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ISSNL 1409 - 469X

Escuela de Historia. Universidad de Costa Rica


Vol. 14 No. 1

Febrero - Agosto 2013

Director de la Revista: Dr. Juan Jos Marn Hernndez


juan.marinhernandez@ucr.ac.cr
Editor acadmico: Dr. Ronny Viales Hurtado - ronny.viales@ucr.ac.cr
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Director de la Escuela de Historia. Costa Rica. ronny.
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Enfoques de una historia olvidada


Estado de la cuestin de la Historia de las Relaciones
Internacionales de Costa Rica
Approaches to a forgotten history. State of the question of the
history of international relations of Costa Rica
Carlos Humberto Cascante Segura

Palabras claves
Relaciones Internacionales, Costa Rica, balance historiogrfico, historia diplomtica, historia de la
diplomacia.

Keywords
International Relations, Costa Rica, historiographical balance, diplomatic history, history of
diplomacy.

Fecha de recepcin: 17 de noviembre, 2012 - Fecha de aceptacin: 22 de febrero, 2013

Resumen
El artculo se dirige a realizar una revisin y balance de los estudios historiogrficos sobre las
relaciones internacionales desarrollados en Costa Rica. El trabajo pretende profundizar en las
principales tendencias y vacios que se han producido en este campo. Asimismo, con fundamento en
estos elementos plantea una agenda general de investigacin sobre la materia.

Abstract
The article is aimed to enhance a review and assessment of the historiographical studies about
international relations developed in Costa Rica. The work aims to deepen the principal trends and
gaps that have occurred in this field. Also, based on these elements, poses a general research agenda
on this subject.
Carlos Humberto Cascante Segura. Enfoques de una historia olvidada

Enfoques de una historia olvidada.


Estado de la cuestin de la Historia de las Relaciones
Internacionales de Costa Rica
Carlos Humberto Cascante Segura

Consideraciones iniciales
En 1958, el historiador francs Pierre Renouvin incluy dentro de su obra
monumental Historia de las Relaciones Internacionales el concepto de fuerzas
profundas. Este concepto, amplio y poroso, que pretenda determinar las razones
del comportamiento de los Estados, constituye un punto de inflexin dentro del
proceso que termin por desplazar al trmino Historia Diplomtica, el cual paulatinamente ser sustituido por el de Historia de las Relaciones Internacionales. La
primera, fundamentalmente heredera del positivismo histrico, se basaba en la
fuente documental (el diploma) para narrar los hechos ms relevantes (polticos)
de las relaciones de los Estados (representados por lderes polticos y militares).
Asimismo, se caracterizaba por la ausencia de componentes tericos o preguntas
generadoras y el uso del mtodo de crtica documental propio del positivismo.1
La segunda, cuyo nombre se consolida a inicios de 1970, no consista sencillamente en un recuento de los hechos ms significativos de la relacin entre los Estados.
Por el contrario, daba paso al estudio de la sociedad internacional, concepto acuado
por la disciplina de las Relaciones Internacionales, para definir las relaciones (polticas, militares, econmicas, culturales, entre otras) entre actores diversos al Estado
(empresas transnacionales, organizaciones no gubernamentales, personas, colectivos
sociales, entre otras). Dicha renovacin implicaba la introduccin de una visin ms
amplia del fenmeno internacional que combinaba contextos econmicos y sociales
tanto internos como externos. Asimismo, se profundiz, paulatinamente, en la relacin entre estructuras y agentes individuales; situacin que, por ende, provoc una
renovacin de las estrategias metodolgicas preestablecidas.
Dentro de la Historia de las Relaciones Internacionales, se ha incluido como
tema relevante el estudio de los cuerpos de funcionarios ligados al tema internacional. Con lo que se iba ms all de los grandes lderes, con lo que se le presta
atencin a mandos medios y bajos. Estas investigaciones permitieron establecer el
peso de los sujetos y grupos en los temas de carcter internacional, as como vinculaciones ms claras con los grupos internos.
A diferencia de otros, las relaciones internacionales de Costa Rica constituyen un campo relativamente poco estudiado por la historiografa costarricense.
Carlos Humberto Cascante Segura. Enfoques de una historia olvidada

De tal forma, si bien existe una produccin de publicaciones elaboradas por diversos
autores, de diversas orientaciones profesionales, estas se han dirigido a materias o
periodos especficos, donde los asuntos limtrofes, los litigios internacionales y las
relaciones con la potencia hegemnica de turno (especialmente los Estados Unidos),
constituyen las lneas predominantes. Adems, los estudios sobre la composicin
de los grupos que han ocupado cargos en el servicio exterior han sido prcticamente
inexistentes y, solo en algunas ocasiones, son mencionados tangencialmente.
A partir de dichas precisiones, este trabajo se propone establecer un estado del
arte y de la evolucin de los estudios historiogrficos de las relaciones internacionales en Costa Rica, tanto de autores costarricenses como extranjeros. Para tal fin,
se encuentra estructurado en tres secciones. La primera analiza las lneas generales
empleadas para abordar el estudio de las relaciones internacionales de Costa Rica.
La segunda parte realiza un anlisis de aquellos trabajos que se han enfocado en el
desarrollo del servicio exterior en Costa Rica. Por ltimo, se efectuar un balance
de las lneas de investigacin descritas y se sealaran algunos cursos generales de
investigacin probables.
Estudios historiogrficos sobre las relaciones internacionales de
Costa Rica
Como se indic anteriormente, los estudios historiogrficos sobre las relaciones internacionales de Costa Rica son relativamente escasos en comparacin
con otras reas, como la historia de la poltica domstica, la historia econmica o
la historia social. Por lo general, el desarrollo de estos trabajos se vincularon en un
inicio con las necesidades de la construccin del Estado costarricense, como fueron
las obras dedicadas a los lmites, o bien, cuando resultaba inevitable como parte
del contexto de las obras de otras reas, tal fue el caso de los estudios tradicionales
sobre la Campaa Nacional o las obras generales sobre Costa Rica, propias de
nuestra historia poltica tradicional.
Este panorama cambi de forma radical durante la dcada de 1980, momento
en el cual -a raz del conflicto centroamericano y la intervencin estadounidense- se
constituy un grupo de estudio interesado en las relaciones internacionales del pas,
especialmente de su vnculo con los Estados Unidos y las relaciones con Nicaragua.
Este grupo fue integrado por autores como Hugo Murillo Jimnez, Roy Gamero
Ruiz, Jorge Rhenn Segura Carmona y Luis Guillermo Sols, los tres ltimos con
una activa participacin en el mundo diplomtico. La dcada posterior permiti que
varios historiadores ahondaran en etapas previas, pero dicho inters no prosper en
las dcadas siguientes.
Desde esta lnea de anlisis, se ha organizado este acpite en tres partes, la
primera aborda las obras generales, bilaterales y multilaterales de las relaciones
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internacionales de Costa Rica. La segunda, estudia los trabajos orientados a los


lmites de Costa Rica. Por ltimo, se analizarn las lneas de los trabajos vinculados
con las relaciones de Costa Rica con las potencias hegemnicas en la regin: la
Gran Bretaa y los Estados Unidos.
Obras generales y estudios particulares

La produccin historiogrfica de obras generales sobre las relaciones internacionales ha sido escasa. Relativamente mayor en nmero ha sido la produccin
sobre las relaciones con diversos pases y la regin centroamericana. Salvo algunas
excepciones estas obras reproducen una metodologa positivista, en la cual no existe
una pregunta de investigacin claramente establecida que oriente el trabajo, por el
contrario, se sigue una lgica de descripcin de hechos dentro de periodos presidenciales. Empero, constituyen aportes significativos, pues son esfuerzos por desarrollar
este campo de investigacin en el pas. En este acpite realizaremos una revisin
general de estos textos, primero aquellos de ndole general, posteriormente, aquellos
de carcter particular, vinculados con pases, regiones y organismos internacionales.
Por su abordaje, las obras ms ambiciosas desde el punto de vista de manejo
de informacin son los dos tomos de la Historia Diplomtica de Costa Rica escritos
por Jorge Senz Carbonell, Historia Diplomtica de Costa Rica, tomo I y tomo II.
Adems, este autor ha publicado tres artculos separados, que constituyen captulos
del tercer tomo de este texto. En estas extensas obras, al igual que en los artculos
mencionados, se realiza una sntesis sobre los hechos de mayor importancia en la
historia diplomtica del pas.2 En este orden de ideas, las obras citadas comprenden
el periodo 1821-1962, se caracterizan por su carcter narrativo de hechos, detalles
y situaciones, ordenados de acuerdo con administraciones de gobierno. El trabajo
plantea una periodizacin bsica del ordenamiento de las relaciones internacionales
de Costa Rica, el cual tiene como fundamento el cambio de la potencia dominante
en la regin, as como los cambios en el sistema internacional y nacional que se
producen en la dcada de 1940. Los trabajos de Senz permiten, adems, descubrir
una serie de fuentes interesantes para abordar el tema de las relaciones internacionales de Costa Rica, entre ellas las cajas de correspondencia diplomtica de los
Archivos Nacionales y las memorias del Ministerio de Relaciones Exteriores.
Con un propsito similar, la intencin de recoger lneas estructurales de la
poltica exterior del Estado costarricense, pero menos ambiciosos en la descripcin de hechos y la utilizacin de fuentes primarias, se encuentran los trabajos de
Ericka Glcher, Puntos clave de la poltica exterior costarricense 1950-1993, y
Jorge Rhenn Segura Carmona, Costa Rica y su contexto internacional.
El trabajo de Golcher parti de ciertas precisiones conceptuales, propias de
la teora de las Relaciones Internacionales, tales como el inters nacional y el juego
entre factores internos y factores externos. Desde esta perspectiva, construye una
Carlos Humberto Cascante Segura. Enfoques de una historia olvidada

periodizacin que distingue el periodo 1950-1978 y el perodo 1978-1990. La distincin


entre ambos parece poco clara y no se establecen diferencias sustanciales entre un
periodo y otro, ms que el enfrentamiento de la crisis centroamericana. Asimismo, el
empleo del concepto de inters nacional resulta contradictorio, pues, por un lado, se
cuestiona su existencia como la construccin de las elites, mientras que, por otro, se
acepta como un componente de carcter realmente nacional. De mayor calado terico
y sugerente, el trabajo de Glcher sobre la participacin de Costa Rica en las ferias
mundiales a partir de 1862, permite analizar la relacin entre poltica exterior y construccin de imagen a finales del siglo XIX y principios del XX.
El trabajo de Segura Carmona realizaba un nuevo intento de periodizacin.
Con tal fin, parte de una breve resea de la poltica exterior de la primera mitad
del siglo XX, para luego establecer una periodizacin por dcadas de la segunda
mitad. En tal sentido, las cinco dcadas finales del siglo XX son caracterizadas de
acuerdo con lo que el autor considera el principal objetivo de la poltica exterior.
Sin embargo, esta periodizacin parece forzada, incluso se deja de lado rpidamente, pues el autor no profundiza en cada periodo, sino que dedica la mayor parte
de su obra a examinar las relaciones de Costa Rica con diversos pases y regiones,
como los Estados Unidos, Europa, Asia, as como la participacin en organismos
de carcter multilateral.
Por consiguiente, debe concluirse que no existe aun en el desarrollo de los estudios historiogrficos sobre las relaciones internacionales del pas una periodizacin
consolidada. Esto demuestra el carcter inicial de este tipo de trabajos. A falta de
periodizacin y obras generales, ha existido una tendencia privilegiar la los estudios sobre las relaciones del Estado con diversos gobiernos, pases o regiones de
forma individualizada. Esta lnea comenz a finales de la dcada de los ochenta con
la publicacin del libro Costa Rica y el Sistema Internacional. Este texto, editado
por Francisco Rojas Aravena, recoge una serie de artculos de diferentes autores,
la mayora diplomticos costarricenses, vinculados con las relaciones exteriores de
Costa Rica, en diferentes facetas, dentro de las cuales se encuentran los vnculos
con las potencias (los Estados Unidos, la Unin Sovitica, la Comunidad Europea y
Japn), los pases limtrofes (Panam y Nicaragua), Centroamrica y Amrica Latina.
El objetivo general de este trabajo conjunto fue establecer un estado de la
situacin de las relaciones exteriores de Costa Rica al finalizar la convulsa dcada
de 1980. No obstante, los componentes difieren en planteamientos y objetivos. Por
un lado, se encuentran aquellos basados en mtodos descriptivos, tal es el caso de los
artculos dedicados a Japn, la Comunidad Europea Nicaragua, mientras que tienen
una tendencia ms terica los dedicados a la Unin Sovitica, los Estados Unidos,
Panam, Centroamrica y Amrica Latina. No obstante, los primeros emplean
fuente primaria, como por ejemplo documentacin oficial y artculos periodsticos,
mientras que los segundos se contentan con el uso de fuentes secundarias.
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En el campo de los estudios concentrados en administraciones especficas


se encuentra el texto Notas de la poltica exterior de la poltica internacional del
gobierno de don Mario Echandi Jimnez, escrita por el canciller de esa administracin Alfredo Vargas Fernndez. En esta, se realiza una crnica detallada de los
problemas diplomticos y acciones tomadas en este mbito durante el cuatrienio
1958-1962. Una lnea similar siguen los textos de Senz Carbonell: El canciller
Lara, dedicado, fundamentalmente, a la administracin Trejos Fernndez, as como
los artculos sobre la Junta Fundadora de la Segunda Repblica, la administracin
Ulate Blanco y la primera administracin de Figueres Ferrer.
Esta lnea de estudio sigui aplicndose bajo dos variantes en las dcadas
siguientes. La primera en un plano marcadamente diplomtico, por ende, con menos
rigurosidad acadmica, como parte de las celebraciones de conmemoracin de los
aniversarios de apertura de relaciones con otros pases. En tal sentido, estas obras
abarcan el estudio de las relaciones con Espaa, Pases Bajos, Panam, Blgica y
Japn. Estos trabajos tienen un claro tinte descriptivo, por lo que realizan un prontuario cronolgico de los periodos de estudio, sin ahondar en otras consideraciones
metodolgicas o tericas. Incluso, debe sealarse que las obras no establecen una
relacin entre las relaciones diplomticas y la historia de Costa Rica, por lo que
adolecen de problemas de contextualizacin. En general, la relevancia de dichos
trabajos radica en la fuente empleada para su elaboracin, dado que estos textos
se emplearon documentos primarios como la correspondencia diplomtica y las
memorias del Ministerio de Relaciones Exteriores y Culto.
La segunda variante fue el desarrollo de investigaciones como parte de los
trabajos finales de investigacin aplicada de la Maestra Profesional en Diplomacia,
programa de posgrado conjunto entre la Universidad de Costa Rica y el Ministerio
de Relaciones Exteriores. Desde esta perspectiva, los trabajos han tenido un mayor
rigor acadmico y cuentan con una mayor profundidad en el anlisis de fuentes
documentales y orales (muchos de los trabajos en cuestin utilizaron entrevistas),
no obstante, adolecen de falta de teorizacin y anlisis de la informacin descrita.
Dentro de estas tesis encontramos estudios sobre las relaciones diplomticas con la
Repblica de China Taiwn, Alemania y Colombia.
Recientemente, este tipo de temtica ha sido retomada desde algunos trabajos
historiogrficos y de las relaciones internacionales con elementos ms ambiciosos. En
el mismo sentido, Andrea Montero Mora ha explorado el ejercicio de la accionar internacional de los cafetaleros en Estados Unidos y la Gran Bretaa, as como su relacin
con las autoridades gubernamentales y la definicin de las estructuras de una poltica
comercial exterior durante la primera mitad del siglo XX. Por su parte, Dennis Arias
ha trabajo el ligamen entre comercio internacional y servicio exterior en la conformacin de las relaciones con Alemania, durante el periodo comprendido entre la Primera
y la Segunda Guerra Mundial. En dicho trabajo queda patente la importancia de las
Carlos Humberto Cascante Segura. Enfoques de una historia olvidada

relaciones comerciales para comprender la funcin que dentro del sistema econmico
tenan las funciones consulares y las misiones diplomticas del pas.
Asimismo, como un estudio de caso, Silvia Molina Vargas analiza los componentes internos en la definicin de las decisiones de poltica exterior. As, emplea
el restablecimiento de relaciones diplomticas con la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas, as como la apertura de la embajada de ese pas en Costa Rica. En
tal sentido, el trabajo tiene la virtud tomar un giro menos descriptivo de hechos y
fechas, dado que pretende establecer las causas poltica internas en la toma de decisiones diplomticas, as como sus consecuencias dentro de la sociedad costarricense.
En el campo de las relaciones con el Istmo la bibliografa es escasa sobre
temticas anteriores a la dcada de 1980, donde nicamente se destacan los
trabajos de Richard Salisbury sobre la poltica exterior costarricense durante el
periodo 1900-1934. En estos, el autor analiza la poltica exterior costarricense de
las primeras dcadas del siglo XX, especialmente enfocada a mantener un aislacionismo respecto de los problemas centroamericanos, pero ejerciendo intervenciones indirectas cuando estas fueron necesarias. Sigue un mismo objeto de estudio
y metodologa el artculo Costa Rica y la crisis hondurea de 1924. No obstante, en
dichos textos no se estudia el problema de determinar las causas y consecuencias de
este aislacionismo, por lo que tiende a caer en la narracin de hechos, pero con una
magnfica base de fuente primaria.
En otro orden de ideas, resulta considerable la literatura sobre la poltica
exterior costarricense durante la crisis centroamericana de 1980. En su mayora
elaborados en la dcada posterior, en estos textos pueden encontrarse diversas perspectivas, desde las meramente descriptivas a aquellas con ms ambiciones tericas.
En este sentido, buenos ejemplos de esta diversidad son los siguientes trabajos:
Contadora simples buenos oficios o formal mediacin? (Pacificacin en la crisis
centroamericana), escrito por Alvar Antilln Salazar; Costa Rica: poltica exterior
y sandinismo y Qu poltica exterior? Costa Rica ante la crisis centroamericana,
escritos por Carlos Sojo Obando; Costa Rica: poltica exterior y crisis centroamericana y Poltica Exterior de la Administracin Arias Snchez 1986-1990, ambos
escritos por Francisco Rojas Aravena y Paz en Centroamrica. De Nassau a Esquipulas, escrito por Carlos Murillo Zamora.
En el trabajo de Antilln se realiza una crnica donde se establecen las decisiones de poltica exterior de Costa Rica durante los aos 1982, 1983, 1984, 1985 y
1986, para lo cual establece como estructura de fondo el proceso de mediacin del
Grupo de Contadora. El trabajo resulta bastante detallado en la recoleccin de datos
cronolgicos, empero, no permite entender las causas que provocan la participacin
de Costa Rica en este proceso, dado que no toma en cuenta elementos econmico
o la estructura poltica costarricense. En tal sentido, la obra se concentra en revisar
las distintas reuniones celebradas, formal o informalmente, por las autoridades
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gubernamentales de los pases involucrados en el proceso. El sistema de fuentes


empleadas resulta en muchos casos deficitario, toda vez que se basa en actas oficiales,
prensa y comunicados oficiales, sin que se cuestione la validez de estos.
Igualmente, los citados trabajos de Rojas Aravena consisten en un esfuerzo
de sntesis de los objetivos y acciones de la poltica exterior durante ese perodo,
basado en un mtodo meramente descriptivo de datos cronolgicamente organizados. En ambos textos se plantean anlisis de coyuntura de la dcada de los
ochenta, el primero, ms ambicioso, realiza un recuento de los objetivos principales
de la poltica exterior costarricense durante las administraciones Carazo Odio y
Monge lvarez, para ello parte de un formato bastante simple, que consisten en
sealar los objetivos que se plantearon al principio de cada administracin y, posteriormente, realiza un recuento de las acciones que se tomaron en ese rumbo.
El texto, adicionalmente, hace un recorrido por el proceso de intervencin
directa de Costa Rica en el proceso de paz centroamericano, tanto dentro del grupo
de Contadora como el proceso de Esquipulas. En trminos generales, dentro de este
apartado, Aravena propone tres puntos de tensin fundamentales sobre los cuales
gira la poltica exterior de Costa Rica: las relaciones con Nicaragua, las relaciones
con el resto de Centroamrica y las relaciones con los Estados Unidos. A partir de
esta concepcin, realiza una descripcin de los cambios acaecidos en la poltica
exterior, en un tono bastante descriptivo donde no se analizan las causas y los mecanismos mediante los cuales se tomaron tales decisiones.
El segundo texto de Aravena plantea un recuento de los objetivos y estrategias fundamentales de la poltica exterior durante el cuatrienio 1986-1990, en
el que nuevamente no se establecen las diferencias de poltica exterior que existieron con la administracin precedente, ni los cambios econmicos y polticos que
sufri el pas alrededor de esos aos. Desde esta perspectiva, el objetivo principal
de la investigacin radica en vislumbrar las posibilidades de movimiento de un
pas centroamericano respecto del poder hegemnico de los Estados Unidos en la
regin, dentro del marco de los aos finales de la Guerra Fra.
Al evaluar los trabajos de Aravena, debe indicarse que este enfoque se construy sobre la base de fuentes oficiales, generalmente discursos o notas de prensa
suministrados por las autoridades oficiales del gobierno, con lo cual no existe la
posibilidad de realizar un crtica de la fuente. De igual forma, no se tomaron en
cuenta anlisis de coyuntura econmica y situacin social que complementen las
formulaciones gubernamentales. En otros trminos, al analizar el caso costarricense, los trabajos mencionados dan la impresin de que la formulacin de la poltica exterior fue simplemente una decisin gubernamental, ajena a las presiones de
las estructuras sociales que componan a la sociedad costarricense de ese momento.
El trabajo de Murillo Zamora, sin construir an aparato terico (que caracteriza a sus trabajos ms recientes), realiza un anlisis de contextualizacin del
Carlos Humberto Cascante Segura. Enfoques de una historia olvidada

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proceso de conflicto y negociacin de la coyuntura en cuestin. El cual constituye


un ejemplo de los requerimientos de contextualizacin interna e internacional de
los estudios sobre relaciones internacionales, que necesariamente debe ser llevado
a los estudios historiogrficos.
En el otro lado del espectro se encuentran los trabajos de Sojo Obando, los
que se caracterizan por partir de un anlisis diferente, con tal fin parte de un cuidadoso marco conceptual en el cual plantea que la poltica exterior no puede desligarse de los sujetos nacionales. Para esta construccin terica Sojo propone una
interpretacin polirquica de la poltica exterior segn el cual: la poltica exterior
tiene en consecuencia un referente mltiple comprendido por estados, organismos
multinacionales y transgubernamentales, al igual que instituciones o grupos no
gubernamentales (Sojo, C. 1991:34), as la poltica exterior debe comprenderse
como un instrumento de intervencin estatal a partir del cual se materializan las
necesidades de los grupos sociales, hegemnicos y nacionales, respecto al campo
internacional. (Sojo, C. 1991:35).
A partir de estas conclusiones, el autor intenta establecer cmo dentro de la
sociedad costarricense se produjeron diferentes discursos para enfrentar el conflicto
internacional. Por consiguiente, en su tesis cada uno de estos discursos se plasm
en diversas instituciones que les dieron algn xito en la medida que alcanzaron
los apoyos necesarios para ser llevados a la prctica. De tal forma, el discurso pacifista propuesto por un presidencia aglutinadora logr consolidarse por sobre otras
propuestas.
Desde el punto de vista metodolgico, el trabajo de Sojo utiliza en la mayora
de los casos los datos brindados por fuentes secundarias, pues su objetivo consiste
en establecer una interpretacin sociolgica de la poltica exterior de esa dcada.
Tal situacin no permite, en algunos casos, un anlisis ms profundo de algunas de
las tesis que se plantean. Por tal motivo, Sojo no avanza lo suficiente para analizar
los diversos discursos que se generaron en los grupos subalternos, por lo que su
estudio de discursos permanece en una recapitulacin de la visin de las elites.
Un an, si se quiere, menos explorado es el anlisis de las relaciones multilaterales, es decir, la participacin de Costa Rica ante organismos intergubernamentales. En este campo se encuentran dos trabajos realizados por Jorge Segura
Carmona, quien realiza un esfuerzo por describir y sintetizar la participacin de
Costa Rica en la Sociedad de Naciones y en las Naciones Unidas. La primera obra
realiza una minuciosa descripcin sobre la participacin de los representantes
centroamericanos, especialmente los costarricenses, dentro del seno de dicha institucin, para lo cual emplea el material recolectado en los archivos de la Sociedad
de las Naciones en Ginebra. El segundo, realiza simplemente una enumeracin de
las delegaciones enviadas por Costa Rica a las diversas asambleas de dicho organismo, sin profundizar en la participacin costarricense. Completa este bloque de
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trabajos la tesis de Marvin Segura Montero acerca de la participacin costarricense


dentro del Consejo de Seguridad, que describe en trminos generales el proceso
de eleccin y el desempeo costarricense en dicho foro. Lamentablemente, estos
trabajos no profundizan sobre las causas de los posicionamientos del pas en dichos
organismos, simplemente se contentan con describir sus tesituras, por lo que dejan
una serie de interrogantes por responder en dicho tema.
Adems, sobre la participacin de Costa Rica en la Unin Panamericana se
encuentra el trabajo de Glcher Barguil, el cual analiza la participacin de Costa
Rica en dicha organizacin, dentro del periodo comprendido entre 1936 y 1944,
en este intenta establecer la relacin entre el Panamericanismo y la poltica exterior costarricense. As, recurre al anlisis de discurso de los representantes costarricenses en dicha organizacin. Sin embargo, el trabajo no profundiza en los
elementos internos que pudieron haber influido en la toma de decisiones de poltica
exterior, asimismo, no analiza el juego de relaciones bilaterales dentro de la poltica
multilateral.
Lmites territoriales
El tema de los lmites ha sido una constante en la historiografa sobre las
relaciones internacionales de Costa Rica. En especial, aquellos relativos a los diferendos existentes con Nicaragua; no as con Panam y Colombia. En tal sentido, el
patrn de constantes disputas con Nicaragua ha sido el aliciente para la produccin
de textos sobre esta materia, que parece seguir constituyendo un referente para los
estudiosos de las relaciones internacionales de Costa Rica.
La lnea sobre estos estudios fue marcada durante el proceso de construccin
del territorio del estado nacin, que se experiment en la segunda mitad del siglo
XIX, y que implic una serie de disputas de orden jurdico en el plano internacional. Desde esta perspectiva, las obras publicadas durante esos aos responden a
la necesidad del Estado costarricense de enfrentar tres arbitrajes internacionales: los
laudos Cleveland, Loubet y White, contra Nicaragua, Colombia y Panam, respectivamente. Lo cual motiv que un grupo de diplomticos y abogados costarricense
desarrollaron una labor de recoleccin de documentos en los archivos espaoles.
En este orden se encuentran las obras Coleccin de documentos para
la Historia de Costa Rica de Len Fernndez Bonilla; Lmites de Costa Rica y
Colombia, de Manuel Mara de Peralta; as como, la publicacin de las memorias y
contramemorias elaboradas por Pedro Prez Zeledn para el proceso ante el presidente Grover Cleveland. Estas obras cumplan una funcin primordialmente judicial y diplomtica, pues su propsito central fue establecer los derechos territoriales
de Costa Rica en su frontera norte y sur. No obstante, esta labor se realiz siguiendo

Carlos Humberto Cascante Segura. Enfoques de una historia olvidada

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los criterios metodolgicos de la historiografa positivista, cuya influencia an


perdura en este tipo de procesos legales.
Por consiguiente, estas obras tenan un profundo contenido jurdico, que
corresponda a un recorrido por las diversas instituciones que regularon el establecimiento del lmite territorial, y un pormenorizado trabajo de revisin de documentos,
que brind una numerosa cantidad de datos vinculados con la aplicacin de esas
instituciones durante la colonia. Tangencialmente, estas obras abordaron la temtica
de las relaciones entre Costa Rica y Nicaragua, despus de la independencia, como
las disputas existentes entre las lites de ambos pases referentes a este tema.
Esta lnea de estudio no se agot el siglo XIX, sino que volvi a tener vigencia
en las ltimas dcadas del siglo pasado. Dentro de este nuevo esfuerzo se encuentran las obras de Luis Fernando Sibaja Chacn, entre las que se encuentran El lmite
sureste de Costa Rica, Nuestro lmite con Nicaragua, Del Caas-Jerez al ChamorroBryan; as como las obras de Clotilde Obregn sobre las relaciones diplomticas
durante los primeros aos de vida independiente, Relaciones Exteriores de una
Repblica en formacin y las primeras disputas vinculadas al problema canalero, El
ro San Juan en la lucha de las superpotencias. En esta misma lnea se encuentra un
trabajo corto de Murillo Jimnez, que analiza el problema de los derechos canaleros
tratado por el laudo Cleveland. Este despertar de la historiografa sobre lmites
se debi a la necesidad de revisar las lecturas hechas anteriormente y a los constantes problemas limtrofes con Nicaragua, lo que contribuy a consolidar la visin
de ligar la investigacin histrica de nuestras relaciones con Nicaragua y Panam
desde la perspectiva de la definicin limtrofe. Asimismo, pese a que se recurri al
uso de nuevas fuentes, la construccin del discurso sigui privilegiando la descripcin de hechos, que si bien atenu el tono jurdico del anlisis, no lo elimin por
completo. En tal sentido, se reproduce una pregunta propia de los primeros trabajos
sobre la materia, que consiste en una bsqueda por determinar cul parte tiene
razn en el conflicto, quizs la pregunta generadora ms evidente de estos trabajos.
Relaciones con las potencias hegemnicas
El tema que, posiblemente, ha tenido ms variantes en su tratamiento ha
sido el anlisis historiogrfico de las relaciones con las potencias dominantes en la
regin: la Gran Bretaa y los Estados Unidos. De estos, los estudios ms profundos
se han realizado en relacin con el segundo, especialmente en aquellos momentos
en los cuales la intervencin americana ha sido ms latente en el pas. No es de
extraar entonces que durante la dcada de 1980 se produjese una considerable
cantidad de literatura especializada en este tema.
Los trabajos dirigidos a estudiar las relaciones con la Gran Bretaa han tenido
un eje primordialmente descriptivo de la actuacin britnica en Costa Rica, as
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como de las perspectivas con que la elite cafetalera del pas plante desde mediados
del siglo XIX su relacin con ese hgemon. En esta lnea se destacan los estudios
ya mencionados de Obregn Quesada y Senz Carbonell, donde ms que buscar
patrones de comportamiento se analizan actuaciones diplomticas concretas.
Con una visin ms estructural de las relaciones con la Gran Bretaa puede
citarse el trabajo de Rodrigo Quesada, quien en un texto bastante complejo titulado
Recuerdos del Imperio plantea la relacin en trminos comerciales y la influencia
de estos en los actores polticos, durante el periodo de influencia de dicha potencia
europea en Centroamrica (1821-1915). Para ello recurre al anlisis estadstico
contextualizado del comercio exterior con el Imperio, motivo por el cual las relaciones con el actor hegemnico no se plantean desde los nacientes estados centroamericanos hacia la Gran Bretaa; sino de esta hacia a la regin. No obstante, para
el caso costarricense, el estudio de caso que propone el autor no aborda problemas
centrales de las relaciones con el Imperio Britnico, sino que se concentra en
analizar el funcionamiento y problemas econmicos del ferrocarril al Atlntico, sin
abordar la complejidad de relaciones existente producto de la insercin de capital
britnico en Costa Rica.
Tambin, las investigaciones dirigidas al anlisis de las relaciones con los
Estados Unidos han sido ms proclives al anlisis poltico. Como sealamos
anteriormente, el detonante de esta temtica se produjo durante la dcada de los
ochenta, cuando se vivi un choque con la poltica estadounidense en la regin.
El eje fundamental de estas investigaciones se encontraba orientado a determinar
la existencia de patrones dentro de la relacin con los Estados Unidos, que permitieran comprender las crisis que se presentaban en determinadas coyunturas.
Desde el abordaje de largo plazo de anlisis de la relacin, se encuentra el
estudio de Luis Guillermo Sols titulado Costa Rica y Estados Unidos, el cual caracteriza a la relacin como excepcional en comparacin con el resto de los pases latinoamericanos. Sols concluye que se ha construido una slida alianza ideolgica
estratgica entre ambas partes, la cual ha sido utilizada por la elite nacional para
evitar roces irresolubles con los Estados Unidos. Este patrn de tranquilidad sufre
cada cierto tiempo una serie de crisis (guerra contra los filibusteros, no reconocimiento del gobierno de Tinoco, entre otras), sin que estas impliquen un rompimiento abrupto con la alianza estratgica. En tal sentido, el trabajo de Sols se torna
en una descripcin de esos momentos de crisis dentro de la relacin, no obstante,
no se analizan con profundidad las caractersticas fundamentales de esta, en parte
por que el autor no emplea fuentes de carcter primario, sino que se contenta con
estudios previos sobre estos procesos.
Similar postura puede encontrarse en el trabajo de Kyle Longley, quien
reduce el marco de anlisis al periodo comprendido entre 1940 y 1953, en su
libro The Sparrow and the Hawk. Desde esta perspectiva, el trabajo se encuentra
Carlos Humberto Cascante Segura. Enfoques de una historia olvidada

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dirigido a estudiar las condiciones y causas que permitieron construir una relacin
de estabilidad entre Costa Rica y los Estados Unidos, as como dicha relacin es
capaz de soportar una serie de crisis, para retornar a su normalidad. Para lo cual
estudia la conflictiva relacin con los Estados Unidos durante el cambio generacional de la dcada de los cuarenta y principios de los cincuenta, que se concreta
con el establecimiento de Jos Figueres como figura principal del espectro poltico
costarricense. El texto emplea la teora de la construccin de imgenes para determinar que esta relacin se construy a partir de la visin que supieron proyectar
las elites costarricenses, la cual fue aceptada por sus contrapartes estadounidenses.
Con el propsito de establecer este juego de imgenes el autor emplea la tcnica de
anlisis de discurso sobre varias fuentes documentales, dentro de las cuales la ms
importante es la correspondencia del Departamento de Estado. Sobre este mismo
periodo, con una visin diferente de la participacin de los Estados Unidos en la
poltica local puede consultarse la tesis de Olander, que se public como artculo
con el ttulo Costa Rica in 1948: Cold War or local war?
En la lnea de estudio de las coyunturas de crisis con los Estados Unidos, se
destacan los textos Richard Salisbury, sobre la incidencia del antiimperialismo en
la poltica exterior de Costa Rica, Hugo Murillo Jimnez, para la coyuntura del
rgimen de los Tinoco y los gobiernos de transicin que le siguieron; as como el
interesante texto de Jacobo Schifter, dedicado a la dcada de los cuarenta del siglo
pasado. Ambos textos emplean fuentes en ese momento novedosas, como lo eran la
correspondencia diplomtica de los agentes estadounidenses acreditados en Costa
Rica. No obstante, el salto cualitativo entre estos estudios se produce por el empleo
que realiza Schifter de una serie de conceptos de anlisis de relaciones internacionales que le permiten aprovechar la informacin disponible. En tal sentido, el utiliza
por primera vez para el estudio de las relaciones internacionales de Costa Rica un
modelo metodolgico, integrado por seis factores, de ndole interno y externo, que
condicionan el estudio de la coyuntura especfica. En tal sentido, el trabajo de
Schifter establece el reto de conjuntar la historia de las relaciones internacionales
de Costa Rica con el estudio de sus procesos internos.
Finalmente, con la celebracin del sesquicentenario de la Campaa Nacional
se plante el anlisis de las relaciones con los Estados Unidos en clave del problema
de las invasiones filibusteras a Centroamrica. En esta perspectiva se encuentran
la obra conjunta, editada por Vctor Hugo Acua, titulada Filibusterismo y Destino
Manifiesto en las Amricas. Dicha obra rene colaboraciones con distintos matices
que pretenden analizar los elementos que condicionaron las relaciones con los
Estados Unidos y nuestro pas a mediados del siglo XIX. En esta lnea llaman la
atencin los trabajos de Carmen Mara Fallas y el propio Acua sobre las percepciones que sobre la Costa Rica y la regin existan en los Estados Unidos. Por otro
lado, desde un ngulo ms estratgico, se encuentran el trabajo de Felipe ngulo
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Jaramillo, quien establece el estudio de las relaciones entre Estados Unidos y Costa
Rica, durante la segunda mitad del siglo XIX, a partir de los discursos geoestratgicos elaborados en la potencia, elemento que le permite plantear algunas ideas
desde el proceso de transicin del predominio britnico al predomino estadounidense en la regin. Asimismo, Sibaja Chacn plantea un anlisis del filibusterismo
en relacin con los negocios y contratos vinculados con la construccin del canal
interocenico y su repercusin con los problemas limtrofes de Costa Rica, que
renueva los estudios sobre dicha materia.
Estudios dedicados al desarrollo del Servicio Exterior
Por otro lado, los trabajos sobre las relaciones entre el empleo pblico y el
sistema poltico en Costa Rica han sido escasos. Posiblemente, los estudios ms
destacados sean los de Carlos Jos Gutirrez, sobre el crecimiento del Estado a partir
de la dcada de 1940; Ivn Molina, al analizar los efectos del ciclo electoral en el
gasto pblico; William Elizondo, sobre el establecimiento del rgimen de Servicio
Civil; y la tesis de Murillo Gonzlez, que brinda un panorama de la burocracia
costarricense durante el siglo XIX. Desde esta perspectiva tampoco los estudios del
servicio exterior han tenido un desarrollo consistente. No obstante, en el siguiente
acpite se hace un recorrido por aquellos puntos destacados de estudio del Servicio
Exterior en Costa Rica. Estos pueden categorizarse en dos lneas, la primera de
carcter biogrfico tradicional y la segunda, un tanto ms ambiciosa, dirigida al
cuestionamiento del servicio exterior como cuerpo de funcionarios pblicos.
Los acercamientos biogrficos tradicionales al servicio exterior
costarricense
Los primeros intentos de tratar el tema del servicio exterior en nuestro pas no
fueron ambiciosos. Los textos producidos se ubicaron dentro de una historiografa
tradicional, por lo que al no contar con una problemtica claramente establecida se
privilegi la narracin de hechos y personajes, que pretenda describir el origen,
organizacin y desarrollo del Ministerio de Relaciones Exteriores y Culto, as como
destacar algunos datos biogrficos de diplomticos costarricenses destacados, que en
algn momento pretendan establecer una caracterizacin del servicio diplomtico.
El primer intento directo al estudio del servicio exterior dentro de la historiografa costarricense fue realizado por Hernn Peralta, mediante el texto La diplomacia en Costa Rica, este constituye una trascripcin de la conferencia que con el
mismo nombre dict este acadmico en un ciclo de charlas organizado por el embajador de Argentina en Costa Rica, por lo que no se sealan las fuentes empleadas
Carlos Humberto Cascante Segura. Enfoques de una historia olvidada

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para la formulacin del trabajo. Este recapitula una serie de eventos fundamentales
de la historia de la poltica exterior costarricense, en especial los asuntos limtrofes
y otros litigios internacionales que enfrent el estado costarricense.
No obstante, la obra de Peralta brinda un primer acercamiento al estudio de
la conformacin del servicio exterior en Costa Rica, pues dedica parte importante
de su contenido a brindar esbozos biogrficos individuales de aquellas personas
que de alguna forma se destacaron en labores diplomticas, entre ellas Mariano
Montealegre, Felipe Molina, Luis Molina, Manuel Mara de Peralta, Pedro Prez
Zeledn y Luis Anderson Mora. Adems, en las pginas finales del texto, Peralta
intenta establecer una caracterizacin del servicio diplomtico en Costa Rica, como
un actividad poco organizada y dirigida nicamente a los problemas de definicin
de fronteras.
Adems, el anlisis del Ministerio de Relaciones Exteriores como institucin
se encuentra compuesta por una sinopsis del desarrollo institucional del Ministerio de Relaciones Exteriores, en la cual se destacan nicamente los componentes
legales de este proceso, no se analizan los factores polticos que originaron la creacin de la institucin o el peso de esta a lo largo de los aos. Las fuentes utilizadas
para esta descripcin son, en gran parte, de carcter secundario y, adicionalmente,
se utiliza una descripcin de la legislacin que ha regulado a la institucin. Tal es
caso de la obra Senz Biolley, Woodbridge Gonzlez y Senz Carbonell, funcionarios del Ministerio de Relaciones Exteriores, realizaron un trabajo denominado
Los cancilleres de Costa Rica. Igualmente, este estudio dedicaba un espacio al
bosquejo biogrfico de las personas que han ocupado el cargo de ministro de Relaciones Exteriores.
Una lnea biogrfica, cercana a la primera etapa de estos estudios, puede
encontrarse en un texto de reciente publicacin denominado Diccionario biogrfico
de la diplomacia costarricense, producido por el Instituto Manuel Mara de Peralta,
este estudio recab los datos biogrficos bsicos de ms de 700 personas que han
ocupado diversos cargos en el servicio exterior costarricense, durante el periodo
comprendido entre 1821 y 2005. De tal forma, la obra contiene referencias de los
cancilleres de la Repblica, vicecancilleres de la Repblica, embajadores emritos,
embajadores, ministros plenipotenciarios y funcionarios de carrera; as como embajadores, ministros plenipotenciarios y comisionados de nombramiento poltico.
Los cuestionamientos polticos del servicio exterior y los nuevos
esfuerzos historiogrficos
La fuerte crtica que a finales de la dcada de los ochenta e inicios de los
noventa se produjo sobre el servicio exterior, debido en gran parte a una serie de
escndalos y acusaciones contra algunos representantes diplomticos costarricenses
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cambi la perspectiva de estos incipientes estudios. En este sentido, la problemtica


central de los trabajos dedicados al servicio exterior se dirigi a cuestionar y criticar
el carcter de botn poltico que haba caracterizado a este. Igualmente, durante
esos aos se profundiz una fuerte crtica sobre este tipo de prcticas. Estos estudios mantuvieron las metodologas de la historiografa tradicional, no obstante lo
cual, utilizaron una serie de fuentes novedosas para la temtica, entre ellas se
encuentran las memorias del Ministerio de Relaciones Exteriores, la correspondencia diplomtica conservada en el Archivo Nacional y los datos que se encuentran en los peridicos de la poca.
Dentro estos trabajos, en su mayora realizados por Jorge Senz Carbonell, se
destaca por su clara posicin ante este temtica fue un artculo publicado en 1989,
titulado La profesionalizacin de la diplomacia costarricense, sueo imposible?,
con este empieza a perfilarse el estudio de la historia diplomtica de Costa Rica de
una forma ms ordenada, pues se establece una periodizacin del desarrollo del
servicio exterior. Con este fin, se rescatan una serie de fuentes primarias que por el
desinters existente en estudios sobre el tema haban sido poco revisadas, en este
primer estudio el autor se plantea como objetivo demostrar el carcter de compromiso o premio poltico que distingui al nombramiento de los funcionarios diplomticos costarricenses, as como las consecuencias perniciosas de esta prctica,
conclusiones que tienen su fundamento en la experiencia de Senz Carbonell como
funcionario de carrera de la Cancillera costarricense.
De acuerdo con Senz, el servicio exterior costarricense estuvo compuesto
por una limitada cantidad de funcionarios remunerados y una gran cantidad de
cnsules honorarios nombrados sin ningn criterio objetivo. Como factores que, a
partir de la dcada de los treinta, contribuyeron a convertir al servicio exterior en un
botn poltico se destaca como componentes elementales para esta comprender
esta situacin: (a) la conclusin de los conflictos de lmites, lo que redujo la urgencia
y necesidad de una diplomacia permanente; (b) la tendencia costarricense de aislamiento y desinters respecto del contexto internacional (por ejemplo, la salida de
la Sociedad de las Naciones, la poca importancia brindada al sistema centroamericano y la escasez de recursos dedicados a la actividad diplomtica), y (c) la determinacin de los salarios de estos funcionarios por la Asamblea Legislativa. Tales
componentes provocaban que, al igual que la mayor parte del resto de la burocracia
costarricense hasta 1948, al inicio de cada periodo presidencial los funcionarios
diplomticos fueron nombrados y despedidos segn su afiliacin partidista.
En las dcadas de los cuarenta y cincuenta, con la consolidacin de la Organizacin de los Estados Americanos y la Organizacin de las Naciones Unidas, se
produce un cambio sobre la visin y relevancia del contexto internacional para el
pas, situacin que provoc un aumento de las misiones diplomticas costarricenses
y, por ende, la creacin continua de puestos remunerados en el servicio exterior
Carlos Humberto Cascante Segura. Enfoques de una historia olvidada

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que confirm la tendencia de utilizar estos cargos como moneda de cambio para
la dirigencia partidista. Por tal motivo, Senz sostiene, para lo cual utiliza como
fuente el texto Ideario costarricense. Resultado de una encuesta nacional, que para
1943 existe una fuerte crtica contra la prctica de designacin de funcionarios
diplomticos. A partir de este hecho, el autor pasa a describir los esfuerzos legislativos emprendidos para profesionalizar el servicio exterior, no obstante, se percibe
la ausencia de algunos componentes tericos para entender este fenmeno.
Posteriormente, Senz pblico las obras Historia Diplomtica de Costa Rica,
tomo I y tomo II, a las cuales hicimos referencia. En estas se sigue el desarrollo del
servicio exterior, por lo que resultan valiosas para iniciar un estudio ms profundo
de este, particularmente a los aspectos legales relacionados con la organizacin de
la Cancillera y del cuerpo diplomtico costarricense. Adems, en algunos casos
menciona los mecanismos empleados para nombrar los funcionarios diplomticos
y realiza un recuento del personal acreditado en las misiones de Costa Rica. En
el tomo segundo, asimismo, resurge con mayor amplitud la tesis esbozado en el
artculo corto comentado lneas atrs. De esta manera, el autor establece una separacin en el desarrollo de la diplomacia costarricense, que se produce en la dcada
de los treinta, fecha que coincide con la muerte de Pedro Prez Zeledn y Manuel
Mara de Peralta, pues la muerte de esas figuras rompe con el perfil de diplomtico
existente hasta ese entonces.
Esta tesis ser reforzada nuevamente mediante la descripcin de los cambios
en el servicio exterior, en especial mediante el anlisis detallado de la estrategia de
nombramientos seguida durante la administracin Corts Castro, donde se destaca
el nepotismo de algunos nombramientos en el servicio exterior. Igualmente, expone
los intentos fracasados por reformar el sistema de seleccin y nombramiento de los
funcionarios que ocupan estos cargos hasta 1948.
En la misma lnea crtica, existen trabajos elaborados desde el mbito de
Administracin Pblica. Los trabajos provienen de las investigaciones realizadas
como parte del programa de Maestra Profesional en Diplomacia, estos consisten
en una descripcin de las deficiencias en la estructuracin del servicio exterior, con
especial atencin a la insistencia de los gobiernos de aplicar durante ms treinta
aos del Estatuto del Servicio Exterior. Asimismo, sealan la importancia que tuvo
la jurisprudencia de la Sala Constitucional en la transformacin del servicio exterior, dado que fue mediante la aplicacin de sus sentencias que el Estatuto comenz
a ser utilizado. En tal sentido, estos estudios utilizan como concepto fundamental
la profesionalizacin, dicho concepto abarca el establecimiento de un personal
permanente, la consolidacin de la escuela diplomtica y la aplicacin de las normas
bsicas de una carrera de servicio pblico. No obstante, los trabajos en cuestin no
establecen las causas actuales o histricas que provocaron las actuales deficiencias,
sino que se contentan con hacer una descripcin de la problemtica.
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Dilogos: Revista Electrnica de Historia, ISSNL: 1409 - 469X, Vol. 14 N 1, febrero - agosto 2013. / pp. 3-28

En sntesis, estos trabajos constituyen una descripcin de hechos y personas


que deben ser analizados con mayor profundidad. Empero, debe sealarse que estos
tomos brindan una gua inicial de los puntos clave para la continuacin de las investigaciones sobre la actuacin internacional y la diplomacia en Costa Rica. Adems,
este texto constituye una gua de las fuentes para iniciar esta labor, pues ha sido
elaborado con una exhaustiva bibliografa y algunas referencias importantes de
fuentes primarias (correspondencia diplomtica, documentos de la Cancillera en el
Archivo Nacional y los documentos de la Hemeroteca Nacional).
Balance general y retos de investigacin
Del anlisis de los trabajos citados pueden inferirse algunas conclusiones
generales y plantearse una agenda mnima de investigacin. Debe sealarse que la
evolucin de la tradicional Historia Diplomtica a una Historia de las Relaciones
Internacionales constituye un proceso inconcluso en la historiografa costarricense.
Este comenz en la dcada de 1980, continu durante la dcada de 1990, pero, por
razones que an indeterminadas, no termin por concretarse. Asimismo, el hecho
de que las relaciones internacionales no constituyan un foco de inters historiogrfico resulta, por s mismo, una interesante interrogante que debe ser estudiada
con ms amplitud. Incluso muchos de los trabajos revisados en este artculo son
producto del trabajo de profesionales de otras reas (abogados, periodistas, internacionalistas, entre otros). Lo mismo puede indicarse de los estudios revisados sobre
el servicio exterior.
En ambos casos, los trabajos en su mayora han empleado mtodos propios
de la historia positivista, segn lo cual se persigue establecer una gran cantidad
de datos que transcurren de forma lineal, sin que exista ms hilo conductor que la
cronologa. En tal sentido, las investigaciones realizadas no efectan una contextualizacin y se sigue la metodologa de crtica documental.
En ambos mbitos, no obstante, se han establecido nuevas y valiosas fuentes
de informacin, como por ejemplo los testimonios de los funcionarios, los archivos
de la Cancillera, los archivos de la Secretara de Relaciones Exteriores (en los
Archivos Nacionales). Un estudio analtico de mucha de la informacin que
contienen dichos trabajos podra llevarnos a un mejor conocimiento de la relacin
de lo local y lo internacional. Igualmente, algunos de estos estudios han revelado la
riqueza de este tipo de trabajos, pues para su elaboracin se requiere de un esfuerzo
de contextualizacin tanto del entorno local como internacional y, por consiguiente,
de la necesaria triangulacin de fuentes internas con fuentes internacionales.
Desde esta perspectiva, los pocos trabajos elaborados desde el extranjero
sobre las relaciones internacionales del pas demuestran la necesidad de adicionar a
la investigacin herramientas de carcter terico, las cuales deben orientar aquellos
Carlos Humberto Cascante Segura. Enfoques de una historia olvidada

21

elementos fundamentales del fenmeno internacional. Dichos componentes


permitiran incluir aquellas variables que puedan brindar una mejor compresin
de los alcances de este. En esta lnea de anlisis, el empleo de conceptos tericos
provenientes de la disciplina de Relaciones Internacionales y la Ciencia Poltica,
resultan fundamentales. Asimismo, permitiran la implementacin de instrumentos
metodolgicos diferentes para enfrentar el tema, como por ejemplo: el anlisis de
contenido, anlisis de discurso, la prosopografa y el estudio de redes.
Por consiguiente, la Historia de las Relaciones Internaciones en Costa Rica se
encuentra abierto a fructferas investigaciones. Solo por mencionar algunos temas
de ndole general se encuentran:
-
-
-
-

El proceso de construccin de la imagen internacional de Costa Rica durante


el siglo XIX y XX. As como los efectos de este el desarrollo de procesos
polticos y culturales internos.

La identificacin de las caractersticas y efectos en el imaginario costarricense del fenmeno internacional (tanto de grandes eventos internacionales
como de pases e instituciones).
Los procesos de toma de decisiones de la poltica exterior (factores y grupos
de influencia tanto externos como internos).

La accin internacional de actores distintos al gobierno (partidos polticos,


empresarios y sindicatos, por ejemplo). Al igual que su contraparte, la intervencin de actores internacionales distintos a los gobierno dentro del mbito local.

Las estrategias metodolgicas, que terminaron por renovar los estudios historiogrficos en Costa Rica, deben introducirse dentro de este campo de trabajo, por
lo dems relevante para el proceso de renovacin de la historia poltica en nuestro
pas.
Citas y notas
1.

22

Tras la Primera Guerra Mundial y Segunda Guerra Mundial, tres causas van a provocar
la modificacin del objeto de estudio y las tcnicas de la Historia Diplomtica, primero
en Francia y luego en otros centros de produccin europea y estadounidense. As el surgimiento del pensamiento y tcnicas de la Escuela de los Annales del periodo entre guerras,
el desarrollo de la disciplina de la Relaciones Internacionales, as como la incapacidad de la
historia diplomtica para explicar los fenmenos que provocaron ambas guerras dieron paso
primero a la incursin de conceptos tericos en la Historia Diplomtica y luego a renovarla
por completo. Una aproximacin a este proceso en PEREIRA CASTAARES, Juan Carlos,
De la Historia Diplomtica a la Historia de las Relaciones Internacionales: algo ms que
un cambio de trmino. En Revista de Historia Contempornea, N 7, Universidad del Pas
Vasco, 1992, pp. 155-182.
Dilogos: Revista Electrnica de Historia, ISSNL: 1409 - 469X, Vol. 14 N 1, febrero - agosto 2013. / pp. 3-28

A diferencia de la historia de las relaciones internacionales, la historia diplomtica se


concentra en la accin de la plataforma del Estado con otros aparatos estatales.

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Acerca el autor
Carlos Humberto Cascante Segura: Universidad de Costa Rica, Universidad Nacional. Costa
Rica. Licenciado en Derecho por la Universidad de Costa Rica. Mster en Diplomacia por la
Universidad de Costa Rica. M.Sc. en Historia por la Universidad de Costa Rica. Profesor de la
Escuela de Relaciones Internacionales de la Universidad Nacional. Profesor del Programa de
Maestra en Diplomacia de la Universidad de Costa Rica

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