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Para otros usos de este trmino, vase Terremoto (desambiguacin).

Ruinas del terremoto en Ecuador el 16 de abril del 2016

Sesmo redirige aqu. Para el fenmeno fonolgico, vase Rehilamiento.


Sismo redirige aqu. Para otras acepciones, vase Sismo (desambiguacin).

Vista area de Puerto Prncipe. Tras elTerremoto de Hait de 2010 la ciudad qued destruida y se calcula
que murieron ms de 350 000 personas.

Sendai (Japn) inundada tras el tsunami de 2011. Un terremoto en el mar puede provocar un tsunami.
Los tsunamis pueden provocar grandes prdidas materiales y humanas en las zonas costeras pobladas,
como sucedi en el terremoto y tsunami del ocano ndico de 2004 o en el terremoto y tsunami de
Japn de 2011.

Un terremoto1 (del latn terra tierra, y motus movimiento), tambin


llamado sesmo, sismo (del griego [seisms]), temblor,temblor de
tierra o movimiento telrico, es un fenmeno de sacudida brusca y pasajera de la corteza
terrestre producida por la liberacin de energa acumulada en forma de ondas ssmicas. Los

ms comunes se producen por la actividad de fallas geolgicas. Tambin pueden ocurrir por
otras causas como, por ejemplo, friccin en el borde de placas tectnicas,
procesos volcnicos o incluso pueden ser producidas por el hombre al realizar pruebas de
detonaciones nucleares subterrneas.
El punto de origen de un terremoto se denomina foco o hipocentro. El epicentro es el punto de
la superficie terrestre que se encuentra directamente sobre el hipocentro. Dependiendo de su
intensidad y origen, un terremoto puede causar desplazamientos de la corteza terrestre,
corrimientos de tierras, maremotos (o tambin llamados tsunamis) o la actividad volcnica.
Para medir la energa liberada por un terremoto se emplean diversas escalas, entre ellas,
la escala de Richter es la ms conocida y utilizada por los medios de comunicacin.
ndice
[ocultar]

1Causas

2Localizaciones

3Propagacin

4Terremotos inducidos
o

4.1Grandes embalses

4.2Fracking

4.3Explosiones nucleares

5Escalas de magnitudes

6Escalas de intensidades

7Los diez peores terremotos de la historia reciente.

8Los terremotos ms fuertes desde la dcada del 2010 a la fecha

9Efectos de los terremotos


o

9.1Movimiento y ruptura del suelo

9.2Corrimientos y deslizamientos de tierra

9.3Incendios

9.4Licuefaccin del suelo

9.5Tsunami (Maremoto)

9.6Inundaciones

9.7Impactos humanos

10Recomendaciones de Proteccin Civil

11Vase tambin

12Referencias

13Otras referencias

14Bibliografa

15Enlaces externos

Causas[editar]

Falla de San Andrs. La posibilidad de un terremoto en California (Estados Unidos) es una de las ms
altas del mundo. Tanto es as que ya se le llama "The Big One" al futuro sesmo.

La causa de los terremotos se encuentra en la liberacin de energa de la corteza terrestre


acumulada a consecuencia de actividades volcnicas y tectnicas, que se originan
principalmente en los bordes de la placa.2 3
Aunque las actividades tectnicas y volcnicas son las causas principales por las que se
generan los terremotos hay otros factores que pueden originarlos:

Acumulacin de sedimentos por desprendimientos de rocas en las laderas de las


montaas.

Modificaciones del rgimen fluvial.

Variaciones bruscas de la presin atmosfrica por ciclones.

Estos fenmenos generan eventos de baja magnitud, que generalmente caen en el rango
de microsesmos: temblores detectables slo por sismgrafos.

Localizaciones[editar]
Los terremotos tectnicos suelen ocurrir en zonas donde la concentracin de fuerzas
generadas por los lmites de las placas tectnicas da lugar a movimientos de reajuste en el
interior y en la superficie de la Tierra. Por este motivo los sesmos de origen tectnico estn
ntimamente relacionados con la formacin de fallas geolgicas. Comnmente acontecen al
final de un ciclo ssmico: perodo durante el cual se acumula deformacin en el interior de
la Tierra que ms tarde se liberar repentinamente. Dicha liberacin se corresponde con el
terremoto, tras el cual la deformacin comienza a acumularse nuevamente.

Terremoto de San Salvador de 1986. Tras un terremoto es probable que se den escenas de pnico,
saqueos y propagacin de enfermedades.

El punto interior de la Tierra donde se origina el sesmo se denomina foco


ssmico o hipocentro. El punto de la superficie que se halla directamente en la vertical del
hipocentro que, por tanto, es el primer afectado por la sacudida recibe el nombre
deepicentro.
En un terremoto se distinguen:

Hipocentro, zona interior profunda, donde se produce el terremoto.

Epicentro, rea de la superficie perpendicular al hipocentro, donde con mayor


intensidad repercuten las ondas ssmicas.

La probabilidad de ocurrencia de terremotos de una magnitud determinada en una regin


concreta viene dada por una distribucin de Poisson. As la probabilidad de ocurrencia
de k terremotos de magnitud M durante un perodo T en cierta regin est dada por:
Donde

es el tiempo de retorno de un terremoto de intensidad M, que coincide con el tiempo


medio entre dos terremotos de intensidad M.

Propagacin[editar]

Daos causados por el terremoto del ao 1960 en Valdivia, Chile. Es el sesmo ms fuerte
registrado en la historia de la humanidad: 9,5 grados en la escala de Richter.

El movimiento ssmico se propaga mediante ondas elsticas (similares a las del sonido) a
partir del hipocentro. Las ondas ssmicasson de tres tipos principales:

Ondas longitudinales, primarias o P. Ondas de cuerpo que se propagan a


velocidades de 8 a 13 km/s en el mismo sentido que la vibracin de las partculas.
Circulan por el interior de la Tierra, donde atraviesan lquidos y slidos. Son las
primeras que registran los aparatos de medicin o sismgrafos. De ah su nombre
P.[cita requerida].

Ondas transversales, secundarias o S. Son ondas de cuerpo ms lentas que las


anteriores (entre 4 y 8 km/s). Se propagan perpendicularmente en el sentido de
vibracin de las partculas. Atraviesan nicamente slidos. En los sismgrafos se
registran en segundo lugar.

Ondas superficiales. Son las ms lentas: 3,5 km/s. Resultan de interaccin de las
ondas P y S a lo largo de la superficie terrestre. Son las que causan ms daos. Se
propagan a partir del epicentro. Son similares a las ondas (olas) que se forman sobre
la superficie del mar. En los sismgrafos se registran en ltimo lugar.

Daos causados por el terremoto de 1906 en San Francisco, Estados Unidos.

Terremotos inducidos[editar]
Se denomina sesmo inducido o terremoto inducido a los sesmos o terremotos
producidos como consecuencia de alguna intervencin humana que altera el equilibrio de
fuerzas en la corteza terrestre. Entre las principales causas de sesmos inducidos
podemos mencionar: la construccin de grandes embalses; el fracking; los ensayos
de explosiones nucleares.

Grandes embalses[editar]
Los reservorios grandes pueden alterar la actividad tectnica. La probabilidad de que
produzca actividad ssmica es difcil de predecir; sin embargo, se deber considerar el
pleno potencial destructivo de los terremotos, que pueden causar desprendimientos de
tierra, daos a la infraestructura de la represa, y la posible falla de la misma.

Fracking[editar]
Existen desacuerdos sobre la neutralidad en el punto de vista de la versin
actual de este artculo o seccin.
En la pgina de discusin puedes consultar el debate al respecto.

Actualmente se tiene certeza de que si como consecuencia de eliminacin de desechos


en solucin, o en suspensin, stos se inyectan en el subsuelo, o por extraccin
dehidrocarburos, en las regiones ya sometidas a fuertes tensiones se provoca un brusco
aumento de la presin intersticial, una intensificacin de la actividad ssmica.
Los datos sobre el aumento del terremoto son impresionantes: De 1976 a 2007,
en Oklahoma cada ao se haban registrado slo un terremoto de magnitud 3 o mayor.
Pero desde 2008 hasta 2013 sesmos de esa magnitud eran 44 en cada ao. La novedad
de este estudio en comparacin con otros estudios que ya haba vinculados
estadsticamente fracking y terremotos en Oklahoma, Texas, Arkansas y Kansas es que
cuenta con ayuda de simulaciones informticas del mecanismo de "viaje" del agua en el

subsuelo. No slo se increment los terremotos, determina el estudio, sino que evidencia
como los terremotos se han registrado mucho ms lejos de la planta de lo que hubiramos
esperado. El debate acerca de la peligrosidad de fracking sucediendo durante aos, y
este estudio ciertamente alimenta las protestas de aquellos que se oponen a este tipo de
actividad.4

Explosiones nucleares[editar]
La onda de presin de explosiones subterrneas pueden propagarse a travs de la tierra y
causar terremotos menores.5 La teora sugiere que una explosin nuclear podra disparar
rupturas de fallas geolgicas y as causar un sesmo mayor a distancias de pocos cientos
de kilmetros del punto de impacto.6
Pronto se deberan controlar mejor estos sesmos inducidos y, en consecuencia,
preverlos. Tal vez, pequeos sesmos inducidos podran evitar el desencadenamiento de
un terremoto de mayor magnitud.

Escalas de magnitudes[editar]

Entre 1963 y 1998 ocurrieron 358 214 terremotos de mayor o menor magnitud.

Movimientos de las placas tectnicas globales.

Escala magnitud de onda superficial ().

Escala magnitud de las ondas de cuerpo ().

Escala sismolgica de Richter, tambin conocida como escala de magnitud local (ML),
es una escala logartmica arbitraria en la que se asigna un nmero para cuantificar el
efecto de un terremoto.

Escala sismolgica de magnitud de momento es una escala logartmica usada para


medir y comparar sesmos. Est basada en medicin de la energa total que se libera
en un terremoto. En 1979 la introdujeron Thomas C. Hanks y Hiroo Kanamori, como
sucesora de la escala de Richter.

Escalas de intensidades[editar]

Escala sismolgica de Mercalli, de 12 puntos, desarrollada para evaluar la intensidad


de los terremotos segn los efectos y daos causados a distintas estructuras. Debe su
nombre al fsico italiano Giuseppe Mercalli.

Escala Medvdev-Sponheuer-Krnk, tambin conocida como escala MSK o MSK-64.


Es una escala de intensidad macrossmica usada para evaluar la fuerza de los
movimientos de tierra basndose en los efectos destructivos en construcciones
humanas y en cambio de aspecto del terreno, as como en el grado de afectacin a la
poblacin. Consta de doce grados de intensidad. El ms bajo es el nmero uno. Para
evitar el uso de decimales se expresa en nmeros romanos.

Escala Shindo o escala cerrada de siete, conocida como escala japonesa. Ms que
en la intensidad del temblor, se centra en cada zona afectada, en rangos entre 0 y 7.

Los diez peores terremotos de la historia reciente.


[editar]
Artculo principal: Anexo:Terremotos de mayor magnitud

Magnit

Nomb

ud

re

1960

9,5 MW7 8

Terremot
o de
Valdivia

Pas

Chile

Lugar y coordenadas

Valdivia

381424S 7330O

Magnit

Nomb

ud

re

Pas

Lugar y coordenadas

de 1960

Terremot
2

1964

9,3 MW9

o de
Alaska

Estados
Unidos

Anchorage, Alaska.

61N 148O

de 19649

Terremot
o del
3

2004

9,1 MW10

ocano

Indonesia

Frente al norte de Sumatra

ndico de
2004

Terremot
oy
4

2011

9,0 MW11

maremot
o de

Japn

Costa de Honshu
381919.20N 142228.40E

Japn de
2011

Terremot
5

1952

9,0
MW12 13

o de
Kamchat
ka de

Unin
Sovitica (Rusia)

Pennsula de Kamchatka
5248N 15930E

1952

1868

9,0 MW14

Terremot
o de
Arica de

Per

Arica, actualmente Chile


1836S 710O

Magnit

Nomb

ud

re

Pas

Lugar y coordenadas

1868

Terremot
7

1700

9,0 MW

o de
Cascadia
de 1700

Estados
Unidos y

Ca

nad

California, Oregn, Washington y


Columbia Britnica

Terremot
o de
8

2012

8,9 MW

Indonesi

Indonesia

Aceh

Indonesia (In

En el mar al sur de la isla de

021839.6N 930346.8E

a de
2012

Terremot
9

1833

8,8-9.2
MW

o de
Sumatra

dias Orientales

Sumatra, a 175 km al sur

de

Neerlandesas)

de Padang

330S 10212E

1516

1833

Terremot
10

2010

8,8 MW

o de
Chile de
2010

Cauquenes (provincia de
Chile

Cauquenes)

355045.6S 7242

57.6O

Los terremotos ms fuertes desde la dcada del 2010


a la fecha[editar]

Magnitu

Fallecido

Regin y Pas

Nombr

Fecha

Terremot
o de la
costa del
9,0 Mw

20.896

Thoku, Japn.

Pacfico
de

11 de
marzo de 2011

Thoku
de 2011

Terremot
8,8 Mw

527

Biobo, Chile.

o de

27 de

Chile de

febrero de 2010

2010

Terremot
o del
8,6 Mw

10

Aceh, Indonesia.

ocano
ndico de

11 de
abril de 2012

2012

Terremot
8,4 Mw

13

Coquimbo, Chile.

o de

16 de

Coquimb

septiembre de 20

o de

15

2015

Temblor
del Mar
8,3 Mw

Okhotsk, Rusia.

de
Okhotsk
de 2013

24 de
mayo de 2013

Magnitu

Fallecido

Regin y Pas

Nombr
e

Fecha

Terremot
8,2 Mw

Tarapac, Chile.

o de
Iquique

1 de abril de 2014

de 2014

Terremot
7,8 Mw

>600

Manab y Esmeraldas, Ecua


dor.

o de

16 de

Ecuador

abril de 2016

de 2016

Nota: En Chile y Japn se han producido los terremotos ms fuertes de la dcada del 2010.

Nota: El terremoto de Rusia es el terremoto ms fuerte del mundo en su especie (profundidad).

Efectos de los terremotos[editar]

Un corrimiento de tierraprovocado por un terremoto.

Los efectos de un terremoto pueden ser uno o ms de los que se detallan a continuacin:

Movimiento y ruptura del suelo[editar]


Movimiento y ruptura del suelo son los efectos principales de un terremoto en la superficie
terrestre, debido a roce de placas tectnicas, lo cual causa daos a edificios o estructuras

rgidas que se encuentren en el rea afectada por el sesmo. Los daos en los edificios
dependen de: a) intensidad del movimiento; b) distancia entre la estructura y el epicentro;
c) condiciones geolgicas y geomorfolgicas que permitan mejor propagacin de ondas.

Corrimientos y deslizamientos de tierra[editar]


Artculo principal: Corrimiento de tierra

Terremotos, tormentas, actividad volcnica, marejadas y fuego pueden propiciar


inestabilidad en los bordes de cerros y de otras elevaciones del terreno, lo cual provoca
corrimientos en la tierra.

Incendios[editar]
El fuego puede originarse por corte del suministro elctrico posteriormente a daos en la
red de gas de grandes ciudades. Un caso destacado de este tipo de suceso es
elterremoto de 1906 en San Francisco, donde los incendios causaron ms vctimas que el
propio sesmo.