ser al azar o regulares. Los empaques al
azar son aquellos que simplemente se arrojan en la torre durante la
instalacin y se dejan caer en forma aleatoria. Los empaques regulares son
capas de malla de alambre u hojas corrugadas. Ofrecen las ventajas de una
menor cada de presin para el gas y un flujo mayor.

Las torres de platos pueden ser de platos perforados, de burbujeo y de


vlvula.

Platos perforados: el vapor asciende a travs de las perforaciones en el

plato; y el lquido es retenido sobre el plato por el flujo de vapor. Las


perforaciones son usualmente pequeos agujeros, pero pueden usarse
grandes agujeros y aberturas. No se produce sello de lquido, y a
velocidades bajas de vapor, el lquido se derrama a travs de las
perforaciones, reduciendo la eficiencia del plato.

Platos de burbujeo: son aquellos donde el vapor asciende a travs de tubos


cortos llamados elevaciones, cubiertos por un casco con perforaciones a los
costados; su cualidad ms significativa es que debido a las elevaciones, se
puede mantener un nivel de lquido independiente del flujo de vapor.

Platos de vlvula:son esencialmente platos con perforaciones de dimetros


grandes cubiertos por tapas mviles, las cuales se abren a medida que se
incrementa el flujo de vapor. Como el rea para el flujo de vapor vara con la
velocidad de flujo, los platos de vlvula pueden operar eficientemente a
velocidades ms bajas que los platos perforados.
Tanque de venteoo flashtank
Es un recipiente que se utiliza para separar el gas que se disuelve en la
solucin de amina

en el absorbedor. Este equipo se instala cuando la

presin del absorbedor es mayor a 500 lpcm, y se opera a una presin de 75


lpcm, no obstante, esta factibilidad debe analizarse con cuidado.
El propsito de este tanque es recuperar los hidrocarburos disueltos en la
solucin, los cuales se envan al mechero o se utilizan como gas
combustible. Se debe mantener presente el poder contaminante de estos
gases, ya que podra impedir su uso como combustible. Lo normal es que
contenga una cantidad excesiva de CO 2, lo cual implica una reduccin
considerable de su valor calorfico, pero tambin puede tener H 2S, lo cual es

peligroso. Por esta razn, se suele colocar, a la salida del tanque de venteo
un pequeo absorbedor con 4 6 platos o su equivalente en empaque. Es
recomendable conectar al tope de este pequeo absorbedor, una lnea con
amina pobre, con el fin de retirar el gas cido que transporta el gas
combustible. Esta pequea porcin de solucin de amina contaminada se
mezclar con la corriente de amina rica que va hacia el regenerador. Cuando
el tanque de venteo tiene un absorbedor instalado para endulzar el gas que
se usa como combustible, el caudal de la solucin pobre (despus de
enfriarla) se divide en dos corrientes: una pequea que se enva al
absorbedor del tanque de venteo y la diferencia, hacia el tope de la torre
absorbedora.
La presin del tanque de venteo se controla, con una vlvula colocada a la
salida de la corriente de gas, que trabaja con un controlador de presin. Esta
vlvula abre y cierra para mantener constante la presin en el recipiente. El
tanque tambin cuenta con un controlador de nivel, el cual abre o cierra la
vlvula para mantener la altura de lquido.
El diseo del flash tank debe incorporar un sistema interno de baflle que
permita recolectar los hidrocarburos en el tanque para as ser drenados
constantemente.
Intercambiador de Calor Amina Rica/Amina Pobre.
El propsito del intercambiador de calor es aprovechar una parte de la
energia de la amina pobre o limpia que sale del regenerador. Esto representa
aproximadamente el 50% del calor requerido en el rehervidor de la columna
de regeneracin.
La solucin pobre que sale Del rehervidor, se enfra al pasar por El
intercambiador de calor, mientras que la amina rica que viene del
absorbedor, se calienta hasta 190 F para hacer mas fcil la separacin de
los gases cidos que transporta. Es conveniente evitar que no se separe el
gas en la tubera, antes de entrara la columna de regeneracin, porque el

sistema se vuelve muy corrosivo. Esse problema se podra evitar usando


acero inoxidable.
El intercambiador de calor ms comn es del tipo de conchas y tubos en U.
La solucin rica normalmente fluye a travs de los tubos y la solucin pobre,
por La carcaza del intercambiador baando los tubos por su parte
exterior.Despus del intercambiador se coloca una vlvula sobre la lnea de
la solucin rica, para controlar el flujo hacia el regenerador.
El gas cido puede tener un efecto corrosivo y erosivo muy alto, por lo tanto
sedebe mantener el caudal en el mnimo posible. En ocasiones se coloca
una vlvula decontrol de flujo a la salida del intercambiador para igualar la
presin, (de manera aproximada), a la del tanque de venteo. As se puede
minimizar la corrosin en estesector.
Torre Regeneradora o Despojadora.
El propsito del regenerador es remover el gas cido contenido en la
solucin rica. En una planta de amina, la torre de regeneracin por lo general
contiene entre 18y 24 platos. La solucin rica entra entre en el segundo al
cuarto plato por debajo Del tope. A medida que la solucin desciende, entra
en contacto con los vapores Del rehervidor que suben hacia el tope de la
torre.
El equipo responsable de la compensacin energtica de la planta es El
rehervidor. All se produce el calor necesario para vaporizar la solucin que
regresa al regenerador. El vapor fluye a contracorriente con el lquido que
cae y, en cada plato,entra en contacto con la solucin para lograr el equilibrio
que permite eldespojamiento del gas cido.
Cuando la cantidad de vapor aumenta, se incrementa tambin la cantidad de
gascido despojado. Esta es la razn por la cual el tratamiento de la solucin
mejora conel uso de gas de despojamiento stripping gas. Los vapores que
salen por el tope dela torre de regeneracin son una mezcla de vapor de

agua y gas cido. Al pasar por elcondensador, el vapor de agua se condensa


y los gases cidos tambin conocidoscomo gases salen de la planta.
La presin de la torre de regeneracin se mantiene constante utilizando
uncontrolador de presin que regula una vlvula instalada en la lnea de gas
delacumulador de reflujo.
El agua que cae al acumulador es bombeada, como reflujo, hacia el tope de
La torre de regeneracin y se regula con un controlador de nivel colocado en
El acumulador, el cual activa una vlvula de control ubicada despus de la
bomba dereflujo.La solucin que se acumula en el fondo del rehervidor se
calienta y se vaporiza parcialmente. Los vapores se desplazan hacia la torre.

Bomba de la Solucin Pobre.


El lquido del tanque de abastecimiento pasa a la bomba, la cual aumenta
lapresin de la solucin pobre de tal manera que pueda entrar en el
absorbedor. Por logeneral esta bomba es del tipo de desplazamiento
positivo. El caudal se reguladesviando una porcin del lquido de descarga
de la bomba hacia una vlvula decontrol manual ubicada en la solucin de la
bomba.La tasa de flujo de la solucin regenerada que va al absorbedor,
normalmentese mide por medio de un rotmetro.
Enfriador de la Solucin Pobre.
La solucin pobre que sale del regenerador, por lo general, esta a uma
temperatura muy alta, razn por la cual no se puede introducir as al
absorbedor,porque pierde capacidad de retencin de componentes cidos.
Por ello, se utiliza un intercambiador de calor adicional, en el cual la solucin
fluye a travs de los tubos.Podra usarse un ventilador, en ese caso, la
solucin tambin fluye por los tubos, o un intercambiador de concha y tubos,
con agua de enfriamiento a travs de los tubos y con la solucin pasando por
la carcaza. Indistintamente del tipo que se use, La solucin se enfra hasta

mas o menos 10F (6C), por encima de la temperatura de entrada del gas al
absorbedor.
Cuando el tanque de venteo tiene un purificador instalado para el gs
combustible, el caudal de solucin pobre, despus de enfriarla, se divide en
dos corrientes, una pequea que se enva al tanque de venteo y la
diferencia, hacia el tope del contactor. Por lo general, en cada una de las
corrientes se instala un controlador de caudal que se usa para indicar el flujo
necesario para regular la vlvula manual ubicada en la desviacin by-pass
de la bomba.

Diagrama en Bloques

Diagrama de flujos

CONSIDERACIONES DE DISEO
Las principales operaciones unitarias que se llevan a cabo durante el
proceso

de

endulzamiento

por

absorcin

de

gases

monotanolamina (MEA) son:


Absorcin (Absorbedor o Contactor).
Expansin (Tanque Flash).
Intercambio de Calor (Amina Rica / Amina Pobre).
Desorcin (Stripper o Despojadora).
Calentamiento de la Amina (Reboiler).
Bombeo de la Amina.
Filtrado de la Amina.
Enfriamiento del gas cido.

cidos

con

ABSORCION
Absorcin es la operacin unitaria que
consiste en la separacin de uno o
mas componentes de una mezcla
gaseosa con la ayuda de un solvente
liquido, este proceso implica una
difusin molecular turbulenta o una
transferencia de masa de uno o varios
solutos desde la fase gaseosa y
pasan a la liquida.
Esto ocurre en la Contactora, es un
cilindro vertical y esta provista de 20
platos, el gas cido ingresa por la
parte inferior de la torre.
Es en esta torre contactora de amina que se produce la absorcin del Co2,
para ello el gas fluye en direccin vertical ascendente a travs de los platos y
la amina ingresa por la parte superior de la torre a una temperatura 9 F
mayor que la temperatura de entrada del gas para evitar la condensacin de
hidrocarburos dentro de la torre.
Entonces se produce el contacto entre estos fluidos y la amina sale por la
parte inferior de la torre y el gas por el tope de la torre.
En esta torre ocurre la transferencia de masa, ya que el gas pierde sus
impurezas como el CO2 y se da la reaccin:
++ calor
+RNH 3
2 RNH 2+CO2 RNHCOO
Que es la reaccin de una amina primaria como la monoetanolamina con el
dixido de carbono, da como resultado la formacin de un Carbamato, la

reaccin tiene asociada una liberacin de calor igual a 850 BTU/lbmol de


dixido de carbono, y por ende las temperaturas internas de la torre superan
los 200F, para las condiciones del proceso. Esta es una reaccin exotrmica.
La Temperatura de absorcin es un parmetro muy importante ya que
controla la competencia entre el equilibrio termodinmico y la absorcin
limitada cinticamente. Para el caso particular del CO2, un aumento en la
temperatura generalmente aumenta en mayor medida los efectos cinticos
en relacin con la disminucin de la solubilidad. Sin embargo, luego de una
cierta

temperatura

la

solubilidad

domina

los

efectos

cinticos.

La

modificacin de este parmetro influye no solo en la cantidad de CO2 y H2S


absorbido sino tambin en las prdidas de agua y aminas ya que estas
aumentarn a medida que aumente la temperatura de absorcin.
Para el diseo y operacin del equipo de absorcin, se ha aconsejado por
muchos aos mantener una temperatura de aproximacin de 10 F (5 C).
Esta temperatura de aproximacin se define como la diferencia de
temperatura entre la corriente de gas cido y la corriente de amina pobre.
Esta regla de 5 C se utiliza para evitar la condensacin de hidrocarburos
superiores en el absorbedor con las consiguientes prdidas que esto
produce, ms la contaminacin de la solucin de aminas con hidrocarburos.
El biogs contiene solamente metano el cual no es condensable a las
condiciones de operacin, por lo que no fue necesario respetar esta regla de
oro de los procesos tradicionales de gas natural. Adems, es bien conocido
que en muchos casos disminuir la temperatura del absorbedor

puede

aumentar su eficiencia, especialmente para el caso de las aminas primarias y


secundarias que cuentan con una pequea participacin cintica.

Otros de los principios bsicos y crticos en el diseo del equipo de


absorcin-desorcin, y muchas veces mal interpretado, es la capacidad de
las soluciones de aminas en circulacin, como bien se describe en el trabajo
realizado por Jenkins y Haws (2002). Generalmente la fuerza del solvente se
mide como una base porcentual msica (wt%) de la solucin ya que de esta
forma los resultados son ms fciles de medir e interpretar. Sin embargo,
cuando se comparan las fuerzas relativas de las diferentes aminas, es
necesario considerar el peso molecular de las mismas para comprender cul
es la verdadera capacidad hacia los gases cidos. Cada mol de H2S
reacciona con un mol de amina, por lo que la capacidad real de extraccin de
gas cido de cada amina est relacionada con el nmero de moles de amina
que se encuentran por unidad de volumen de circulacin de la solucin.
Dichos autores afirman que la molaridad (mol/lt) es la medida que se debera
utilizar para determinar la capacidad de las soluciones de aminas de extraer
gases cidos. Los valores de molaridad de las soluciones analizadas se
expresan en la Tabla 5.

Adicionalmente, la fuerza bsica relativa es otro aspecto a tener en cuenta


para analizar la potencia de una solucin de aminas. Cuanto mayor es la
fuerza bsica, mayor es la afinidad para remover gases cidos. La contante
de acidez pKa es la medida que normalmente se utiliza para medir la fuerza
bsica relativa de varias soluciones de tratamiento de gas. Los valores de
pKa de las soluciones de aminas analizadas se relacionan de la siguiente
manera: MDEA< DEA< MEA=DGA.

Estas ltimas aclaraciones permiten entender porqu los mayores niveles de


purificacin se obtuvieron con la DGA y porqu para lograr estos niveles de
purificacin se necesita menores caudales y por lo tanto menor calor en el
vaporizador. Similares resultados fueron obtenidos en la purificacin de
gases de combustin, incluso aunque la composicin molar de CO2 en este
caso fue bastante menor (< 3%)(Nuchitprasittichai y Cremaschi, 2011).

EXPANSION
Tanques de venteo o flash tank, son recipientes utilizados para separar el
gas que se produce cuando se expande un liquido. En esta industria se
conoce como flash al cambio sbito que sufre un fluido cuando la presin
desciende sbitamente. As, al tumbar la presin del fluido se producir una
separacin de fases, las cuales sern separadas amina rica y gas (mezcla de
gas natural con alto contenido de CO2)

INTERCAMBIO DE CALOR
A travs de grandes tubos metlicos existe una transferencia de energa,
dada la diferencia de temperaturas que existe entre las distintas corrientes de
aminas, esta ser proporcional al tiempo de contacto y a las impurezas que
recubran las paredes de los intercambiadores de calor.

DESORCION
Es la operacin unitaria opuesta a la absorcin, en la cual existe una
transferencia de masa desde la fase liquida hacia la fase gaseosa.

CALENTAMIENTO DE LA AMINA
Para calcular el caudal de reciclo es necesario que el mismo cumpla con la
condicin de aproximacin al mtodo de equilibrio. Esta aproximacin se
basa en la premisa de que la mxima carga de la solucin rica est dada por
el equilibrio con el gas de alimentacin en las condiciones del fondo del
absorbedor. Dado que este mximo terico no puede ser alcanzado en el
equipo en la prctica, se asume una aproximacin del 70-80%. Esta
aproximacin puede ser considerada tanto en trminos de la solucin rica
con una presin de vapor del gas cido variando entre el 70-80% de la
presin parcial del mismo en la alimentacin, o bien, en trminos de la
solucin rica con una carga de gas cido entre el 70-80% de la carga en el

equilibrio con el gas de alimentacin (Kohl y Nielsen, 1997). Por lo tanto, el


caudal de reciclo (que es realmente la tasa de recirculacin de la amina en el
sistema) al respetar la aproximacin al mtodo de equilibrio garantiza que el
sistema tenga la capacidad de responder ante incrementos de la
concentracin de gas cido en la alimentacin, sin disminuir la cantidad de
metano obtenido en el gas purificado.

La energa requerida para invertir el calor de reaccin es muy pequea (1530%) cuando se la compara con la cantidad de calor requerido para
aumentar la temperatura de la solucin en el regenerador (Jenkins y Haws,
2001). Por lo tanto para optimizar la energa utilizada es necesario optimizar
la tasa de circulacin, maximizando la potencia de cada unidad de volumen
circulado. Como se puede observar en la Tabla 1, el proceso que requiere
menor caudal es el que utiliza DGA (80 gpm), mientras que el proceso con
MEA es el que consume la mayor tasa de circulacin (120 gpm).
El calor utilizado por el rehervidor es otro parmetro que se tuvo en cuenta
para comparar los diferentes sistemas de endulzamiento con aminas. Estos
datos se detallan en la Tabla 7. Se puede observar que los procesos que
consumen la menor cantidad de calor son lo que utilizan DGA y las mezcla
de aminas MDEA+MEA, mientras que el proceso que utiliza nicamente
MDEA es el que mayor cantidad de calor consume.

FILTRADO DE LA AMINA
Se denomina filtracin al proceso unitario de separacin de solidos en
suspensin en un liquido mediante un medio poroso, que retiene los solidos y
permite el pasaje del liquido. Este es un proceso crtico durante el proceso de
regeneracin de la amina, ya que la presencia de estos solidos indeseables
puede provocar espumas o degradacin de la misma, se recomienda una
filtracin en dos etapas que remuevan partculas de un tamao de hasta 5
micrones.

BOMBEO DE LA AMINA
Un equipo de bombeo es un transformador de energa mecnica que puede
proceder de un motor elctrico, trmico, etc. Y la convierte en energa, que
un fluido adquiere en forma de presin, de posicin y de velocidad y se rige
mediante las ecuaciones fundamentales de la mecnica de fluidos.
El lquido del tanque de abastecimiento pasa a la bomba, la cual aumenta
lapresin de la solucin pobre de tal manera que pueda entrar en el
absorbedor. Por lo general esta bomba es del tipo de desplazamiento
positivo. El caudal se regula desviando una porcin del lquido de descarga
de la bomba hacia una vlvula de control manual ubicada en la solucin de la
bomba.

ENFRIAMIENTO DEL GAS ACIDO


Con una capacidad de transferencia de calor de 11,4 MMBTU/hora, en el
cual se enfran los gases cidos de tope (H2S,CO2, trazas de amina) junto
con la mezcla amina-agua procedente desde el tope de la torre regeneradora
de amina desde 220 F hasta 120 F, en l se condensan y recuperan la
mezcla amina agua.

ASPECTOS ECONOMICOS
El proceso de endulzamiento por Monoetanolamina no es un ciclo perfecto,
existen perdidas principalmente de agua y de aminas. Estas perdidas ya
sean por degradacin de la amina, contaminacin con compuestos
indeseados, vaporizacin, o por fugas dentro del circuito de regeneracin de
la amina pueden representar cuantiosas prdidas econmicas para la
empresa. Por este motivo hacemos una breve consideracin econmica.

La monoetanolamina es una de las aminas ms econmicas en comparacin


con el resto, como vemos en el recuadro tiene un costo aproximado de 0,59$
por libra, pero tambin tiene consideraciones operativas complejas que de no
cumplirse pueden transformarse en perdidas de aminas durante el proceso,
que conlleva hacer un anlisis mas detallado sobre si es mas conveniente

usar otra amina mas cara en precio pero que tenga menor degradacin en la
planta, y por lo tanto menores costos operativos.
Las perdidas de amina, por lo general se producen cuando se permite que la
solucin se contamine con todo tipo de impurezas. Lamentablemente la
amina paga las consecuencias por todos los problemas que ocurren en
diferentes plantas que forman parte del circuito. Solamente cuando la amina
se carga de contaminantes o cuando la unidad esta mal diseada, mal
operada o mal mantenida es cuando aparecen los problemas.
Por citar un ejemplo, en una unidad de endulzamiento en Venezuela (FMAY3) se tenia un consumo de 109 tambores de MEA/mes (55 gal/tambor) es un
valor tpico reportado en el manual de operacin de la planta (diseo: 100
tambores de MEA) y es que los valores de consumo mes actualmente
alcanzan 125, 150 y en ocasiones mas de 200 tambores/mes. Esto se
traduce en perdidas de hasta 31600 $/mes a un costo del tambor de MEA en
316 $. La perdida de MEA se ha convertido en un problema operacional serio
y costoso teniendo como principal razn la degradacin de la amina.
Otro aspecto econmico a tomar en cuenta a la hora de seleccionar el tipo de
amina a ser utilizada durante el proceso de endulzamiento, es el
dimensionamiento y tamao de los equipos, por supuesto que esto esta en
funcin del caudal de gas que desea ser tratado, pero se puede definir
ciertas caractersticas de acuerdo al tipo de amina.DGA y MDEA requieren
equipamiento de casi la mitad del tamao, pero la DGA y la MDEA son ms
caras que la MEA y la DEA. Usualmente, las plantas de MEA y DEA son ms
econmicas de construir y operar para caudales de amina de hasta 100 l/min
(25 GPM), para caudales ms altos son ms recomendables las plantas DGA
y MDEA
.

Ref. Fotografia: Proyecto. La gestin para desarrollar la planta de Yapacan se inici en 2009.

La empresa filial de YPFB Corporacin, YPFB Andina puso en marcha la


planta de ajuste de punto roco de hidrocarburos con una ampliacin en su
capacidad de proceso de 35 millones de pies cbicos MMpcd (1 milln de
metros cbicos, MMmcp) a 70 millones de pies cbicos (2 MMmcd), con una
inversin de $us 28 millones.
La subsidiaria espera concluir en agosto de 2012 la segunda fase de la
ampliacin de esta planta, para llegar a procesar 130 MMpcd con una
inversin de $us 17 millones, segn inform el gerente de ingeniera y
proyectos de YPFB Andina, Jos Andrs Domnguez.
Adicionalmente, se dispuso la provisin e instalacin de una planta de
endulzamiento de gas con aminas con una capacidad de 16 MMpcd
destinada a extraer el exceso de dixido de carbono (CO2) del gas natural
del reservorio Sara de pozos del campo Yapacan. Con este procedimiento
se dispondr de mayores volmenes de gas para su procesamiento en la
nueva planta de DPP. La inversin total en ambos mdulos (DPP y planta de
aminas) alcanza a los 28 millones de dlares.

La capacidad de la planta de Yapacan superar los 70 MMpcd, lo que le


permitir constituirse en un centro recolector de hidrocarburos de los campos
Yapacan, Boquern y Patuj, adems de otros que Andina vaya
incorporando dentro de sus planes de desarrollo, perforacin e intervencin.
Se encuentra ubicada a 233 kilmetros al norte de la ciudad. En el desarrollo
del montaje de la planta trabajaron alrededor de 150 personas y su
construccin demoro 235 dias calendario.
Actualmente la planta es operada por unas 30 personas que doblan turnos
dado que tienen que mantener las 24 horas funcionando la planta.La sala de
control es operada por un especialista en el sistema Delta B, Edwin Villalba.

CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES
El proceso de endulzamiento consiste en el despojamiento del gas acido, con
el fin de proteger la integridad y vida til de los equipos de superficie,
gasoductos, etc. Para su posterior transporte, y lograr cumplir las normas y
especificaciones requeridas atendiendo las exigencias de los mercados
destino.
Las soluciones de monoetanolaminas son apreciablemente ms
corrosivas que las soluciones con otras aminas, especialmente si la
concentracin de aminas excede el 20%.
Se debe tomar en cuenta la composicin del gas aguas arriba y aguas
debajo de la planta para verificar el rendimiento del proceso.
La carga de gas cido se debe limitar entre 0,3 - 0,35 moles de gas
cido por moles de amina en equipos de acero al carbn. Sin
embargo, siguen siendo el solvente preferido en corrientes de gas que
contienen bajas concentraciones de H2S y CO2 y especialmente
cuando estn presentes contaminantes no menores como COS y
CS2, como es el caso del gas natural boliviano.
El bajo peso molecular de las monoetanolaminas (que resulta en una
alta capacidad de la solucin a moderadas concentraciones), su alta
alcalinidad y la relativa facilidad con que se pueden regenerar las
soluciones contaminadas son ventajas que en muchos casos
contrarrestan las desventajas.
La seleccin de un proceso de endulzamiento requiere de un
minucioso anlisis de las caractersticas del gas quese quiere tratar y
de las condiciones deseadas para el gas tratado. Desde, luego
esnecesario hacer una evaluacin de la composicin del gas, del
caudal, de lascondiciones climticas, regulaciones ambientales. Cada
uno de los parmetrossealados interviene directamente en el
proceso y afecta de manera diferente a uno u otro tipo de solucin

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