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Traducci6n de

JORGE

FERREIRO

SERGE GRUZINSKI

La colonizaci6n de 10 imaginario
Sociedades indigenas y occidentalizaci6n
en el Mexico espafiol
.
Siglos XVI-XVIII

FONDa DE CULTURA ECONOMICA


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sociales, en que las diferencias en los modos de vivir y pensar, yen que las crisis dernograficas parecen haber Hegado a limires sin precedentes? Y, de una manera mas
general, (c6mo construyen y viven los individuos y los grupos su relaci6n con la
realidad, en una sociedad sacudida por una dominaci6n exterior sin anrecedente
alguno? Son preguntas que no podernos dejar de plantearnos aI recorrer el prodigioso rerreno que constituye el Mexico conquistado y dominado POt los espafioles
de los siglos XVI al XVIII. No para saciar alii una sed de exotismo y de arcaisrno que
nada tiene que ver con la labor hist6rica 0 antropol6gica, sino para cornprender
mejor que pudo significar la expansion en America del Occidenre moderno. Experiencia esta enterarnenre nueva y tanto mas singular cuanto que America es el
iinico conrinente que apenas ruvo leves contactos con el resto del mundo durante
varias decenas de milenios. Experiencia admitable POt la tiqueza de testimonios
que permiten esclarecerla y por los multiples inrerrogantes que no deja de suscitar
en torno a los indlgenas y. aiin mas, sabre nosotros mismos.
Yo hab1a tratado de seguir en orra parte la hisroria del cuerpo, de Ia a1ianza y la
inrroducci6n de una sexualidad occidental, y luego el destino de las representaciones y las practicas del poder en el mundo ind1gena. Estas primeras etapas conrribuyeron a descubrir y a reevaluar algunas de las cosas en juego y algunos de los insttumenros de la cristianizaci6n de Mexico, a dar valor a la pluralidad de los registros
culrurales en el seno de las poblaciones ind1genas, a analizar las modalidades de
una cteatividad priicticamente ininterrumpida.
Aqui, he preferido examinar otros
terrenos y construir orros objeros, dediciindome tanto a desenrranar la modificaci6n de las formas y del envite como a describir los conrenidos. La revoluci6n de los
modos de expresi6n y de comunicaci6n, el rrasrorno de las memorias, las rransformaciones de la imaginaci6n, el papel del individuo y de los grupos sociales en Ia
generacion de expresiones sincreticas no podlan escapar al historiador del Mexico
colonial. Estos caminos permiten explotar el acervo ya considerable de la historia
demogrmca, econ6mica y social, y a1 mismo tiempo rebasar la vision sin relieve,
reductora en exceso y demasiado remota de los mundos indigenas, que con frecuencia imponen la aparente exhaustividad de las estadisticas y la rigidez de los
modelos caducos.
Aceptemos que los sendems abienos estaban casi desienos. La investigacion
mexicanista ha descuidado un poco esros eres siglos, preflriendo, por encima de los
indios de la Colonia, a sus lejanos descendientes 0 a sus prestigiosos antepasados.
Con a1gunas brillantes exceptiones, 1 la emologia de manera sistematica ha cerrado
I

Poe e;emplo, las obeas de Aguicce Behrin.


9

....
10

INTRODUCCION

eI paso hacia los tiempos de la dommacion espanola que transformaron a Mexico,


escamoteando, a duras penas en unas cuamas paginas, procesos de una cornplejiad infinira Tanto la arqueologia como la historia prehispanicas han olvidado,
recuent~mente, que la mayorja de los testimonies que conservarnos de fa epoca
~econeslana fueron e1aborados y redaerados en eI contexte trastocado de la nacieme
uHevaESPdanay que, ames que nada, 10 que ofrecen es un reflejo de esa epoca.
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11

INTRODUCCION

Como ya se habra comprendido, la totalidad de estes campos de investigaci6n se


articula en torno a una reflexi6n que trata menos de penetrar en los mundos indigenas para hallar en elias una' 'autenticidad ' conservada de milagro 0 perdida sin
remedio, que evaluar tees siglos de un proceso de occidentalizaci6n, en sus manifestaeiones menos especraculares, pew rambien mas insidiosas. Ultima opci6n esta
que responde, hay que aceptarlo, tanto a la orientacion deliberada de nuestra pro
blernatica como a Iimitaciones inhcrentcs a las fuentes.
Diseminada en Mexico, Espana, Italia, Francia y Estados Unidos, una docurnentacion considerable perrnire estudiar a los indios de la Nueva Espana 0, para ser
mas exacros, captar 10 que represenraban a los ojos de las autoridades espafiolas.
Una poblaci6n que pagaba triburo, paganos por cristianizar y, luego, neofitos pot
vigilar y denunciar, pueblos por crear, por trasladar, pot concentrar y por separar de
aquellos de los espanoles, La de la Colonia es una mirada que contabiliza cuerpos,
bienes y almas en los que perpetuamente se Ieen el encuentro, el choque entre un
deseo de empresa ilimirado y unos grupos que (de grado a no) acepran plegarse a
ella, Por 10 demas, estos materiales han dado pie a una historia institucional, demag-rafica, econ6mica y social de los indios de la Colonia, explicada con acieno en
los trabajos de Charles Gibson, Sherburne F. Cook, Woodrow Borah a Delfina
L6pez Sarrelangue,2 Para recrear esa mirada disponemos de la obra excepcional
de los cronistas teligiosos del siglo XVI,Motolinia, Sahagun, Duran, Mendieta y
muchos ottos preocupados, para acabar con las idolatrias, por describir las so
ciedades indlgenas antes del contacto, pero tarnbien por conservar 10 que ellos con
sideraban mejo!. En su tiempo fue un enfoque admirable, que prefigura el rtabajo
etnogrmco, pero cuya densidad rsyyo caracter, al parecer exhaustivos, pueden en
mascarar las inflexiones sutil,s a rifanifiestas que imprime a la realidad indigena,
Y, par orta parte, ic6mo asombrarse de que estos autores exploren eI mundo arne

rindio con perspectivas y vocabularios europeos?

Ademas, con frecuencia oeurre

que esc exotismo que sentimos alleer su testimonio en realidad procede mas de la
Espana del siglo XVIque de las culturas indigenas, Lo cual no impide que estas
fuentes formen los marcos incomparables de una aprehensi6n global de los mundos
indlgenas en el momento de la Conquista y, nos atrevedamos a ciecir, durante
todo el siglo XVI, Pues es lamentable, una vez mas, que, explorados profusarnente
por los arqueologos y los historiadores para describir las "religiones",
las socieda
des y las econoffilas antiguas, estos textos hayan servido con menor frecuencia para
arrojar luz sobre eI mundo que les dio origen y que ya estaba cristianizado y acuIrurado en el momento de darles forma,
Veas~ nuestra bibliograffa, en las paginas 371, 374.
llamado). Memoria/es 0 Libro de las cosas de la Nuevo Eipafia y
de /OJ naturales de ella, Mexico, UNAM, 1971; Bernardino de Sahagun, Hiloria general de las casas de
Nuevo Espana, MExico, Parma, 1977, 4 vols.; Diego Durin, His/ana de las India! de Nueva Erpana ... ,
Mexico, Parma. 1967, 2 vols.; Geronimo de Mendieta, His/ana cclcJias/ica indiana, Mexico, Chavez
Hayhoe, 1945, 4 vols.; Juan de Torquemada, Monarquia indiana, Mx.ico, UNAM, 1975-1983, 6 vots.
2

3 Motolinia (Toribio de Benavente,

12

INTRODUCCION

Estan tam bien las fuentes indigenas. Par paradojico a par sotprendente
que
parezca, los indios del Mexico colonial d~jaron una cantidad imptesionante
de
testimonios escriros. Hayen ello dena pasrdn pOI fa escntura, vlOculada con frecuencia a la volunrad de sobtevivencia, de salvar la memoria dellinaje y de la comunidad, ala inrencion de ccnservar las identidades y los bienes ... Asi ocurre
con los histotiadotes y los curas indigenas, a los que ayudaron a conocer mejor las
obras de Angel Maria Garibay, pero sobre los cuales queda mucho par decir. Y
10 mismo sucede con la abundante bibliografia rnenos conocida, par 10 general
anonirna, surgida en el seno de las comunidades indigenas -los Anales, los Tftulos
Primordiales_,
que, en muchas tegiones, descubre la existencia ptecoz de una
practica de la esetituta y de un deseo de expresion entetamente original. Mas estereotipado, mas sometido a las limitaciones del deiecho espanol, a elIo se agtega en
todas partes el inmenso acervo que constituyen las notarias y las municipalidades
indigenas, los testamentos, las actas de venta y de compta, los donativos, las deliberaciones y las contabilidades tedactadas en lengua indigena y hacia los cuales
han Hamada 1a atencion los investigadores James Lorkhan y algunos Otros. Cieno
es que solo esetiben los nobles y los notables. Pero no 10 es menos que es preciso
abandonar el dise de los "pueblossin escritura". En muchos pueblos de Mexico se
maneja la pluma can tanta frecuencia y tal vez mejor que en aldeas de Castilla a de
Europa hacia la misma epoca. En fin, muchos indios tuvieron que dar cuenta oral
de conductas a de creencias reprobadas par la Iglesia. En cada ocasion, el proceso y
el interrogatorio aponan su dosis de informacion, a condicion de saber sopesar 10
que el filtro de la escritura, las intenciones del investigador, el cuestionario del
juez, la intetvencion del notario y del eSetibano, a los azares de la conservacion
pudieron agregar (0 quitar) al testimonio original.
EI conjunto de esas fuentes es par tanto indisociable de las tecnicas de expresion
europeas y de las situaciones coloniales. En principia, solo la arqueologia y el analisis de las pictografias permiten atravesar esa pantaHa. En principia, porque, paradojicamente, la ausencia del filtro occjdental no resuelve gran cosa. Los indios
que, alineando sabte los papeles de amate sus pictografias mUlticolores, pintaron
los codices, priicticamente no dejaron gUlas de lenura (LAMINAI). De suerte que
la dave, el senudo de ese modo de expresion, sin equivalente en nuestro mundo,
todavia 50 nos escapa en gran parte, sea cual fuete el intetes de los trabajos tealizados
estos iiltimos anos. M~ aiin cuando, en tealidad, muchas piezas "prehispanicas"
fueton plOtadas ~espues de la ConquISta y nos hacen COrrerel riesgo de confundir
con un tasgo .lOdlgena una, "':lmJlaclon sUtil, una ptimera teinterpretacion apenas
petcepubk
.. 50mbra ptoxlma a leJana de una occidentalizacion que acompana
de maneta IOseparable los pasos del historiadot.
Marcan y precisan los limites de esa travesia por los mundos indigenas el paso
sistematico a la Jengua esc:ita (sea cual fuere la fase) y, POt tanto, Ja imposibilidad
de alcanzar la oralldad, la lOevltable telacion can Occidente en forma dId
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I. LA PINTURA Y LA ESCRlTURA

Ruiz de Alarcon
Archivo General de Indias (Sevilla)
Archive General de la Nacion (Mexico)
Archive Historico de la Provincia Mexicana de la Compaiiia de Jesus
Archive del Museo Nacional de Anrropologia e Hisroria (Mexico)
A:chlvum Romanum Societatis Jesu
Biblioteca Nacional (Mexico)
Fondo de Culrura Economics
'Handbook of Middle American Indians
Instituro Nacional de Anrcopologla e Historia
La Serna
Ponce de Leon
Papeles de Nueva Espana, Madrid, Paris, 1905-1906

Relaciones geogriijicas de Michoaciin {edicion de Jose Cot


Secretaria de Educacion Publica

Universidad Nacional Autonoma

de Mexico

ona

N'unez, 1958).

Es DIFICIL imaginar la extraordinaria complejidad, el peso demogtiifico y la diversidad


cultural de Mexico en visperas de la Conquisra espanola. Anres de explorar una
de las caracteristicas mas notables de este universe. es preciso imponerse el rodeo de
algunos puntas de referencia esenciales, sin los cuales se correr1ademasiado e1 riesgo
de perderse. Sabido es que el cenrro de Mexico -de Michoacan y del Bajfo, de la
frontera chichimeca en el norte, a la region de Oaxaca en el SUf- alberga en aquel
enronces una poblacion densa, dispersa en multiples comunidades y en varias
grandes aglomeraciones. Se calcula que, en 1519, pueblan esras tierras entre 10 y
25 millones de habirantes.' EI conjunto conforma un mapa Iingutsrico, cultural
y politico singularmente tupido. AI cenrro, en los valles de Mexico, de Toluca y de
Puebla, en el Morelos semirropical y en una parte de Guerrero predominan pueblos
de lengua nahuatl. Los purepechas ocupan Michoacan , en tanto que, al sureste,
zapotecos y mixtecos comparten las rnontafias de Oaxaca. Son estes los grupos mas
fuertes. Menos numerosos 0 menos influyentes, otros pueblos poseen una personaIidad y una hisroria que impiden confunditlos con los anteriores. Vease a los rnazahuas y sobre todo a los oromies del norte del valle de Mexico, de la Sierra de
Puebla, de Tlaxcala; a los chonrales de Guerrero, a los mixes, los triquis, los chatinos -sin mencionar a otros- de la region de Oaxaca. Imposible hacer jusricia
a cada uno de esos grupos y a cada una de esas culturas. Cuando mucho se puede
guardar en la memoria su multiplicidad, su irnbricacion, su pertenencia a familias
lingiiisticas sumamente disrintas: la yutoazteca para eI nahuatl, la maya para eI
mixe, el zoque y el totonaca, eI macrootornangue
para eI rnazahua, el otorni y
el matlaltzinca, el mixteco y eI zapoteco ... mientras que eI tarasco (0 purepecha)
de Michoacan constituye todavia un terreno aparte. Algunas lenguas predominaban .en ese mosaico: el mixteco, el zapoteco, el tarasco y sobre todo eI nahuatl de
los valles centrales, que servia de lingua franca en las demas regiones.
Al sur del Bajio, poblado por nomadas chichimecas, cazadores y recolectores,
existen par dondequiera sociedades campesinas que sostienen. mediante su tributo, a gropos de artesanos, de sacerdotes. de guerreros y de comerciantes, dentro
del marco de unidades politicas que los nahuas llamaban tlatocayotl, los espanoles
'senocios", y que los investigadores anglosajones denominan city states, las ciudades estado que, a decir verdad, no son realmente ni ciudades en eI sentido griego,
ni estados en la acepci6n moderna del termino. Una city state es mas bien una
nebulosa constituida por un centro politico, adminisrrativo y urbano (mas 0 menos
desarrollado de acuerdo con las etnias), fuera de una serie de pueblos y de aldeas,
o incluso de rancherias dispersas. Esos pueblos y esas aldeas correspondian, entre
C

14

1 Ba<ah y Cook (1971-1979).

Ij

16

LA PINTURA Y LA ESCR1TURA

LA PINTURA Y LA ESCRlTURA

las poblaciones nahuas, a los calpulli, en otras palabras, a unidades territoriales,


basadas en el parentesco, en una jerarquta relativa de los linajes, en cierta propensi6n a la endogarnia, en la ptopiedad comunitaria de la tierra, en una solidaridad
material y militar, yen el culro a un dios tutelar, ei calpulteotl, cuya fuerza residia
en una imagen 0 un paquere sagrado. , , AI menos, esto es 10 que se puede deducir
de fuentes a la vez abundanres, contradictorias y con lagunas debidas a borraducas
U omisiones.?
Selladas entre los sefiorios, algunas alianzas libres u obligadas y confederacio-

nes Ilegaban a 141 formaci6n de unidades pol1ticas mas

menos vastas,

mas 0

menos

ef~eras y m~ 0 menos centralizadas, a semejanza de las que construyeron los


rruxtecas de Tilantongo, los nahuas de Tlaxcala, y sobre todo los de Mexico-Te,
nochrirlan, de Texcoco y de Tlacopan, en el valle de Mexico, Las alianzas se hac1an
y se deshacfun al hilo de las invasiones y los desplazarnientos de poblaci6n, De ese
modo, duranre los rres siglos que anrecedieton a la Conquista espanola, pueblos
del notte de lengua na/lUarl penetearon por oleadas sucesivas en el valle de Mexico
~,semezd~on con las poblaciones locales, Ptosperaron y luego dedinaron algunas
clUdades : Culhuacan, Azcapotzalco, Coarlinchan, Durante el siglo xv, hacia
1428, Texcoco y Tlacopan, b~o la direcci6n deIos mexicas de Tenochtirlan, puSleron en pIe una confederaclOn, una hga, la Tnple Alianza, que absorbi6 los triburos del valle y de comarcas mucho mas remotas, Edificada en mirad dellago de
T~xcoco y surcada por canales, Tenochrirlan fue en ese entonces la mayor aglomeraClon del mundo arnencano, pues albergaba una poblaci6n superior a los 150000
Y tal vez a los 200 000 habltantes, SIO embargo, evitemos ver en ella la sede de un
~mp~tI~
modemo,

de una burocracia centralizada,

el catazan de una dominacion

~r~slS~lble, EI poder de bTriple

Alianza se concrer6 sobre todo en la exrracci6n


e (fIbuta, en fa eventual mstalaC10n de guarniciones en la I'mp . '..
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OSlclOn0, meJor
IC 0, a so relffipOSlclon de sus dioses a los panteones locales y
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a conStitucIOn e re es extremadamentc cerradas de all'anzas
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matnmoOl es y
hazos e ~arentesco, La Ahanza era reciente y, en 10 pol1tico, tan friigil como las
ege.~onJ.as anter~ores, tal ~ez por no poseer una escritura a la medida de sus.
ambJCIOnes. Cubna el corazon del centco" de Mexico 0 sea
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madarnente 200 000 kml I
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un termono
e aptoxI,
' con excepClon del Mlchoacin de los tarascos del senono de Tlaxc:ua que, nahua rarnbien, junto a sus aliados de Hu'
,y
Cholula reSlstlo a los mexicas y a la Triple Alianza,
eJorzlOgo y de
En fin, en el curso de sus migraciones 0 de su sedent'
"
esruvieron someridos a incesantes procesos de aculrurac,a:lZ~IO~, todos esos pueblos
daban el recuerdo, oponiendo a los olmec
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I Ion, e os que algunos guar,
as y os to tecas de antad
d
los tefinarnlentos de la civilizaci6n con 10
d
no, porra ores e
2 L6pez Austin (1980). 1. pp.

n.ao.

s caza ores y recolectores chichimecas.

Edward E. Calnek, "Patterns of Empire Formation in th Vall


f
.
The Inca and Aztec Stales 1400-1800
he
ey 0 MeXICO.Late Postclassic Period,
.
'.
ropology (Ina n'lJ t Dry, GA'
RosaJdo yJ. D. Wtrth,
camps., Nueva York
Ac d nnl
'p
..
Collier, R. I.
,
a ernIe cess, 1982, pp. 43-tSi.
1

1200-021",

17

e incluso evocando a los grupos tolreco-chichimecas surgidos de su rnezcla. Pueblos


antiguos yautoctonos coexisnan con los recien Ilegados, que adquirian las tradiciones locales al mismo tiempo que prestaban sus servicios. Estas aculturaciones
hist6ricas, estos pasos progresivos del nomadismo a Ia vida sedentaria formaban,
no hay que olvidarlo, el tel6n de fondo de las mernorias indigenas. Tambien evitarernos considerar estas culturas y estas sociedades como conjunros hornogeneos:
en el caso de Tenochrirlan (y sin duda en el de otras ciudades) se ha esrablecido
que profundas diferencias oponian a las comunidades utbanizadas, dedicadas al
comercio y a las artesanfas, y las comunidades rurales. Si a estos multiples registros
econ6micos, ernicos e historicos se agregan las variables introducidas por la diversidad de los grupos sociales, 0 de las clases sociales, sc obtiene una imagen caleidosc6pica que impide asimilar los mundos indlgenas con totalidades esrables, con
sociedades monol1ticas e inm6viles, totalitarias antes de tiempo 0 ancladas milagrosamente fuera de la historia, 0 incluso confunditlas con las comunidades carnpesinas, y hasta con las rnargenes explotadas que son en nuestra epoca.4
. Derengamonos en las noblezas indlgenas, pues en su seno aparece uno de los
rasgos mas notables de estas sociedades, Entre todos los grupos que dominaron
las poblaciones del centro de Mexico, los achaecha tarascos, los tay toha mixtecos,
los senores otomles a zapotecos, es probable que los mas conocidos nos sean los
pipiltin, los nobles nahuas,' Los pipittin legitimaban sus poderes y conceblan el
mundo en el que viVIan can apoyo en los conocimientos que conservaban celosamente. Aquel saber senalaba modos de vida, tradiciones par mantener, herencias
porttansmirir, y todo aquello que, de una manera general, puede designar la palabra
nahuarl tlapializtli,6 Al cosmos, se pensaba que esos conocimientos Ie conferJaIl una
norma, una medida y una esrabilidad, A la sociedad la proveran de un orden,
una orientaci6n y un sentido. Al menos eso era 10 que pretendlan los cuatro ancianos que inventaron "Ia cueata de los destinos, los anales y la cueata de los aftos, el
libto de los suenos", Pateirnonio antiguo, conservado y aplicado escrupulos.mente,
teansmirido de un pueblo a otto, aquel saber daba origen a un sistema educativo
con un desartolIo unico, Templos-escuela teservados para los hijos de los pipiltin
preparaban a los futuros dirigentes. En aquelIos calmecac habra sabios -"los
lIarnados poseedotes de los libros de pinturas", "los conocedores de las cosas ocultas", "los derentores de la rtadici6n" - que daban a los j6venes una educaci6n tan
austera como elaborada, en la que se asociaban los conocimiemos, los modos de
decir y las maneras de ser, Entte otras cosas, alii se aprendlan "los versos de canro
para can tar que se llamah.an divinos cantos, los cuales versos estaban escritos en sus
4 E. E. Calnek, "Conjunto urbano y modelo residencial en Tenochtithin",
nvllo urbano de Mexico, Mexico, SepSetemas, 1974, pp. 11-65.

Emayos sabre el de.sa-

5 Carrasco y Broda (1976); LOpez Sarrelangue (1%5); Spores (1%7); Mercedes Olivera, Pi/Its y macesocia/es y los modos de producci6n de Tecmi delsig/o XII aJ XVI, Mexico. Casa
ehata, 1978; Jesus Mon;aras-Ruiz, La nob/eza mexico. Mexico. Ediwl, 1980.
6 Miguel Leon Portilla, To/tecoyotl. Aspectos de 10 cultura nahuatl, Mexico, FeE, 1980, pp. 15-35.
huaJes. Las formaciones

LA PINTURA Y LA ESCRlTURA

LA PINTURA Y LA ESCRlTURA

libros con caracteres". 7 Ademas del nacimiento, aquella educaci6n distingula a los
nobles de los plebeyos -los macehualeI-, hacienda de ellos seres inreleccual y
moralrnente superiores, aquellos "hijos de la gente", "cabello" y "uhas de la
genre' ~, que estaban destinados sin excepcion y desde el principia a las funciones
de mando.'
Pero, sin duda, he aquila esencial. EI conjunco de los conocimienros que explicaban y sintetizaban 1a imagen que aquellas culcuras 0, mejor dicho, que aquellos
medias dirigentes daban del mundo, se vaciaba en dos modos de expresion que al
parecer son predominantes y propios del area mesoamericana: 1a tradici6n oral y
la picrografla. Asi era enrre los antiguos nahuas, entre los mixtecas y los zapotecas
de la region de Oaxaca a incluso -tal vez en menor grado- entre los otomies. En
cambia, los tarascos de Michoaciin tal vez hayan desconocido la expresi6n pictografica, puesto que no nos legaron ninguna producci6n comparable a los anales a los
calendarios.

que el narrador de tlahtolli haya tenido mas libertad de palabra, a condicion de


haber sido agradable y habil. Pero hay razones para pensar que los "relaros sabre las
cosas antiguas" a las narraciones "divinas" tarnbien deblan ser objero de regulaci6n y censura. Sometida estrecharnenre a las instiruciones, y vinculada a circunstancias y contextos. la producci6n oral obedecla adernas a un juego complejo y
sutil de limiraciones internas. La transmisi6n, el aprendizaje y la memorizacion de
ese patrimonio ponian en acci6n los recursos mas diversos. Era asi, por ejernplo,
como los cuicatl poselan un ritmo , una metrica, una estilistica y una estructura
propias, Se componfan de una secuencia mas 0 menos sustanciosa de unidades
expresivas -equivalente
de nuestros versos y nuestras estrofas-. que iban asociadas de dos en dos. Los paralelismos (es decir, los rniembros de frases sirnetricas) y
los difrasismos (la yuxtaposici6n de dos metaforas evocadoras de un concepto, como
el agua y el fuego para designar la guerra) eran procedimientos permanentes. Es
probable que silabas inrercaladas marcaran la metrica, mientras que otras ---<:omo
tiqui, toco, toco, tt'quiti- tal vez indicaban el rirmo y el tono del acornpafiamienro
musical. De una manera general, seria imposible desligar el cuicatl de los medias
de expresi6n que 10 reproduc1an, aun cuando hayamos perdido todo su rastro: en
ese caso se encuenrranJ:r:rniisica y la danza, que desempenaban un papel importante en las celebraciones publicas. Sin duda menos variados pero igualmente constantes, procedimientos estillsticos analogos esrructuraban los tlahtolli, entre elIas
el paralelismo, el difrasismo, la acumulaci6n de predicados en torno a un mismo

18

las culruras del cenrro de Mexico son antes que nada culturas de 10 oral. ElIas
tuvieron sumo cuidado en cultivar las tradiciones orales, en codificarlas en dirigirlas a transmitirlas. Las fuenres nahuas de la epoca colonial han cons~rvado el
rasrro de esa creatividad en sus expresiones mas diversas. S610 daremos de ella una
breve imagen, para sugerir mejor el alcance de los registros que inclula. Los nahuas
dlStlogulan cuanda menos ~osgrandes grupos en los que reunian generos nume.
rosos y concrastantes: los cutcat/ y los Ilahtoili. Los primeros designaban los cantos
de guerra, las canClOnes de "amistad, de amor y de muerre", himnos dedicados
a los dlOses, poemas en los que se aliaban la especulaci6n inrelectual y metaflsica.
En camblO, los t/ahlolli se vinculaban aI tercena del relata, de la narraci6n, del
dlscurso y de 1a arenga: en elIas se enconcraban par igual "las palabras divinas"
(Ieotlahtoll,), q~e habla~~ de la gesta de los dioses, los orlgenes, la.cosmogonla,
los cultos y los ncos; los relatos sabre las casas antiguas" d t
h"'
I
'b I
I
. .
, e ana lStonco, as
a u as, as zazani/It; y las famosas huehuehllahtolli las "pal b
.
"
II
I
.
,
a ras anuguas
i
a~ue as e e~antes dlSCursosque rrataban de las mas diversas materias: el poder, el
Clfculo domesClco, la educaCl6n y los dioses.
. Ensenadas . en los calmecae -las escuelas de la nobleza - aIgunas d e aque IIas
plez,as se reataban a se cantaban en las grandes festividades que reunlan a los pipt/ttn. SI las huehueht/ahlollt eran mas bien patrimonl'o de 10
bl
I
I h'
, .
s no es y as senores, as unnos y los canucos de Cararter ritual tambie'n se difu d'
d I
bi '"
n tanenrreto
a a
po aClOn y, en partl~ular, en las escuelas que Ies estaban destinadas. El sacerdote
encargado de rransmuulos velaba par que se les reprodu,'era can
. d
I
exatncu-see .
dbl
a 'ldl.
a e tItu 0 e t apzzctlJzm . el que conserva" _
.
.
I
"
"
' lll1enrras que orro se dedlcaba
a exanunar os canucos rcClCOcompuestos
por 10 aI'
.
.
.
b'
,
cu se aprecta que una sOCledad
Sill escntura
len puede conocer tanto la copia fi I
I
.
,
Ie como a censura. Es poslble
7 Lc=6n Portilla.

ibid .. pp. 190.204.


It pp. 443-467.

B L6pez Austin (1980).

19

sujeto, acumulacion concebida para organizar una secuencia temporal 0 para servir
de explicitaciones convergentes y complementarias. Estas tecnicas de composici6n
con frecuencia imprimen a esos textos un paso desconcertante, repetitivo yacumu.
lativo. Sin lugar a dudas eran elIas las que facilitaban su aprendizaje

y su memori-

zacion, a falta de una version escrita, al mismo tiempo que ofreclan gu1as para la
improvisaci6n y la creaci6n.9
La complejidad de las composiciones confiadas a la rransrnisi6n oral, la variedad
de generas, el valor considerable dado a la ensenanza, la elocuencia y la palabra,
nos podr1an hacer olvidar que aquellas sociedades tambien poselan un modo de

expresion grwca. Aunque no conoderon ninguna forma de escritura alfabetica


antes de la Conquista espanola, se expresaban sin embargo con medias de apoyo
multiples -el papel de amate y de agave, la piel de venado-,
que segun el caso
adoptaban la forma de hojas largas y angostas que se enrollaban a se plegaban
como acorde6n, a de grandes superficies que se extendlan sabre las paredes para
set expuestas. Sobre aquellas bases los indios pincaban glifos. La expresi6n pictogrwca tiene en Mesoamerica una trayeetoria larga y compleja. por no dedr oscura,
9 Sobre esce capitulo, vianJe Miguel Le6n Ponilla, Los antiguos mexicanos a travis de JUs cronicaJ y
cantares, Mexico, FCEISEP,
1983, p. 68, y "Cuicad y dahtolli. Las formas de expresi6n en niihuatJ". EstudioJ de Cultura Nahuatl. Mexico, XVI, 1983. pp. 13108; Garibay (1971), I.pasJim; Frances Kamunen y James Lockhan, "La escruccura de:la poesia n.muad vista por sus variantes", EJludioJ de Cultura
Nahuatl, XIV, 1980, pp. 15-64. Sobre la miisica prehispanica, Stevenson (1976).

20

LA PINTURA Y LA ESCRITIJRA

LA PINTURA Y LA ESCRlTURA

que no podtiamos tesumir aqui.'? (LAMINA 1.) Baste con esbozar 10 que nosotros
captamos de las practicas vigentes en el centro de Mexico, entre las poblaciones nabuas. Esas practicas articulaban tres gamas de signos con desigual importancia, que
nosotros induimos bajo el titulo de glifos: pictogramas propiarnente dichos, que son
representaciones estilizadas de objetos y de acciones: animales, plantas, aves, edificios, montafias, escenas de danza, de procesion, de sacrificio, de guerra, dioses
y sacerdo~es ... ; ,deogramaJ que evocan cualidades, atriburos, concepros vinculad?s al objeto figurado: un ojo significa la vista; las huellas de pasos designan e1
viaje, la danza, un desplazamiento en el espacio; la diadema del noble senala
al jefe (recuhf/z); los escudos y las flechas expresan guerra, etc. (de una manera general, ~Igamos que si el pictograrna denota, el ideograma connora); finalmente, signos
jonefteOJ, poco numerosos, que se aproximan a la expresion gl1fica de los alfabetos
oCClde~t~les. Transcnbl:O?O exclusivamenre sllabas, esos signos se vinculan a la
topommla, la antropommla y la cronologia. A manera de ejemplo, citemos los de
los sufiJos nahu:, del hcatlvo (-t/an, -tzin, -pan), que entran en diversas formas
en la compOSlClOnde los glifos toponimicos. Este fonetismo en estado embtionario
-q~!=t~bien conocen los mayas y los mixtecas- esta emparentado con fa creacion
del Jeroglifico en la medida en que recurre a hom6nimos figurables e identificables
con faclhdad . que dan un so m'd 0 cereano 0 aOatogo
~I
al que Sf pretende senalar.
Sob;e rodo, hay que ;ecotdar que, en vlspetas de la Conquista espanola, la pictogcafla
nahua cOnStltula
,
""
.
."'
. .un sl'ste'rna ffilxto cuya naClente
fonetlZaC100
tal vez este"
ltgada a la expansIOn mllaar y econ6mica de la Triple A1ianza dominada por los
mexlCas. No debe descartarse q
I
.
d
'
.
.
ue os cenera os contacros con atras ttnias eoemlgas 0 someudas, hayan
podido
m
It'
I'
I
.
.
'
.
, .
U Ip Icar a neceSldad de pintar nombres de lugares Yde.~erson~jes exotlcos, y que esta priictica haya planteado el problema de la
teanscnpclOn onellca de palabr
.Id
T
teristicas m r I"
d I '
as atS a as_ ampoco queda excluido que las caracglcas
o oOd
e nahuatl se hayan prestado a. esta evoluci6n en la medida
en que se trata e una lengua
I '
.
sil b
P
.
ag Ullnante que con facilidad se descompone en
a as. ero no es menos etecto q
'.
ue no eXlStevmculaci6n toral de la grafia con la
P a Iab ra, como en nuestros alfabetos
En las hojas de amate 0 de aga
cos no se pueden dlstrb . aI
ve, os Slgnos plctograficos, ideograficos y fonenI UIC
aZar como t
.
~
nos son familiares Lo I"
'.
ampoco oeurre al htlo de las Imeas que
. s g uosse organlza
.
segun crirerios que en gran
Parre desconocemos toda' via La compagm" y se aruculan
I
. "
respectiva su orientacio'
I'
d
aClon, a escala de los signos, su pOSICIOn
,
n, os mo os de asoc'"
d
.
, d
los nexos geaficos son otros tant
lactOn y e agrupamlento, a mas e
tura" y de manera mas'
I os elementos constirutivos del semido de la "pinIlena 10; espacios delimit~;;;'~ e :r sl:n~lIa, del sentido de la lectura. EI color que
p
mea gruesa y regular teazada por el pmtor

. 10 Robertson (1959); Charles E. Dibble


"W"
.
tln, 1971, pp. 322-331; los ensayos de)
B rnmg 10 Central Mexico", HM.AJ, Pane J, vol. 10, Aus,
Austin, 1975;Joaquin Galarza Lienzos ': Cnh" Glass y Donald Robertson en HMAJ Parte 3, vol. 14,
.
'ue
tepella M;'
'
Fran~alse,1972.
n, eXICO,Mission Archeologique
et Ethnologique

21

-el tlacuilo- agrega el significado de sus modulaciones crornaricas, aun euando


los esparioles no hayan visto en el sino un elernento decorativo, que los llevo a
designar las producciones glificas con el rerrnino "pintura'",
engafioso pero habitual en el siglo XVI.
Por otra parte, la expresion picrografica condensa en un mismo espacio pianos
que la mirada occidental trata de distinguir para analizar, pero que probablemente
no ser1an pertinentes para el "lector" indigena, As!, en una trarna cornpuesta poe
elementos topograficos pueden venir a agregarse relaciones que nosotros calificar1amos de econ6micas, religiosas 0 poliricas. Los ciclos de la recolecci6n del triburo,
los santuarios prehispanicos y los signos de la hegemonia de un grupo se confunden
alIi, componiendo una obra marcada por una fuerre unidad tematica y esrilistica.
Aun cuando nos perrnita apreciar el contenido, recurriendo a matrices modernas,
nuestra leetura exegetica de las "pinturas'
con frecuencia nos candena a pasar poe
alto el caracter espec1fico de una captaci6n de la realidad y de su representaci6n.
Especificidad formal que es, anadamoslo, algo enteramente distinto de un artificio
de presentaci6n.
Sean cuales fueren sus gravedades aparemes, el campo de la expresi6n pictografica es asombrosamente vasto. Induye terrenos tan v:ariadoscomo la cronica de las
guerras, el reperrorio de los prodigios y de los accidemes dimaticos, los dioses,
la carrografia, el comercio, la hacienda publica, eI traslado de dominio. Sin embargo, las obras adivinatorias fueron, aI' parecer, las mas numerosas, "Iibros de los
anos y tiempos", "de los dias y fiestas", "de los suenos y de los agueros", "del
bautismo y nombres que daban a los ninos", "de los ritos de las ceremonias y
de los presagios por observar en los matrimonios ... " II EI predominio de las obras
adivinatorias se lee en la represemaci6n pictografica del t/acui/o, puesto que el
pintor aparece con los rasgos de un indio que sostiene un pincel ,. arriba del glifo
del dia". Cierro es que la consulta de los Iibros adivinatorios marcaba de manera
regular la existencia del grupo y de los individuos. Podria creerse que eI caracter al
parecee rudimentario de la tecnica de expresi6n implica una organizaci6n poco elaborada de la informaci6n, aniiloga a la que prevalecia en el antiguo Oriente Medio
antes del triunfo de los alfabetos. Y, en efecto, listas 0 invemarios ordenan
los datos contenidos en las "pimuras",
listas de senorios conquistados, listas de
l1mites, de meecandas entregadas como tributo, listas de aCios0 de soberanos ...
Pero reducitlos a inventarios equivaldria a limitar de manera exagerada el alcance
de estos documentos. Antes que nada porque, en forma de ideograma, la combinaci6n de significados permite a los indlgenas expresar conceptos de una extrema
complejidad y evocar las nociones mas absrractas y las construcciones mas imaginarias: asi ocurre, por ejemplo, con la alianza de los pictogramas del agua y del fuego,
que designa la noci6n nahua de guerra sagrada; con el signo o//in, que expresa el
movimiento del cosmos; con los conjumos dispuestos para figurar los distimos
"avatares" de las divinidades. Pero si las pinruras son mas que listas, es porque
11

Mmolinia, MemorialeJ.

., op. cit., p. 5.

LA PlNTIJRA Y LA ESCRITIJRA

22

rarnbien poseen una dimensi6n visual que en ocasiones se ha subescimado. Adernas


de textos, las "pinturas" son imagenes y exigen que se les considere como tales.
Vale decir que competen tanto ala percepci6n como a 10 conceptual. Dimension
que resulta problemiitica pues, si la percibimos de manera intuitiva, es dificil
verbalizarla y, por tanto, transcribirla. Digamos que pertenece a las combinaciones
de formas y colores, ala organizaci6n del espacio, a las relaciones entre las figuras y
el trasfondo, a los contrastes de luz y tonalidad, a las Ieyes geometricas elegidas y empleadas, al movimiento de la lectura, ala m6vil densidad de las representaciones ...
Nada.de 10 cual impide que los mecanismos de la "lectura" y, a fortiori, de Ia
elaboraci6n de los documentos pictogriificos sigan siendo poco conocidos. En ge
neral, los testimonies proceden de observadores europeos, por complete ajenos a
esas priicticas. Sabido es que los glifos se ' 'leian' seiialiindolos con una varita, que
textos prontuario bien pueden haber guiado el desciframienro de las "pinturas",
aportando adaraciones, complementos de informaci6n, incluso 10 uno y 10 otro a la
vez. Instruido en los calmecac, el "lector" indlgena solia afirmar: "soy cual florido
papagayo, hago hablar los c6dices en el interior de la casa de las pinturas ... "-"
"Hacer hablar", "decir 10que fue asentado en el papel y pintado ... " equivallan
a tomar de fuentes escrupulosamente memorizadas los elementos de una verbali
zaci6n que derivaba de la explicacion y de la interpreraci6n, en la forma uniformizada de un discurso paralelo y complementario. Resulta tentador confundir esre
ejerci~io con la glosa medieval, pero 10 mas probable es que fuera pecar de emO
centnsmo ..Pues las ~elaciones que vinculan la "pintura" al discurso operan en dos
sent1?,os; Sl,bIen es aeno que se "hacia hablar a los libros", tambien algunas "pinturas seman de apoyo a Ia expresi6n oral: "50 Ies ensefiaban (a los alumnos de los
crJImecac) los can~ares, I,osque se decian cantares divinos, siguiendo los c6dices."
Sm. duda, tamble? sena totalmente err6neo considerar las "pinruras"
simples
a~.llciliaresrnnemo~ecfi1COS,como fueron proclives a pensarlo los evangelizadores del
slglo XVI. Antes bIen, parecerla que la transmisi6n de Ia informaci6n hubiera implicado re.curru de modo simultiineo y no redundante a la memoria verbal y al
aUXIhar pmtado , de acuerdo con una a 1"
.
lanza S1empte constante de Ia unagen
y
Ia Palabra.
S610 una minoria de personas pod'
'1'
.
II
I"
Ia conCllar aquel saber
aquellas tecmca5 y
aque os comp eJos ~perativos: los nobles que asistian a los cdtmecac y que a veces
se entregaban al serv[C[Ode 10 d'
.
.
"
d
" d' . .
s lOses -sm que se deban establecet entre laICOSy
sacer otes
IVlSlonesdem . d
.
.,
li
fos tamb"
'd d
asIa 0 taJantes- 0 los tlacuiJo que pmtaban los g .
,
len surg[ os e los mlSmos med'
P
. b'
10
afumaba la tradici6n "I
.
[os. ero,51 len es cieno que, comO
do ellos nos llevan ' os ;'Iue t1ene~ en su poder Ia tinta negra y roja y 10 pinta
,
h
.'
' nos guran, nos dlcen el camino" Il Ia picrografia y eI disculSO
eran muc 0 mas que la expresi' d
I
'
on e una c ase 0 el instturnento de un poder. Como
LeOn Portilla (I9t'3), p. 64.
B Leon Ponilla, La fiJoIO/ia nJhlllltl t dJfu:ia
cion a1 frances: La pensle tlZteque P ~es~ t
en ~us/Mentes. Mexico, UNAM. 1959, p. 76 (tnduc,ans,
. d u Seud, 1985).
12

LA PINTIJRA Y LA ESCRlTURA

23

las leyes del discurso y del canto, los canones de la pintura eran s610 el reflejo de un
mundo superior y de un orden invisible. Por encima del contenido de las ensefianzas dispensadas, esos canones panicipaban de manera sistematica en el ordenarniento de una realidad que vinculaba lntimamente la experiencia humana yel mundo
de los dioses. De estes tomaban los rasgos mas sobresalientes, y sejialaban los elementos mas significativos, a expensas de 10 accidental, 10 arbitrario y 10 individual.
En ese sentido favoredan la representacion, la manifestaci6n antes que la comunicacion, Ellos contribuian activamente a modelar una percepci6n de las cosas, una
relaci6n con la realidad y con la existencia, que la Conquista espanola habrla de
poner profundamente
en tela de juicio.

LA RED DESGARRADA

Las perturbaciones que la Conquista provoc6 durante varios afios, y las campafias
de evangelizaci6n hechas por los franciscanos que llegaron en 1523, conrribuyeron
a diseminar y en ocasiones a desrruir una gran parte de esos patrimonios orales 0
pintados. Por ejemplo, se sabe que, en 1521, los aliados indigenas de Cones incendiaron los archivos de Texcoco, una de las tres capirales de la Triple Alianza.
Pero fue apenas en 1525 cuando empez6 la demolici6n sistematica de los templos
en el valle de Mexico y en Tlaxcala, despues de que los franciscanos prohibieron
toda forma de culro publico. Las persecuciones constantes de que fueron objero
desde aquel "ntonces los sacerdotes indlgenas nos permiten fechar por aquellos
anos el desmantelamiento
de las instituciones educarivas y el cierre definitivo de
los crJImecac. De manera simultanea, los primetos evangelizadores decidieton hacerse cargo de la formaci6n de los hijos de la nobleza. Si la desttucci6n de los templos
y los idolos constituy6 el objetivo primordial de los anos 1520 a 1530, los franciscanos, seguidos por otras 6rdenes mendicantes, tambien confIscaron todas las "pintutas" que Ies parecian contrarias a la fe, "todo 10 que es ceremoniiitico y sospechoSo
quemamos".
Geno es que, en principio, ttataron de distinguir la sirniente buena
de Ia cizana, tolerando aquellas obras que les parecfan de naturaleza hist6rica, sin
que, no obstante, se mostraran del todo ingenuos. La dificultad de determinar
d6nde empezaban "el error y el engano del demonio" , la desconfianza que pesaba
sobre rodas aquellas producciones influyeron de manera decisiva en la suerte de
las "pinturas".
Con frecuencia se les destruia sin ninguna distinci6n, como Iuego 10
deploraron algunos cronistas escasos de fuentes: "Algunos ignorantes creyendo ser
idolos las hicieton quemar, siendo hisrorias dignas de memoria. "
Los anos de 1525 a 1540 fueron la epoca de las persecuciones violentas yespectaculares. Quince anos durante los cuales paries enteras de las culturas indlgenas se hun-

I'

14Juan Bautista Pomar. Relaci6", de Tezcoco, Mexico, DIaz de Wo. 1981. pp. 1-2; MotOliofa. Memoria/es ..
, op. cit., pp. 34-35, 439; Durin, HiJtoria. ", op. cit., I, p. 226; Torquemada. Monarquia indiPna, op. cit., I, p. 6 Y IV. p. 331.

24

LA PINTURA Y LA ESCRlTURA

LA PINTURA Y LA ESCRlTURA

dieron en la clandestinidad para adquirir, frente al cristianismo de los vencedores, el


estaruto maldito y demoniaco de la "idolatria". En unos cuantos afios, algunos
senores indigenas tuvieron que proceder a una readaptacion total de sus practicas
ancesrrales. Les fue necesario abandonar los santuarios de las ciudades, degir lugares apanados, el secrero de las grutas y las montalias, las orillas desiertas de los
lagos y la proteccion de la noche. Debieron restringir en extremo la practica del
sacrifieio humano, formar una ted de inform adores y escondites que pudiera burlar
la vigilaneia de los espafioles y el espionaje de los neofitos, y obtener mediante el
chantaje y la arnenaza Ia colaboracion 0 euando menos el silencio de las poblaciones."
Desligadas de manera progresiva de su asienro material y social, a.isladas pot
los evangelizadores y los conquistadores de los grupos a los que pertenecian, para
constituirse en "religiones" e "idolatrias", manifestaciones rotales 0 parciales de
las culturas indigenas sufrian una redefinicion incomparablemente
mas perrurbadora que el paso a Ia clandestinidad. En el rnomenro mismo en que la Conquista
las msenaba por la fuerza en un espacio inventado del todo por Occidente, im.
pu~sto por l~s espanoles y delimitado mediante terminos y conceptos establecidos
- s~perSt1C10nes. creenclas, cultos, sacrificios, adoraciones. dioses idolos. cere.
momas, etc. .,.." -, aquellas manifestaciones eran tachadas de errores y de false.
dades. Los mdlOs se enteraban al mismo tiempo de que ellos "adotaban a dioses" y
que esos "dioses,~~an,~alsos"',~
que h.bi~ sido el senrido y la interpretacion del
~undo cran un n~o Y llna ceremOOla' perseguidos, margin ados y menospre.
(ladas, una "cree~C1a"fa1sa,.~~"error" por descartar y repudiar, un "pecado" por
~onfesarante los J~eces ecieslasllcoS. Lo que habia correspondido a una aprehension
mdlscullble e mdlscutida de I. realidad, objeto de un consenso implkito e in.
memonal, y exphcado una totalldad, en 10sucesivo debia 4frontar un slltema exotico
qu: obedecia otros principios, basado en Otros posmlados, concebido con cate.
gonas del todo dlSllntas y -no hay que olvl'd I
d d
d- I
1

'.

ar 0- cerra 0 e manera fa lCa a

to 0 compromlSo ..Y sin ~~bargo, la "censura de los Iibros" no era, a pesar de 10


ense
set
, unamnova~lOn mtroducida por los conqulltadores. Duranre el teinado
e so erano mexlca Irzcoarl, ya en el siglo xv se hablan destruido "pinturas"
para
borrar recuerdos 0 acabar con pan' 1 .
.
leu arlsmos, pero esta vez se trataba de aniquilar
un conJunto y no de desvanecer parte E
.
.
d
s. s comprenslble que algunos indios hayan
expeClmenta 0 enronces la sensacion de una perd'd d
h
. d
cabo de sentido por
I"
1 a e co .erencla,
e un menosuna <Iredde a~jero ~~l~:sere patrtmoolO ancestral, si hemos de creerles, sino

dU~

como 10 hicieton un~s ;ndios~een~~ue la falta de sentido se atribuyer.


cala, qUlenes en 1523 conslder.ban

al Orro,
que los

I~Procesos de indios ii/611l1TIlS


y hechicero M~'
moriales ... , op. cil., pp. 86.87.
s, eXlcO, AGN, 1912, pp. 8,11:> Ypllssim. Motolinia, Me.

16 M~guel.Le6n Ponilla, CulluTlls en peli TO M' .


.
'.
un tesumonJOde Tlateloko losAnalsht;~
. J extco, Ahanza Ednonal, 1976, p. 108, traduce
,
e IS oncosuelana
._
.
.
gue, 1945, y con eI dtulo de Anales de Tlal " "
Cl.on.mexzcana(ed. Ernst Mengin, Copenha(1948]1980).
eo co par Hemnch Berlin y Raben H. Barlow, Mexico,

25

primeros evangelizadores eran "hombres insensaros' '. Y a menos de hacer de los religiosos criaturas monstruosas, lIegadas para destruir a la humanidad, 0 muerros
en vida, y rnaleficos hechiceros. Otros se refugiaban en el saber tradieional, en
las "profecias de sus padres", para no enconrrar en ellas nada que anunciara la
"docrrina cristiana". A ejemplo del cacique de Texcoco, don Carlos Ornetochtzin,
de alii deducian la vacuidad del cristianismo: "Eso de la doctrina cristiana no es
nada, ni en 10 que los frailes dicen no hay cosa perfecta. ' '17
Durante aquellos primeros afios, fueron fiuy numerosos los que, de manera
mas 0 menos abierra 0 deliberada, antes que at cristianismo prefirieron el mundo
que expresaban los cantos, las ' 'palabra antiguas' y las "pinruras". Pues los "Iibros'
pinrados fueron escondidos como se hacia con los Idolos. EI riesgo era pot igual
considerable, puesto que la celebracion de las fiestas 0 la lectura de los destinos
dependian del desciframienro de los computos antiguos. En forma clandestina se
pedia a los especialistas -los' 'contadores del sol y de las fiestas de los demonios"que bIiscaran en las pinruras Ia Ilegada de las fiestas, que "miraran"
los detalles
de los titos y eI nombre de las divinidades por homar. Sin duda vale la pena que
nos detengarnos en los conocimienros fijados por los calendarios antiguos, para
evaluar mejor 10 que podia significar su perdida 0 su desttuccion. EI tonaipohutZ!!i
-0 calendario adivinatoriosebasaba en un concepto del tiempo, del cosmos
y de 10 petsona que no podtia Iimitarse a Ia reducida esfera del rito, ni tampoco a
aquella mas amplia, pero cuan problematica, de 10 religioso. Para los antiguos
nahuas, eI tiempo ffiitico -el de las creaciones sucesivas que habian vista aparecer
a los precursores del hombre y luego a los propios hombresejerc1a una influencia determinante sabre eI tiempo humano, en la medida en que eI encuentro 0 la
coincidencia de un momento de este can uno de los momentos siempre presentes
del tiempo mitico determinaba la sustancia del instante vivido. Aquellos encuentros y esas correspondencias obedecian ciclos complejos de amplitud variable,
cuya combinaci6n y cuya aniculaci6n estrueturaban eI momento humano. Y, en
efecto, la correspondeneia de aque/los ciclos dirigia el orden de paso y de Ilegada, a
Ia superficie terrestre, de las fuerzas faustas 0 infaustas que actuaban sobre el indio
viduo atrapado, desde su nacimiento, por engranajes cuyo movimiento 10 abrumaba, sin que por ello 10 aplastara enteramenre. Aquellas mismas combinaciones
de fuerzas diriglan, de una manera mas general, Ia diniimica del cosmos: ellas
produc1an e/ cambio y el movimienro, a 10 vez que conformaban e/ tiempo. En
esas condiciones, se puede adivinar de que modo el conocimiento de los delos,
los cii1culos a los que daban lugar y eJ apoyo material, eJ iinico que hada posibles
aquellas operaciones, ten ian una imporrancia crucial para eJ individuo y la socie.
dad. Para dominar las fuerzas divinas, sacarles partido 0 conrrarrestarlas, era preciso
penetrar en su surgimiento y saber aplicar todo un arsenal de pracricas destinadas a
garantizar la supervivencia de todos. Esa era la funcion de los "conradores del sol",
17

Proceso inquJjilonizi del cacique de Tetzcoco, Mexico, AGN, 1910, p. 2.

LA PINTIJRA Y LA ESCRITURA

26

los tonalpouhque
cuyo saber y cuyas "pinturas" orientaban el conjunro de las
. id d h manas: la guerra el comercio las artesanias, el cultivo de los campos,
acnvi a es u
.
"
....
1 J' U
los ricos de paso y de alianza: "Todo tenia su cuenta y razon y dia p~tlCU ar. .
n
saber que tambien era un poder. Como es eVldente: el ho,?bre podia carnbiar su
destino con ayuda de los tonalpouhque. Cuando el rnfio nacia bajo un signo infausco, gracias a ellos era posible elegir un dia.mas propICIOpara designarle u~ nombre.
Ellos examinaban rambien la cornpatibilidad de srgnos de los fururos conyuges y

....
18
podian, dado el caso, desaconsejar una umon.
.
Numerosos indicios sugieren que aquellos calendarios, y con eilos much.as arras
piezas, escaparon con frecuencia a la destruccion: cerca de Mexico, el.~aclq.ue de
Texcoco, don Carlos Omecochtzin, ocultaba en su casa un tonalamatl,
la pmtura
o cuenta de las fiestas del demonio que los indios solian celebrar en su ley"; mucho
mas alia, en la region toconaca, el cacique de Matlatlan tenia en su poder cuan~o
menos "dos mantas de insignias de idolos y pinturas antiguas", las cuales qUlzas
baya obtenido de los indios de Azcapotzalco, aI noroeste de la ciudad de Mbcico.
Algunos indios incluso se las hablan ingeniado para pintar, en la porrerla del convento franciscano de Cuauhtinchan, un calendario "can estes caracteres 0 slgnos

de abusi6n" . 19 Aunque la informacion disponible sabre la r.nateria sea escasa, hay


bases para creer que la circulacion -lineas arriba hemos visco ya un ejemploy la
produccion de "pinturas" no se intertumpieron con la Conquista espanola, a pesar
de las persecuciones y de los riesgos que se corrian. Pintores del valle de Mbcico, de
la region de Tlaxcala y la de Oaxaca, siguieron urilizando "Ia tinta roja, la tinta
negra". En aquellos tiempos revueltos, fueron ellos los que pintaron]a mayorla de
las piezas que se conservan en la actualidad, y que figuran enrre los testimonios
mas bellos que nos hayan legado las culturas autoctonas. Bajo el dominio espanol
fueron elaborados el Codice Borbonieo (Mexico) y el Tonalamatl Aubin (Tlaxcala),
que contienen el compuco de los ciclos y de las fiestas. Si ahora nos volvemos haeia
los minecas de Oaxaca, el terminus ad quem del Cod ice Selden -obra maesrra
indiscutible de la manera tradicionalse puede fechar en 15)6. La existencia de

estas "pinruras" cia fe del mantenimiento, durante casi media siglo, de-una produccion pictografica en generos prohibidos por la Iglesia. A veces, su forma es tan
"clasica" que podemos dudar de la fecha prehispanica 0 colonial de cierras piezas.

Estos documemos confuman, segiin 10indican otras fuentes, que segulan transmitiendose los conocirnienros y las tecnicas del pasado.
Las tradiciones orales resultaban mucho mas ficiles de conservar, puesto que el
aprendizaje y la recitacion de los cantos 0 los discursos no dejaban rastros comprometedores, a menos que esplas aI servicio de los religiosos fueran a denunciarles
aquellas practicas. Hacia 1570, el cronista doliiinico Diego Duran comptueba, no
sin horror, que algunos ancianos segulan ensenando a los jovenes nobles' 'Ia vida y
18

LOpezAustin (1980), I, pp. 68-75.


, op. cit., p. 215; Mendieta, Hislon'a eciesUislica indiana, op. cit., I, p. 107.

19Procesos ...

LA PINTURA Y LA ESCRITURA

27

costumbres de sus padres y abuelos y antepasados".


Por la misma epoca , algunos
cantos, que conmemoraban la pasada grandeza de los principes, acornpanaban las
danzas ptiblicas en las que participaba la nobleza indigena. Entretanro seguian
subsistiendo los calendarios y las ensefianzas orales vinculados a ella: "En pocas
partes hay que no los tengan guardados y muy icldos y ensefiados a los que ahora

nacen, para que in eetemum no se olviden ."'20 La conservaci6n del usa de1 nombre
indigena, escogido en funcion del dia de nacimiento, la habilidad con la que los
indios adelantaban 0 atrasaban las fiestas de los nuevos santos parronos, para hacerias coineidir con las fiestas prohibidas, Ia observacion de calendarios agricolas
fijados en secreto por los aneianos, corroboran, durante las ultimas decadas del siglo
XVI, el mantenimienro
de una transmision oral y pictografica condenada por la
Iglesia. En 1585, el III Concilio Mexicano tendeia que prohibir de nuevo a los indios entonar "canciones de sus historias antiguas 0 de su falsa religion". 10 cuaI
no excluye que el genero haya evolucionado apreciablemente.
Estos indicios dispersos sugieren]a difusion de una actitud impermeable, 0 casi,
a los rrastornos por los que pasaron las sociedades indigenas. Es posible que sectores
de la poblacion aut6ctonahayan logrado, no sin eierro tiesgo, conservar 10 esenciaI de
la rradicion. Y sin embargo, 10 que podemos adivinar acerca de esta epoca nos aIeja

de una vision estatica y reduetora. No eabe duda de que serraeonveniente distinguir


un periodo inicial, que cubriria los primetos veinte anos posteriores ala Conquista,
aproximadamence de 1520 a 1540. Pese a las implicaciones materiales e intelectuales
de una clandestinidad hecha regia, y de una confroncacion constante e inevirable

con e1 cristianismo, fue posible eonservar en aque1 entonees nurnerosas pnicticas.


En el transeurso de ese lapso, por todas parres, salvo alii donde se hablan establecido
numerosos espanoles -sobre
todo en Mexico, TlaxcaIa y sus alrededoreslos
templos que quedaban en pie segulan siendo visitados por sacerdotes indigenas
que, con discrecion, aseguraban en ellos el culto a los dioses y rodavia pereiblan

los ingresos de las tierras vinculadas a los santuarios. Entre

105

indios atomies, se

iniciaba en el sacerdocio a algunos ninos sustraidos del bautismo. Enrre los nahuas,
se separaba de los demas a adolescences de quince 0 dieciseis anos, para que fueran
acheautin -es decir, grandes sacerdotes- 0 con eI fin de que asumieran orras funciones, la conservacion de los objetos sagrados 0 los ayunos propiciatorios.
Las cosas campiaron de modo considerable despues de 1540. Bajo la direccion
del obispo de Mexico, la Inquisicion episcopal habia logrado algunos exitos espectaculares al deshacerse de opositores activos y peligrosos: ordeno detener a Marrin
Ocelot!, cierro sacetdote del dios Camaxdi, quien intrigabaenrre
]a aristocracia y
anunciaba eI fin del mundo; echo mano a un indio que rcrorria la sierra de Puebla,
para sublevarla pretendiendo que eta dios. En 1539, la Inquisicion asesto un golpe
aparatoso condenando a don Carlos Ometochtzin, eI cacique de Texcoco, a quien
enrrego aI btazo secular. La muerre en ]a hoguera de esta imporrante figura de la
20 Duran, Histona ...

, op. cil., I. pp, 227-228,235.

LA PINTURA Y LA ESCRITURA

28

LA PINTURA Y LA ESCRlTURA

aristocracia del valle de Mexico al parecee (UVO una honda repercusion en los espiritus. Presas de panico, muchos indios decidieron entonces destruir sus "pinturas" 0
entregar aquellas piezas tan comprorneredoras. Ese afio de 1539 se reunio tambien
laJunta Eclesiastica, que reforzo la regulacion ejercida por la Iglesia sobre las poblaciones someridas, Un mayor mirnero de sacerdores, penetracion esta mas a fondo,
ayudada por un mejoe conocimiento del terceno y por la represion desatada pot
una Inquisicion rnonastica, y luego episcopal, bajo el baculo del obispo de Mexico,
Juan de Zurnarraga, cambiaron las relaciones de fuerza de rnanera irreversible.
Pero es posible que otros factores mas determinanres hayan influido en la acritud
de los nobles i?d'genas. Aquellos medios habian perdido su cohesion politica y
cultural, a partrr de su alianza con los vencedores y con el cristianisrno.
esos reparcos sobre los cuales el oportunismo y el calculo tal vez hayan pesado
mas que la con~ers16n. se agregaron otras divisiones que los propios religiosos habian
prov,ocado poniendo a los nifios cristianizados contra sus padres "id6Iatras". A
paCtl~de 15~O, aquellas nuevas generaciones, que hablan participado con un celo
qUIZasmort,ifero en las campafias de extirpaci6n y deiaci6n, asumieron, cada vez
en mayor numero, el poder. EI reclutamiento de sacerdotes paganos sufrio las cons~cuen:l~, mientras que las piedras de los antiguos santuarios servian de manera
SIStematicapara la construcci6n ?e las iglesias y los conventos. Mas decisivos aun,
los estragos causados por las pnmeras oleadas epidemicas debilitaron y sacudiecon
de las sOCledades indlgenas . Ante aquellas difileu Ita d es, y no
. Ja
. cotaltdad
I'
Clena ~C1dez, las ~oblezas se resignaron a aceptar el cristianismo y la dominacIOncolon~~. Converndas de modo mas 0 menos sincero, eligieron eI camino de
~~~daptac,l~n. E?ton~es se dedicaron a conservar los vestigios de sus orlgenes, las
ptnruras de hlstonas y de genealoglas que legitimaban su poder. No hay duda
de que en esas C!CcunstanClassalieron a la Juz el Maha de Sig ..
I""
J
I
P
. . " (h'
4
r
uenza 0 a 1. Ira ue sa
eregnnaezon _ aCla 15 0), que ilustran el origen y las migraciones de los aztecas
al saltr de Azdan, 0 de que en elias fueron pintados, entre 1542 y 1548, el Mapa
Quznatzzn, que reglstraba la hlStona de los chichimecas 0 el C - .J" V-I I A
d 1550 I
aI -'
.
'
Outee AO'O/
ntes
e
.' a gene ogla tnSPlCOel Mapa Tlotzin de Texcoco y, en la re ion d~ Oaxaca: el Lzenzo de Guevea (1540) 0 el Codice Selden (1556)." Entte I~s nab
I

!'

S~?

:~:t~~~lci::
:::o~:~:'

r'a linea que :eparaba la ptoduccion clandestina deuI~~i~~


e uego, tan fragd y arbltrana como los criterios cristianos
europeos que dlSttngulan el recuerdo de las "fal
I"
" . d
y
d' ..
sas re tglOnes tn Igenas de una
[fa lClon estnctamente hist6rica. Cuando en 1539
.
d
de Mexico, pintola genealogla de su familia te re~~::C~I,~tor e Culhuacan, cerca
la que nacieron sus abuelos, y tambien algu~o/dioJe;'? 2l ~7a espec,edde gmta:n
provenla de una familia de sacerdotes proxima aI
. . b ptntOt, ?n Andtes,
antlguo so erano meXica. Slendo

'

21

Gruzinski (1985a), pp. 27.59.

Sobr~
esas pimuras. viaJe) B GI,ss D R be
.
..
y.
0
mon "ACe
197-198; 184-185,241; 219; 195-196; 131.
,nsus.
23 ProcesOJ .. " op. cit., p. 181.
22

"
' .. HMAI(197:),

vol. 14, pp.

29

francamente cristiano en 1539, el artista no por ello dejaba de conservar un saber


vasto y embarazoso. Esto, poe ambiguo, puesto que su genealogla tenia una mezcla
de alusiones que se hallaban lejos de lirnitarse a una ornarnentacion rnirologica. Y
aun carec1a de aquella obstinacion europea para oponer la idolarrla a la historia 0
el mito a 10 autentico.
Sea como fuere, ya por los caminos secretos de la clandesrinidad , ya por las Vias
aurorizadas de la historia, una pane de las tecnicas y de los conocirnientos antiguos
segula sobreviviendo al desastre. Lo mismo ocuni6 con las manifesraciones del
patrirnonio oral, cuyo alcance erico sedujo a los religiosos que trataron de sacarle
el mejor partido. Y con los discursos de entronizacion. que es probable se censervaron mientras existieron los viejos juramentos de fidelidad. Vale decir que, pese
a las persecuciones, a las epidemias y a las perturbaciones,
las noblezas vencidas
enfrenraron la realidad coJonial que, poco a poco, tomaba cuerpo ante sus ojos,
con un bagaje sin duda menguado y censurado, peco todavia considerable.

UNA NUEVA MIRADA

No resulta menos difkil seguir los pasos que lIevaron de la resistencia a la adapracion
y que se manifestaron en un alejarniento progresivo en relaei6n con las antiguas
culturas. Un alejamiento que, sin embargo, nunca se orient6 hacia el abandono
itcemediable. EI analisis de las "pinturas" coloniales y, en menor grado, de Ia evoluci6n de las tradiciones orales en el transcurso del siglo XVI apona, sin resolver este
problema, preciosas indicaciones y, con frecuencia, testimonios imprevistos. As~,
no deja de ser desconcertanre la precocidad con la cual algunos indios pintacon la
sociedad que se fotmaba a su alrededor y entre ellos. Poe un Jado, porque esa
precocidad impide considerar la expresion pictogrifica colonial como un arte rlgido,
como una supervivencia inerte 0 un estorboso arcalsmo. Por el otro, porque da fe
de la curiosidad insaciable que se manifestaba con respecto a un mundo insolito y
hostil. Desde 1545, en una reunion secteta, algunos nobles indlgenas se jactaron
de habet aprendido ya todo 10 que deseaban saber de los conquistadores,
"toda la
manera de los espanoles, de su pelear y fuerzas y del arte de los caballos e todo
10 demis que ignorabamos y no sablamos". 24 Aquella voluntad de sabet y de descubtir, aSI fuera a costa de viajar a Espana, es la misma que impulso a los indlgenas a reconstituir 0, mejqr dicho, a constituir, nuevas relaciones con los seres y con
las cosas, lIenando asl de manera progresiva los vados -Ia "red de agujeros"dejados por la Conquista espanola.
Desde los primeros contactos, algunos pintores indlgenas se las ingeniaron para
registrar la irmpcion de aquellos seres a los que, en un principio, se consider6
dioses. Por ese medio supo Motecuhzoma, mucho antes de Cortes, de la lIegada
de la flota de Narvaez, y por el lCansmitieron los indios de Chalco y de Tlalmanalco
24 EpiJtoJario de Nueva Espana, IJ05-1818,

l.

IV, Mexico, Antigua Libreria Robr~do,1939, p. 166.

30

LA PINTIJRA Y LA ESCRITURA

informaciones estrategicas a Cortes. representando

LA PINTIJRA Y LA ESCRlTURA

en telas de henequen a las

UQ-

pas mexicanas que 10 amenazaban." ESlOquiere decir que, desde un principio, las
"pinturas" consignaron la historia inmediara, mienrras que algunos alios despues,
entre los vencidos como entre los aliados indigenas de los invasores, ciertos cantos narraban la magnitud del desastre mexica y hablaban de la desolaci6n de las ruinas.
Tras las primeras dos decadas, el paisaje politico se rransforrn6. Surgieron nuevas
generaciones que habrian de dejar imporrances producciones, a ejemplo de Ia que,
mas de treinta afios despues de la Conquisra, ilustra y exalra la colaboraci6n rlaxcalteca con la invasi6n espanola. EI Iienzo de T/axcola (LAMINA 2) probablemenre
fue pincado a solicirud del virrey don Luis de Velasco, entre 15'50 y 1564. Se trata
pues de una obra de encargo de 7 por 2.5 m, que ofrece la versi6n rlaxcalreca de
los aconcecimienros, a 10 largo de alrededor de 87 cuadros. Para estos indios es
tambien un manifiesto polirico, que no vacila en maquillar los hechos, cuando
esros podlan desmentir el indefecrible apego de los indigenas rlaxcaltecas a la causa
de los conquistadores.e Hasra la llegada de los espafioles, los nahuas de Tlaxcala
habian podido resisrir ante los designios de los mexicas y de la Triple A1ianza. Tlaxcala e,ra.un esrado poderoso, siruado enrre la tierra calience del golfo y el valle
de MeXICO"que. fmalmenee se,deCidl6 a apoyar la expedici6n de Cortes, luego de
habe;la combaudo. Sm discusion poSible, los espanoles pusieron rermino a la dominaclon meXica graCias a esre allado, aI que supieron agradecerselo concediendole
una aUlOnomla relativa en el seno de la Nueva Espana. Con el Correr de los tres
slglos que dur6 la dominaci6n espanola, .Ios tlaxcaltecas nunca dejaron de esgrimir
el apoyo preSlado 01 de redamar sus pnvtleglOs. Es casi seguro que, ya con ese espitlll', los aurores del Lienzo se mosrraron prudenres aI preferir callar los enfrencamleneos que muy al pnnClplo los habian opuesto a los espanoles.27
:,"unque de concemdo colomal ~el Lienzo de T/axca/a no deja de perrenecer, por
multiples conceptos, a la rradlclOn autOclOna. Los nombres de lugar, los de los
protagomstas y las fechas esrin repres~nrados medianre el uso de glifos. Los indios
se mue~rran de perfil, con los ambutos de sus funciones, los signos de su poder
-<I asIenco lCpallt-, los atuendos de sus jetarquias, y los lOcados de sus emias.
Numerosos obJelOs -canastillas
lIenas de rortillas, guajolores, aves enjauladas,
canoas, escudos y estan~anes_ se lllspiran en fa lmea figurativa aut6ctona. Tanto
cOd~ola ofr1enda de rarmll;res a Corres, en senal de bienvenida, deriva del prorocolo
m rgena, a represencaclOn del agua del fu
d I
'
I'
d' .
'
ego y e os nos permanece apegada a
~s..ca~;nes tra lC1~na1es. 10 mismo ocurre con la arquitectura, los palacios las
ptraml es 0 los amos de los templos: ninguna persp' ecrt'va nl'ngu
,"

2) Bernal Diaz del Castillo, His/oria f,lerdaderg de 1(1C


.
1%8 P 336' D - H"
.
onqulSta

26"

J~

ut:

na proporclOll

Ja NUl!va Espaiia. I, M6cico, Porma

LItona ... , op. Cit., II. pp. 513-514.


"
Glass y Rob~nson, "A Census ......
HMA/(1975)
I
'
..
Alfredo Chav~ro (Mr:xico 5.".'.,d F
' vo . 14, pp. 214-217; cttemos las edlClones de
, ......
12. e omento
1892)yd~J
fi GM - Q'
'
n~zMarin (Mr:xico, Ca.n6n y Papel de Mexico. 1983)
ose Ina
Cta
umtana y Carlos Manf27 Gibson (1952), pp, 247-253 Y 229-234.
'
,uran,

31

"realisra" sino, por el contrario, una estilizaci6n marcada que integra el glifo
roponimico al edificio que debe designar. Y sin embargo, el Occidente r,a hace
acto de presencia visual en el Lienzo. Por ejemplo, cuando la manera anngua Inrerpreta el universo que descubrieron los indios. Hay que ver los refugios rodanres
y las rnaquinas belicas consrruidas por Cortes: los pinrores los esrilizaron y los redujeron ados monranres de madera cubiertos mediante un recho. EI espectaculo
de ia novedad incluso lleva a enriquecer el reperrorio pictografico cuando las matcas del hierro de los caballos -a ejernplo de las rradicionales huellas de pasossefialan los desplazamienros de los jineres espanoles, 0 cuando un sol a la europea
sirve de glifo para designar al conquistador Pedro de Alvarado, a. quien los indios
asimilaban con Tonatiub, el sol. Pero, de vel en cuando, Occidente Invade el
espacio del Lienzo, en esta ocasi6n al grado de imponer su propio lenguaje y su
percepci6nde las cosas. Por ejemplo, en el realismo de los ademanes y las actitudes:
aqui, unos caballos pacen; alla, unos espafioles descansan adormilados, teas su
agoradora huida de Mexico. Pero rambien en eI "realismo" de los retra~os VIStOS
de frenre 0 de rres cuarros, en la expresividad de los rostros, en el dibujo de los ojos, en la caida y los pliegues de las telas. Y, asimismo, en el principio de cierta
rridimensionalidad,
cuando algunos grupos se destacan sobre fondos de I,,?zas
que sugieren oteas mas lejanas. No carece ~e imp~rrancia que los objet~s de ongen
europeo se representen con frecuenCla segun los canones ocCJdentales: ese ~s el caso
de la Virgen y el Nino, 0 de la Crucifixi6n. La figuraci6n de los conquIStadores
rambien esra romada de la iconografia europea, de la que se ha calcado la rrnagen
en movimienro del jinere que carga, lanza en risrre. Y, en fin, las leyendas en
nahuatl que, con una frase sucinta, resumen el tema de un cuadro, e,lnstauran
una relaci6n con la imagen que ya nada riene de aut6ctona,
..
'Se podrla hablar de la yuxtaposici6n de dos esrilos y de la coeXisrenCla de
do~ maneras? Imposible no hacerlo respecro a numerosos cuadros. Por ejem~lo, en
Arliuerzyan (Tehuirzila), donde el grupo de I?s conquisradores coron~ el ~hfo del
agua. Pero otras veces sucede que la composlCl6n general es de lDSptraclOo OCCIdenral, teatese de la "Recepci6n de Cortes en Tlaxcala" 0 del "f1aurizo de los
senores rlaxcalrecas": la sucesi6n de pIanos, los ademanes de los sacerdores enstianos, los rost!os de los asistentes animan una escena de factura casi europ~a. AI
grado de que nos indinariamos por ateibuirlos a un pinror mas aculrurado, Sl otros
rasgos no emparentaran de manera estcecha esos cuadros con e,t resto de s~ o~r.a.
..
Por el contrario, y con mayor frecuencia alin, al parecer predoml~a I~ organlzaclOn
rradicional del campo. En las barallas libradas en Mexico, los edlfiCios y las cmdades son objero de una esrilizaci6n extrema que delimira el m~co convenclOnal
donde se reparten los protagonisras del drama. Ocurre como 51 cada vez q';1e los
aurores renian que represenrar un espacio gran~e y abierro,. un templo, una cmdad
o unos caminos que atraviesan un paraje, hubleran recucndo alslsrema de repr:sentaci6n aut6ctona. A un sistema que permlte melulC en la ffilsma composlclon
escenas simulraneas 0 sucesivas. Asi, en eI cuadro dedicado a la "Rendici6n de

32

LA PINTURA Y LA ESCRITURA

Cuauhternoc" Sf escalonan diversas escenas: Cuauhternoc ante Cones. la captura


de los dignatarios mexicas, la llegada de las damas indigenas, la recepcion que les da
Cortes ... En cambia, es cierto que determinados subconjunros son de concepcion
occidental: a ejemplo de la escena de bienvenida que dispensa Cortes a lasdamas
mexicas. Pero la disposicion general esta regida por una puesta en escena propiamente autoctona, aunque no deje de recordar la decoracion de las grandes tapicerfas de
Arras y de Bruselas. Debe evirarse arcibuir a los espafioles una concepcion del espacio calcada con demasiada fidelidad del Quattrocento italiano.
iQue se puede deducir de estas primeras observaciones? Que los tlacuilo t1axcaltecas practican, a mediados del siglo XVI,un arte hibrido. Que se encuentran perfectamenre en posibilidad de represenrar un elernenro exotico -el crucifijo-,
e
incluso una escena determinada -el bautizo- explotando los canones del arre occidental, pero que, en cuanto se trata de ir mas alla, reasurnen la manera autocrona
ordenando los pIanos de aeuerdo con disrcibuciones que no obedecen ni a la perspecriva ni a una escala dada. EI parenresco innegable del Lienzo con la tapicerfa de alta
liza tal vez no haya disgusrado a los espanoles que 10 contemplaron, instaurando

una familiaridad tan inmediata como enganosa. Encuentro imprevisro del que veremos otros ejemplos, y que con probabilidad haya favorecido la conservaci6n 0,
mejor cliche, la reconversion de modelos antiguos.
Finalmente, detengamonos ante el gran fresco que corona la obra. Al mismo
tiempo que proclama la insercion de los senores rlaxcaltecas en la sociedad colonial
y las nuevas jerarquias, esre fresco realiza la feliz fusi6n de los simbolismos occidental e indfgenas: la heraldica europea -oUO encuentro-,
las armas imperiales, los emblemas crisrianos (la cruz, los instrumentos de la Pasi6n, la imagen de la
Virgen) se combinan alii con los glifos de los cuatro senores de Tlaxcala. Y en el
centro de rodo, aplastantes, las armas de Carlos V, dominando lacruz que plantan
los conquistadores, mientras que, de cada lado, dispuestas en forma simetrica,
se alinean las casas de los senores t1axcaltecas. Asociando eI aguila bicefala de los
Habsburgo con la garza de Mazihcatzin, senor de Ocotelulco, eI Lienzo manifiesta
de manera espectacular el encuentro de dos simholismos del poder, sin dejar de
senalar la sumision de los indlgenas ante los vencedores. Yuxtaposicion de dos miradas y testimonio espectacular de una inevitable reJaci6n de fuerzas.
Otras "pinturas" se empefiaron en representar eJ nuevo tablero politico 0, para
ser mas exactos, en situar eI poder aut6ctono con respecto at aparato de Estado
montado por la Corona de Espana. Modo este de hacer un balance y de redefinirse
en un Juego de reglas trastocadas." Asl Ocurce, sobre todo, con eI C6diee de Tlateloleo" (LAMINA3). Despojado y sometido por Mexico en 1473, Tlarelolco sin em?,argo ha~~a seguido siendo, hasta la Conquista, un importante polo comercial del
ImperIO meXJca. Su mercado absorbia los productos de todo el altiplano y de luEl hoy desaparecido Lienzo del Tecpan de Mexico, inaugurado en "1556.
Robertson (1959), pp. 163166; Glass y Robenson, "A Census ... ", HMAI (1975). vol. 14,
pp. 212-213. Vif1Jetambiin la reproducci6n facsimilaren Berlin y Barlow.Anales de Tlate/oleo ... , op. cit.
28

29

LA PINTURA Y LA ESCRlTURA

33

gares aun mas lejanos. Saqueado por los conquistadores, Tlatelolc~ fue poco despues de la Conquisra uno de los grandes centros de la evangelizacion franciscana .Y
abrig6 a partir de 1536 el colegio que forme las elites i~digenas del SIg!O XVI. SItuado tan solo a unos cuantos kil6metros al norte de Mexico-Tenochrirlan,
la ClUdad fue ellugar predilecto de la aculturaci6n religiosa e intelecrual de I~ noblezas
indlgenas. En ese contexte erninentemenre sensible a la oCCidentahz~clon fu~ Pl~~
tado hacia 1565 el C6dIee de Tlate/oleo. En el enconrcamos descnra la historia
de la ciudad alla por los afios de 1554-1564, la expedici6n del Mixton narrada por
el cacique don Diego de Mendoza Huitznahuatlailorlac,
eI pnncipio de la con;<ccuccion de la nueva catedral de Mexico, la recaudacion del tribute, la abdicacion de
Carlos V, el advenimiento de Felipe II (1557) hasta la muerte del vircey Luis de Velasco (1564). Tlatelolco no s610 ocupaba un primer plano en eI panorama ~o~omal
-por su participacion activa en eI aplastamienro ~e los indios rebeldes del Mixron-c-,
sino que tarnbien se vinculaba a la h1Ston~ dinastica de ultrama~. En esta sene ~e
representaciones puede verse un acto de aiianza a la Corona espanola, un reconoelmiento de la dominaci6n colonial. Y as1 era. Pero expresa mucho mas: mu~stra eI
abandono de la posicion de vencido en favor de la colaboraci6n con las auroridades
espanolas a las que encarnan, en la pintura,. eI virrey Luis deVeiasco y el ~rzobispO
MontMae. Una colaboraci6n que es muy distinta del sometimiento humdlanre, a
juzgar por la estatura gigantesca del cacique de Tlarelolco anre los miembro~ de la
Audiencia a los que se dirige 0 por los caballeros espanoles de la expedIClOn del
Mixt6n, que son enanos en comparacion CO? los. caciques que lo~ ~compa~~n. Este
juego de escalas manifiesta no solo la conClenCIa del pape! polmco y mdaar que
conserva Tlatelolco en las primeras decadas de la colonrzaclOn, SInOque con probabilidad tambien expresa la exaltacion de una grandeza locallibre ahora de la tutela
del soberano mexiea. Ouos textos escritos en caraeteres latinos rnuestran de manera aun mas expHcita. esta inesperada conseell.encia de la C~nquis~aespanola, ~uyos
ejemplos podrian multiplicarse: el aplastamiento de I~ Tnple Allanza daba nenda
suelta a una miriada de autonomismos locales en los lunaes, huelga decirlo, de Ia
nueva dominaci6n. Al parecer, a todo 10 largo de la "pintura" la tarea del tlacutlo
estuvo guiada por identicas eonsideraciones y este busc6 afl!~ar formal~ente una especificidad aut6ctona y local aI mismo tiem!'.o que renla cuidado e.n vIncularse a la
culrura y aI mundo de los vencedores. TradlClon de la base: una franja 0 tlfa de papel
de amate de euarenta centimetros por 3.25 metros, tradici6n de la orgamzaci6n
del espacio, del empleo y de la disrribuci6n de los glifos toponimicos, de la r~presentaci6n de los caciques (sedentes, Vlstos de perfil y flanqueados por sus gllfos).
Tambien rradici6n de las uniones griificas -las consabidas huellas de pasos para
indicar los desplazamientos-,
de la expresi6n de la palabra -una voluta q~e sale
de la boca del oradory del f1ujo temporal que obedece al calend.arlO rndlgena:
Predomina la tradici6n, sin que el pintor deje de acumular adopclOnes, como SI
tratara de multiplicar los puentes, los empalmes enrce el senorlO indigena y las
nuevas formas de la legitimidad: de ahl, como en Tlaxcala, la presencIa de la em-

LA PlNTURA Y LA ESCRlTURA

blematica europea -las banderas del virrey, la heraldica, las siglas IHS-, de ahi
tarnbien la profusion de objetos que denotan Ia hegemonia espanola bajo sus avarares
mas diversos: cadalso, asienros de las auroridades, campanas, caliz , rabernaculo e
incluso ese reloj que sefiala la inrroduccion de Otro modo de medir el tiempo. Los
caciques ostentan sobre su persona las selecciones de una aculruraci6n de ropajes que
los iguala a los espanoles mas notables sin privarlos de sus aruendos indtgenas: los
zapatos, las medias. los pantalones blancos, las espadas se agregan asi a la diadema
y a la capa de antafio. Adopcion de objetos, de insignias y de emblemas. Tarnbien
adopcion de un esrilo, el del grabado europeo que inspira el rrazo de las telas y las
arrnaduras, que gula el dibujo de los elementos arquitectonicos y decorativos y de
rodo 10que deriva de los modelos occidentales. El carafalco del virrey, el esquelero

de la muerte 0 la represemaci6n del martirio de San Sebastian repiten tan minuciosamente protoripos renacenrisras que su asociaci6n con los canones aut6ctonos produce
el mas extraiio de los efecros. EI encuentro es todavla mas suril cuanda el tlacuilo
disimula bajo la representaci6n del marririo de San Sebastian una referencia eranologica indigena 0 corona con plumas de quetzal un tabernaculo cristiano.
Ello es hablar de la maesrria estil1stica y expresiva que logra eI pintor indigena,
quien incluso aprende a sombrear las superficies para sugerir el relieve. Lo cual no
imp ide que eI recurrir a un c6digo estilistico e iconografico euwpeo solo concierna
a subconjuntos aislados, a unidades figurativas y decorativas que sieven en ultima
instancia para enriquecer una composici6n general cuya concepcion sigue siendo
tradicional. Si no puede negarse que eI tlaeutla este familiarizado con las formas
europeas al grade de hacer intervenir una doble codifica.ci6n, aun mas manifiesro
es que continua situandose dente~ de un modo de expresi6n aut6ctono, como 5i la
organizacion global del campo pietorico escapara a la influencia de Occidente.
como si el pintar se sitllara en las fronteras de su propia cultura, en confines abiertos
a todas las adopciones, sin que, sin embargo, la matriz original sea puesta jamas
en tela de juicio. Mas que una incapacidad para reproducir la manera occidental,
prefiero ver en ello el deseo de satisfacer el guslO y la demanda de una nobleza local
y. sobre todo. la traduccion piaorica de una esrrategia cultural y politica. Como en
Tlaxcala. las :mbiciones locales buscaron forjarse un espacio propio abriendose al
muncio espan?1 sm renegar ~e sus rakes. A traves de la creatividad y la receptividad del tlacutlo asoma eI dmamismo de una doble figuracion de la realidad. en
que ~~ repr~sentaclO~esindlgenas integran felizmente cienos elementos de la percepoon ,,:odental. Pmtando la sociedad colonial unos cuarenta anos despues de
la CO?quISta. eI Lzenzo de Tlaxeala y el C6diee de Tlatelolco revel an algunas de las
facetas de una rdenlldad en gestacion de la que este ultimo desarrolla una imagen
elocuenre cuando hace danzar a los caballeros aguilas y los caballeros tigres a los pies
del vurey y del arzobIspO. Reminiscencia de una nobleza, evocacion de los a!Uendos y de las danzas que exptesaban su poder y su valentia, pero tambien acro de
alranza a un nuevo orden politico cuya doble naturaleza. temporal y espiritual. se
ha aprendIdo a dlstlngulC.

LA PlNTURA Y LA ESCRITURA

3j

Tanto para hablar de la historia inmediara como del regimen colonial, las "pinturas" sirvieron para Ilenar tareas mas materiales. Si bien es cierto que, desde antes de
la Conquista, los indios usaban ese apoyo para lIevar el regisrro de los tributes.
anotar las canridades debidas y los rerminos por observar, las "pinturas" ejecutadas
bajo la dorninacion colonial se emplearon muy pronto para registrar las transformaciones economicas , comerciales y financieras inrroducidas por los invasores. Par
ejernplo, desde los afios 1530. los comerciames de Tlatelolco tien~n inventarios
picrograficos donde.figuran unas allado de otras las prezas de algodon y las monedas de oro de los conquistadores. Uno de los ejemplos mas convmcentes de esta
apertura nos 10 ofrece sin lugar a dudas eI C6diee Sierra." A diferencia de. los anteriores este documento no sale del estudio de artista de una de las capitales del
rnundo nahua. Proviene de Tejupan, un pequefio sefiorfo situado en uno de los
pocos valles de fa Mixteca Alta. Esta region de montaiias. '!.ue se ext~ende has~a eI
valle de Oaxaca fue asiento de culruras cuyo apogeo se sItua en el sIglo XIV.Estas
dejaron admirables piezas de orfebreria a mas de los testimoniosde
una tradicion
pictografica cuya excepcional imporrancia todos esran d~ acuerdo en re~onocer. En
el siglo xv, los mix-tecas hubieron de defenderse, a veces de ~anera In~ruetuOsa,
contra las empresas de los mexicas. Por 10 demas, fue en esas Clfcunstanclas en que
Tejupan cayo bajo su dependencia y tuvo que rendides tributo. Contemporaneo
del C6diee de Tlatelalca. pintado entre 1550 y 1564, eI C6diee Sierra es un Itbro de
cuentas, el cual describe los gaslOs efectuados por el pueblo de Tejupan (LAMINA
4).
Ellibro recurre a las noraciones antiguas: glifos mixtecos indican el ano y su )erarquia. 7 Tecpatl (1552),8 Calli (1553).9 Tochtli (1554); orros sirven para seftalar los
nombres de lugares (Mexico. Tejupan. Ocotepec) 0 las cantidades(la banderapantll
para 20) mientras que los objelOs de origen autoclOno 0 local reClben sus figuraclOnes acostumbradas: el asienlO iepalli, la estera. las plumas de quetzal ... , y se perpetuan los nexos gcaficos y el simbolismo habitual: las huellas de pasos para el
viaje 0 las volUlas de la palabra. Pero la expresion piclO~riifica se abre a una extensa
gama de objetos ., exoticos" como 10 hacen por 10 demas ellienzo de T'axeal~ 0 el
C6diee de Tlatelalco. con la diferencia de que el proced,mJentO es aqUl SJstemattco.
Se entra en los terrenos mas diversos: la vida material, la eeia del gusano de seda y
eI cultivo de la vid, la cria de ovejas. la alimentacion (el vino. el queso), los utensilios de mesa (cuchillos. cucharas, platos. manteles. servilleras), el mobiliario (Ia
silla el eseeilOrio). La mirada capta tambien la.irmpcion de la teerrica occidental en
la q~e figuran otros tanros glifos nuevos. La hoja se cubre de objelOs antano desconocidos ahora casi farniliares: clavos, cerraduras, cadenas, goznes, cerroJos para la
herreria: IOrnos para hilar la seda, escardillos, tamices, zapapicos. jabon, sillas de
montar ciilices de oro y ornamentos liturgicos a los que hay que agregar los esencos los ~1tulos las ordenanzas ylas cedulas de la adminisrracion espanola. La enume;acion hete;6clita transmite una imagen de 10 que podia materializar y significar
30 Nicolas Leon, C6dice Sierra, Mexico, Museo Nacional,

[1933] 1982.

36

LA PINTURA Y LA ESCRlTURA

LA PINTURA Y LA ESCRlTURA

la penetracion de Occidenre a mediados del siglo XVIen una remora aldea mixteca:
meral nuevo bajo esros cielos-, animales domesticos, caballos, remedies de Casrilla
y ... la escrirura. Las frecuenres alusiones a la compra de larvas de gusanos de seda y
luego, a parrir de 1561, ala venra de este producto recuerdan la imponancia inrernacional que habia adquirido en este terreno la Mixteca Alra bajo el impulso de los
espafioles. De rodo ella nos dejan las picrografias sus respecrivas insranrineas pre-

puertas que se cierran, modales inusitados en Ia mesa, objetos de hierro -un

ciosas. Pero tambien se muestran por igual capaces de fijar nuevas referencias, rnucho
mas absrracras. Tal es el caso de las fechas crisrianas a las que correspond en glifos
dererminados y creados para la circunsrancia: una rucda denrada para Sanra Catalina,
un esrablo para Navidad, una Have y una espada para San Pedro y San Pablo, una
oriflarna remarada por una cruz para Sanriago. Aunque sea mas bien la naruraleza conrable del documemo 10 que llame Ia atencion. EI Cod ice Sierra conjuga eres
formas de nurneracion disrinras: glifos que expresan el sisrema vigesimal indlgena,
mimeros arabigos y letras romanas. Las monedas espanolas se representan mediante
formas que ampllan aiin mas el reperrorio pictogrifico: discos adornados con un 8,
otros atravesados por una cruz de Malta reproducen el peso de ocho reales. Las monedas se hallan alineadas una junro a oUa hasra Hegar a veinre: el tlacuzlo se comenra
enr0n.-ces co~ dibujar una soh moneda remarindola con la bandera pantli, signo
del numero 20 en la conrabIlIdad aurocrona. No se podrla indicar mejor la irrup-

c16n de lao econoffiia monetaria en un universo que hasta enronees s610 habra (ooocido
como uOldades de cuenra los granos de cacao y las piezas de algodon.
. Pero merece senalarse un rasgo mas. EI C6dice Sierra no es exclusivamente
plCtogrifico. Tarnbien ineluye rextos en lengua n:ihuarl-hasra
el siglo XVIIla lingua .frane~ de la Nueva Espana- y par tanro en caracteres alfabericos que explican
el .conreOldo de. los gltfos y confieren aI conjunro del documenro una esrrucruta
mlXta: cada pigma esri dividida en franjas horizonrales donde se suceden reunidas
las plC:ograflas, algunas Imeas en n:ihuarl y el monro en pesos y numeros aribigos.
conjunro tlene el aspecto de un libro de conrabilidad europeo que reuniera los
ragmenros rotos de una' 'pmrura" rradicional La invaslo'n de I
.
I '.
.
a eSCCltura y sus reaCIones con las pJc(ografl~ constituyen innegablemente una notable innovacion
que era mucho menos senSlble en eI uenzo de Tlaxeala 0 el Co'..I,ee.J -r, t I ,

;1

La e

.,

<c.

Ul

ue ua

ClO,CO.

;:reslon plctogr'..l1ca puede 10regrarse a un libro de cuenras ala manera occienr y apottar a la perfeccion todos los daros mareriales y monerarios exigidos
por :se lOsrrumenro. Nada podrla hacer senrir mejor esa plasticidad
ue una equenaladesce
na pmtada por eI autor del Cadice Sierra. En ella asisrimos a I; verificac;on
anu
e as lcuenras de Tejup
n I
'
an. tees espa 0 es se reunen ante una mesa cubierta
con un t~p~re verde; aI cenrro, uno de elias apila monedas para comarlas a su de~echa el ;u~rpr~redu~duce, asu ~zquierda eI escribano anota las sumas en 'una hoja
e pap:.
Ira a. e ptntor 10dlgena a orras recoicas conrables, a otros modos de
expreSlon (la escnrura) y arros modos de pago (las monedas) U
. d
.

d e haber agotado y que se ha mOstrad- .p-"na mtra a cuya nqueza esramos IeJos
...
0 euectamente capaz

37

de responder a las condiciones de un enrorno trasrocado y a las exigencias de los


nuevos amos, a cosra de algunos arreglos (Ia esetir;"a alfaberica y la moneda) para
darse a enrender. En rodas parres de la Nueva Espana hubo prntores que se esforzaron por enfrenrar la misma prueba. Bastenos con cirar al del Cod ice Cbavero
quien, en una epoca mas tardia (1579-1580), cerca de unas.'."edidas lIenas de granos, figura las cantidades de dinero que los indios de la reglOn de Huejorzmgo, deben enrregar cada afio a la Corona. Que duda ca?e de qu.e: aplicando una politica
fiscal que reroma por cuenra propia la recaudacion del tributo , las aUlondade: ~spafiolas hayan incirado por rodas partes a los pinrores a llevar adelan~e los VleJOS
registros al mismo riempo que los adaptaban a las necesidades del nempo, a la
aparicion de la moneda, al nuevo calendario,
" .
..
Es posible que desde la epoca prehispinica se hayan presenrado
pmturas
anre
tribunales 0 insrituciones equivalentes. No conservamos de.ell~ el menor r~tro.
En cambia, es indiscutible que sirvieron de modo uti! a los indios que recurneron
a las nuevas instancias judiciales instauradas por los espaholes, Muy p:onro, desde
los afios 1530, ciertos indios penetran los mecanismos de los proce~lmlentos :lytles
o eclesiasticos y a veces saben sacar parrido ',En 1545, algunos traduJeron, al n:ihuatl
las leyes de la Corona que los proreglan, mlenrras que orr?s, cada vez,:"as numerosos, nobles, comunidades a particulares, apelan a la jUstlCla ~el rey .. Es probable
que las "pinturas" continuen desempeilando eI papel que habtan tern~o anres de la
Conquista, cuando "pintores muy diestros que can SU~c~acteres pon~an las personas que pleiraban y sobre que". Ellibreto suele ser eI slgulenre: eI queJoso presenra
a las auroridades espanolas -por ejemplo, al corregldoruna p1t~tura que expone
el objero dellirigio y con base en esre documento se oye a los tesngos y se desarroHa el detalle de los inrerrogatorios. Se podrlan mulupl~car los ejemplos al respecro.
Las piezas presemadas en 1549 por indios. de la reglO,n de C~ernavaca.conrra
el
marques del Valle" -nada menos que el hIJo de Hem"? Corres-,
a qUlen acusaban de haber usurpado sus tierras, son de faetura tradlClonal: en elias hay ghfos
que expresan las medidas y la forma de los campos, los nombres de lugares,. el upo
de irbol 0 de planta cultivado, ellapso de la usurpacion, los cam1OOS,.I~ldenrl~~d de
los quejosos. Todos los informes necesanos se conslg?an :n cada plntura con
una notable economla de medias. En coda la Nueva Espana, otros documentos se
cubrieron en forma progresiva de glifos nuevos para denorar, como en Tlatel~~co 0
T . pan las innovaciones ineroducidas por los espanoles. En 1552, una p1oen ejU
,
. d
. b de haber
ruta" de la region de Tepotzotlin, debida a unos 10 lOSque se queJa an
.
sido maltratados, represenra monedas, puercos y un sillon espanol donde se Slenra
.
. d' na . Un proceso de CuaUlitiin , del 8 de abnl de 1558, rememora
un Juez
10 1ge
..... d I
la desavenencia enrre carpinreros indlgenas y eI alcalde ,m~yor, a propOSltO e
pago de una banca: este mueble de facrura espanola esta p1Orado de frente, S10
S
(1967) pp 113,119-120;
EpiJlolan"o ... , IV. p. 165.
.
...
~r~s znulgenas
. J-'
.
_1
nos pueblos del Marquesado del valle de OaxtJCa, MexJCo, Talleres Gr~.
32 CodICes
at! fIIgu
31

ficas de la Naci6n,

1933.

38

LA PINTIJRA Y LA ESCRITIJRA

LA PINTIJRA Y LA ESCRJTIJRA

39

rerspectiva. por

t~to a ,la,manera rradicional, mientras que la cadena que sirnbo.~za ~~e~~arcelamlent~ mjusto de !os quejosos denora un trararnienro demasiado
d t~ ista para est:'t indernne de influencias occidentales. Para expresar la fecha

tra letra en una carra". Es innegable que, aunque explotado por los espanoles, el
procedimiento exigla la colaboraci6n constante de indios familiarizados con los
repertories de glifos, capaces de proveer signos y de pintarlos a solicitud de los mi-

e orrungo -un c1fcul~blanco I~matado poc una CIUZ- y los nombres cristianos de
algunos. de los protagorusras, eI pmtor abreva profusamente en un registro ictorico
yattmasodallficab
do dIeu,~ ';l0do considerable, a ejemplo del autor del C6diee Sferra En

sioneros. Se vera en ello una desviaci6n 0, mas bien, una exploracion de la expresi6n
pietografica que hacla hincapie en eI fonensmo, precipirando tal vez asi una evolucien hacia la notacion silabica a la que hemos de volver. Tampoco se pueden pasar
poc alto los carecisrnos impropiarnente lIarnados "tesrerianos", que alinean ima-

O
paras
as prnrur " todavf
. .
.
intereses indl~enas en la m~. d avia parncipan con eficacia en Ia defensa de los
ne
leI
a en ,que representan fiUy bien las nuevas situacios a as que deben enfrentarse conunuamente los indios Y ello h
. I . I
~o~o 10 muesrra el C6dt'ce Teteutzinco, que enumera las . u .
asta e Slg 0 ~II,
tndla de la region de Taxeo en 1622 II S '
.
q qas de una comurudad
.
ena convemente exaffimat m h
b
--e/ Fragmento Humboldt VI el C6dte K
b
. uc as otras 0 ras
Tepetl(l()ztoe, el C6dtee Osun; el C6dt;e A'~~ss"eohrot.:,!h
0 Memo,!", de los indios de
"W
w
.",n- pero esras no harr
'
que corrob orarla eficacia eonservada por las "pintu ,,'
Ian mas .
No hay ninguna de las "pInt r"
h
ras en un terceno tan crucial.
u as que emos cond
d
una U otta forma la huella de la evang elizaci6n E . SI era 0 que no evo9ue en
escenas enteras: piensese en el bautism d I
~ I L,enzo de T/axeala conslgnaba
Ie/oleo pintaba a los representantes deol Ie os se~lores tlaxcaltecas; el C6diee de Tlac eto cato leo -los fran .
I
.
po-, temas hagiogdficos -01 manitio de San Seb.'
ClScanos, e arzoblsdel culto, carnpanas, que materializ b
1 h astlan-, representaba obJetos
a lU
cristianismo local el C6d,ee S
h .:
as ec as memorables de 10 historia del
....
'
terra ac.ta!fivenranos t d......
.
e I Cod,ee de Cuautitliin se dedlc b
n I I
0 aVla mas preclSOs y, como
b
,a
aase a at asfechasd I I d
.
arn. un gllfos a los santos de Ios vence d ores EI en. ' . e ea en arlOcristiano
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. .
qUlera sus imagenes en las grandes ciudade; d I suanlsmo multlpltcaba por doMlXteca Alta. Mas, ipodian las" .
"e
altiplano 0 en las montanas de la
,
.
p10ruras prestar un ap
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.
mas activo a la empresa de la evan I
.')
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ge IzaClOn.

lCJeron,pero, en esta ocasion por medio

'

res que deseubrieton en la imagen"


d.
_ yal ,mpulso de los evangelizado,
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emelOeomodo
b
d
.

epo.cas-:- e pallar su deseonocimiento de las len

~s~ re to

en las pClmeras

penencla del franciseano Jacobo de Testera u. guas I~dlgenas. Es conocida Ia exltzaba un lienzo donde estaban pInt d I q Ie?, hablendo lIegado en 1529 uti. d-.
a os os mlSterio d I r
.'
10 Igena expltcaba a los nrotitos
S
.
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Ie que un tnterprete
I
. urgJeron otras t...
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a manera de un jerogl1fieo eons,st'l
~cnlcasmas elaboradas: una a
. ....
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d.
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nunClaClOn se aproximara a las pal b
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d 1 ..
a ras contenrdas en 1
I
.
..
so mo 0, os slgnos de la banderapantli
de la
as p egarlas cnstlanas. De
a las pnmeras sllabas del Pater noster (Pan y N, ~na nO:htl' debian corresponder
a~slgnodel aguaatl el del maguey mell
oe ). Amen seexpresabaagregando
dra escnbir hacia 1555 que habi
.
,:
t grado que el dominico Las Casas po
a VISto mucha parte dId
.
..
P or sus fiIguras e Imagenes que [I . d'...
e a Detnna cnstlana eserita
H T
_
os 10 lOS]ban por elias como yo la leia por nues-

A,J

. e~tzodan;
eS~(JJJt.ra

AGN,

~l'

Tierras, vol. 271

mdigenll tradicional azteCIl-lI


tlXPM~'.fol. 20; Cuautitlin: Joaquin "Galarza Es d;
expo 24 fol 3
tl Jla,
eXlcO, AGN, 1979, pp. 133-157. T
,
. tu IDS. de

T,erras, vol. 3331,

'.

eteutzlOCO: AGN,

genes cristianas esbozadas de prisa (Dios Padre, la Virgen, la Trinidad ... ) de acuerdo con un senrido de lectura que por 10cormin sigue pIanos horizontales, cubriendo

el anverso y eI reverso de una hoja. Esta vez, 10 que se impone es recurrir a la memoria visual y a la ieonograf1a occidental, a la que se mezclan de manera mas esporadica glifos de inspitacion prehispanica -Ia flor, el cielo- 0 de creaci6n colonial. Su
origeQ no se conoce a eiencia ciecta mas, por 10que se ve, aunque d proeedimiento
al parecer fue creado por los evangelizadores, los indios participaton de manera
imponante en su desarrollo. De ahi el homenaje que no dejo de rendir eI jesuira
Jose de Acosta a la "vivacidad de los espiritus de estos indios". Por otra pane, tam-

bien hubo iniciativas ind1genas al margen de estas experiencias dirigidas. Por


ejemplo, las que el cronista f,anciscano Motolinia fecha en los anos 1530: algunos
indios dibujaban sus pecados antes de confesarse y mostraban al sacerdote aquella in-

formacion grafiea por no poder eornuniearse verbalrnente en espanol 0 en nahuatl.


Una vez mis, en ello se pereiben 10ingenioso y 10slimites de la empresa: era preciso
que esos indios supieran "pinrar",
en el sentido tradicion:lI de la palabra, y que
dieran a los signos que formaban el sentido que en ellos crelan descubrir los confesores. Como en eI caso de los jeroglificos, no dejaton de multiplicarse los malentendi-

dos, las aproximaciones, las confusiones. Eo eual no imped1a que las "pinturas"
trararan de capt.arde nuevo las caregor1as, los seres y las cosas que les impon1an los
reeien llegados. Penetraban poco a poco en un universo cristiano al pareeer irreducrible al suyo, acaso incluso antes de describir la sociedad extrana, las instituciones, los poderes, las relaeiones politicas y eeon6micas que inventaba e instauraba la
colonizacion.34 Algunas incIuso fcanquearon los limites de la orrodoxia mezclando
a las imagenes de los antiguos dioses el dibujo del Crucificado y la representacion

de la misa.35
Esta apenura al mundo colonial se matizara subrayando hasta que grado esras
diversas empresas no hicieron sino proseguir earninos prehispanicos, as! fuese
adaptandolos

y modificandolos.

ciano, todas tienen mas

De la cronica de la Conquista

menos un equivalente

al catecismo teste-

un antecedenre autoctono. Sin

embargo, hay un terreno en que, impulsados por los religiosos, los pintores indigenas fueron lIevados a modificar radicalmente su mirada, la de la introspeccion socio34 J. B. Glass, "A Census of Middle American Testerian Manuscripts". HMAl (1975). vol. 14. pp. 281Le6n Porrilla (camp.). Un cutecismo n,zhuatl en imagenes. Mexico. Carton y Papel de Mexico. 1979.
35 Pedro Ponce. "Breve relacI6n de los dioses i ritos de 101.
gemilidad". Anales del MUJeo Naciol'1tll.
Mexico. 1892, Epoea primera. 6, pp. 3-11.
296;

40

LA PINTURA Y LA ESCRlTURA

LA PINTURA Y LA ESCRlTURA

logica y etnografica. Sabido es que franciscanos como Morolinfa, Olmos, SabagUn y


dorninicos como Duran, alenraron investigaciones sisternaticas sobre el mundo
prehispaniro que Ies permitieron elaborar obras excepcionales. De esc modo, irnpulsaron a sus informantes a llevar adelante una reflexion profunda sobre el conjunto de las culturas de las que eran originaJios y a obrener de ella una imagen
exhaustiva y sintEtica en 10 posible. Esta obra sin precedeme de seleccion y de organizacion de los datos iba acompafutda de un doble proceso de distanciamiento
dado que las culruras descriras eran en principio las de antes de la Conquista y que
una parte de los rasgos evocados pasaba en adelanre por demoniaca. Mas adelante
msrsnremos en el efecto de esta periodizacion y en las modalidades de esta irremediable condena. Las cronicas de los mendicantes 0 los escriros de un Alonso de Zorita no

fueron los unicos en recoger el fruro de aquel esfuerzo. Llevaron su marca "pinruras" como la rercera paJte del C6dice Mendoza, de la que no se conoce ningiin
a~tecedente preco~teslano.36.P.tntado con 1a direcci6n del maestro de pintores Franc~co Gualpuyogualca: asoltmud del viney Antonio de Mendoza, a paJtir de los
anos 1541-1542, el Codzce Mendoza muestra la pelicula de la existencia cotidiana
~n ~I.
mundo n~~a. El nacim!ento, d matrimonio, la educacion, la guerra, la
Just1Cla, I~rep~eslOn de los delttos, de la embriaguez, del adulterio, del robo se

evocan alit en Image,nes. Las clases inferjaces y 10 cotidiano tieoeo una aparicion
destacada: el campesmo con su baston (Ia coal y su cesto (el huacal), el aJtesano, el
~aJplntero, el c~ntero .. Hasta los descaJtiados de toda laya: elladton, el vagabun0, eI Jugador mveterado. Como 51 de pronto surgieran a la existencia picr6rica
setra,tos ~e la poblaci6n y tipos por los que, al paJecer, poco se habian preocupado
Ios t,acuuo de ant ,
I'
d
.
ano, mas proc Ives a captaJ la imagen grandiosa de los podetosos y
e los dloses ,que la stlue~a de los humildes. La extension del campo de observacion
p~ece a~emas if acompanada de una pequena tevolucion iconogriifica: la descontextu lzaclO~ de la Imagen. Antes,la expresion pictogtffica se vincuJaba a elementos
::~:ualtzad~s:
evocaba las bodas de un ptincipe y no la instirucion del matri, descflbla el Castlgo de un noble y no la represion per Je E
I C'.J
Mend.
I
'.
. n e oulce
oza, as compoSlclOnes en cambio se hallan desvinculadas de t d
I
.,
d"
d
. .
0 acooraClOn
a?ec OUca, e toda refereooa sIngular de orden hist6cico 0 erieo So'
,
e]emplar
.
. n mstantaneas
es, protOtlpos, escenas costumbflstas anonimas con posibilidad de satisfacer la ffiJra~\de los evangeltzadores y los vineyes. Igual ocune con las imagenes
~~c: ~tan
e naCimiento 0 de la educacion de los ninos. La tercera paJte del C6endoza es tesumonlO ~e que la exptesion pictogriifica tambiifn podia ofrecer
ubnamltada global y enclclopedlca sobre el mundo y la socl'edad d I
a' r'
d I
e os que emana.'d eglstran 0 0 que antano habria considetado demasiado banal 0 demasi do
eVl eote para sec pIntado. Mas esa mirada
'" .
.
a ...
mismo terminado no era I'
a Sl ffilsmo y con frecuenCIa.a un S1
nocente puesto que confor a b'
,
.
tiempo que fijaba- la imagen estereotipada que de:
a e Impoma -al mlsmo
Ja1l1osconservar 0 eneontrar
"RObeRson (1959) pp 95-107' Glass "A
.,

r_

\...Cosus ...

", HMAJ(1975),

vol.

14, pp. 160.161.

41

en esas sociedades extimas. En general se olvida que la inmensa mayoria de los


testimonios que poseemos sobre el mundo prehispanico se produjeron en las circunstancias excepcionales posteriores a la Conquista y que 10 reflejan a el tanto
como a I~ sociedades desaparecidas. Finalmenre, el distanciamiento que implicaba
ese paso do estaba circunscrito a los reducidos circulos de los pintores y los infermantes, era solo el coronamiento intelectual de un proceso en curso en el conjunto
de las sociedades indigenas, confronradas dondequiera con modelos de cornportamiento cristianos, con practicas familiares, matrimoniales, rituales, etc., nuevas,
obligadas dondequiera a aislar, a singularizar y a poner en tela de juicio conductas
que hasta entonces se irnponfan par su propio peso. 37 Vale decir que induso antes de
desrruir un rasgo 0 de modificarIo, la aculturacion puede intervenir de manera
mas insidiosa, obligando a caprarlo desde una perspectiva distinta, a alteraJ su claridad. A decir verdad, la demolicion de los templos y la indagacion etnogriifica no
son sino dos modos de sefialar y de acrecentar Ia separacion entre el mundo de los
vencidos que se aleja y la nueva sociedad que surge de las ruinas.

LAS TRANSFORMACIONES

DE LA EXPRESION PICfOGRA.FICA

Si los pintores indlgenas 10graJon transmitir la reaIidad colonial que descubrlan y


responder ala demanda de los espanoles permaneciendo fieles a su arte, es porque
supieron modificaJ su instrumento y desaJrollaJ sus potencialidades.
Favorecida
por el interes que pusieron los conquisradores en el modo de exptesion pictografico, producto de una interaccion constante entre Ia tradicion y el apoete exotico,
entre ellibre albedrl0 y 10 imperativo, aquella plasticidad devela en eI campo de la
expresion algunos de los procesos que senalaJon de manera mas general eI surgimiento de una cultura hibrida a mediados del siglo XVI.
EI glifo, como hemos senalado, no es ningiin signo eSlereotipado. Ya hemos
dicho que los nabuas se habian ViSlOobligados a transcribir palabras extranjeras,
por ejemplo, en ocasion de las conquistas que los Ilevaron hasta los mixtecas y
los zapotecas de la region de Oaxaca. Esta necesidad pudo daJ principio a un esbozo de fonetismo precipitado por la Conquista espanola. Pues (como expresaJ la
pleyade de palabras desconocidas que imrodujeron los invasores? Los trabajos de
Joaquin GalaJza" llamaJon la atencion hacia eI problema planteado por la expresion
pictogrffica de los nombres de santos y de las fiestas cristianas. Aquellos vocablos
muy pronto se habian constituido en referencias esenciales puesto que rodos los
indios estaban obligados a observaJ eI calendaJio cristiano -aunque,
en la clandestinidad, conservaran otros computosy, en e1 momento del bautismo, habian feci.
bido un nombre que obligatoriamente
debia designaJlos en sus re!aciones con la
Iglesia 0 con la administracion colonial. Se detivaJon soluciones de las que eI C6dzce
37 Gruzinski (1982).
38 Galarza, Estudios de escn'tura indfgena.

op. cit.

42

LA PINTURA Y LA ESCRITURA

Sierra nos ofrecio algunas ideas. Fue as! como cierros pi mores eligieron descomponer foneticamenre el vocablo exotica vinculando los elementos aislados de ese modo
a palabras nahuas doradas de un equivalente picrografico: por ejemplo, el signo que
represenraba un "rnuro de ladrillo", un parapero, sirvi6 para pinrar la palabra sanro
(0 san) puesro que su valor fonerico era xan y xante. Otro paso consisti6 en enriquecer el reperrorio rradicional procediendo a una reducci6n y a una estilizacion
graficas de los atributos y de los simbolos crisrianos. La lIave designaba a San Pedro,
la parrilla a San Lorenzo, la espada a San Pablo, etc. Lejos de ser una innovaci6n, la
selecci6n de un rasgo para indicae el todo retomaba el usa ancestral de figurar a
las divinidades indlgenas usando una prenda 0 un ornamento. Tambien solia suceder
que un signa fuese producro de una crcacico original, como aguel cadaver preparado para la incineraci6n y remarado por un cicio que supucstamente
debra indicar
la celebraci6n de muertos del 2 de noviembre, Ninguno de los dos procedimienros, eI foneuco y el meronimico, implicaba Ia exclusi6n del otto. Por ejemplo, para
San Francisco, poc encima del dibujo del sayal 0 de la soga con rres nudos que
cara~tef1z~ban ~ santo, a veces se preferla una solucion fonetica. Tercera via por
conslderar: eI pInror exploraba eI valor fonerico y simb61ico de un gIno rradicional.
~n fin, er...
a .poslble CO~St1rulf un glifo compuesto que arriculara un simbolo y un
Slgno foneuco y, por C)emplo, expresar el nombre Miguel agregando alas de angel
al slgno mlquetl (cadaver).
La diversidad de las combinaciones no podria disimular los Iimires pronto aleanzados de. esros proce.dJmJe~tos. las transcripciones de los nombres cristianos can
frecuencI~ eran parCIales tanto como las equivaleocias foneticas tomadas. De ese
modo, CIIeO sup~esrarnenre ha~ia de expresar Francisco, en ranto que Xo (de
xochlt/, flor) debla remlttr a Jose , Tocaba allecror indigena adivinar y complerar
este pr...InC1plOm~emon~cnico. Por 10 demas, el simbolismo cristiano 00 siempre se
perclbla con c1arldad, Para representar a Sanjuan, los pintores figuraban una copa
~e l.a que surgia un dragon que a veces tomaba eI aspecto de un cisne 0 de un
ag~Jla. jEs que n.o resultaba facil representar el besriario fantastico de Occidente!
~eJos de estar umformadas, las rranscripciones derivaban de iniciativas multiples y
Jspersas. CU~do menos eXlStlan dos transcripciones foneticas para Esteban y por
tanto, dos ghfos enterarnente distintos En fin en eI m'sm d
' 1'
... '.
.
.

1
0
ocumento un g HO
nuevo se p 00 Ia d,buJar de varlas maneras' en eI C6dice Aubz'n IdS
A
... d I
.
. e convento
e an
gusrlO e ~ C.uevas esra figurado par un corazon ardiente traspasado
or una
flec~a cuyo dlbuJo obedece sucesivarnente los canones occidentales 0 la t~dici6n
au[ocrona. Por enwna de esras preferencias mis all- d I
'I'
I
'
.
de un modo de expresion que b
maclOoes
b a e as' vaCl aClones y as aproXld
d"
d'
se USca a, se preslenten las preocupaciones
e me. lOS ~n19~~~
confromados directamente con las insriruciones coJoniales y
con ~xIgenClaspo ltlcas y cuJrurales nuevas: era preciso poder rran 'b'
b
depl
"'"
SCfluunnomre
1 a en una
pmtura
para que fuera recibida por los tribunales espanoles era
menesrer: encomrar los medios de pintar e1 al d'
'.
. .'
, d' 'd d
' ,
c en arlO cnsuano para aslmI1ar la
perlO ICI a de las fesrlVldades car61icas y par 'I' .
.
a lam1 lanzarse COD e1 tlempo de
1

LA PINTURA Y LA ESCRlTURA

43

los vencedores. Por 10 dernas, en ello no s610 ha de verse Ia adapraci6n forzada y


oporrunisra del mundo antiguo al mundo nuevo. Entre los indios de la segunda
generacion sin duda hubo ram bien un esfuerzo considerable' para reencontrar u.n
orden perdido tanto como para deterrninar e inventarse nuevos puntos de referencia
con ayuda de un conocimiento preciso de la iconografla cristiana de la que estaban
visiblernente empapados.
Aunque sea cierto que solo indios poseed~res ?e. este
saber se hallaban en posibilidad de descifrar las invenciones de los t/acuz/o cnsnanos
y de hacerlas circular...
','"
Esre esfuerzo s610 se explica en sociedades donde la expresion picrografica seguia
siendo preponderanre y ordenaba "haeer pasar" un acervo es~ncial en una ~orma.
a pesar de rodo, rradicional. Empero, se adivina ya la presenCia del adversano que
habria de imponerse. EI recurtir al slmbohsmo cnsnano por pane del pI~tor y d.
sus "Iecrores" no se apoyaba de un modo exclusivo en la contemplaclOn de las
figuras y .]os frescos con que se adornaban las iglesias y los conventos, en su mayoria
en proceso de consltUcci6n. En ello habra de recono~erse eI efecto del hbro europeo,
unico que en sus viiietas podia ofrecer un reperrono preClSO y abundan~e 0 en s~
rexto incluso ayudar a identificar los clibujos y a encontrar las palabras lannas -Vtsitatio, Expectatio, etc.que los nuevos glifos se empeiiaban en representar. No
es imposible que la influencia del Iibro haya sido tod~via mis pro~nda
y que,
cautivados por eJ sistema de notacion enteramente fonettco que te~lan a la VIsta,
pimores indigenas hayan rratado de explorar este fi16n en su proplO campo. ~o
esta descanado que la pracrica de la lecrura mcluso haya esumulado la mvenClOn
de procedimientos picrogrificos mis complejos, Es sabido, entre ottas cosas, q~e
para expresar el plural santos, algunos pintores die~on en ut1h~ar la termJOaClon
nihuatl del plural (-me), expresada de manera fonenca por eI gino del agavemetl.
iQuiere esto dccir que la expresi6n pictogrifica se dirigia haci: una lenta pero mexorable fonetizaci6n? Desde mediados del S1glo XVI, la evoluclOn pareee emprendlda
de manera clara. De ella se da fe, antes de 1550, en eI C6dice Mendozo. EI C6d"e
Kingsborough (hacia 1555) multiplica los elec.lentos que ~o?,ponen el ~hfo (hasra
cinco en vez de uno 0 dos), atribuyendoles un valor fonenco y ordenandolos de
acuerdo con la sucesi6n de las sllabas-" EI paso de la sGaba a la lerra mcluso se
esboza -por ejemplo, para la vocal a- sin que por ello haya nunca,la constiruci6n
de un alfabeto. Las cosas pararon alii, iAcabaron los pmtores mdlgenas por rendirse ante las comodidades del alfabeto latino? iConsideraron superfluo prosegulr
la creaci6n de una notaci6n alfabi'tica y silabica? iO aprovechando eI refuerzo y la
esrabilizaci6n de la presencia colonial, habra adquirido la escrirura occidental, en
la segunda mirad del siglo XVI, una supremacia definitia que habria causado el
sofocamiento y luego el abandono progresivo del sistema pictografico? DeJemos
estas preguntas en suspenso limitandonos
a recordar que tal vez sea exceslvo, SI no
39 Dibble, "Writing in Central Mexico", op. cit., p. 33.1; Roben Barlow y Byron MacAfee, Diccionano de elementos foneticos en escntura jeroglifica, MeXICO, UNAM, 1949.

44

LA PINTURA Y LA ESCRJTURA

LA PINTURA Y LA ESCRlTURA

es que err~~eo, asignar por fuerza un destine sihl.bico 0 incluso alfaberico a un modo
de expresron que es. rnucho mas que una forma de escritura en cierne. EI arte
consumado del tlact/ilo del C6dice Mexicano 23-24 (1 '70) quien p. ,
.,
.
afi'
.J,
Into una verSIOn
plctogr rca del calendano cristiano, 0 el del auror del C6dice Santa Anita Zacatlolmanco ,(1600- 1604), quren todavfa muy a principios del siglo XVil rnezclo los
sl~nos :onetlcoS, I~s g~lfos cnstranos y los glifos tradicionales, invitan a interrogar
aun mas a ~: espeC1fic~dad de esc lenguaje y esos convencionalismos.
fu La :tenclOn concedtda aI signo, a la originalidad de las creaciones de las que
Ai:l~d~e~~1 n~s pone en peligro de perder de vista el conjunto en que se inserta.
d
~ an~ en que se articula con orros signos en sus relaciones de sentido
e ormas y e co ores, el glifo ya no es cabalmente 10 que era. Abora bien ocurr~
que muy pronto esta estructura global sufre cieno numero de" dfi
. ' U
vez ' 1 infI
. d .
rna 1 lcaClOoes na
mas, a
uenCia el hbro occidental no es en eUo

..
de un formato cuya ado ., .
.
lena, pues 0 rece el eJemplo
espacio pict6rico. Redu~~:~~
~na reo~ganizaci6n
i~idiosa del
porciones mas modestas 0 redistribucion
e
e los henzos somcndos a pICAsi es como, en el Tonolamatl'
por pagma en el caso de los screenfolds.
tablero !lega a ocu ar dos a inRtos y en el Tellerrano Remensis (1562-1563), un
dias y las divinida':Ies pro;ec~o as, de suene que la disposicion de los glifos de los
transformaciones todavia mas pr~~ s~ ve ~f'eclablemente
modificada. Pero hubo
n
-y todavia en el Cadice Borb6ntco as.
temade lineas, de marcos que antafio
- servia de esttuctura d
I
I
.
to d e las representaciones se desplo 'S"
I
' e esque eto a con)un-

~~~:~~~O;:l~tores
C:S~
!lS

mo. e tleae a sensa '.. d

saturado de faImas minuciosament


d .b.d
CIOn e pasar e un espaCio
.
e Istn UI as -el scatt
d
b
una ho]a vada en que flotaran fi'
ere attn ute space- a
"paisaje sin espacio" una figur I~ras SIr;. sudstento: 10 que Robertson lIamo un
.
,aClon
SIn IOn 0 que
d
menslon, una 11nea de horizonte
[; d _ pareee pc lCuna tcecera di40
de Sahagun en el Cadiee de FI. ' un tras on 0 cualquiera.
Otro tonolamatl
el
b
..
orenew, muestra eI de,' I
d
., '
oSqueJ3 un p3..lsaje, se instala la tercer d"
....
....0 ace e esta mutacIOn: se
...
a ImenSlOn pero y I .
.,
se tran.:>IOcmaen ilustraci6n de un t
.
a a Imagen plctografica
'
d
exto
en
caracteres
latmos
EI
.
un d 13 el calendario_ en 10 sucesi'
'. coneJD -que deslgna
e
(para nosotros) familiares de un
. vo
pmta en este tonolamatl con los rasgos
Hasta aqui 5610 hemos tomad anlmaro que salta en un paisaje.
se destacaria entre los mixtecas uOncJcmPlos.~ trayectorias nahuas. Pero con facilidad
'.
Zacatepec I (1540-1560) solo II a eva llClOn anal oga. . mlentras
que eI Lienzo de
eIe '7__
eva slgnos de lug
d
.
~atepec II -ereado hacia 1580-1600
ares y e persona)es, el Lienzo
puebla con profusion de anl1l1al
I' 0 sea una 0 dos generaciones despues- se
d
..
es y p antas cuya pr
.
ecoranva que slgnificativa Piot d
1
eseOCl3 probablemente
sea mas
I R I. .,
.
a 0 en 579 ya eI m
d T .
a a e acton geogriifica de este
bl
' .
apa e eJupan que acompana
del paisaje ornamental."
pue 0 tam bien da testimonio de Ia irrupcion

:~ RO~rtson (1959), pp. 60-62, 111.113.


Smuh (1973), pp. 89,121.

45

Por consiguienre es posible, con Robertson, reconstituir en pocas palabras las


principales etapas de esta evoluci6n: paso de un flujo continuo de imagenes a una
paginaci6n europea, a una division mas limitativa y luego a una desestructuracion
de un espacio bidimensional en beneficio de una tridimensionalidad.
Huelga dew
que nosotros esquematizamos una evoluci6n mucho mas compleja de la que en
otra parte se encontraran analisis detallados. Bastenos insisrir en que la transformacion de los glifos en el plano formal y fonerico es conrernporanea e inseparable de
una reorganizacion de Ia totalidad del espacio piruado. Otros elementos permiren
apreciar los cam bios de la expresion antigua. Por ejernplo, la linea. La I1nea tradicional marcaba con un trazo grueso, preciso y continuo los contornas de las formas
representadas que aislaba del espacio cotidiano. Tras la Conquista pierde consistencia, su grosor varIa sin que se sepa bien a bien si esa evaluci6n corresponde a la
perdida de la antigua maestria 0 a la voluntad de dar la expresividad de la linea de
contorno occidental, imitando sus efectos visuales y su forma plastica. Sin embargo,
en esta ocasion ya no es aI libro espanol al que se acusaba sino al grabado.
EI trazo de la figura humana constituye un caso particular pero no menos instructivo de estas evoluciones. En una generacion, desde los anos 1540 hasta los
anos 1560, algunos pintores abandonan una figuracion que respetaba las proporciones. tradicionales para optar por una I1nea cursiva, mas expresiva, que sustituye
las cabezas toscas por IOStroSde contornos mas delicados, trazando craneos mas
breves, cuerpos mas espigados como los que se descubren en el "Plano de papel
maguey". Al parecer, es gradualmente como las "pinturas"
mixtecas tienden a
apartarse de una representacion del cuerpo hecha de un ensamble, de un collage
de piezas autonomas para dibujar una silueta homogenea, concebida de una sola
pieza. Sea como fuere, se trata de una tendencia aniiloga. Cabe preguntarse sobre
eI sentido de esta ultima evoluci6n pict6rica y solo descubrir en ella la influencia
estetica de los modelos occidentales. Sin embargo, aventurare otra hipotesis. (Habra
algun nexo entre la rransformacion de la representacion corporal y de la persona humana y Ia introduccion, mediante el rodeo de la evangelizacion, de una concepcion enteramente distinta del ser? Los antiguos nahuas hac1an del hombre la
conjuncion de tees entidades vitales aut6nomas situadas en la cabeza, el coraz6n y
el higado. Cada una de estas guardaba estrecha correspondencia con los tres ruveles
superpuestos del mundo y podia en cieeras condiciones abandonar la parte del
cuerpo que Ie servia de receptaculo. En cambio, la dicoromia cristiana del alma y
del cuerpo no solo ponia en tela de juicio la unidad de la persona sino que tam bien
procedia de un discurso que favorecia la singularidad y la autonomia de cada ser
ante la divinidad. (Sera preciso creer que, cuando esbozaba personajes menos estereotipados y exentos del hieratismo antiguo, el tlacuilo colonial expresaba una
relacion distinta con el cuerpo y con la persona, donde se conjugaban la predicacion
de los misioneros y la iconografla del Renacimitnto?
Seiialemos para teIminar, en otIO registIo y sin detenernos mas en ella, la evolucion de la linea narrativa cuya ejemplificacion precisa nos ofrecen las pinturas mix-

46

LA PINTURA Y LA ESCRITURA

LA PINTURA Y LA ESCRITURA

teeas: aun tradicianal en eI Lienzo de Zacatepec I (pintado entre 1540 y 1560)


forma de meandro (meander pattern), en el mapa de Teozacoalco (1580) si~~:
un movimrenro de abajo arnba a todo 10 largo de las columnas, como si tendiera
a aproximarse al modele europeo y, por tanto, a Ia escritura.
a Fuer::;\ eu~lts dfuese~ las variantes locales, en la segunda mitad del siglo xvi se
~lste, e va e e MexICOa las regrones mixtecas, al nacimiento de un enfo ue
diferenre del campo pictorico y de las formas. No solo es eI glifo el
rna, smo tam bien el marco el ue ca bi
que se trans ordeeisivas No se podrt h bl ~
m ra y sufre, al parecer, las alteraciones mas
de inflexiones de Ia 13 a at e muraciones SInO mas bien de una acumulaci6n
zacion adopcion m~u: surgen algun~ g~andes tendencias: desarrollo de Ia fonetide la figura humana d~;nos avanza. a e Ia.tercera dimension, occidentalizaci6n
indigenas, formadas\ras I:~ Estas mnovaClOnes fueron obra de generaciones de
de 1550 y que, par consiguien~nqulSta, que aleanzaron la edad adulta despues
cionales para adoptar y fi)ar moed' erdancapac~s, de deshgarse de los canones tradi.
os e expreslOn mas p ,.
d 1
de los cuales se encuentran avatares hI'
I
roXlffiOS. e as espanoles y
como Oaxa~~,G~errero0 el vallede P:t~I:. Slg 0 XVIII en reglOoes tan disrintas

f-

La expreslOo plCtografica no s610 sobrevivi6 en las " .


"
alii donde siempre se la habia vist
I.
pmturas . lagro mantenerse
0
la de los invasores. Interesados :ncorr:. len a arquitectura monumental, asi fuera
sustituir los templos destruidos p sednafi~ esp:ctacul~mente
su presencia y en
'.
or e I lC10Saun mas I
fi
d omlOlCOSy
agustinos Janzaron po
d
1'"
mponentes,
ranciscanos,
r to a e pais campad
.,
maeStros de obras fueron eHos
nas e conStrucclOO cuyos
. d
,peroquecontaronco
I
lb'
In ISpensabie de las poblaciones 1 1 Al
n a co a oraclOn constante e
construccianes de piedra levant d oca es I pUnto flocecreron glifos en las grandes
a as por os rehglOso
I
tos, 1as fachadas de las iglesias I
11
.
s, en as paredes de los conven
N
E
' as capl as ablenas y 1
,.
ueva spaiia en el transcurso d 1 . I
os porticos que cubrieron la
.
e S1g0 xv, Algun
'
santuarlOS como muchos mater' 1
d
'.
os provenlan de los antiguos
J.'
la es usa os, ffilemras
...
. ex P TOjCSSO. Glifos de lugar en Tultitlan
Tlalne
que otros se hablan ,scuJpido
en la capdla abiena de Tlalm
I
y
pantla, glifos de fecha en Cuilapan
.
ana co en Huaqu hI
'
sIgnos desconciertan mas poc l'
ec u a, etc. Sm embargo algunos
oal<
00 .
0 que evocan de la a .
,
c C! ultl -una piedra pree,
d
I
ntlgua cosmogonia: el aguila el
osa e co or verd
1Q .
'
oman numerosos samuarios cristiano EI
.
e-, e
~mto Sol Nahui O/Iin
de resumen de Ia Cosmogania nah s. p conJunto de estos ghfos brinda una especie
Sol, ina habia aCasa que aJimentU~. ara retardar la muene del quinto y ultimo
que era la sangre de los eautivos de 0 c~n agua preciosa (chalcoiuhatl), un agua
entrelaza el agua y el fuego)
d I gu rra sagrada (atl-tlac.binolli) cuyo glifo (que
.
.,
se es lza tambie
b f
La mserrlOn
de estas glifas se
.
n so re achadas de iglesia?
d I '.
presta a m terpret .
.
e SIOtoma dlscrero de Ja reaprop'
....
aClOnescontradlctorias. ;Se tcatara
t
.,
d
laClOn pagana d
dfi
'
auraClOn e una cominuidad subrepticia alii d de un e .1.letO cnstlano, de la insru?rura? Cabe pensar en ello por 10 ue toca Ion 0. los ffilSloneros solo toleraban la
Clon y verlo COma desquite silencio~ dalasI
pumeras decadas de la evangelizae aque os cuyas"
.
"
pmturas
se quemaban.

47

('Se tratara mas bien de una interpretacion, de una transcripci6n indigcna de ternas
cristianos? Indiscuriblernenre eso es cuando en los blasones franciscanos el glifo del
agua preciosa se asocia a la sangre de Cristo en vez de serlo a la de las victirnas sacrificiales. iO bien habra que ver en eUo simples busquedas decorativas que vincularian,
por ejemplo en Apasco, el aguila bicefala de los Habsburgo con la de los indios 0
que de los glifos s610 conservarian un gcornerrismo y una estilizacion propias para
fundirse con facilidad en grandes conjuntos decorativos? Segun los casos y los escultares, la continuidad pudo ser simb6lica 0 mas sencillamente ornamental. Tarnbien
segun los casas, varia el modo de insercion: puede adoptar la forma de una incrustaci6n -en una pila de agua bendita, en un muro ... -, de una yuxtaposicion
-un glifo al pie de la estatua de un santo0 de una explotaci6n decorativa que
desmultiplique el glifo y 10alterne con motivos de inspiraci6n europea, por ejemplo,
a la manera de ese roseton de piedra de San Miguel Chapultepec, hecho con los
cuateo drculos del signa de calor solar repetidos once vecesY La escultura y la arquitectura colonia1es y cristianas brindaron entonees su apoyo inesperado a cienDs
glifos antiguos. Permitiecon a los actesanos indlgenas conservar a la vista de rodos
signos oficialmente eliminados sin que los religiosos pereibieran 10 que estos padian
ocultar de incompatible con Ia nueva fe. Pero eI malentendido que podian aprovechar estos glifos podIa vol verse en su contra: rolerados a tItulo decorativo, y par
tanto sin referente simb6lico, sacados de sus contextos tradieionales, desvinculados
de las estelas, de los bajorrdieves de antai'io, entraban en composieiones de dominante euwpea que los empleaba como motivos ornameotales. A diferencia de los
glifos de manuscritos pictogriificos, eran panes de un todo que habia dejado de
ser indigena. Por consiguiente, no podemos dejar de preguntarnos en que medida
este sometimiento sistematico al c6digo iconografico occidental desviaba los glifos
de su sentido y de su uso origin ales, pervirriendo y agotando a mediano plaza
la inspiracion de los escultores. EI interrogante se plantea por igual en cuanto a la
pintura colonial indigena, donde glifos antiguos Began a perderse en medio de
composiciones europeas. La asociaci6n podIa producir efecros sorprendentes, semejantes a las que manifiestan los frescos de Ia iglesia agustina de IxmiquiJpan donde,
en medio de un derroche de grutescos y de hojas de acanto, centauros griegos se
enfrentan a los caballeros tigres de los ejercitos precorresianos. Mas, por 10 comlin,
la presencia de las picrograf1as es mucho mas discreta, como ocuere con los frescos del
Apocalipsis de Tecamachalco, sin embargo debidos por entero a la mano de Juan
Gerson, un pintor indigena. La via puramente ornamental adoptada por la expresion
pict6rica se agrega a las transformaeiones y a las tendencias cuya lista ya he esbozado. Esa via corrobora la vitalidad y la omnipresencia de este lenguaje indigena, y
tambien anuncia su crisis y su estancamiento, que ahara queda por explorar.
Perc esto no es nada facil, a causa de la dispersion. del caracter numericamente
reducido y de la incertidumbre
contexrual y cronologica que rodean Ia mayor
42

Reyes Valerio (1978). pp. 288, 286. 278, 272, 246-266,276,265,262.

48

LA PINTURA Y LA ESCRITURA

~:~e -:sl~e~~:t~~:~:e~~~s~~ados

LA PINTURA Y LA ESCRITURA

~as~. nuesrros tiempos. Escrutar su degrada-

su sustancia y su razon de sec


r~u~e~e t J~to se mod~fica a tal grado que pierde
c~ntara con una fuenre excepciona1men~ea:~~~~r consiguienre un.a ilusi6n si no se
comodo vocable de mapas pictografi
La
ant: a la que designaremos con el
nahuas se halla muy lejos de I
ICOS, , cartografta que pracllcaban los antiguos

, ,
as que nos son conoCldas Al
pnnClpalmente en una representaci6n del esoaci
'.
~ar~cer estuvo basada
Iugares de una manera regular g
".
pacio que elistnbuIa los nombres de
r
'.
ccmetrtca un poco a la
d
rerrovranos, El conjunto constitu"la e p .' d di
. manera e nuestros mapas
.
s
ecres
e
lagramas'd
I c
Ia h"oJa que ocupaban y no por Ia to 0 rafla H
. regl os por a rorrna de
recta el orden de sucesion d I
~ g
. uelga decir que esre enfoque favoe os topommos a expe
dId'
.
los separaban. Ademas de este mod I "r
" nsas e as lStanClas reales que
e
0
lCrlOVIarIO" (
.
I
d
mapa d e Cuauhrinchan en el vall d P bl
_
un eJemp 0 el eual seria el
"
e e ue a [LAMINA
5J) h b "
'.
toupo conslderablememe distinto q ue habt'
.'
a C1a ~...xlstldo un proEste segundo modelo habria t
d
Ia apareCldo en la regIOn de Texcoco.
. "
aIDa 0 en cuenta elenDS
'd
pOSIcIOnrespectiva. En otras p lb'
aCCl entes ropogrmcos y su
a a ras. vanos enfoques h b"
.
res antes d e la Conquista:
a nan gutado a los pinto-una representaci6n estilizada y en extrem
'.
-Ia replOduccion aunque se
.
0 ~onvenclOnallzada del primer tipo'
.
a aplOxImada d I .
."
'
entre los lugares (tipo texcocano)'
e a onentaclOn y de las distancias
-un tipo mino
.
"
en que se conJugan los dos
.
t,:'na el deseo de respetar la distribuci6n to
"!'tenores y cuya parte central denonan una mformacion organizada
... ~og:afica en tanto que las oeillas rceogesegun crttenos mu h"
.
- fima Imente una cartograf"
b
comas
convenclOoales'
E
"
la ur ana
43
'
sta llpologia no deja de ser menos ,...
.
que. SI eJ estilo "ferroviario"
h' apreClablemente hlpotetica en la medl'da en
.
es pre ISpani
. eli"
.
~reguntarse 51el "!Jfototipo texcocano" nCo sm SCUslO~~se nene toda raz6n para
SIano de un trazo ya aculturado L
. 0 es la pcoyecclOn en eJ pasado preconeexistencia se induce de d
". 0 mls~o ocurre Con los mapas de ci d d
I h'"
.
ocUmentos exdusl
I .
u a cuya
as tP.otesls aceptadas 0 descartadas se iivamente co onla1es. Cieero es que, segiin
.proronp? texcocano con "realismo';
g n....
que se ....
acepte.o no la existencia de un
Imroducldas baJ'o la Inf]
geografico mas perSlstente las ,'nn
.
uenCla espaii I d .
,ovaClOnes
por ello deja de ser eiecto que. a ee 0
qUle~~n un relieve muy distimo. No

t~

~~~;er~n teansformaeiones sorpren~e~;e~ d~s~~ t~n.~.ras" :meriores. los mapas


a ruz. Y ello Con tanra mas ra "
e 0 lee Xli/ot/hasta eI Mapa de
ese~cla1 ;n u?a sociedad colonial uez~n cua?to que de~empefiaron una funci6n
~n mteres pnncipal y obligaba a ~d' oncedta _ala propledad privada de la tierra
nos. Ahora bien. aI parecer
lOSy espanoles a delimitar derecho
oumeros
I
. .
en este tercena a falta d....
s y terruas, a admllllStraci60 espanola n
cartografos sufieientemente
o e InsensIble a la habilidad y aI saber

fu'

fic;3

~ob~ns~o~(1959), pp. 179-180;Keiko Yoneda


P elmpolllca, Mxico, AGN 1981
,LoJ mapllf de Cuauhtinchan
,

I. h"
_
y a lJtona conogra-

49

indigenas, incluso al complejo sistema de convencionalisrnos que proponian los


glifos. Por consiguienre, la adrninisrracion recurri6 norrnalrnenre a los pintores indigenas y 10 hizo sobre codo en las decadas que correspondieron a las encuestas de
las Relaciones geogrdficas, a la politica de concentraci6n de las poblaciones indias 0
al otorgamiento maximo de tierras a espanoles, 0 seagrosso modo de 1570 a 1600."
Como las pineuras hist6ricas 0 econornicas, eI mapa indigena colonial supo abrirse
a las nuevas realidades. Junto a un simbolismo tradicional, ernpenado en senalar
los rfos, las fuentes, las montafias, los eaminos, el habitat, dio cabida a signos
nuevos hechos indispensables por la penetracion colonial: la iglesia con su arrio y
su campana, eJ traw retieulado del pueblo, la estancia y la hacienda. eI corral.
los molinos de agua. las carretas con coldo. tiradas por bueyes (LAMINAS
6 Y 7) ...
Aunque nuevos, esos signos observan los canones de la iconografia Lindigena. La
estancia (por 10 general una granja para erial es un desarroHo del glifo "casa" aI
que se agrega un techo en punta mientras que la iglesia se representa de un modo
simplificado, bidimensional y retomando de ser necesario elementos deeorativos
aut6etonos. 4~
Sin embargo, el enriquecimiento
de los repercoeios no podria ocuhar la lenta
degradacion de las formas. Si codavia a fines del siglo XVIse eneuentran glifos de
dibujo chisico pimados con seguridad. la mayorla de las veces e! rasgo se desnaturaliza. En las dos ultimas decadas de! siglo eJ glifo "rio" se reduce ados lineas
onduJadas. a una espirar eshazada burdameme. e induso a una simple linea (LAMINA
10); el signa "montana"
se transforma en una eminencia de contornos imprecisos, privada de su base estilizada; dibujadas someramente. las hueBas de pasos
-que
indican las vias de comunieaci6nson todas manchas irreconocibles. El
glifo "casa" con freeuencia es s610 un graffitto apenas identificable. Hasta los signos
mas comunes acaban por perder su identidad, EI abandono del coloe es contempoeaneo de la degradacion de los glifos. Cuando IOdavla se puede apreciar. la gama
cromatica tal vez reuna una decena de IOnalidades distintas. En los mapas de los
anos 1570 se alternan el azul verdoso 0 el azul grisaceo de los rlOSy las fuentes. eI
ocre amaril1ento de las colinas y las tierras ineultas. eI malva. eI marr6n yel rosa
del habitat y de las iglesias, el veede de las estancias espafiolas, eI macr6n de los
caminos (LAMINA8) ... Sabido es que el cromatismo indigena consrituy6 un dato
esencial de la expresion pictograf"ica. aun ruando a menudo se nos escapen su sentido y su funcion. Es probable que ese ccomatismo indicara la calidad 0 el destino
de las tierras representadas, pew tambien que situara cada espacio en una e5cala
sensible y sacra, marcando oposiciones, umbrales 0 continuidades, senalando presencias perfectamente exuanas a Ia mirada espanola. Por ejemplo. eI color y eI

44Nuestro analisis uata del periodo 1530-1619, sean 858 mapas de los cuales 39 son anteriores a
1570; los mapas de origen (probablememe) indigena represeman poco mas de la tertera parte de la
producci6n total (306). Todos estan enlistados en los Ca/i/ogoJ de ilus/raeiones, vols. II, III, IV, V,
Mexico. AGN. 1979.
4~ Nums. 1822, 1088. 1679, 1678, 2133. 2018. 867.

50

LA PINTURA Y LA ESCRITURA
LA PINTURA Y LA ESCRITURA

dibujo del agua son tarnbien , ames que nada, eI simbolo y el a[tibuto de ChalchlUht!Jcue',la diosa acuarica, la Sefiora de las aguas cortientes, Aun asi, eI crornaoinrados deja de ce~er rerreno, En las series que se conservan raros son los mapas
prnta as en su totalJdad C
db'
I
.'
,
"uan
a su srste, e color se tefugJa en cienos glifos a
Imenos que yhanbosirva SIOOpara sugerir el paisaje tal como 10 percibimos como'si

os prntores

resen rcocado su p

,- d I

'

Iizada A
I'
eteepclOn e entomo pot una mirada occidenra, que flo que en 1599 es ya eI list6n azul
'_
despues corte entre dos butdas
"
d
por nosotros conocido, 30 anos
,
margenes e un cafe terr
.. lis
b d
'
duda nene varias causas L 'd'd
b
050.
te a an ana sm
, apet I a tuscaopro
' d
b
memorias mueftas 0 desinregradas' la im '"
greSl~a e u? sa er de los ealares.
los colorantes en una socl'ed d
'
PoslbJlldad a solo la dificultad de procurarse
a y una economia d
'd
'
"
en fin, y sabre todo un ansI' d'd
esorganrza as por la colonlzaclOn;
,
a e rapI ez y de d
"
"
que no riene re1aci6n COnuna -al'
',.
a ecuaClon a una cXJgencI3 europea
sen lzaClOn ccom'" .
d
fides trazados en esas circunst'
. atJca, como an fe los mapas espa.
anClas
tiempos, estos faetores tuvieron
,,' "dEse~ldente que, segun los lugares y los
una lOCI enCJa d' .
En su esttuctllra global eI map , d'
Ist/ma,
, Salvo algunos e)'empl
,
a 10 Igena se ad apto' a 1a VISIOnoCCIdental
",
'
d, I
espaCIO,
'
"
as
que
recuerdan
I
d'
,
pre h !SpanICa, POt 10 comun la d'
, '_
as mapas. lagrama de la epoea
'
ISPOSIClon
de I I
fl clar
de manera mas 0 menos
' d
?S ~ ementos topognificos sude reaproXlma a su dl t b "
puede Vetse eI tesultado colo ' I d's
n UClOnsobre eI terteno, En ella
'fl
"
fila e un hlp -'
,
m uenCla vICtotiosa de la DC 'd
I' "
otet/co protoapo prehispanico a I,
".
(1 cora lzaClOn
d I
aSlmlsmo la Imperiosa necesidad dye
as modelos espanoles, 0 bien y
mentos legibles donde pudieta
e presemar ante los ojos de los espanoles docu'
n ot/emarse Sln d
'd
'
que prece d entes precorresianos
d I
,emasJa
as dlficuJrades, lis posible
Clas se hayan conjugado a expe~s:od e ~s oCCldentaies y concursos de circunstan,
En esa organizaci6n espacial'
e. a estI1I2aci6n y del geometrismo.
ac
.
VIno a locorporar
.
emu.aron su ocCidentaIi2aci6n A
se una sene de adaptaciones que
e
troduClda par doquiera para rep'res~tes qu nada, la orientaci6n del espacio, IntIana que dirig
I
'
mar e l pueblo
c
, ,
,
e e coco haCia eJ a .
.
' ConlOrme a la uadlC16n ensoeste (LAMINA
9) C
'
neme, la Iglesia
c,
,
.
. . omo slempre se I fi
can Hecuencla se abre haCIa d
su p~opla onentaci6n., Can menor f;ec~eura.de frente, tiende a imprimir al mapa
Aonente, En otras partes, distancias l'ndnClad'Un sol en 10 alto de la hoja senala
(eLI
MINA10) esbo
'
ICa as sob
I
tamb"
'd zan un rummento de escal 0'
te e mapa en pasos 0 Ieguas
len se ml e La m d'd
a, nentado I'
, ,
e 1 a y la orientacl'o"
. ,e espaclO por conslgUlente
tl't u conserva d'or en I d'b
.
0 no son l'
.U}O,Si bien es '
ncompatlbles con cierro espl'
d e leI
as pumas card' al
Cleno que I'd'
,
In es corresponden gen al
as tn IcaclOnes de la distancia y
~p:ay~tosrl'
espanol, eUo no impide que esta~tntmente,:n eI mapa a 1a intervenci6n de
, una mana IOd'
ervenclOn h b'
"
,
, I
L
",
d
Igena no la hUbie
u Iese sldo ImpoSlble sIC
sos ap:a~arta'dclond
el,Paisaje -Ia mayorla d:;asPreparado47 (LAMINA11),
as e arhole
veces en ~
d
s que extranam
,orma
e petfiles montano,
46 N;
eotc SUgl
urns, 1626,2131 2133 215
eren aguadas de Ourero (LAMI,
47 Nums.

1685.566

'1088'

'

2,2177,1611,2206

, 1540,1822

1829 17
'
,05

20

'
15,1240, 1448 1449
1867
"
,
, 1868, 1882,2064,2091.

51

NA 8)- 0 induso la sugerencia de horizontes lejanos azulados y degradados, delatan


la influencia del grabado y de la pintura europeos y aun mas de los numerosos frescos que adornaban las iglesias y los conventos. Esta innovacion, que ya hablamos
norado en otros documemos pictograficos realizados tam bier. hacia los afios 1570,
tampoco es incompatible con la conservacion del cromatismo y de los canvencionaIismos antiguos. Incluso se tiene la sensacion de que, mas que una apreciaci6n
. "forogrmca"
de los alrededores, con frecuencia constituye un signa suplementario para sefialar confines. iConversion al paisaje 0 adopcion de un neoglifo? En
mas de una ocasi6n nos haremas esta pregunta.
En cambia se define aua tendencia que disgrega mucha mas la manera antigua.
Algunos mapas indlgenas abandonan eI color, descanan todo diseno del ttazo,
todD acabado de los contornos y de las cuevas, para reducirse a un dibujo tasca, en
extremo ahortativo, que a veces linda en 1a torpeza (LAMINA10), Sin embargo,
estos mapas no son esbo2os de "pimuras" mas elaboradas. Son la version indlgena
de mapas espanoles trazados en la misma epoca y que tienen eI aspeclD indefinible de
esbo20S mas 0 menas garabateados: un vago aborregamiento senala en ellos eI
relieve, el zigzag rapido de la pluma indica un rIO, un sombreado hecho de prisa
senala la existencia de un pueblo, EI rasgo entero, eI esquematismo elemental y,
cuando aparece el color, el embadurnamienro
nos arrastIan a mil leguas de l~
complejidad caligrafiada de las "pinturas",
al rerreno inasible del croquis, Mas
personal, mas subjetivo, porradar de una informacion sumaria y unlvoca, trazado
con pluma y ya no con pined, eI croquis espanol constituye una forma de absrracci6n de la realidad que recuree a un juego de convencionalisrhos menos normalizados y mucho menos fiicilmente identificab1es que el del mapa indlgena, La e1ecci6n
de elementos pertinentes es variable, desde las amplias configuraciones hasta los
fnfirrfos segmentos. EI croquis espano] asocia datos inmediatamente
legibles can
variantes facultativas que dependen del contexto a derivan del estilo personal del
autor, Tratase de un "c6digo debil" que da Iibertades ala imervenci6n individual
al grado de que en ocasiones uno se perderla en eJ, a no ser par la leyenda que
comenta el rrazo. Pues el croquis espanol y la escritura alfabetica son de toda evidencia inseparables, como si s610 fuesen las dos modulaciones de un mismo rra20
de pluma, A veees, la leyenda se confunde con eI dibujo hasta producir eI "mapa
escrito" en que leyendas pintadas en cartel as colocadas en el lugar geografico que
Ies corresponde invaden la rotaJidad del documenro y dererminan su composicion.
En cienos casas, Ia escrimra incluso sustituye del todo al dibujo, Encuemro parad6jica, tan imprevisto como involuntario: ino acaso ofcecera el mapa escrito -variante
extrema del croquisla pareja europea del mapa indlgena mas tradicional? En
vez de disponer glifos sabre eI perlmetro de un rectangulo, disrribuye inscripciones
alfabeticas sabre ejes y cuadrilateros, En igualdad de circunstaneias, eI grado de
absrracci6n es comparable, aunque no serla cosa de hacer del glifo el equiva1ente
de la escritura latina, Vale decir sobre rodo que, en este como en orros casos, seela
inutiJ asociar de manera sistematica la occidenrali2acion y la vision "realista" del

52

LA PINTuRA Y LA ESCRITIJRA

entorno. Por una y otra partes, rodo es formalizaci6n y convencionalismo. Lo que,


por 10 dernas, no implica que el paso de uno a otro sistema haya constiruido una
empresa ficil. Y ello por multiples razones.

Tecnicamente, fa practica del croquis a la espanola supone el dominic consumado


de la escritura alfabetica y fa asimilaci6n de convencionalismos picroricos que no
existen sino en estado empirico e impliciro , mezc1ados con una dosis nada despreeiable de irnprovisacion y subjetividad. EI croquis es creacion de una sociedad y de .
una cultura que toleran hasta cierto punto el juego del individuo con los codigos,
cuando la tradiei6n indigena pareee irnponer de una manera mas r1gida la uniformidad de sus convencionalismos. Segun esta hipotesis, el paso de los pintores indios
al croquis corresponderla a una transformacion profunda de la relacion consigo y
con la sociedad. Mas, ,no habiamos notado ya Ia eventualidad de esta mutacion en
el terrene de la represenracion de Ia figura hurnana?
Habia sin embargo otro obstaculo principal, mas insalvable, EI paso al croquis

Dunea se planteo en funci6n de la sustituci6n de un sistema de convencionalismos


por orro que mas 0 menDs seria su equivalente. Por el lado espanal cuando se
bosqueja, cuando se escribe, es que se trata de captar en exclusiva 10 esencial a
costa de anotaciones perifericas, religiosas, mlticas, eco16gicas y fuera de toda consideracion esthica. En cambio, la expresion pictogriftca es polisemica: por ejemplo,
los glifos Coatepee (LAMINA
6) -una serpiente sobre un cerro- 0 Cit/altepee (LA.
MINA10) -una estrella sobre eI mismo cerro- no solo identifican lugares sino que
actualizan un saber de los otigenes y toda una cosmolog1a. En cambio, eI sol espanol
-un circulo rodeado de rayos- que senala la orientacion del mapa (LAMINA
9) es un
convencionalismo de valor debil, en esencia geogriftco y decorativo. Por 10 demas,
asl como el glifo es autonomo, es decir de suyo portador de sentido, asl tambien
eI dibujo espanol exige eI comemario de la escritura so pena de ser ambiguo 0
ilegible. Un trazo ligerameme curvo .solo senala una momana si se Ie agrega Ia
mencion 'errania, miemras que eI glifo "cerro" es de una inteligibilidad absoluta,
asf sea para un espanol. En 10 sucesivo tal vez se capte mejor la distancia que
separa.ambas diligencias cartogriftcas. Distancia que es a un mismo tiempo de
orden lOrelecrual, tecnico y prictico. Si el croquis espanol es ahorrativo de medios,
trazado ri~idamente y sin f1?ritura a1guna, es porque solo persigue una meta Iirni-

tada: locahz~ u~a explot~~6q,una donaci6n de tierras en un espacio, mientras


que el mapa lOdIgen: tradIClonal. trata, de manera antithica y complementaria,
de
Ia totaltdad del tertuno. TransmIte por tanto un numero mucho mas considerable
de informaciones y con frecuencia expresa un conocimiemo profundo de los lugares
ptntados. Vale dem q~e, eI pin.tor indlgena que habla adoptado eI croquis debla
haber adq':'Indo una VISIondlsClma de sl y de su comarca aI mismo tiempo que un
cabal domlOlO de Ia escntura a1fabetica. Elementos todos que no era ficil reunir y

qu: suponl~ un.a aculturaci6n ~v~za?a. Mas es facil imaginar que el croquis espano~ haya eJ~rc,do sobre eI esulo Indlgena una influencia mas superficial y mas
deleterea lOsplfando Slmplememe una modificacion del trazo y de la I1oea, sugi-

53

LA PINTIJRA Y LA ESCRITURA

riendo una mayor rapidez de ejecucion tanto como el abandono de todo 10 que
pareda superfluo --el color- 0 demasiado complejo: los glifos .. Se tienela sensacion de que, mucho mas que la inclusion del paisaje, la adopcion 0 mejor dicho
Ia evolucion hacia el croquis conuibuyeron
profundamente
a disgregar el estilo
indlgena quitandole 10 que aiin Ie quedaba de especificidad.:"
.
Cuidernonos de imaginar una evolucion lineal de los modos de expresion que
permit ida fechar con precision el abandono de un procedirniento 0 la difusion de
una tecnica nueva. Cuando mucho se pueden deducir rendencias globales. La causa
no es solo Ia relativa debilidad de nuestra base documental, Fuerza es darse cuenta
de que las modificaciones de Ia cornposicion espaciaI, del juego de los convencionalismos, de los elementos considerados pertinentes observan ntrnos muy diversos
de acuerdo con los Iugares y los pintores, Por el rigor de su trazo, el empleo del

color y de los convencionalismos "clasicos", por la ~useneiade paisaj~,~n.mapa


hecho en 1601 en Tepeji del Rio, actual estado de HIdalgo, da fe, a pnncrpios del

siglo

XVII,

de la persistencia relativa de un estilo tradicional. Tres aiios d~spues,.en

la region de Puebla, el mapa en cambio toma el aspecto de una burda ImprovlSa-

cion en que los signos antiguos se hallan practlcamente ausentes y dond.e trlUnfa
un paisaje de bosquecillos y montanas. Pero 20 anos antes, cerca de Maltnalco: eI

mapa ya estaba bosquejado y las colinas sembradas de arboles ..:Stas varlantes It;'piden cualquier cronologla preClSa y mas bien lIam~n Ia arenClOn hacla la ~oexl~-

teocia de modos distintos de representaci6n carcogrmea de los que uno sefla mas
tradicional

y otro mas occidentalizado.

Ambos modos pueden

coincidir en una

misma eomarea, en dos pueblos veeinos, pero tambien se ~neuentranen el


mapa cuando los glifos se mezclan con las I1o~as de coronaclon
se representan tanto de frente, y por consigulente a la anngua,

~lS~O

cuando las IgleSIas

de tees euartos en

un bosquejo de perspectiva49
.'
Sin embargo, estos dos modos disran mucho de rener eI mlSmo peso:.la oCClden-

talizaci6n

del

espacio es una experieneia pnicticamente defiOltlVa ffilenteas que

la lengua antigua tiende a desnaturalizarse y las pictograflas desaparecen de Ia


mayoda de los mapas levamados despues de 1~20 -cu,,:,do
menos, de: los que
fueron hechos a solicitud de las autondades espanolas-,
stntoma de la perdlda de
una tecoica y de un saber, que es preciso apreciar sin dc:jar sin embargo de, mauzarlo. Este agotamiento no debe dlSlmular Ia conservaclOn de una canografia propiamente indlgena hasta fines de Ia epoca colonIal, hecha de c~mpromIS?S, de
adopciones, de arreglos concebidos y puestos en priema en las ultlmas decadas
del siglo XVI. Un repertorio pictogrifico mermado, de facrura a menudo burda e
.
I
d e los gI'ros
ahogados en un paisaje,. una perspeCtlva
esbozada a veces,
Iffeguar,
11'
r'"
.
pero tambien eI deseo conservado del geomemsmo y de Ia wrmallzaclOn, en ~asIO-

nes incluso el retorno -lO el mantenimiento?48 Mapas indrgenas y espafioles

"escriws":
"Nums.

"bosquejados":

2l591, 2110.
20[6, 2019, 2126; cf 589 y 590; 2049.

nums.

de una estructurao6n autoctona


1692-1, 2l26,

201'), 1682, 1758; mapas

54

LA PINTURA Y LA ESCRlTURA

LA PINTURA Y LA ESCRlTURA

del ,espacio salpican estos mapas cuyo inmovilismo aparenre obedece a que son
copiados meticulosarnenre por sus poseedores sucesivos.
, EI usa conjunro de dos codigos iconogriificos a carrogriificos enrre los pintores
mdlgenas de la segun~a mirad del siglo XVI es solo un aspecro de una prodigiosa
capacidad de asirnilacion y de adaptacion cuyos ejemplos se han rrarado de multiplicar. Pero hay un rerreno, ya tocado en reperidas ocasiones, donde esta facultad
abandona el campo en resumidas cuenras familiar de la expresion picrogriifica
para mtentar una nueva ave~tur~. Reab~~mos,.el C6dice Sierra. Unas pictografias
se af~an poc represenrar en ella mnovacion grafica introducida por 105 vencedores:
la escntura y el aero de escribir. Pinran uno rras otro el papel el libro virgen el
hbro_ encuademado, eI breviario, eIlibro de rnusica, el acro oftcial y al escrib';"o
espanol en eI momenta
de escn'b'If. La rona
. d a penetrante de este tlacuilo mixteca
.

Obsraculo vencido al cabo de varios alios de esfuerzos, pues los alumnos "salieron
tan buenos larinos que hacian y campanian versos rnuy medidos y largas y congruas
oraciones". No rratarernos. a rraves de esras cuantas anotaciones, de reconsrruir una
hisroria de la educacion indigena, de la que orros han rratado profusamente,
sino tan solo de desracar hasta que grado, desde fines de la decada de 1530, el
alfabeto latina penetra en las elites indias a medida que comienza a fijar las diversas
lenguas autoctonas empezando, como ya 10 hemos recordado, por eI nahuatl. No es
tarea facil esbozar el menor balanee cuantitativo de esra empresa de alfabetizaci6n.
Cuando mucho recordarernos que se halla lejos de ser insignificante, puesro que
cada fundaci6n franciscana se duplica entonces con una escuela donde los indios,
segun su jerarquia, aprenden el cateeismo a algo mas. La instrucei6n de las elites
indlgenas avanza asl al ri11Dode la expansion de laorden. Agreguemos que los agustinos siguen una polltica analoga. Al iniciar la decada de 1530, tal vez lIeguen a

~ chocho a Ja escmura alfabet~ca expresa de manera e10cuenre eI grado en que la


I ISfOBacolonIal ,de la expreslOn pICtogriifica es inseparable de la asimilacion de
escmura alfabeuca, A dem de los religiosos, parece ser que eI aprendizaje de la
ecru,fa y la escntura no. rop6 con ninguna dificultad importante. La experiencia
empleza en T,~xcocohaCla 1523, donde eI franciscano Pedro de Gante ensena a J' 0venes
-' tnstrumentos musIcales
.
. . nobles a leer y escnblf ' can t ar y taner
y Ja doctcina
cnstlana"
La
empre
'd
.
d M"
.
sa se exuen e progreSivamenre a los vasragos de la nobleza
He .eXI~O(1524-1525) y de los alrededores, a las regiones de Tlaxcala (1527) y de
.~<J~tz;nro (1525~, mienrras que algunos franciscanos emprenden la alfabetiza~~~~h e : engua nahua,L De la alfabetizacion a la redaccion de obras en nahuatl
b
'
Cahlaun paso, que dlO probablemenre Pedro de Ganre al componer su Doctnna
nsttana
ral vez el'
I'b
'L
.
did
. d '
pr11Der I ro en na.lluatl11Dpreso en Europa desde fines
e ecemo e 1530. Durante ese Uem
I
I'
ras feut d
_
po, as evange lZadores recogen los primet'
,os
e sus ensenanzas. Desde 1531, eI obispo Zumarraga observa que" mul-

enzm puerorum IStorum bene legere scrib

"

ben leer y escribir bien]. Hacia 1537 ei f


ere .. , .~clunt !algunos ninos saPablo III un cuadeo igual d
.'
ranClScano Juhan Garces describe al papa
e entuSlasta En ener d 1536
.
Santa Ccuz de Tlat~lolco, que ofrece a las elit
se erea el ColeglO de
excepcional calidad ba)'a la d'r
" d I < e~ md.Igenas una educaclon de una
1 ecetan e os tCanClscanos
...
.
de los Jovenes indios son tales q
h
mas mSlgnes. Los adelantos
ue pronro ay colo
I
que
leer y escribir, muy danoso como el diabl:~s,;ue
se ~ arman y recuerdan

0:

":1

Segun los testImoOJos, los indios ad uier

.,

gtiifico, siendo "muy grand


'b q d en con faClhdad la maestrla del signo
es esen anos e todas I
h'
das y goticas" Mbiles para"
ah
I
eteas, c ICasy grandes, quebra.
'
conte ace! a mat'
1 d
.
Cleero es que el aprendizaJ' e dellat'm
I"
, ena que es an sus maestros".
.
- a gramallca" d I '
h aCla 1533 bajo la fecula del frances Arnalda de B
.e aepoca~, que comienza
medlda en que el nihuatl no po
,.
asacclo, presenta problema en la
see termInOS que e xp tesen Ias reglas gramaricales.
~oM ~nd"leta, H'IJtona. ee/esiistjea indiana op t II
Me~on"aleJ... , op. cit., pp. 236. 238; Joa~ur~~a'r~fa'I~~~2; III, pp. 62-65; IV, p. H; Motolinia,
MexICO, Porrua, 1947, II, p. 307. Sob

I b'br

re a

.. al~eta, D. Fray Juan de Zumirraga ...


IOgrafia, veale Lino Gomez Canedo (1982).

55

seiscientas los j6venes indios que se inieian ya en la escritura. Allado de los religiosos aprenden indios, e incluso algunas indias, a leer y escribir. En manos de
sus maestros 0 en las bibliotecas aun modestas de los conventos descubren ese
objeto exrrano que es ellibro. Conremplan las imagenes grabadas que adornan las
paginas de los volumenes. Tal vez se pregunten ya par una tecoica, por la imprenta, en la que algunos de elias se ilusrraron con posterioridadH
Can roda seguridad serla falso imaginar que la escrieura latina suplanto de, inmediaeo la expresion picrogriifica. Los tlacuilo pintaron glifos durante los rres
siglos de la dominacion colonial y la expresion pictogcafica rodavla se hallaba casi
indemne de roda influencia cuando ya en las decadas de 1530 y 1540 algunos
nobles dominaban la lectura y la escrieura. Ni inmediaro ni ineluctable, el paso del

glifo a la escritura tampoco adopto la forma de una sustituci6n sino mas bien la
de un encuentro en el espacio indlgena de la "pintura". A este respecto es significativo que en el siglo XVI las palabras cutloa, tlacuilo, tlacuzlolli y muchas arras que
en nahuatl se vineulaban al pintor, al acto de pintar y a la pintura, se hayan aplicado

t~bien al mundo de la' escritura. Pero veamos primero el caso mixteeo.


Las "pinturas" mixtecas de la region de Oaxaca fueron eonservadas en numero
suficiente para sacar de elias algunas indicaciones preciosas. Aunque de origen
prehispanico, el Cadlee Colombino -que presenta la biografla de un personaje'
lIamado 8 Venadofue anorado en dos ocasiones entre 1522 y 1541. Pero sus

duenas, los senores de Tututepec. no se preocuparon par mandar transcribir ni


glosar su contenido. Se valieron de el para consignar en lerras latinas los Ilmites de
su rerritorio. Esta finalidad del rodo pragmatica favoreda la autenticidad y la antigiiedad del apoyo a expensas del conrenido, modificaba la funcion y el sentido
del Cadzee que de tal suerte era equivalente a un tItulo de propiedad. EI Lienzo de
jicayan, pintado en 1550, ya muestca, en cambio, una diligencia enteramente dis51

Jose Maria Kobayashi, UJ edt/cxion franciscamz como. conquista, Mexico. EI Colegio de Mexico.
Motolinia, Memoria/es .. " op. Clt .. p. 137.

1974, pp. 248,281-283;

56

LA PINllJR

tInta: al mar en d
b' .
g
e las pictog

eucas ~ue consriruyen u

A Y LA ESCRlllJRA

LA PINTURA Y LA ESCRITURA

fl

ra las rradicionales, Ileva :

'.

por vanas decadas a J


nla glosa parcial de los glc a InSCClpclones mixtecas alfaLrenz d.
a rea llaClO d I
rros Pero
I
. o. e Oeotepee (1580)
n e a pintura E ..
esra g osa es posterior
reah~:c16n, aunque (acas - que fue comentado ~n
Intervalo desaparece en el
daCC/on del Codiee Sierr~)no ~staba ya abolido 25 a nmuatl desde la epoca de su
comparte tam bien su
. Mas tardia, Ia "Ge
~os anees, COnmorivo de la re!Contemporanea 0 POst~~~~IOlentre la eSctitura ~;:bopa de TJazultepec"
(1597)
a glosa alfabetica se in . a a PIntuta, discreta d enca y los slgnos an riguos "
muy d v
mlScuyo e I
0 esbatd
.
~
I ersas cuyo ~quivaJen
n e espacio pino'
,ante, pertinence 0 no,
se
co
~~I de toponimos (Mapa d.tes ~escubte en las sografidl S1guiendo modalidades
1Jotzzn) 0 d J.
e rguenz
M
Cle ades nah
Codiee Me e con}unto de Ja infot a,., apa QUinatzin) d uas. La g!osa trata
frecue . ndoza). De una maner maclon PlCtografica
persona}es (Mapa

Sf:

nCIaa una mana eUt

(Matrzcula
~ de

a general, es un

Tnoutos

para los espanoles y que n~Ptea, concebido a fin d:hgregado POsterior debido co:
espaclO de 1 J
rastorna I
.
acer el d
'
!a incJu ., al osa haya sido reservad ~ organlzacion de Ja . ocumento imeligibJe
:U~~~{tHr~~~;s;;~:::.~:~~::::uH~:h~:~:~e~c~~;pd~'~t~~::
~~ne%~;~~~
, emre 1547 1
. ec a e C
comentar
relaciones posibles
y 560," esta obr. d n uauhtinchan en J ~' como 10
una escritura.glosa eq~~eSeI gllifo y la escritur:scuCobreampJjame~re J:sg.:.ededdolres
eI p.
leap
Ica a I d
.
mo ant
~"a
e as

tar

~r::~~~

:::~ritu~aprecede. sigue :s ro~:~7ent?s


Pictog~c:~ ella se e~cuentIa

la informacion. e~:r~~e ~n equivalente, crea~~ICt?grafias que s:~f~~;uc'dos por


no ha reprodu d
g osa ramblen pued
asl una verdad
d a.a comen-

exp~:;~ltlC

En consecuenc~;r~~roque el escritor ha
a "Pintur~~' upltcacion de
a
da eI paso que Heva d ~ Como fuentes de qu;. eI pinror
de toda figuracion asta a composici6n de una es ~ eJcomentario d 10 ormaClon.
exreriores ala obra h to

frana en coneinuid~ ~: ~i~;dr:f~rencia Pictogr~~~nr;;a


~utonoma, ~~~i~:l~~:
~gmentos dispersos, aisJadas d marena! pictografico ~ e la e~crirura alfab' .
a as e~Jgenciasdel coment . e su contexto originaJ 1 n C?nsJstencia.R euca

pulvenzaci6n

vineras decor;tiv:t~1~e

ana tanto como a J

:~r~ne paisaje, a meno,'~:~


proln~~

E LalflJtoril1

.' as PICtograf~

Otas en

e
ya solo subsisren islor~ ;~~Clcciones del for:::a: ~liegan
l!d;;t~:7.adas,

~n jJ~~~:~i~~;~~~Cidos alpa;~aJ:-

tolteea.ehiehimee~uncl~n,

ornamental

de I: ~ue se.desli.

sion, pero ta:~i~ se descubren los multiple:~~~Ja un analisis infin~~onrJsPicio


en a veces vacilaciones
eoes entre dos
COtemas
q~e eI autor no era insensible a la Perd./ ~repeneimientos que modos de expre.
mJento de Un tablero picrografico

'2 Smiili
.

a e sentJdo que irnpJicab

.
pp. l), 1;, 170 147
B. HUlona toiteca-chic!Jimeca M~. ,161, l70- 171.
LuiS Reyes Garda].
, exICO,INAH_SEP,
1976 [comps

rm
Hen sUPon"r
aeJ desme b

m ca

(1973)

au Klfchhoff

L.

, Ina Oden

G ..

uernes

57

Las etapas sucesivas de la obra del franciscano Bernardino de Sahagun trazan


itineraries analogos, Si en los Primeros Memoriales reunidos entre 1558 y 1560
las picrografias dominan eI comeneario escrito, en ello sin duda hay que apreciar la
marca de informanres ya adultos en eI momeneo de la Conquisra y rodavia familia-

rizados a la perfecci6n can la expcesi6n pictografica. En cambia. en la suma mucho


mas e1aborada que consriruye eI Codice de Plorencia (1578-1579), eI texro escrito
(en nahuatl) relega a segundo terrnino no solo eI resumen espanol que de el se
h;ce, sino tam bien las imagenes. Bras han dejado de sec verdaderas pictografias
para constituirse en ilustraciones coloreadas 0 monocromas, subocdinadas a la escritura. Sin dificulrad se vera en elias la mana de una nueva genecaci6n de informanres
formados por los religiosos, que escriben un nmuad alfabetizado, asiduos dellibro
y de la imagen grabada. Textos propiamenre indigenas redactados en los ulrimos
25 anos del siglo corroboran esta mutacion decisiva: eI Diario de Juan Baurista,
un indio de la ciudad de Mexico, alguacil y recaudador del tributo de Su Majestad,
ya solo despliega un texto escueto y 10 mismo puede decirse de las cronicas y las

relaciones indigenas posteriores.


A veces se olvida que eI descubrimiento y la conquisra de America son contem
poraneos no solo de la difusion dellibro impre50 sino rambien dellibro iJusrrado.
Por tanto no se puede separar la penetracion de la escritura de la influencia de
cisiva que ejercio la imagen grabada." Por 10 demas, ambos campos se hallan
esrrechamente imbricados. Los libros que abrian los religiosos y muy pronro sus dis
dpulos indigenas renian sus lerras decoradas, dispuestas sobre fondos de follaje, de
personajes y de sirnbolos. La lerra se fundia en una imagen un poco a la manera
del glifo, pero el nexo que la unia a su decorado seguia siendo en general arbitra
rio, al imponerse el ornamenro, el efecto al senrido por dar. Su equivalenre se
encuentra en los anagramas esculpidos que adornan las fachadas de las iglesias
consrruidas por las ordenes mendicanees. EI grabado propiamenre dicho of red a a

los indios, supieran leer

no, imagenes ran exrrafias como las que los espafioles

observaban en los manuscritos pictograficos. Cubriendo un repertorio principal.


menre religioso, les presenraban escenas de la vida de Crisro y, mas alIa, un simbo
lismo de la divinidad desconcerrante para eI ojo indigena. Los grabados abrian las
puerras de la imaginacion occidental exuayendo de sus bestiarios monstruos fabu
1050S. Alineaban una profusion de morivos decorativos, de frisos y de mascarones

cuya replica encontraban los indios en los muros reden pintados de los claustros y
de las iglesias. Cabe inrerrogarse sobre el senrido que podian dar a estos ornamen
tos los indios que los contemplaban 0 que incluso los pinraban. iCon que mirada
percibian las quimeras y las criaturas fantasricas? iCOmo separaban 10 "demo
14 Sabre ellibro en la Nueva Espana, veanIe Joaquin Garda Icazbaketa, Bibliografia mexicano del siglo
Xft1, Mexico, FCE, 19H;Jose Toribio Medina, Laimprenta en MiXlCO, 1539-1821, I, Santiago de Chile,
1907; Francisco Fernandez del Castillo, ubros y libreros en el Xft1, Mexico, AGN [1914] 1982; Y la ilustra
ci6n: Jesiis Yhmoff Cabrera, "Los capitulares y los grabados en los impresos de Antonio de Espinosa.
&lletin del Insfituto de Investigaciones Bibliograficas, Mexico, UNAM, 10, 1973, pp. l7-11l.

58

LA PINTURA Y LA ESCRlTURA

niaco" I "d
'"
tambie~ ~endl:~ratlvo rIo (ue Ies :ugeria su propia rradici6n? Pero los grabados
c ~
un espejo a os vencidos cuando los mosrraban orando
.. d
o cooresandose: as! era la vision que el arte es _
. casan ose
imagen que pretendia inculcarles. Con las te~~~~1 y fl,;",enco nUtafri,ade. ellos y la
los elementos fund
I
,"
, . cas y as lConogr las circulaban
to, Ia represemaci6~~~:a
1~~:dlg0~
occidenrales del Renacimien-

~;:r:

l~on~cos

perspectiva. E incluso excepcionalme~~ade ~.: I~man, ~e I~


profundidad y de la
rruento que ponian en ,'ma'g
I
grcas, e as modes de razonaenes os esquemas grab d
M' .
agustino Alonso de Ia Vera Cruz Co
O'
a os en eXlCOobras del teologo
fij6 la idea que uno se hacia del .
ido en I ccidenre en la rrusma epoca, eI grabado
a este acto de dominic visual prime 0, Y as tndlOS,como los demas. no escaparon
b de nuestras
' nmer es OlD
d I . ,
Corno tampoco a la curiosidad gu db"
guerras e as irnagenes.
por la Inquisici6n confesaron q e . ~spe~taa: tndlOSque robaron libros incaurados
cieci! verdad para contero lar las~e ..no os querlan p~ra leer sino para vedos", a
del grabado europeo tuv:cuand unagenes que COntenIan de los santos. La difusion
,
0 menos tees ImpllCacl
ii'
.
Impuso una visi6n monocroma a dl'f
. d I
~nes espec lCas pnnclpales:
erencta e as "pInt
'" d'
ga ban con eI color' propuso eI eJ'empl d
".
uras In 'genas que ju,,,,'
0 e una SmtaxlS yd'
.
reIaCIon con la linea de cont
e una trama Imeales sm
.
orno que encerraba las'
f'
'
escnrura una relaci6n espec1fica b d
I
pl~t?~ralas; manrenfa can la
de ~n c6digo alfabetico, mientras asauea
yuxta~oslclOn de un codigo visual y
fuslOnaban ambos modos d . C q "
p crografjas confundian 0 antes bien
'"
e 101OrmaClOn En t
"
podIa aproximarse al modo de rep
'., 0 ros aspectos el grabado al parecer
.
resenraClOn lOdlg
d'
.
n:enre: en el pnmer caso, organizaba 1a dis 0 . '", ena 0 lst~nclarse de el radicalCIOde Ia hoja un poco a la man
diP
SlClOnde los obJetos en todo el espa "
era e scaffered ff 'b
h
~re lSpantca; en el segundo actuaba sob 1
-a ': ute space de la tradici6n
slOnalidad, componiendo una "",
re a perspectlva, el paisaje y]a tridimenVISIOnque no pod' d'
d
mente al observador indigena.
la qar e confundir profunda,

l:~~

Aunque en apariencia mas accesible


u
absttaccion total del signo, la imag
q : ~I alfabeto que se apoyaba en una
IndIos un aprendizaje acerca del cu len gra a a no par ella exigi6 menos de los
I
. I .
a estamos por 10 d
,. C
a copIa, a Imitaci6n. Muy pronto alg
. d'
emas tnlormados. Favoreci6
r'" r
unos 10 lOS S
ep ICassorprendentes de grabado
d
d
e mosttaron cap aces de hacer
'bl
.
syetoaespe'dd
a ~ a ala. parumra musical. Esta a titud
,cle e Ocu~enros que iban de
pudlera desllzarse tan f,kilmente e I p
.",exp~lcaque el slmbolismo cristiano
dna
expreslOn pI t
c'"s~nros 0 de fiestas liturgicas, 0 ue rno .
c ogral~ca para expresar nombres
Codlce de Tlafe/o/co. Mas poc fiel q
tlvos renacenustas viniesen a invadir eI
'aorganizacion global ni de los prin~~pe/ea, Ia coPdlano implica la comprension de
.
os que or enan Ia d'
",
d e la Imagen La
.'
copla autoriza la extraccion de . ]
l~poslclOn de conjunto
o que perrnne la concepcion de i '"
e ementos alsIados mucho mas de
rrucrura y esta facilidad para repmragdenes
Inuevas. Esta dificultad para separar una
d
.
0 um
as partes p
.
':l opClOnes que los pinrores indlgenas t
d arecen reglC ]a cronologia de
tres generaciones hayan vivido lr
om~on el repenorio occidental. Que
AS mUtaclOnes que
a Europa Ie lIevo siglos

LA PINTURA Y LA ESCRITURA

59

iniciar , que esas mutaciones hayan sido impuestas desde el exterior y no experimentadas y vividas espontanearnente
es 10 que planrea el viejo problema de la
dependencia cultural. intelectual e incluso sensible entre Occidente y los mundos
que domina. Nos habria gustado contar con el tiernpo y el espacio para conftontar
la experiencia f1amenca, la italiana y, desde luego, la espanola con los procesos que
se presicnten en la obra de los artistas indigenas, comparar las etapas de una reconstruccion de la realidad y del espacio, hurgar en eI trocar ca6tico de un espacio
plano, sin sombras (en su concepcion plotiniana 0 rnixteca) a Ia profundidad,
al
relieve .. '
Pero habria sido un rodeo demasiado largo, por implicar un conocimiento
aete espanal que no tenemos y trabajos que difkilmente existen,

del

EL (JLTIMO RENACIMIENTO

Se podria pensar que las imagenes y las Ietras no sirvieron sino para duplicar y
penurbar modos de expresi6n que todavla lograban justificar su existencia. Se
podria sostener muy por eI conrrario que por eI camino de Ia fonetizacion y del
enriquecimiento de los repertorios iconograficos contribuyeron a su mantenimiento,
confiriendoles al mismo tiempo dimensiones inesperadas y orientaciones ins6spechadas. Pero una vez mas equivaldria a restringir de modo considerable Ia permeabilidad del mundoindigena
a Ia sociedad colonial. Sin Ia obra inmensa empezada
desde 1533 por algunos misioneros y sus informanres, poco se sabria de las culturas
prehispiinicas. Describir las "antigiiedades"
sobre eI papel ayudo a salvaguardar
del olvido cuadros enteros de esas culturas. Seria demasiado largo eI catiilogo de
esa ptoducci6n que entre los espanoles dominan los trabajos de Andres de Olmos,
de Toribio de Benavente Hamado Motolinia, de Bernardino de Sahagun, de Diego
Duran, de Juan de Tovar, de Mendiera, de Torquemada, de Alonso de Zorita, sin
olvidar en cuanto a Oaxaca las obras de Francisco de Burgoa 0 respecro a Michoacan Ia Relaci6n de las ceremonias y nloi..
A ellos se agregaran los escritos de
historiadores mestizos ran afamados como Alva Ixtlilx6chitl 0 Munoz Camargo.
Pero recordemos que los propios indios salieron de su papel de informantes para
tomar la pluma, interpretar las "pinturas"
y "escribir" los discursos y los relatos
de antano, como 10 hicieron los autores de los Ana/es de Cuaufifliin hacia 15601570, inspitiindose en los antiguos "Iibtos de anos" 0 xiuhamatl, 0 eI ted actor
anonimo del C6dice Aubin. Un tenochca, Alvarado Tezozomoc, incluso Hego a
escribir dos cronicas, una en espanol y otra en nahuatl, Ia Cr6nica meXlcana (1559)
y Ia Cr6nica meXlcayofl (1607). La historia cercana de Ia Conquista inspiro escritos
tal vez desde 1528, en Tiareiolco.En
1548 eI rlaxcalteca Thadeo de Niza escribia
su histotia de Ia conquista de Tlaxcala incluso antes de que se pintara el famoso
Lienzo, y cinco anos despues sin duda apareda una primera version india de Ia
H'Jfona de la conquista de Tenochfitliin, que ulteriormenre Sahagun integro a su

60

LA PINTURA Y LA ESCRlTURA

LA PINTURAY LA ESCRITURA

obra. Tanto como las "pint


"I
.
Conquista. n
~
uras , a escrrtura nueva fijaba las peripecias

de Ja

~:u:;';~t~~~~aPdicto~raficdaPOt la escrirura alfabetica fue mucho


UCClOn 0
e transcripci6n
M"
1
tares y los huehuehtlahto/li se podf f-'I
. renrras que os canIan ijar act mente en car
I'
jts que a costa de una cristalizaci6n
' . .....
acreres annos --oecto
.proceso de poner las "pi
,. y una. cnsnaruzacrdn de la tradici6n oral- ~6el
nturas PO! escrrro nos p
,
mas decisivo, aunque a primera vis!
. advei que tuvo un aleanee mucho
"pinturas" poseen una di~en ';
a P,asficrna verrido. Recordemos que las
.
sron especr lea en cuanro d
d
percepuvo como de 10 conceptu I'N
I
.
epen en tanto de 10
a . ( 0 eta e tlacullo "
d
co 1ores, un colorista, un dibujanre d
b
un posee or de rnuchos
") H .
e som ras un hacedot de'
h
d
caras.
aciendo inrervenir relacion d f
'
pres, un ace or de
ofreciendo modos de lecrur
res e otflla,. de colores, valiendose del espacio
. .
a y enroques mulnples I ".
"
.
'
una espcClficldad intuiriva e in
d'
' as ptnturas
mamfiestan
me taramente petcept'bl
za bl e, su "iconicidad"
para
II
.
1 e, peto en parte verbali,
usar e engua}e d I
'-1
son tanto imagenes como textos I
Ib
e os semw ogos. Las "pinturas"
.
Y as pa a tas no podti
fl'
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ormaClOn pletografica implieo bl"
a exp otacwn esccua de la
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0 19atonamente
una p- d'd d
I a tanto mas preocupante
euanto ue r
.
er, I a e sustaneia, perzable. Esa petdida rebasaba I
qd esultaba Ittemedtable y no era verbali.
e campo e las categ - . I
d envat del de los fundamentos i
r' d Otlas lnte ectuales 0 estericas para .
Concernia a los principios de sele m~ 'CItdOSe toda teptesentacion de Ia tealidad
CClony e COdlfica'd I
.
tes d e I entorno. Es ptobable que
II
ClOn e os elementos pertinenm
I
en ease toquen los d'
,enos exp orados de una eultura ' I
se Imentos mas profundos y
m p
, mc uso aquellos que
h h
u.~Stos nunea en tela de juicio fund
',no ec os nunca expl1citos
guraclOn cultural. EI mantenimien;o de I:mentan ~a smgularidad de una confiptobablemente se haya debido al
.
d expreslOn Plctogtafica en el siglo XVI
represemaci6n, mucho mas u
arr~go, e esta relaci6n en la realidad
en su
culturales (la "inercia de la ~a~i~i~~~;v:: l~eologicos (las "idolattias"),
;seudodommat la esctitura. Peto eI aband
d la mcapacldad intelectual 0 tecnica de
s
'fi b
ono e a pi t
afIgnJ lea a la renuncia a un mod
"1'
c ogr Ia por la escrituea no s610
tam bien
.
b
0 ptlVl eglado de to
sanclOna a Otfas emancipacione . I
mar en cuenta la realidad;
ostentoso
de
la
"pintuta"
d
I
I
s.
a
ruptuta
con
eI uso titual ' p-bl'
_ . _
y e pape de amat
r
U lCO,
mas Imagenes para veT dioses oi antep
d
e que se oaecia en los sacrificios No
mente s h'
asa os no mas pl'
, J~O , O}as cubiertas de escritura para ,,'
ape para consumir rituallas transcnpclOnes 0, mejor dicho las
. eer. Hechas poe indios cristianizados
resonan~~a sagrada -de una sacraiidadv;;~I~~~ a~fabeti~as, aun conservando un~
conv~ncl os-, romp"ian de un modo rad'
a emolliaca'para los oe6fitos mas
do e mstauraban una telacion ptobable
lcal Con la materialidad del objeto pintamente mucho mas neutra con I
"Baudol (1977)
e apoyo. Se
m~aqs~:t~t~~:~S:

Tra dltJOn",HMItI

16John Bierhos;

,pp. 1191l7, 39H29' Ch I G'b


1975
I
'
ares
I son, "ProseS
.
C ' vo . 15,.pp. 311400; Garibay (1971) II
ources 1O the Native Historical
, on/orer mCXlConos.Son
.r h
' , pp. 267-313.
gs OJ t e Aztecs, Stanford Sr.
, tanrord UOlversity Press, 1985.

61

objetara que los espanoles tambien poseian rextos sagrados -las Sagradas Escrituras, pot ejemploa los que los indios los veian rodear del mayor respeto, y que
esos mismos indios primero habian observado con esrupefaccion la magia del "papel
que habla". No obstante, ese asornbro solo fue de un mornenro y la relacion ordinaria de los espafioles con la materialidad de la escritura, aunque tratara de textos
religiosos 0 rnagicos, era mas disranre 0 mas episodica. Vale decir que, cuando en
1558, un indio mexica asento por escrito la Leyenda de los Sales, al rnismo tiempo
que protegfa del olvido un relate esencial de la cosmogonia nahua, 10 rccreaba
extrayendolo de "pinturas"
que tenia ante sus ojos y de poemas que lIevaba en la
memoria. Mas rodavia , Ie conferta una condici6n nueva favoreciendo su valor
documental a expensas de su aleance hermeneutico y de sus funciones rituales, Dicho
de otro modo, poner las pinturas por escrito implie6 no s610 la se1ecei6n, la censura
y la slntesis de tradiciones plutales --ejercicio al cual se dedicaban ya los antiguos
tlacuilo- sino tambien una secularizaci6n y una desmaterializaci6n de la informa
ci6n que no dejaba de ser mostrada. La distancia tomada poe los indios cristianos
ante su pasado no habr'ia podido encontrar ejemplo mas concreto.
Mas esta distancia es tambien una recompos.ici6n en la medida en que la escrituea
alfabetica imprim"ia al relato su continuidad lineal, su sentido tinico de lectura,
marcado de manera imperativa par un principia y un fin en tanto que, a este respecto, las "pintutas" paredan mostrar mayot flexibilidad. Yel efecto sin duda era
mas fuene alin en la medida en que la escritura romp"ia la antigua distinci6n entre
10 dicho y 10 pintado, sustituyendola pot un modo de exptesion comun y unico: eI
texto alfabetico. Para los nuevos esetitotes quedaba eI cui dado de otdenar, de conjugar y encadenar, sin ptecedente ni guia alguna, la interpretacion de la pintura, el
fragmento oral, la anecdota curiosa, el detalle soeprendente, el testimonio vivido.
A menudo 10 hicieron con asombrosa maestda.
iConcluiremos de ello que eI efecto de la escrituta trastorno por completo las
memorias ind"igenas y su visi6n de las cosas? Como 10 heroos vista con claridad,
durante todo eI siglo XVI coexistieton la esctituta alfabetica y las "pintutas",
a
veces en el mismo espacio y sin que las tradiciones orales se perdieean siempre, Por
otra parte, no todos los manuscritos respondlan a encargos espanoles que orientatan su redaccion. Algunos trataban de petpetuar usos prehispanicos como, pot
ejemplo, la conservacion de anales locales. En ese caso la ruptura era menor, e1
objetivo analogo, eI uso invatiable, solo eI sosten eta distinto. Mas, ise puede decit
10 mismo de esas noras breves que un autor dedica a su carrera, a los hechos insig.
nificantes de su existencia? ~Favoreci6 la escritura la mirada introspectiva? ,Conui.
buy6 el cristianismo a conceder a la existencia y la vivencia individuales un interes
que dificilmente se les teconoda? Rorr.piendo las jerarquias ttadicionaJes 0 poniendolas en tela de juic.io, imengu6 paralelamente la colonizacion las antiguas solidatidades al gtado de favotecer la exptesion personal mediante la insercion en eI
grupo domestico y la comunidad? Es muy posible que eI conjunto de estos factotes
sociales, ideologicos y tecnicos pueda explicar la aparicion de textos del tenor de-

esc Diario de juan Bautista en que este recaudador del rriburo de los indios' 'vagabundos" de Mexico cuenta sus padecimienros, habla de los que 10 rodean, describe las corridas de toros y las fiestas, recoge fragrnenros de sermones, aneta e1
precio del papel de Castilla y de las gallinas. No es improbable que los canrares
cristianizados tan atentos a la inuospecci6n y al destine personal hayan sufrido la
d.obl.einfluencia de fa nueva religion y de la nueva escritura. H Por consiguiente, ni
siquiera cuanda no favorec1a la aparicion de est as formas nuevas sino que se limiraba a fijar patrimonies anriguos, la escritura nada tenia de ejercicio inocenre. Alreraba el conrenido de la herencia y la naturaleza de la relaci6n que los indios habian
renido con el. Plegandola a un modo de expresi6n exotica practicado por indios
acul,turados., y por consiguienre somerida a una educacion cristiana y occidental, la
escnrura launa asumla una funcion ambigua y subrepticia: aseguraba el salvamento
de las "antigii~dades"
a cosra de una muracion imperceptible que.fue tam bien
una colonIzaclOn de la expresi6n.
:i~ emb~go, la uansformacion de la expresion no se puede disociar de inte;eses
mas IOmedla~os: La escrirura fue el insuumento de una asimilacion 0 mejor dicho
d.e un somet~mle~to. menos. sutil y mas generalizado ante las exigencias de la so.
cledad colonJ~1. 51 ~len .es Cleno que las autoridades espanolas concedlan un valor
legal alas _tesurnomos p~ctograficos, todavla era necesario que esros fuesen glosados
o acom~an.~dos de una Interpretacion en nahuatl 0 en espana!. A decir verdad, la
comUnJcaClOn con ~a bur.acracia del vineinato necesiraba la praetica de la escrirura
tanto como rec~rnr al 1O((~r~rete. En mixteco, en zapoteco, en matlatzinca y
sobre todo en nahuatl aparecleron ordenanzas, listas de barrios cada vez mas nu.
merosas
durance la segunda micad d e I slg
. IE
. d'1genas e IOterpretes
.I
0 XVI.
scntores 10

~ as nahua~/atos- redactaron solicitudes, restamentos, aetas de venra y de dona~


Clon
f . A los
. . J.u eces ecl'
eSlastiCOS,a I viney, al corregidor 0 a un visirador cualquiera
::::~~n dmgldas quereU,:, legales, denuncias." Captamos eI alcance igualmenre
guo ~~ est a adopclOn. Los mdlOS se pliegan a farmas que Ies son extranas
pe;o camblen aprenden a valerse de eUas en beneficio propio Adquieren asi un;
I~ ormac16~ S10 precedeme.y los medias para intercambiarla,
'al grado de que' 20
anos
'
. d" despues de la Con qUlsta, en 1 <4
J
1, a Igunos espanoles se inquieran' "(Los
tlenen amanuenses tan buenos y tan numerosos que no podria decir su
nu~~ro, y que cedaccan carras que les revel an muy a la ligera todas las cosas del
paJS
e un mar a otro, cosa que antes les era imposible . "Id' eotlca actltu
. d cuan d a
e 1<4<;
n > > se procuran e! texro de las IeYelf
s que as avorecen a cada vez que redacran
O m an d an re d actar Ias que)as
. Ia suene que les afeeta. La mas ilusrre
r
que d enunCian
d e estas manI.lestaclOoes prob bl
I
~spana los nobles indigenas d: M~:::tye :~: a;r~:e~ que Ldicigenebn1)5~ al rey de
ores. os nom res mas encum
In...lOS]

~7

LA PINTURA Y LA ESCRITURA

LA PINTURA Y LA ESCRlTURA

62

Blerhosl. op. C;I.

~8P

oreJemp 0 Pedro Carrasro yJesus Monjaras RUlz Col


-~
XJCO. INAH. 19i6-1 978. 2 vols. Hildeb-rt
M'
C I e~:lOn de documenloJ Jobre Coyoacan. Me.
....
0
arllnez
a eCClon de eli
I .I
Mr-xlco. INAH. 1984: Anderson (1976).
.
acumen/OJ co oma eJ de Tepeaco.

63

brados de la arisrocracia indigena no vacilan en suscribir ese panorama bastante


sombrio de la condici6n indigena ni en solicitar que el dominico Bartolome de
Las Casas -de quien conocen manifiestamenre la actuaci6n y probablemente
los
escritos- sea su protector titular.
Por otra pane, una bibliografia re!igiosa en espafiol 0 traducida a una lengua
aut6ctona -el nahuatl y de manera mas excepcional eI huasteco , el toronaca, el
tarasco, el mixteco , etc.- ernpieza a circular en la decada de 1530 en ciertos medios
indigenas: en ella sc reunen textos biblicos ~las Eplsrolas. los Evangelios, el Eclesiastes, los Proverbios, el Libro deJob, el de Tobias-, carecismos, serrnones, manuales de confesi6n, devocionarios -Corona de Nuestro Redentor; Horas de Nuestro
Senora, Espejo divino-, vidas de santos. Primero se nato de obras manuscritas y
Iuego de textos impresos que reparren los religiosos y que esros destinan expresa
meme a un publico indigena, como explica al respecro eI franciscano Alonso de
Molina en la introducci6n de su Confesionorio mayor (1564), que et quiso lIenar
de "marerias litiles y necesarias a los penitenres para saberse confesac y declarar sus
pecados", Todavia en 1607, Joan de Mijangos expone que redact6 su Espejo divino en forma de coloquios ' 'porque sea mas fiicil de emender a los narurales que la
Ieyeren". Pero los indios no permanecieron en absoluto como lecrores pasivos.
Copian de unos a otros rodo 10 que pasa por sus manos. Tamo que, en 1555, eI
Primer Concilio mexicano se inquieta par ello, considerando "muy grandes incon
venientes' hallamos que se siguen de dar sermones en la lengua de los indios, asl
por no los emender como por los errores y faIras que hacen cuando los trasladan" ."
El CondEo no s610 orden a incautar todD los sermones en posesi6n d~ los indios
sino que insta a cuidar muy de cerca los textos que se les entreguen en el futuro,
"para que no puedan ni falsearlos ni corromperlos". Incluso lIega a prohibir especialmente la venta a los indios de un "Iibro de las suerres" que circula en casrellano. En 1)65, e! Segundo Concilio mexicano se preocupa de nuevo por las obcas
manuscritas en poder de los indios, pretendiendo cerirarles rodos los Iibros de sermones y los texros sacados de las Escrituras para solo dejarles el catecismo aprobado
por las auroridades eclesiasticas. Esras medidas no s610 revelan la difusi6n de la lecrura entre los indios, sino tambien la existenda de medias que reproducen textos
sin rendir cuenta alguna a Ia Iglesia. Asl como la transmisi6n de las antiguas "pinturas" riruales apenas nos sorprende, asl esas copias "salvajes" poco mas de 30
anos despues de la Conquisra desconcienan. iQue no dariamos por descubrir ejemplares de esos rrabajos y par determinar si las "corrupciones"
y los "errores" coo'
que se los rellenaba no eran fruro de una primera interpretacion indlgena de los
rexros crisrianos, y por ende una primera herejia de la que al parecer la Iglesia desconfi6 igual 0 mas que de las "supervivencias idolatricas"! Por 10 demas, (no se
aprecia acaso un reflejo de ella en las versiones cristianizadas de los famosos cantares

mexicanos?
~9Fernandez

do ...

del Castillo, LIbras y libreros, op. c;I., p. 36; Conci/;oJ prov;ncialeJ Pn'mero y Segun-

, Mexico, Superior Gobierno,

1769, pp~ 143-144.

l
64

LA PINTURA Y LA ESCRlTURA
LA PINTURA Y LA ESCRITURA

Fueran cuales fuesen los adelanros de la escrirura, esra no podia ahogar la expte.
sion oral; pero es probable que haya modificado considerablemente su estatuto,
Algunos indios siguieron entonando los (antares antlguos e.o ~~shogares 0 en las
casas sefioriales' durante todo el siglo XVI, a pesar de las prohibicicnes lanzadas. por
la Iglesia y los concilios provinciales. A decir verdad solo se rrataba de una act1VJd~d
cJandestina 0 cuanda rnenos sospechosa. Lejos de fosilizarse de pronto, la tradicion
oral se pudo mamener viva, quizas a1 grado de expresar un revival ritual ....
cent~ado
en la exalracion de la etica guerrera y de los soberanos de antano. Pero habfa dejado
de ocupar entre la nobleza el lugar excepcional que habia sido el suyo antes de la
Conquista. Por 10demis -como

toda rransmision oral-:- dif1cilmente era separable

de una "escenificaci6o" publica en que se cimenraba. jUnto con otros elementos


visuaJes, scnoros, hldicros 0 dramaticos. Privacies con frecuencia del complemenro
y del sosteo de "pinturas" ocultas, extraviadas 0 quemadas, aislados de las instituciones que aseguraban su difusi6n, so regulacion y su expresividad, los cantos y los

discursos del pasado hubieron de coexistir con otras composiciones inspiradas por
los evangelizadores.
Comprendiendo eI partido que podian sacar del gusto de los indios por el canto
y la expresi6n oral, algunos religiosos ensenaron el camo llano y el canto gregoriano al mismo tiempo y con el mismo exito que la escritura. Cantores y maestros
de capilla proliferaron en los pueblos en tan gran numero que se pensaba que la

aldea mas infima comaba can tres 0 cuatro indios que cantaban todos los dlas en su
iglesia las Horas de Nuestra Senora. Pero la Iglesia tam bien pense en expJotar las

formas tradicionaJes, en recuperar los antiguos cantares para loar la fe cristiana,


"la vida de Cristo y de los santos" vaciando un conrenido nuevo en una forma
conocida y aptobada. Algunos religiosos 10 inrenraron y, 10que es adn mas interesante, algunos indios compusieron poem as que se cantaban en ocasion de las grandes fiesras religiosas. Obras producidas a 10 largo de todo el siglo hablaron de la
Creacion del mundo, de la Anunciacion, la Natividad, 1a Redencion; retomaron
las imagenes y los convencionalismos esrilisticos usados antes de la Conquista -las
flores, las mariposas, las plumas de quetzal_ y volvieron a recurrir a temas paga'

nos confiriendoles un matiz cristiano. Sin embargo, es impensable que esa continuidad formal haya ocultado una ruptura decisiva en la composicion. Sin hacer
de ello una regia sisremarica, parece ser que esos cantos reeibieron una forma escrita desde su concepcion; dicho de orro modo, que el proceso de creacion ya no se
confio solo a la memoria sino que dio lugar a un trabajo de escritura que delara el
enlace infinitarnente complejo y nuevo de los remas antiguos y las adopciones cris.
tlanas. En ellos se descubre de nuevo 1a penetracion de Otra tecnica de expresion y
de organizacion del pensarniento, cierro es que sin poder captai su aleance exacto.
EI reatro de evangelizacion, cuyo extraordinario exito en eI medio indigena conoce.
mos, est1m~16 un proceso analogo: fue la escriturafcanciscana la que sirvio de trama
a la expreSlon oral de los actores indigenas tanto como a sus intentos de composi.

6\

"
Tanto el teatro como el canto. colonial
se basaban en la primac1a 0 cuando
oon.
60
menos en la anterioridad de la escntura.
tr n arras ejernplos de este retroide
d
n ralizar aunque se encuen e
.
,
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e
,
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Ia
escrirura
Las
circunstancias
mas
I'd d
ti ua y deJos a e antos e.
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II Preocu ados por verificar eI contenido, los re 1enconrradas se presraban a. e o. I
p anraban los indios en tanto que, par su
giosos recababan rranscripciones de 0 que c
r serite adornandolos can pala. di
nservaban esos cantos po e
,
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parte, otros 10 igenas co
L
gulaciones de los extirpadores e

. .
b rlar las censuras.
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.
"
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bras crisnanas para u
d I
uardianes del pasado, la inrnersion 0 1"idolatrias", los esfuerzos secterlo~ :1 oSo~er temporal y espiritual con la escrirura,
gada en una sociedad que v~ncu a a p d
urria para privar a 10 oral de la
. . d
' mea nueva to 0 conc
.
la cutloSlda
por esra rec
.'
d los cuicatl y de los tlahtoll,. Como
'd d d
h bia gozado en t1empos e
b

auron a e que a
b d
d e los estratos dirigentes que trata an coo
es evidente, esro se pres~n~a a eotro en menor medida entre los macehuales. En
los empleados

y los admImstradores

~.,

no ser ya entre los nobles del siglo

XVII

su deeadencia progreslva, 10 or~1 ~en 1~ ah to'rica y se identifieD mas eada dla can
.
d na remlO1scenoa IS
.
sino e1lOsrrumemo e u
.
. d'
S p'uede decic can mayor exact!d I
ampesmas y ctta mas. e
'd
I
.
la cultura

e as masas c

I'd d

. t cratica ligada a la "lectura

e as pm.

tud, que fue la agonla de ~n.aora 1 ab ansfio. tal ~ez de formas mas modestas y
turas" y a dirigentes prest!glados en ene lew,
,
menos reguladas..

. "

d los medios en que se elaboraron esas

Es difkil delimttar con la pre~lslO~ esea ad


Por 10 general, eI anonimato
IDlS0Ssm prece ente.
formas nuevas, esos compro.
dId
eondenado tanto como a los observa~
eubre a los pinrores. a lo~ test1~~~u~a~~:s ~readores y a los escultores de glifos, a
dores del presente colomal. Om
d I
b dos y los croquis. iCuamos eran los
d I'b
los amantes e os gra add
los leetores e I cos, a
b mundos a vaeilar entre rna os e
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' . SIOprop
d . terrogar a I autor, pero es que la propia natura
.. eza e as eosas
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d TJareiolco. Oesde eI pnmet ano
.
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de los franClScanos, e c
I'd
d I nobleza nahua del pais, qUlenes VI.
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acogio a unos
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d~ as formadas por los re IglOS0S_InC usa
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I direccion de a msuruclO
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do pregumarse sobre eI aleance de la
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. ar la empresa 0 VI an
d'
S'
vo
a punto temporal
e arrum pero excepclOn
. 'al de la que disfruraron estos in lOS. In em.
auronomla
Con frecuenoa

se mSIste en

60 Fernando Horcasitas, E/lealro na~hua II. Epoul1 not'ohispana y moderna.


UNAM. 1974.

Primera Parte, Mexico.

66

LA PINTURA Y LA ESCRITURA
LA PINTURA Y LA ESCRITIJRA

bargo, fue en esa misma epoca cuando aparecieron muchas de las formas que
hemos descrito. Am se ensenaban la grarnatica, la ret6rica, la poerica, la filosoft,
y la medicina. Se Ieia a Plinio, Marcial, Salustio, Juvena!, Tiro Livio, Ciceron,
Boecio, los Pad:es de la,lglesia, Neb:ija, Erasmo, Luis Vives, etc. Del colegio de
Santa Cruz saho una pleyade de Indlgenas que se iniciaron con brio en la culrura lerrada de los europeos. AlIi se encuentran indios de Mexico, de Tlarelolco,
de Azcapotzalco, de Xochimilco, de Texcoco e induso de Huejoczingo
en el
valle de Puebla. "Sabios" ~ue tam bien supieron ser hombres de poder, puesro
que vanes de eHos desemgenaron funclOnes de gobernador y que el mas insigne,
don AntonIo Valenano,
buen latlnlsta, 16gico y fil6sofo", incJuso dirigi6 a los
indIOS de la capnal par espaclOde 30 anos. Entre eHos con frecuencia se redutaron
los Informaores y los colaboradores que guiaron las invesrigaciones de los religioses
y sabre todo las de Bernardino de Sahagun Mart'" Jacobt
r
del
.
..
.
u,
I a, prOIesor y rector
coleglO; AmODIOBejarano, ptofesor tam bien Pedro de S
B
Es
. .
,
an uenavenrura, ..
d
sorpren eme que estos indIOSque hablan reclbld
d'
d
al
.
'.
0 una e ucaclOO OCCl em parucularmeore comple)a hayan sldo tam bien los
.
b
d I
.
que continua an poseyen a os
saberes anuguo . iNa fue Pedro de San Buena
.
I' S h '
, I d I . ..
-.
venrura qUlen exp lCO a a aguo
eI calcu 0 e pnnClplO del ana prehlSpanico y.
.,
. I
.
-'
I
.
qUlen COPIO0 puso por escnto os
Htmnos ue lOS dzoses, uno de los textos mas' d
r
d
b
.
easos y menos relorma os so re
los cultos amlgoos? Pero tam bien fueron eHos m
.
ft
I C I
. una vetSlOn
., d e los unlcos
,.
ISmos qUlenes IJaron en os. 010quzos
grand db.
. esb es e ates
a Ios sacerdotes tn d'Igenas 0 que
I que opuS/eron a los franClScanos
Historia de /a Conquista
I ozaron ~ telaro de la conquista espanola, I,
.
tlene a ImpteslOn de
1
- dos
logtaron dominar, emte 1550 1
que estos testlgos pnvl egla
..
'-,
Y 580, los dos... espaClos
culturales eI indlgena y eI
cnsuano,
a! 6
'
....y, aun mas, expcesar eJ cncuent co 1IlICl
I
Tamblen fueron traducrotes notables
~
.,
'
huatl de los textos latinos a
_ I
que correglan 0 estableclan la verSIOnnaespana es que les pre
b
I r
E 110
les aportaron una ayuda incalculable As fu
sema an os Hana5CanOS. n e
en 1597- particip6 en la tedacci6n . e I e ~~mo Hernando de Ribas _mueno
alma de Juan de Gaona com d d los. Dialogos de /a paz y tranqutlidad del
,
0
On FtanCIS( B
.
d
., n
eI ftanciscano Juan Bautista en la vets'
,0
autlsta e Conrreras naba)o co
libro de Las vanidades del m -' N Ion nahuatl del Contemptus mundi y en eI
unuo. a s610
I d
ban
un nwuatl de una excepcional r
_' a elemp a e Esteban Bravo, usa
Iqueza,
Sino
que
b'
b
a los lectotes espanoles De A
esUl Ian un latin que asom raba
.
oronlO Valet"
.
-,
h b
sldo gobemador de los indios de M'
d lano, qUlen muno en 1605 tras a. d
duso en los ultimos anos de su vid ~~c~1 Utante mucho tiempo, se decla que 10anos ~e su vejez con tanta propied:d :l:ba [latin] ex tem!'ore a~n e~ los ujtim~
Itano . De don Ftancisco Bautist d Yeo ganCla que pareCla un CleetOn a QuIOU
compuestas" que redactaba en a ell ottetas se. admiraban las cartas "tan bIen
caste ano Tarnb-'
h
d
del
Se'

len se JClcron ua UCClOoes

Sahagun, HU10riu... ,op. cit I1I


M' - L6
0'"
-, - pp. 165-167-J
B eX/co, pez aViLloS, 16(16-1607 ("Pe61"
' uan
aUt/sea Sermotll1no en lenUufl
ogo en G 'b'
b
an ay It971J, II, pp. 218-256).
61

mextC(lflI1,

67

nahuarl al latin. EI ejemplo mas espectacular sigue siendo la obra de rnedicina


indigena debida a Martin de la Cruz, uaducida al latin hacia 1552 por el indio
Juan Badiano de Xochimilco con el rltulo de Libel/us de medlcina/tbus ]ndorum

herbis.62

Este dominic de las lenguas estuvo acompafiado del desarrollo de una reflexidn
linguisrica que en 10 sucesivo hacla posible la alfabetizacion del nahuatl. Permitiendo aislar, descontextualizar y escribir todas las paJabras, el a!fabeto facu1t6 10
que quedaba toralmenre fuera del alcance de la expresion pictogrifica: la compiJaci6n de gtamaticas y de "vocabularios" indlgenas, de los que el mas acabado sigue
siendo sin objecion eI Voeabu/ano delfranciscano Alonso de Molina en eI que, por
oUa parte, colaboto el indio Hernando de Ribas_ Don Antonio Valetiano apott6
su contribuci6n en los campos de la etimologfa y Ia semantica. Sin dificultad adivi.
namos las pacientes investigaciones hechas sobre la adopcion y la tIaducci6n de las
categotlas occidentales, sobte "las sutilezas de los conceptos y del lenguaje", de
las cuales mas de una termino en la creaci6n de neologismos a los que por 10 demas
eI nahuatl se prestaba facilmente. Depuraci6n de terminos demasiado cargados de
resonancias paganas, interpretaciones cIistianizadas de ideas tradicionales, desvaIorizacion de vocablos que evocaban conduetas ya inaeeptables dentra del nuevo
otden de cosas, pero tam bien busqueda de elegancia y deseo de exactitud. Rara
vez colaboracion intelectual alguna se lIev6 tan lejos. Yen efecto, gracias al uabajo
de estos lingiiistas y de estos inform antes indfgenas pudieron los religiosos daboIar
eI nahuatl de iglesia que debla tegir las telaciones de los indios con el clero y con
los dogmas durante toda la epoca colonial. Estudiante y luego tectot del colegio de
Santa Cruz, don Pablo Nazareo confiaba que se habia propuesto, infatigablemente noche y dla, "traducir del latin a nuestra lengua todo 10 que en el transcurso del
ano se lee en las iglesias de la tietra: los Evangelios y las Epistolas de los domingos,
de los santos, de la Cuaresma y de las fiestas .. _". Ni siquieta la tipografia hacia
retroceder la inteligencia y el tacto de los indios del colegio _ Originatio de Tlateloleo, Diego Adtiano "componia en la imptema en cualquier lengua tan bien y
tan expeditamente como 10 pudiera haeeI cualquier maestro par diesrro .que fue:a
en este acre". Lo mismo podrfa decirse de Agustin de la Fuente, qUIeo mun6
hacia 1610 y a quien se deben numerosas iJustraciones del Codiee de F/oreneia61
Estas actividades de uaductor, de expetto del lenguaje e induso de impresor pusieroo a este grupo de indios en estIecho contaeto no solo con textos destinados ala
predicaci6n, al catecismo, a la confesion, sino tambien con obras cuya traducci6n
al nahuatl basta para dar fe de la lenta pero seguta asimiJaci6n de la culrura de los
sabios europeos: citemos, entre otros, eI Contemptus mundi, es decir, lalmitl1ci6n
de jesucn"sto de Tomis de Kempis, el De Como/atione Ph,losophtae de Boecio 0
las Fibu/as de Esopo ...
62 Gaeibay

6Jlbrd.,

(1971), II. pp. 180,221-224.


p. 231; Epistolan"o de Nuev4 Espana, 1564-1569(1940),

X, pp. 89-108.

LA PINTIJRA Y LA ESCRlTIJRA

LA PINTURA Y LA ESCRITIJRA

En ello se descubre indiscutiblemenre la aparicion y la constitucion de una elite


lerrada profundamente cristianizada cuya caracteristica principal fue la de estar
intimamente ligada a las 6rdenes mendicantes y en particular a los franciscanos. Es
sabido que la finalidad inicial -pero pronto abandonadadel colegio de Sanra
Cruz habia sido la de formar indios para el sacerdocio. EI proyecro fracaso anre la
hostilidad de una parte de la Iglesia e incluso la de sus promotores, decepcionados
por las flaquezas de. algunos de sus estudiantes. No por ello es menos cierto que
los indios delcolegio proporcionaron a la Iglesia los medics .intelectuales y linguisticos para penetrar mejor en el mundo indigena, aportando el conocimiento
que de el tenian y apoyando en rodas las formas posibles la evangelizacion de las
p:o~~aclOnes. A titulo inforrnarivo s610 mencionaremos el colegio agustino de Tinpmo, donde la nobleza rarasca pudo aprender el latin, el griego e incluso el
hebreo repitiendo -Clerro es que en menor escala- el ejemplo de Tlatelolco. Su
alumna~:is ilu:tre, do~ ..Antonio Huitzimengari Caltzontzin -quieo fue gobernador de Michoacan y muno en 1562-, tenia numerosas obras en latin y la amistad del
cronlSta C~rvantes de Salazar. Muy lejos de alIi, en la region de Oaxaca, el cacique
ffilXteca mas poderoso s610 mencionaba des libros en su testamento de 1591, aun
cuando se rratara del FloJ Sanetorum y del ContemptuJ mundi. La culrura lerrada
oCCIdental desbordaba asi las tierras nahuas para penettar en comarcas mas distanres, para alcanzac orras etnias.64
.

informantes que coleccionaban los manuscritos pictograficos, los conservaban, los


anotaban, los hadan circular, redactaban relaeiones en nahuatl y lefan en espafiol.
En la Mixreca Alta, don Gabriel de Guzman, cacique de Yanhuitlan de 1558 a
1591, dominaba perfectamente el espafiol. Y Michoaciin, como hemos visto, no
quedaba a la zaga con don Antonio Huirzirnengari 0 esos indios de Taximaroa
quienes, en 1560, recibian del franciscano frances Mathurin Gilbert la promesa
de que se les devolverian las obras incautadas por la Inquisicicn.
Bajo aquellas tentativas multiples se adivina el d~seo tenaz de reconquistar una
identidad maltrecha, de colmar el abismo abierto, la "red" rota por la Conquisra,
de adaptarse a las nuevas reglas del juego -asf fuesen religiosas, pohricas, sociales
o econ6micastratando de salvar 10 eseneial: el estatuto, los bienes y los privilegios de los antiguos grupos dorninantes. La nobleza indigena aprendio a conocer
mejor a su vencedor y a conformarse al modelo que Ie ofrec1a la Corona espanola,
eI del hidalgo iberico de quien adopro la vestirnenta, los emblemas -las armas, el
blason, el caballo-,
Ia piedad ostentosa sin romper por ello con un pasado que
ocultaba "el comienzo, el asiento y la raiz del tlahtorayotl".
De ahi ese celoso
euidado por reunir las "pintmas", por guardarlas denrro dellinaje, por sacar copias
y transcripciones para aportar las pruebas de una legitimidad que los trastornos
traldos por la Conquista a veces pon1an a dura prueba. De ahf tambien esa solicitud para ocupar las funciones de escribanos y de imerpretes -0 nahuatlatos- que
aseguraban la union entre ambas sociedades. Sobrevivir socialmente coneiliando
10 que ya no era sino un pasado en parte prohibido y la inevitable realidad colonial, tal fue, al parecet, la constante diligencia que matetializan los manejos de la
pintura y la esceitura entre esos nobles veneidos, perc eso sl, muy conscientes
. de ser todavia enlaces indispensables entre los conquistadores y las poblaciones
aut6ctonas.66
La extensa digresi6n de Ia "pintuea" y de la escritura tenia como fin escrutar el
surgimiento de una cultura radicalmente nueva, a panie de los anos 1540, en el seno
de los antiguos medios dirigentes. EI estudio de Ia coexistencia de modos de expresion y de codigos distintos, el analisis del paso de uno a otro, de las transformaciones de las foemas antiguas y de su conservaci6n, la derivaci6n con frecuencia
tentativa de soluciones originales son imagen de las transformaciones,
las preferencias y los compromisos a los que se entrego la nobleza indigena de las tierras
nahuas, de Michoacan 0 de la region de Oaxaca. Cuando el Quattroeento italiano
hace mala bares con los modos de representaci6n, valiendose de sistemas antiguos
o nuevas segiin los objetos que pinta, abreva en un mismo acervo cultural, en una
misma sociedad. se inspira en regist~os distintos perc a pesar de todo emparenta-

68

Per?,los indios lerrados del colegio de Tlatelolco


su acclOn a

de orras partes no limitaron

apoYa: l.ae~presa de la cristianizaci6n. Se dedicaron

con

igual energla

a defender sus pnvtleglOs y su jerarquia. Muchos de ellos estaban ligados a las famIhas pnnclpescas de Texcoco, de Mexico 0 de Tlaxcala. .ste era el caso de don
AnroOlo PImentel Ixtlilx6chitl y de su padre don Fernando; de los mestizos Juan
de Pomar yFernando de Alva Ixtlilxochitl; de don Alfonso Izhuezcatocatzin Axayacar.zm, hlJo del rey Cultlahuac, quien fue gobernador de Texcoco y escribio en
espanol y en nahuatlla historia de su pasado. Don Pablo Nazareo, eI infatigable
traducror, era es~oso de una sobrina de Motecuhzoma, de quien descendia tam bien
eI aut?r de la Cromeo Mexieayotl, Fernando de Alvarado Tezozomoc. Pedro Ponce
d e Leon -autor de una Breve relaci6n de los diOJe>y n"toJde la gentilidadtenia
l
azos
con el ltnaJe de los seiiores de Tlaxcala Antonio Val .
I
' I
'..
a1
.
eflano resu ta aqul a
~cepclOn pues' parecer no pertenecia a la nobleza, 10 cual no impidio a su hijo
lego casarse con una dama noble de Azcapotzalco S
.
.
bl d
..
. 10 perrenecer a estas arlStocta:~ab~:ac~o'nPrdovmCla0 de senl0rIos mas madestas, principaJes, parriciparon
e esa nueva eu tuea conservand I h
. . .
I"
0 a erenCla CJercwindose
en
a esccttura, conslgnando la historia que se hacia ante sus ajos. Francisco Acaxidi,
gobet~d~
dedTlaimanalco, redacto hacia 1550 un libro sobre la expedicion del
VIney e en aza contra los chichimecas. De Te ea I
d
Texcoco, de la region de Chalco de Am
p . pu co y eHuexotla,
cetca de
Y
ecameca saheron archlVlStas, compiladores.

~~asia

64 Lopez SarrelllJlgu~ (1965), pp. 173-175;

Spore,

(1967), p. 242.

69

6~Garibay (1971), II, pp. 228-230, 299; Spores(1967),


p. 179; Fernandez del Castillo, Libros y
libreros ... , op. eil., pp. 14-16.
66 Carrasco, Coleeci6n de documenlos ... , op. cil., II, pp. 15-16 Ypassim; sobre las obligaciones del
escribano indigena, vease Alonso de Molina, Conjesionatio mayor en lengua mexicana y cmlellana,
Mexico, Antonio de Espinosa, 1569, fols. ;8r<'-58vO.

LA PINTURA Y LA ESCRITURA

70

dos. EI inreres excepcional de la experiencia mexicana obedece a la conjuncion de


pracricas que podrian considerarse irreducribles, a la relaci6n de tradiciones desarrolladas fuera de todo contacto previo. Pluralidad de los apoyos de la expresion:
los glifos se junran con el alfabero y la notacion musical; la imagen pintada se
encuentra con el grabado: la transrnision oral oscila entre forrnas prehispanicas

o cristianizadas; el canto llano, la polifonia suceden a las danzas ancestrales ...


Pluralidad tarnbien de las Ienguas: el latin, el espanol, se agtegan a las lenguas
indlgenas dominadas por el nahuatl que sirve en todas partes de lingua franca.
Pluralidad de loscalendariosen losanales que consignan al mismo tiempo el afio indigena y el afio cristiano. 0 en esas "pinturas" -el Codice de Tlatelolco, el Codice
mexican.us.23-24- que ?iscretamente, en eI secreta de las memorias, bajo las irnageoe~ cnst1~as o.la reutilizacion de los sfmbolos de antafio , rnarcan las correspon?en,CIa5. 0 bIen,. incluso en esos "repertories de los riempos" que inician a algunos

indios en el zodiaco europeo. Pluralidad de los espacios que alian en las construc~lOnes monasticas el recinto ccreado y cubierto de las iglesias con fa extension vac1a,
mmensa d,elos at~iosque se inspiran en las grandes explanadas prehispanicas. Pluralldad mas prosalca del vesudo del que ofrece muy buenos ejemplos el Codiee de
Tlatelolc~. Plurahdad en fin de las priieticas economicas que saben agregar a la
exploracIOn de. los rceursos tradlClonaies -el tributo en hombres y en especie.
los regalos obhgados de los subalternos- los ingresos de la crla 0 los productos
de la senclcultura .. ~No se trata'sin embargo de definir un conjunto estable en

que cada rasgo vendna a ocupar un lugar determinado, sino, por el contrario, el
eJemplo se ha tenldo repefldas veces, de configuraciones multiples en embrion,
donde 10 anflguo
se modifica ' se des
.
..,
.
...~ompone para mtegrarse
a creaclOoes
tmprovl
sadas 0 para mtegrar elementos. eXQtlcos. Las relaciones se invierten at capricho de
los contextos, de las convergenetas y de los lugares: la iconografia occidental domi;: ~,n.Ios con,~entos, su eq~lvalente md'ig~~~
se im~one hacia la misma epoca en
pmturas . En acercamlCnto, yuxtapoSIClon 0 aftlculaci6n coexisten dos modos
de represemacion y de imeligibilidad de 10 real, es decir tambien dos sistemas disflOtoS. de expectat1v~y de ~onve~cionalizaci6n que no s610 rigen la imagen que
uno
.
.. . Uene de la .realIdad, sma.' aSlmismo de manera mas"lOmed'lata, Ios prop lOS
codlgos ~erceptlvos. ~mo 51 aquellos indios hubieran puesto en las casas una
doble mlfad~,tan sensible a la estetica, a los canones de antafio como abieno a
nuevas re!aclOnes. a p.asados distintos: "Han venido a saber tod~ el principio de
?uestra VIdapor los hbros que leen y de donde procedemos y como fuimos so}uzgados de los romanos e convertidos a la fe y todo 10 de '
'b"
este caso. "67
mas que se escCl 10 en
I

Queda por determinar si esa duplicacion de los esquemas de It'


d
.
d'
. .
'
asca egonasy e

~ ~erspec,t,lVas po la repercutlr tntelectualmente en la instauraci6n de un nuevo

IdlOlecto ,de una estructuracion de con)'Unto. homoge'nea y d urad era cuya aso~
67 Epistoll1rio ...

(1939), IV, pp. 168-169.

71

LA PINTURA Y LA ESCRITURA

ciacion, en algunas "pinruras", del paisaje y de la cartografla indigena (prefiguracion inesperada de 10 que Holanda llevo a la perfeccion en el siglo XVII) 0 la
dimension pictografica de las laminas boranicas del libel/us de medicinalibus ...
aportaria ejemplos notables. 0 si no rebaso el orden de la sintesis individual
y de la iniciativa local, de la experiencia parcelaria, vacilanre, de la coleccion de
muestras que en ocasiones evoca la arquitectura rnonastica cuando agrega las adopciones tomadas de los esrilos mas diversos. Mas, iacaso el Quattroeento no balbuceaba rambien en sus principiosr"
La experiencia cultural, social y politica de la que hemos seguido a1gunas manifestsciones no pudo instaurar una dinamica capaz de dominar la irrupcion de Occidente, de asimilarla y de conjugarla con la herencia autoctona. El "milagro" aborto.
0, mas exacramente, la experiencia fue desviada del curso que habla tornado, hacia
medios mas modestos donde prosiguio' bajo otras formas condenadas a una existencia marginal ya un estatuto culturalmente minoritario en el universo colonial.
Las razones son multiples. Las filas de la nobleza indlgena hablan sido diezmadas
por las guerras de la Conquista, las expediciones lejanas. las matanzas y las ejecuciones. Cuando sobrevivio y pudo negociar su reunion tras la humillacion de la
derrota, Ie fue preciso aprender a peipetuarse en un medio colonial hostil e imprevisto, que sometia Ia costumbre india a la ley del rey y de Dios. Losprimeros afectados y condenados al eclipsamiento fuewn los hijos de las madres repudiadas por
esposos a los que la Iglesia instaba a abandonar Ia poligamia. Mujeres y bastardos
fueron apartados brutalmente de la jerarqula que les pertenec1a. EI sustrato de las
alianzas se vio asl desquiciado. Cierto es que la Corona tuvO cuidado de proteger
el estatuto de los nobles, de concederles privilegios, favores y bienes. Lo hizo tanto
por respeto al orden establecido -fuera cual fuese su origen- como porque no
podia privarse de esos intermediarios demasiado preciosos de los que dependlan la
recaudacion del tributo y la obediencia de las poblaciones. A los descendientes
de los senores prehispiinicos y a los que se hallaban inmiscuidos en sus filas, la Corona les concedio el titulo de cacique y Ies abrio las funeiones de gobernador. 69
Con frecuencia, la innovacion produjo la mayor de las confusiones dado que las
condiciones de ingreso dependlan menos de la tradicion local que de la buena
voluntad de las autoridades coloniales, cuando no estaban sometidas a la incenidumbre de la intriga y la corrupcion. El favor de los espanoles, de un encomendero
o de un eclesiastico era una preeiosa carta y la acusaei6n de idolatr'ia un arma segura para neutralizar 0 apartar a un rival al que la costumbre hubiera retenido. Para
macehuales ambiciosos, hiibiles y enriquecidos en el comercio habla ahl la posibili'
dad de apoderarse de rienas destinadas a los templos 0 al soberano mexica, de escapar del tributo y de ser principales. Aunadas a las presiones de los espanoles. esas
usurpaciones numerosas y cotidianas alimentaron un sentimiento de inseguridad
68 Elisa Vargas Lugo, Las porll1das religiosl1s, Mc:ico, UN....M, 1969.
69 Gibson (1967), pp. 168174, Up" Sarrd.ngue (196l), PP' 83108,

123124.

72

LA PINTURA Y LA ESCRITURA

LA PINTURA Y LA ESCRlTURA

Y de incerridumbre que no perd no


- I'
.
1545, en el testamento de don A a .3 apr~stocracla. Su ceo se encuentra,
desde
mama rmenrel ca .
d T
co~respondencia que la arisrocracia de la ca .j
'.
crque e excoco, y en la
mltad del siglo. A partir de 1570 I .. dPtal cruzo con la Corona en la segundo
'
, a CtISIS emografica cob - aJ
I' d
no bl es perdleron a numerosos m h I
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pre fimemo alquilar sus brazos a I
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e sangre noble, al mismo tiem 0
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YOCla
e In lOS posible, as! fuesen
que
los plebeyos. Para recurrir ala; r_
Imltaba los derechos de los pipit/in sobre
dieron par resultado "una perd'd edmllnos de Charles Gibson, esras dificultades
.
. .
I a e mgresos de pod
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. .
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a caciques y pnnClpaJes" 7010
.
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er y e presuglO que afwo
d b'
.
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5 matnmoolOS con
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. .
e lenes patnmoniales
el COOst
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I' ~spano es, el meStlZ3JC. la vema
' las 'dante . IOrta eClmlent 0 d e Ia presencia. cuwpea y
so bre to d 0 Ias estragos de
.- d
epl emlas acumular
r
regreslOn e una nobleza a la q
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on sus e,eeros para acemuar Ia
..
ue, es e est moment I
.
P or que (ratat con miramientos A 11
0, as autondades
ya no tenlan
de dependeneia que dominab
e bOIse agrego el desmoronamiemo de las redes
Id "
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a a no eza mdlgen AI'
.
e omlmo e la reparticion del 'b
a.
mlsmo tJempo que perdia
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ttl Uta la nobl
nJumos Jerarquizados donde cad
I'
_ eZa autoctona dejaba de formar
la desmultiplicacion de nexos indo adcua deb" tener su rango. Yes probable que
l COnla socied d
acelerar eI p
A
IVI ua es
..,

fOeeso. este respecio es sig ifi'

a espanola no hlC1eraS100

pesar de todo cantor apasionado de Ian :catIvo que eI historiador ChimaJpahin, a


Amecameca, haya optado por agreg
g andeza de los seoorios de Chalco y de
protectores espaooles, don Sancho S~ a ~u apeJhdo mdigena el patronirnico de sus
zoblSpado, y don Diego de Munon ~nc :zde Munon, maestro de escuela del arqhube:stadnfioblezase acercaba a los ~ur:p~octIcadera de 10 mas comun. Asl, a medida
a la e I Icado su
d
s, esaraba los I
.

"

po er, aun cuando

azas gracias a los cuaks

recuerdo precioso de su origen.


consetvara, a ejemplo de Chimalpahin,
eI
Deseosa de lJegar a Jas T
la IgJesia se p
_
e Ites y carente de medi
d
. 1
reacupo sabre todo POt Ii
os, utante las primeras decadas
slg a se mosuo pr j'
d
ormar a la noblez E I
estratl'fi
'- d oc Ive a esatender toda d' . .
a. n a segunda mitad del
ICaClOne la so . d d .
Isttnclon so 'aJ
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Cle a mdigena se h'
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en parte porque a
erosas. abIes y pI b
IZOmas vaga y 1
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J.untos", y Ios segundos Je eyos can frecuencl' a aptenden p as po I aClOnes menoS
'b'
el seno de Ia comu'
ogran progresivamenre lJe
ues a eer y a esetl It
dares Per h
nldad SJendo alcaJdes regid
gar a funclones Importantes en
conve~tos ~ ~y;tras brechas, tambien 'abiert Otes, escribanos e incluso gobernaor
gravita una ~u;
las ordenes mendicante~ Pd ~a Iglesia. Altededot de Jos
s
to y en realidad r~tu e setvldores indigenas qu y
e fines del decenio de 1530
una jurisdiccion e~enden eXclusivarneme de Jo~;:~an exentos deJ pago del tribuy na autotIdad dlscrecional
19losos que eJercen sabre elIas
es que toda d'

oSl~r

e.

VIana Ie les discute. La

70

Gibson (1967), p. 1\9' I.6 ,

71

Torquemada M
,

'~P

z SarreJangue(1965)

anarquta tndiana

0""

'

p. 144.

, /". ell., V, p. 172.

73

rnayoria no posee ninguna calificaci6n, son porteros, jardineros, cocineros pero


aun asi descubren y aprenden practicas nuevas, desde cl cultivo de los arboles fru-

tales hasra los rudirnenros de la cocina monasrica, 72 Algunos adquieren una farniliaridad mas cercana con las casas de la Iglesia. A ejemplo de esos sacrisranes que
acompanan a los sacerdotes y tienen a su cargo los objetos del culro, de esos ropiles
y aJguaciles que se encargan de la seguridad de las familias y reunen a los fieles para
Ia misa; al de los rmisicos y de los canrores que parricipan en los oficios. Cantores y
musicos, organisras, flautistas, trompetisras, tocadores de caramillo, de sacabuche
y de gaita incluso lJegan a ser tan numerosos que eI Concilio de 1555 se alarma por
ello. En general, se cuenta cerca de una docena par puebJo y los hay hasra en Jas
aldeas mas modesras. Esta inflacion es ejemplo de un proceso que afecta a la totalidad de los indios de iglesia. Pues aJ lado de los cantores y los fiscaJes surgidos de la

nobleza se deslizan sin cesar recien llegados felices de sustraerse al tributo y de


adquirir un estatuto al que no se habr1an auevido a aspirar antes de la Conquista.
Lo que se juega es importante pues concierne a la responsabiJidad espiritual en
eI senti do mas ampJio de la comunidad. Los cantores y los fiscales preparan a los
agonizantes para la confesi6n 0 para la muerte; les ayudan a redactar su testamento;
administran el bautismo en ausencia del cura. Ensefian el carecismo y anuncian
eI tiempo de las fiestas. L1evan e1 tegisrro de las limosnas y las of rend as y cuidan los
objetos del culto y los ornarnentos de la iglesia con un esmero tan celoso como el
que orros han puesto

ponen aun en conservat los "idolos".

Es muy probable que

entre ellos se reduten los indios que motu proprio copian los manuscritos de los religiosos a componen cantares sobre temas que esbozan un cristianismo que parcialmente corre ya e1 peligro de escapar de sus propagadores.

Ouo medio, proximo

at anterior, mantiene contactos cercanos can las formas

occidemales. Son los a1barules, los escultores y los pintores quienes, bajo la direccion de los re1igiosos, edifican en mas de 300 10caJidades conventos e iglesias, escuJpen fachadas y capite1es, y pintan miles de metros cuadrados de ftescos. Son

ellos los que, insensibles -y con razon- a la sucesi6n cronologica de los estilos
europeos, inventan el estilo tequtjqut73 y dan a sus obras apariencias sucesivamente
romanicas, g6ticas, manuelinas, mozirabes, renacentistas 0 platerescas. Entre ellos
sin duda se descubre la misma distincion que opone a los aristocratas de las ciuda-

des y a los notables segundones de provincia: formados en el monton, los arresan'os


que laboran en los vil1orrios aislados no podrian ser eonfundidos con los de los
. tal1eres de San]ose de los Naturales en Mexico, de Samiago Tlatelo1co a de Tlaxcala, quienes teciben pedidos de todo eI valle de Mexico, del de Puebla, de Michoac:in

y de la region de Oaxaca y se inspiran cercanamente en los estilos occidentaJes.


Oesde Juego es dificil conoeer la proporcion de los pintotes y los esculrores, los
indios de iglesia y las auroridades civiles de los nobJes y de los macehuales. Sin
72 DeJcnpci6n del rnzoblspado de Mexico hecha en 1570, Mexico.
C6dicejrannscano,
Sigla XVI. Mexico. Chavez Hayhoe. 1941, p. 57.

73 Reyes Valerio (1978), pp. 133-165.

J. ).

Terrazas. 1897, pp. 5366;

74

LA PINTURA Y LA ESCRITURA

LA PINTURA Y LA ESCRITURA

embargo se puede considerar que, en la se unda mi


.
.
a los empleos subalternos algunos pI b g . a mitad del siglo, Iejos de limitarse
rar '
'
e eyos mvaden todos I
Id .
rquia, son cantores, fiscales a gobernad
os pe anos de la jeores
Michoaran y en Oaxaca la corm " d
. De e110resulta, en el altiplano en
.

II
acron e un coni
d
'
no uene raiz ptehispanica que y
.
onjunro
e notables cuyo podet
b
'
a no se vinculan ad'
.
so re t~do. cuyo horizonte se Jiffiita a la tierra de I omu~lOs 0 a casas seiioriales y.
progresrvas del cuerpo social vu I
a comumdad. Esas modificaciones
h'
even a poner en dud I
,emos recorndo. La compleja formacion
. a os procesos culrurales que
tido y eficacia en la medida en que I ode se destmaba a la nobleza perdia senmengu b d
e po er y la influ
.
ial
a an e manera irresistible La '"
enCla SOCI de este grupo
p
n~ de los conocimientos que ant~no;ru clOo de nuevas notables rompia la cadeahaoza entre la tradicion nobiliaria
~tentaban los pip,I'i". EI proyecto de una

condeo ...
ado a plaza mas

menos bre~e:naponaC16n cristi.ana y occidental se vela

no deblan nada ni a la "sangre"


. I "ranto que prohferaban principales que
las
.
.
01 a a antlgU d d" p
.
cartas sOClales0 meJor dicho su confu "
ea.
ero la redlstribucion de
exphca: es~~callej6n sin salida. 74
SIan en e1 muncio indlgena no bastan para
La dlfuslOn de la escritUla y de 10 e .
.
las c,ulturas indigenas Supan ian p~r pS;;;ci ellestudlo y la conservacion parcial de
~que11a dependia estrechamente por med' ~: IgleSIa y de Ja Corona (de la que
e ~~f1os1dadque manifiestamente Sf e 10 ..e patron~to) un clima de aperrura
caClOn de, Carlos V (1556) Ya la clausur:~;;'o en lo~ anos que siguieron ala abdl
constltuyo en defensora d I C
ConctllO de Trento (1563) E
m'
.
e a ontrarreforina E IN'
spana se
lenta se maOlfest6 eo eI establecimiento
. n. a ueva Espana, este endureei;n una mayor regulacion de la impresion
IdeITnbunal del Santo Oficio (1571) y
ero, e~ particular, de los que estaban y amculaClon de los Iibros y los escritos
nante aun, Ja Iglesia cerraba a los indios ~n lengua IOdigena." Decision determi:
glOsas y los sustraia a la incumb
. d e IOgreso al sacerdocio y a 1 o'rd
I'
e 1
d"~
encia e laIn
,.....
...., enesreI~
dna
IeiOnde eremos neofiros y de
qUISlelO~:.los indlgenas se instalaban .
espues .algunos llegaron a1 sacerdocio
menores esplfltuales, aun cuando mucho
la expenenCla del colegio de Tlat 1 I . Estas medldas condenaban a la d
. "
mentores
d...
eo co que poco
esaparIClOO
~j J
~er 10 a s~sestudiantes eo I~e'
. a poco redujo e1 numero de sus
g
se :e;lJ~ SIOOuna escuela donde se enseiiatl:~~las para ya.no ser, a principios del
, aro Contra la ensenan
."
.
eer y escnbu. En 1585 J
b'
10sofia nj orca cieneia alguna ~.a'Mno convle.ne que sepan latinidad ;
nos no podemos de' d
,as
por eocuna de estas
d"'
,etoflea,
1me
particular de 10 c Jar e recordar el retroceso de las ' d
ldas y estos abandos J.rancIscanos par
or eOes mendi
realizadas en el tran
d'.
a comprender mejor est
d
cantes, y en .
Nueva Espana en
seu:so el sIglo XVI. Los franciscan e ees: e las experiencias
tiandad," se hab' que S~lo los indios y ellos pusieran I os bhablan sonado con. una
Ian es orzado par seevir de panraU as ases de una nueva cris74 L6~z Sarr I
a protectora entre las pobJa-

:00

00

a:~olSr

n F ~
~ angu~ (1965), pp 9596'
.
ernandez del Castillo lib,., . .- . Epmolano ...
76 Phelan (1972)
.
os y /zbreroj .. '. op. eli
. pp. 6988.

(1940) VII

"
p. 297 .
., pp. 1-47,247,81,513.

75

ciones sorneridas y los conquistadores, habian rrarado de difundir las tecnicas de


Occidente al mismo tiernpo que conservaban 10 que podia recibirse de las antiguas
cultutas. Como hemos visro, inspicaron muchas de las acrividades, de las tenrativas,
de los compromisos que rodearon la definicion de una cultura indocristiana. Sin
dejar de consrituir una fuerza econornica considerable y de gozar de los privilegios
extendidos, Ia Iglesia regular hubo de aprender a contar can orros poderes concurrentes: la administracicn del virrey, la audiencia, el dero secular. los obispos;
hubo de medirse con una sociedad colonial en que el peso de los espanoles, los
mestizos, los negros y los mulatos ctecia a medida que Ia poblacion india disminuia
en proporciones considerables y a un rirmo acelerado, Mas que iltiles, irremplazables auxiliares de la Conquista y la colonizacion, las 6rdenes mendicantes (como
los indios nobles), en Ia segunda mitad del siglo fueron companeros que se imponian mucho menos. EI abandono progresivo del colegio de Tlatelolco, fuerza es
recordarlo. fue contemporaneo del cese de las grandes construceiones monasticas.
de la renuncia a los inf!lensos atrios cuyo espacio iniltil ya solo acogla poblaciones escasas.
La decadencia demografica que afectaba a lOdos los indios y eI trastocamiemo
de la relacion de fuerzas que deriv6 de eJ contribuyeron pues a detener el pleno
desarrollo de una culmra original que Iograba integrar la aportacion cristiana y
europea a un acervo y una tradici6n aut6ctonos. Pues era una cultura que marla
a medida

que surgia:

Vemos en la era de ahara {iiltimos anos del siglo] que en las ciudades y pueblos de mayor
nombradia de esta Nueva Espana no haya par maravilla quedado indio principa:l ni de
lustre. los palacios de los anciguos senores par tiecta a amenazando caida. las casas de los
plebeyos par la mayor parte sin genre y desportilladas. los caminos y calles desiertas,
las iglesias vadas en las festividades.

77

No fue entonces Ia irreductibilidad de las culturas en presencia 10 que provoco eI


fracaso de las slntesis empezadas. Por el contrario, pese a los "traumatismos" de
Ia Conquista y a la prueba de la colonizacion quedamos sorprendidos de Ia precocidad del aprendizaje de Ia escritura 0 de 1a capacidad para captar mediante el
pincel Ia nueva sociedad. Estas teacciones, esta permeabilidad
dan fe de que
la comunicaei6n y el intercambio no solo eran posibles sino que fructificaron a
costa de ajustes a veces sutiles. tHasta que punta eran viables. hasta que limite
se podia obrar sobre dos modos de enfocar Ia reaJidad y la persona que parecen
irreconciliables y mantener un equilibria entre dos lenguajes para obtener una
sintesis original? La pregunta iovita a escrutar otras contextos que igualmenre pusieron a elites autoctonas ante un trastorno de sus modos de expresion bajo la imposici6n 0 la influencia de una religi6n monoteista acompanada de una dominaeion
exterior. Pensemos en las reacciones de las culturas locales en los pueblos de Africa
77

Gerhard (1972), pp. 181-182; Mendieta, Hi.rtona. , .. op. cit .. III, pp. 223-224.

76

LA PINTURA Y LA ESCRlTURA

penettados 0 alcanzados supetficialmeme


or el Isl
Imponada. Con el1o, Ia originalidad de I~ ex
. am y puesros ante una literacy
permIt~ renovar el debate sustituyendo la are .penencla ~exlcana desraca mejor:
cornpleja entre el alfabeto la i
. ad ja oral! escnro por una relacion mas
.
'
magen pmta a y 10 oral
.
cupacwnes del anrropologo y d I hi
.d
y, por enema de las preoe
rstona or muestra I
'd d
que d e pronto se desliza de la iI'
.
e recorri 0 e una cultura
I
I'
magen a a escnrurs
.
a acrua idad podemos obs tv
' a cootracocnente de 10 que en
I'
e ar a nuestro alrededor T
d .
rar as reacclOnes de las noblez'
. ampeco ejernos de campaI
hi
as rnexrcanas con los co
.
.
mportamJentos adoptados
Por os crunos ganados para el '.
d I
laci
msnanlsmo
a fin de
di I .
e ~ :e...acrones de fueeza y apreciar rneior ~l
me If, ~ Imponancia decisiva
Llmltemonos a subrayar que I
J.
grado de plasncldad del catoiicismo 78
Jato , no so'I 0 acab6 en prohibicioa conqUlsta
espaiiola
.
d
.
. conce bid
1 a en el sentido mas
ne.s n:enos espeetaculares aunqU~e:, u~%rucclOn~s y aboJiciones. Tuvo implicaciog
phcacwnes lacemes mudas
d
eme dlsolvemes en el largo plaw I _
(d 1
"
que a opraron r
I ~
. m
; 0 oral), de Ia desconrextualizacion
(d I /mo
a orma dela descalificacion
re eremes habltuales, 0 de los eleme
e enguaJe plerogriifico respecro a sus
(ue los organizaba), como de la sing:;os de .:ste Ienguaje respeero a la tocalidad
as con~otaciones 0 defdistanciamiemo a~zacl.on, d~lencogimienro del campo de
fue~on Juegos mentales 0 producto de ~ sas mfIeXIO?es. esos desplazamientos no
enndades que por comodidad Uamamos n ~nfrentamlento abstracro entre grandes

tIC:Stan dIVerS<15
como la pimura de l'~uturas, S100resultados concretas de pracgriifico
de 1

Ia creacion plasri
A
_ g lOS, la puesta por escrito el dib .
d
ca.
rraves de esras
- .
'
UJOcarro-

~srna as de expresion y de cornu'


....practIcas se transmiti6 la revolucion
espa~ola. ~evolucion inconclusa par ser:1~aC1dnqdue de~encaden6 la colonizaci6n
mexlcana solo prosp ... .
oga a emaslado PI'
.
nos conduce al peso e~~~:e~trasbse presto a eUo el equilibrio dr:~~;z:s
tand d d I
om res y a la mu
I
a
e as antiguas nobl
eete co ectiva' eI tetroe
de los mendicames"
el asc;~as, ~a ~ovi1idad social, la de~adencia

exppenencdla
. ues ro 0
I
a mos-

J;~,~.

fadice T.dellenano-Re;"ensis al ~6d;ceo~~e:tizo~ yc~OSblancos.


eJaron e evocar las epidernias I
c
In 0 a
odzce Sierra,
embarg
.I . .
, os enrermos I
obJ . O. Sl . a I~cIdencia inmediata soci 1 Y os ~U~etos que
P aClOnesIOdIases cI
.
a Y econOffilca de la
~; ;:~ii:i:~n~:

s~ imp:::~~~e~~c~::~~i~

:~~~:i~:mente

Por 10 de~:r:e~~~
las "pinturas"
no

eStas dejaban. Sin


h
co~~:~~~~~o~ea~~

hundla en u
ue.vasPClOoes cuJturales a med'd
observar en arras medios
n IntermInable crepusculo.
'
1 a que la nobleza indfgena se

78

Jack Good y. Literaey In. Trad;,'

) acques Gernet

_I

Ch'
I tOnUl SocieJies
Camb"d
me el Chnstianisme. ACJion eJ ~eflCJionfl/e: CGam~rjdge University Press, 1968;
, am,
aJlJmard, 1981.

II. MEMORIAS

ros

ENCARGO

de las foemas que hemos vista aparecer en el Mexico indigena del


siglo XVI dificilmente es disociable de 10 que es preciso lIamar la "modernidad"
de esra Espaiia conquistadora y del imperio de Carlos V. Aun cuando haya habido
el precedente morisco, se sabe que fue en la Nueva Espaiia donde Ia Iglesia y el
Estado Ianzan Ia colosal empresa de someter poblaciones considerables a una
"policla'", a un gcnero de vida uniforme, que rambien es ahi donde la pracrica
impone una definicion precisa del matrimonio cristiano, a una pedagogla en gran
escala de Ia confesion, que igualmente es ahi donde Ia Corona hace la economia
del feudalismo ... "Modernidad" sorprendente es tambien Ia de esos cuestionarios
encidopedicos concebidos, reconsiderados, Iuego adaptados antes de ser Ianzados
por toda la peninsula y por Ia inmensidad de un continente apenas conocido.
De 1578 a 1585 en roda la Nueva Espaiia de entonces los corregidores y los
alcaldes mayores convocaron a los responsables de los pueblos indigenas, pues esros .
debian responder a un cuestionario elaborado por el cronista y cosmografo del
rey,Juan Lopez de Velasco, en 1577. La empresa no renia nada de nuevo pues se
irispiraba en las conquistas y los cuestionarios preparados por Juan de Ovando y
Godoy, quien se habia propuesro -hasta su muene ocurrida en 1575- reunir
LA ORlGINAUDAD

tantas informaciones como fuera posible sabre los territorios sometidos a la Corona.
Cuestionarios

de 37 (1569), 200 (1570) Y Iuego de 135 pregunras

(1573) fueron

sucesivamente perfeceionados y transfoemados par eI famosa legista. Una encuesta


analoga se realizo en CastiBa a partir de 1574. Esta produjo eI ciimulo considerable
de las Relaciones topogriificas de los pueblos de Espana. Por' consiguiente, un
cuesrionario impreso fue enviado en 1577 a Nueva Espaiia y dirigido aI virrey,
quien 10 rransmitio a los corregidores y a los alcaldes mayores. Se componia

capltulos. a su vez subdivididos en varias preguntas cuyoconjunto

abordaba

de 50

mas 0

menos todos los aspectos del mundo colonial. La geografia flsica, Ia toponirnia,
el dima, los recursos agrkolas y minerales, la boranica, las Ienguas, la historia polltica, Ia poblacion, las enfermedades, el comercio son algunos de los numerosos
temas rraidos a colacion por esas preguntas. Por sl sola, Ia gama da fe de Ia ambicion del proyecto que alimentaban el Consejo de Indias y el cosmografo del rey.
La empresa fue Bevada a feliz termino y las Relaciones enviadas a Espaiia aunque
nunca se explotaron, buen ejemplo del abismo que separaba las curiosidades del
Estado de su capacidad de "rratar la informacion" que habia recibido.'
Las 168 Relaciones de Ia Nueva Espaiia que subsisten rratan aproximadamente
de 415 pueblos. Constiruyen un corpus excepcional aun cuando este incompleto.
L Sabre las Re/acione!,
veanse los esmdios de H. F. Cline y D. RobertSon contenidos en HMAI, pane
I, vol. 12, 1972; Manuel Carrera Stampa, "Relaciones geograficas de Nueva Espana, siglos XVI y xvm",

Studios de HiJforia Novohispana,

II. 1968, pp. 233-261.


77