Está en la página 1de 4

10 factores protectores contra la anorexia

La dramtica muerte por anorexia de la modelo brasilera Ana Carolina Reston


reaviv la preocupacin de los especialistas por el creciente nmero de
consultas por trastornos alimentarios en jvenes. Aunque no hay cifras
exactas sobre su impacto en Chile, s hay acuerdo en que est comenzando
cada da a edades ms tempranas. Aqu expertos explican qu hacer como
familia para prevenir esta patologa tan devastadora como difcil de controlar.
Qu factor protector contra la anorexia le parece ms importante?

1 Descubrir una posible predisposicin biolgica:


En la mayora de los casos la anorexia se gatilla despus de haber comenzado
una dieta. Pero el porqu algunas jvenes desarrollan la enfermedad y otras
no, siguiendo ambas dietas estrictsimas y no reguladas por un nutricionista,
se explica por una posible predisposicin familiar. "Normalmente en esos casos
ha habido o hay en la familia mujeres con trastornos alimentarios, del nimo o
depresin. Hay una gentica que de alguna manera puede configurar el
cuadro. Por eso hay que preocuparse de este tema, averiguar dentro de la
familia. Porque si es as, esa niita tiene ms riesgos, se le hace ms fcil
perder los lmites", dice Lilian Urrutia, siquiatra infanto-juvenil del Instituto
Neurosiquitrico de Chile. Coincide Alfredo Nudman, profesor de siquiatra de
la Universidad de Cornell, y codirector del programa de trastornos alimentarios
del Instituto Schilkrut, quien seala que "tanto para la anorexia como para la
bulimia se han identificado genes. Eso no significa que necesariamente esa
nia se va a enfermar, pero s que debe tener mucho ms cuidado. Lo que hace
que esa persona est ms vulnerable son los factores sicolgicos y familiares
que la rodean. Si no tiene problemas sicolgicos y vive en un ambiente estable
y de cario, lo ms probable es que est protegida. Pero si fallan estos
factores, y comienza con una dieta lo ms probable es que la bomba de tiempo
explote. Que quede claro: lo que hace detonar la predisposicin es una dieta,
siempre".
2 No usar la comida como moneda de cambio:
Cuando las niitas son muy chicas (tipo cuatro o cinco aos) y se fascinan
comiendo dulces, es fcil manipularlas a travs de ellos. Pero los especialistas
son enfticos en sealar que jams hay que usar la comida como premio,
recompensa, castigo, o factor de negociacin, porque as tienden a ir asociando
la gratificacin y el bienestar con ese tipo de alimentos, y cuando llegan a la
preadolescencia y estn gordas, se producen los problemas. "Hay que
estructurarles el horario, acostumbrarlas desde chicas a que coman una
variedad de alimentos. No restringirlas, s darles ms posibilidades. Tambin
hay que diferenciar los momentos de juego, de diversin, con los de la comida,
lo que se puede ir haciendo poco a poco en la casa", explica Lilian Urrutia.

3 Jams decirles que se van a poner "gordas":


Si las niitas estn comiendo muchos chocolates decirles directamente que se
van a poner gordas es complicado. Por ltimo hay que darles otras
explicaciones, como que les pueden salir caries en los dientes o que se pueden
enfermar de la guatita. "Uno no sabe cmo esa niita va a escuchar la palabra
'gorda'. He tenido casos de anorexia que han partido porque alguien les dijo:
Ests ms gordita. En ese momento se produce un quiebre, esas niitas
cierran la boca y no comen nunca ms", cuenta Lilian Urrutia. Para Alfredo
Nudman, decirle a una hija que se va a poner gorda es "la mejor receta para el
desastre".
4 Reforzarles la autoestima:
Segn Alfredo Nudman, es vital reforzarles la autoestima en lo corporal desde
muy chicas."Hay que decirles que son bonitas, siempre", seala. Y aade:
"Para las hijas, las mams son ms importantes en trminos del ejemplo, pero
en el caso de la imagen que tengan de s mismas el pap es fundamental. Si
un pap critica a su hija y la mira con ojos reprobadores porque est gorda,
sa es la imagen que ella tendr de s misma, y con esa autoimagen se
relacionar con los hombres en el futuro. Por el contrario, si el pap la hace
sentirse linda y cmoda, sa es la manera en que ella se sentir".
5 Incentivar la comida sana en familia:
Como familia hay que incentivarles la comida sana, y desde muy chicas;
porque si no aprenden a comer desde sus primeros aos, despus les cuesta
comer frutas y verduras. "El gusto se entrena y se adquiere. Si la familia tiene
un sistema de alimentacin poco sano y variado, ser difcil que uno de los
hijos tenga una alimentacin sana", seala la doctora Urrutia. El doctor
Nudman agrega: "Hay que ayudarles a comer balanceado, incluyendo
chocolates, queques o lo que les guste. Comer estas cosas es normal para ellos
y tienen que hacerlo, pero en el contexto de una dieta sana. Quiz dejarlos
para un par de das a la semana, para los fines de semana, los cumpleaos,
pero que no sean parte de su dieta de todos los das. Tiene que ser una
costumbre familiar: no puede ser que los nios coman una cosa y los padres
otra".
6 Que hagan actividad fsica:
Segn Alfredo Nudman, "los deportes en equipo son factores protectores
importantes, ms que los individuales. En estos ltimos si pierde es culpa de
ella y de nadie ms, en cambio en un deporte grupal las responsabilidades se
comparten. Un deporte que se practica en grupo les refuerza la autoestima".
Lilian Urrutia est de acuerdo y agrega que "eso es mucho ms protector que
actividades como el ballet, por ejemplo, en que se necesitan cuerpos muy
delgados, aunque nada es blanco y negro, y aqu entra la capacidad de los

padres para captar qu es mejor para sus hijas. Si tengo una niita muy
obsesiva hay que evitar las actividades que le potencien esa obsesividad y, en
este caso, ser mejor que haga algo de menor exigencia. Hay que fijarse en la
estructura de personalidad de cada hijo".
Adems, sealan los especialistas, es muy importante que los nios vean a sus
paps haciendo deporte. "se es un estilo de crianza ms protector que el de
una familia sedentaria", seala Urrutia. Y agrega: "En general los paps no
estn presentes en la dinmica de las niitas. Es ms usual que salgan con sus
hijos hombres: con ellos juegan ftbol o suben un cerro. En ese sentido, un
factor protector sera que ellos las incorporaran ms a sus actividades, que les
estimularan ms la actividad fsica. Porque las mams, con quienes estn
siempre, son mucho ms sedentarias".
7 Preocuparse del ambiente familiar:
Mientras ms chicos los nios ms influye el ambiente familiar. Cuando hay
menos estructuras en una casa, ms caos, se pueden ver ms disfunciones.
Mientras en la adolescencia el problema de las niitas son los kilos de ms, en
la niez y prepubertad pueden producirse problemas de identidad, de
inseguridad, que las pueden ayudar a desarrollar la enfermedad en el futuro.
Alfredo Nudman: "Separaciones matrimoniales y problemas en la casa, las
colocan en situaciones sicolgicas ms precarias, y muchas veces las niitas no
tienen
recursos
adicionales
para
lidiar
con
estas
situaciones".
8 Poner ojo en dos etapas: pubertad y adolescencia
Entre los especialistas hay consenso de que hay dos edades peak para el
desarrollo de trastornos alimentarios: en la pubertad - 11, 12, 13, 14 aos- , y
luego entre los 16 y los 18, en que comienzan con las relaciones de pareja y
por eso se fijan objetivos de dietas y de bajas de peso. "Antes de que les
llegue la menstruacin, cuando estn gorditas antes del estirn, es la etapa en
que mayoritariamente se gatillan los trastornos alimentarios. Hoy da existe
mucha ms presin social, estn ms expuestas y, por lo mismo, estn ms
susceptibles a sentirse gordas y a comenzar a hacer dietas por su cuenta", dice
Lilian Urrutia. El doctor Nudman aade: "La presin de los medios es tan
gigantesca que los cuadros de anorexia los estamos viendo cada da ms
temprano, en niitas de nueve, diez aos, y en proporciones importantes. Lo
que quiere decir que las que tienen la predisposicin se van a enfermar cada
da ms temprano".
9 Que las mams den un buen ejemplo:
Alfredo Nudman: "Adems de la comida sana y de la actividad fsica en familia,
lo ms importante es lo que la hija ve en su mam. Si la niita la ve
obsesionada con los kilos, siempre a dieta y sin otra cosa en la cabeza
desgraciadamente no habr mucho que hacer. Si la niita no tiene el gen que
la predispone, lo va a agradecer, pero lo ms probable es que de todas
maneras tenga problemas. Y si lo tiene lo ms probable es que se desarrolle un

trastorno. Por el contrario, si la niita ve que su mam no es una slfide, pero


se cuida, hace deporte y se siente cmoda y bonita con su cuerpo, se va a dar
cuenta de que se puede ser feliz no siendo perfecta". Lilian Urrutia aade:
"Frente a estos ejemplos muchas veces las niitas desarrollan conductas
fbicas hacia ciertas comidas, como los carbohidratos, por ejemplo. Porque lo
ms frecuente es que incorporen el sistema de alimentacin de la mam, que
no come pan, que no come azcar, que no come paps, arroz, etctera".
10 Evitar que se expongan a dietas desreguladas:
Es usual que las niitas al sentirse gordas, en plena etapa de desarrollo de su
autoestima, comiencen a hacer dieta por su cuenta, como la de la manzana o
la que vieron en una revista. En este sentido, no hay que dejarlas solas nunca.
Decirles que se les encuentra razn, que podran bajar un poco de peso si lo
necesitan, y que las van a acompaar donde un nutricionista. "Yo he visto
nias que slo con la asesora nutricional salen de la temtica de la dieta, se
tranquilizan, y de inmediato se sienten ms seguras con su cuerpo", asegura
Lilian Urrutia.
Ximena Urrejola B..