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INTRODUCCJ:O
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. A L A
ARQUJ:T ECT'URA

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L.

EN EVO LO

La arquitectura moderna posee un hlito renovador


que implica la necesidad de un nuevo examen
completo de la herencia del posado. El "movimiento mode rno" no slo ha renovado el contenido
de la actividad arquitectnica, sino que adems ha
sacudido el cuadro de conceptos en que sto era
tradicionalmente ubicada . La mismo palabra a rquitectura cambia su significacin da a da, en
tanto se establece una mutua relacin y unidad
en el dilogo entre arte y tcnico.
Esta obro de L. Benvolo, uno de los estudiosos
italianos de ms prestigio en los problemas de
arquitectura moderna, introduce al lector en un
conocimiento de la arquitectura y su historia.
,Luego de plantear la necesidad de re've.r ciertos
conceptos academicistas, hoce una rt visin,completa de los problemas e intereses de la orquitectuco
moderno, valorizando lo historio arquitectnico
desde los templos de la antigua Grecia hasta lo
modernos teoras del Bauhaus.
Al considerar los valores figurativas de los escuelas de arquitectura griega, romano, gtico, renacentista, barroca, neoclosicisto, etc., no con relacin a estilos abstractos; sino en nfim.o vinculacin
con el mundo de lo culturo, poltico y tcnico
artstico, al que pertenecen, Benvolo restituye corporeidad e historicidad o lo " formo " arquitectnica. En esto obra se -expresan esos conceptos con
una amplitud que invita al dilogo y a lo renova
cin de 1~ educacin tradicional, en contra de
di
'" .
visiones radicales y abstractas, en trminos que
demuestran que la arquitectura no es un pr~blerr.o
de especialistas y que las experiencis pasadas deben asimilarse con preocupacin del presente hacia
e l futuro.

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E O 1 e 1 O N E S A S O C 1 A D A S S. .C. A.
e O R R I_E N TE S 2 S 6 S ; P. 4 - O. 10
6 U E N O S A 1 R E S
A. R G E N T 1 N A

...

ediciones TEKNE

/i\JTfl07::> . A

L~ ~0,

:f:e()vo{A) .

fNDICF. TEMTTCO

Una introduccin a la arquitectura .... . .... .. .. . ..... .


Prefacio ........................ . .. .. .. . ........... .
La arquitectura griega ........... . ..... . .. . ..... . . ... .
La arquitectura helenstica .......................... . .
La arquitectura romana
La arquitectura romana tarda .. . ... . . .. ... . ......... .
La arquitectura bizantina
La arquitectura romanica
La arquitectura gtica

..

La arquitectura gtica tarda ...................... . . .


El renacimiento italiano .............................. .
La crisis del clasicismo en la primera mitad del quinienlo5:
La arquitectura del manerismo ............. .... ... . . . .
Clasicismo y barroco en ~os siglos XVII y XVIII ....... .

~ neoclasicismo y .el historicismo .................... .


El movimiento moderno

.. .... ... . .................. .

@Cuando los ..crist.i.anos obtienen la 1il:5rfact -de constn.r . - r--s~~ _!_e.I?.P_l_~~J la arquite~tu~a .p~~~n~ .est.
la curAb-re . .
de sus posibilidades tcnicas; basta recordar la baslica
de Masenco, construida al mismo tiempo que las prime-.
ras iglesias de Constantino. Los constructores de . los
edificios cristianos parten indispensablemente de esta herencia, perorealizan un cambio de direccin en apari~nc!i. .
brusco y sin titubeos, abriendo una. lnea original de
experiencia. Siendo la religin cristiana un movimi~nto
popular, contraro a la cultura de la clase domna,nte,
la arquitectura cristiana realiza ante todo una seleccin
de las fuentes tradicionales, eligiendo sus modelos en
la tradicin domstica y trasladndolos al plano ulico . ..
Una prueba nos llega tambin de la localizacin de las
primeras iglesias, que surgen .e,n los barrios perifricos
y.populares de las ciudades romanas, lejos de los centros
monumentales. Sin embargo,. escogiendo ios elementos
del repertorio clsico, los constructores paleocristianos
.
\
-----les imprimen__una . tnd~ncia en .cier,t~ forma o_p uesta =-a
la que~ rlge hasta ahora; en e!ecto, abandona_~?- en seguida
el esfuerzo para conservar la integridad formal de los
ambient<:_~en el s~ntido_ hasta ahora aceptado,y consideran la. !:!,!ptura del equilibrio clsico como un hecho
adquifido, no como una dlficltad a la cual hay que .
poner remedio. Este paso est ya maduro desde el punto
de vista del gusto, porque los tradicionales medios decontrql est.p profundamente 'de.terprados; pero mientras

en

. .8'.1.

los constructores paganos se mantienen firmemente ligados a estos medios, demostrando su fidelidad intencional
a la tradicin antigua, los cristianos los abandonan de
forma decisiva. Ello significa que el ideal antiguo ya
no les interesa, y el paso, que apenas se advierte en
la continuidad del estilo, marca una lnea importantsima
en la historia de la cultura arquitectnica.
f:ste_alejamieru.e-d~li.b~radO-dela.._tradicin_,clsica tiene
.
.
vanas consecuenCias :

-permite reexar:ninar el repertorio tcnico de la antigedad con un espritu enteramente libre de prejuicios. Para cubrir los_grandes ambientes necesarios
al nue~ culto se adopta Sin re~~va la- solu~n
ms costosa y estticamente menos compleja, es
decir, el techo con vigas de madera, y los espesores Cle los muros son decididamente reducidos al
lmite, aceptando comp-r~-meter la duracin y la resistencia de los edificios mucho ms de lo que hasta
ahora se consideraba admisible para monumentos
tan representativos. Antes bien, una iglesia cristiana
.no puede considerarse un edificio representativo en
el sentido antiguo; por ms rica y compleja que
sea, se trata de un edificio tcnicamente corriente,
al cual se fija una duracin y una incidencia econmica comparables a las de las cons.trucciones comunes;
-produce un empobrecimiento de la apariencia formal, mediante un rgido examen del repertorio figurativo corriente. Aqu obra una conviccin polmica
(el mundo pagano con sus costumbres y sus smbolos es todava considerado como un enemigo contra
. el que hay que combatir), pero tambin un distinto
planteamiento del problema religioso : siendo Dio?
un_er 1n~s~ndent~, situado a una distancia infinita
de las cosas creadas, los objetos del culto y los'
edificios mismos no tienen de por s un carcter

82

sagrado, sino slo un valor instrumental y quedan


enteramente en la esfera de las realidades humanas
contingentes y perecederas. La espiritualidad cristiana est todava llena de desconfianza por la belleza
y la perfeccin sensible, y esta reserva abarca tambin
a la arquitectura religiosa. Esta relativa negligencia
deba asombrar mucho a los contemporneos, para
los que las ig_lesias cristia.nas deban p_ar~~t::r_ g!~P.d.e.s.
coberti~~l.-~!.rr.~!1ing_qQ!J. .d~goidad_ utiGa;
-/
- induce a intentar por primera vez la representacin
directa de la profuE:~<i, haciendo decaer el sistema
habitual de referencias parietales plsticas.

_, En una baslica del siglo v -supongamos S. SabinaliSpareaes son lisas~ cuyoritmo co~s1ste el:lTa-corrcunenc_ia de ~..i~.-de_abert:u.ras o divis~ones, tan frectient~s
como par~_e~~J:.. _un._cl.culo .p!.-gRorcional, -Y-cada .
\\ Uo de 1~ elementos a.2arece p~jvadQ_ _de cope~i_g_E.es
iiales evidentes, recortado sob~e un plano uniforme.
Existen columnas y arquitrabes, pero ya no rdenes l
arquitectnicos - es decl! asoc1ac10nes sistemticas de ~
column as y c;nisas- , y los ingredientes del lenguaje
arntiguo se presentan desarticulados, desligados de las
t:adicionales referencias de composicin. Por lo tanto,
l~s proporciones del vano no son de ninguna manera
dequcibles de las paredes, y no son perceptibles por
un observador inmvil mediante un clculo preventivo;
el a~b~~t~-~a --~~ ser ~~perjmentaqo en su propia reali" --dad, en~ tercera .. dimensin,
en el que el visitador
..- ......... ....... ____ ... _ ... _____
- - - .... - . est mvitado a entrar.

E-este-p-roces_.~iilmic.o no existe una percepcin
graduada precisa. La comprensin de un ambiente romano -de una sala termal=- ~!:_1:e qe una imag~-!1 9e conjunto reconocible a primera vista mediante la comparacin
de unos pocos, simples puntos principales, Y. t~~mina
con la percepcin de los elementos plsticos a una distan-

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n5t es_dadg, de"r:ingup,a marrez~Jt!l21 existe una jerarqu~
de elementos que permita representarlo a priori sin haberlo -recorrido.; <:;~d~- objetp_ es gualrente sumergido en
la continuidad del ambiente, y nicamente alcanzable
mediante la ex2eriencia origina!:.i_~ -~ la p.rofu odjdad.-:_Este resultado se obtiene por ahora pidiendo prestados los redjos d e la tradicin clsica. t.!:-~~d plaa p-aleocristiana es evidentementeJa__ ltima fa.se de transforma- ~in de la pared antigua despus de que !odos los relieves
se hayan resuelto con pinturas cromticas; y cada uno
de l?s elementos - columnas, arquitrabes, arcos, taraceas, mosaicos- pertenece a la ms tpica tn.dicin romana ; y a menudo, son piezas recuperadas, sacadas de
edificios paganos, aunque se las coloca fuera del tradicional contexto,.ostentosamente privadas de empalmes red~

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28.

84

Planta de la Iglesia de S . . Clemente en Roma (reconstruida


en el siglo XI segn el trazado d ~l siglo IV).

29.

Inte rior de la Ig lesia de' S. Sab inn en Ro m;1 (siglo v )


1:uw AJinaril.

85

procos. ~se que-k_ baslic~al~O.~_!istiana es ung ran


co-/hrgenecho con fra mentos del~~qJritectura- arrt!gua, que=aean ver todas las unlOne ; considrese cmo pareCes y tech~mbre se -cortan' en forma brusca a lo largo
de las aristas del vano, sin ninguna preparacin de junturas, y cmo las hileras trazadas sobre una pared se interrumpen en forma brusca, una vez que alcanzan las
paredes contiguas. De ello deriva una impresin general
~pobreza, la misma que se manifiesta en pintura y
en~~~_omo fealdad y rigidez de las __figura....
~difi.cios p-alCiis:tiinostienen--u-n significado..,.l2!Sl- ,
1..ramt~o _gue E_illuc~?- p1~~. d.:_~__:~sultad~ ~n~...
~aun tan sugerente; flan deflnltlvamenf la orientacin
fqil.dame~tal de -~arQJJ.i.tecty_ra ctiglana y estable~as
_.premias de la_~uitectu.!_a_ europ~1~-que .parte de--aqu
hacia un ciclo de experiencias completamente nuevo.

30.

86

Planta del Mausoleo de Constanza en Roma (330 d.C.) ..

LA ARQUITECTURA BIZANTINA

La bsqueda de las fuentes de la arquitectura bizantina


es uno de los ms clebes problemas de h historia de
la arquitectura. Tra~ndose de una arquitectura eminentemente ~a, ligad-a al ambiente cosmopolita de la corte
d e Constantinopla, el radio de las posibles influencias
puede ser muy amplio, pero justamente por la importancia de la poltica dominante conviene considerar, ante
todo, las relaciones con la construccin romana oficial
y con los prototipos de la construccin cristiana, que
adquieren tambin ellos valor oficial desde el momento
en que la nueva religin es aceptada en el Estado romano.
LQ_~dificios ealeocristianos, como se -~~_ii<:_9o,~~~
san clara y violentamente el giro ideolgico provocado
- - - - - - - - - - - - ... ---:-:=1-:--por ~_!_cris t ianismo de !acTtUraaruig u~_Es_~~- ~_1?_10
ha sido__Qr~a~do PQ_~_l:!n_g~~.!'i~ro _progresivo de_l id~al
.clsico, en los ltimos siglos del imperio, pero el paso
decisivo se cumple slo ahora, ~a.ndQ__lo... __meq!?s
tradicionales de sustituir las _!'el~~9~ espaciales por
la percepcin de cada for!_lla -~EE?!ea, -.y afrontando el
prc:rl51ema de dar forma a un ambiente continuo, en
su originaria realidad tridimensionaL
[Pero no existe toda va un repertorio nuevo, apto para
desarrollar las consecuencias de esta nueva tarea, .y los
constructores cristian(')s aj ustan a su fin los fragmentos
del repertorio clsi<;G, seleccionados opor_tunamente] Esta

87

posicin no puede por lo tanto ser estable, y d e hecho ,


la produccin paleocristiana oscila continuamente entre
la manifestacin d e los contrastes m adurados dentro de
la cultura romana y la tentativa de componerlos sobre
nuevas bases.
La arquitectura bizantina puede considerarse la ms
importante tentativa de este segundo tipo. Volviendo
a elaborar las tentativas romanas del ltimo perodo,
los constructores de la poca de Justiniano logran reaizar
una nueva sntesis, donde los aportes de la antigedad
y la instancia cristiana hallan un nuevo, sistemtico equilibrio.
Conv iene considerar, ante todo , los trminos tcnicos
del problema.. En las experiencias de las estructuras roman!.s ~~oveda~.as existen dos problemas que han quedado
esencialmente sin resol ver:

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- el problema d e los empalmes geomtricos entre 'los


varios tipos de bvedas, y entre bvedas y pies
derechos, cuando el permetro de la bveda no es
idntico al pie derecho, y especialmente el problema
del pasa je de los pies derechos poligonales a las
cpulas hemisfricas. Los romanos usan preferentemente cada tipo de bv eda por separado sobre el
pie derecho de forma correspondiente, y prefieren
evitar las intersecciones recprocas. As, la bved-~
cilndrica (de can corrido y esquifada) se usa en
ambientes cuadrados y rectang ular~s, simples o comp uestos; las bvedas en rincn de claustro, sobre
los polgonos correspondientes, las bv~das .esfricas
sobre pies derechos circulares, o. sobre polgonos
con un nmero tal de lados como para poder pasar
fcilmente y de un modo insensible al crculo; cop
oportunas deformaciones del mecanism~ constructivo o del revestimiento. E n conclusin, cada tipo
d e b~.- co nstituye urL..solo- G'tlerpo, conceptual-==-

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mente con su pie derecho y ~. relacioqa con las


otras slo mediante la composicin planimtrica,
excluyendo las trasformacion es en el alzado;
- el problema de la articulacin fsica de las estructuras. E l uso de las bvedas permite, como se sabe,
transformar todos los esfuerzos en simples esfuerzos
de compres in, disponiendo las estructuras resistentes a lo largo de las trayectorias de los esfuerzos;
pero para sacar el mayor provecho del sistema, es
n ecesario que la estructura est racionalmente dife 7
renciada en cada part e, segn su funcin. Pero la
concrecin romana, no obstante conocer un bosq uejo de articulacin interna, funci ona esencialmente
C?mo una masa homognea y contiQua. As, los
esfuerzos estn distribuidos de un modo sensiblemente uniforme a los espesores de los mu ros; y
teniendo en cuenta la resistencia a la traccin del '(
conglomerado, el funcionamiento esttico resulta de
la u nin entre dos principios : el co ntra~ te de las
estructuras arqueadas que empujan, y el conjunto
monoltico.
Ambas dificultades estn conectadas con los presupuestos gen erales de la cultura antigua. En efecto, la estrecha
relacin entre bvedas y pies derechos permite justamente traslad ar las relaciones espacjales del ambiente a los
elementos parietales, para poderlos leer en una proyeccin bidimension al, mientras q ue la t end encia a la h omogeneidad de la~ m asas de los muros deriva del ~9 n~.~pto.
de...qill:E_pared sea un lqte ab~o~~to que lleve a igualar
meatalme~ lo- que se halla por fuera.
Pero las dos consiCler''c iones pueden estar separadas;
en efecto, si se abandonara la tentativa de proyectar
en la superficie las relaciones ambientales, se podra ms
fcilmente co nservar la integridad de la parte-lmite, aceptando el dualismo entre el ambiente y la caja mural

--._

89

como un hecho adquirido y no como un inconveniente


que hay que disimular/
Este es el pasaje fundamental realizado por los bizantinos. P uede decirse, simplificando a grosso modo} que
ya la cultura arquitectnica ha llegado frente a una alternativa inevitable; lebbi~ntino s eligen uno de los dos
do un Sistemdco dualismo en la compocaminos, ace
sicin para mantener nteg~a la continuidad parietal,
mientras qu los constructores occidentales recorrern
a su debido tiempo el segundo, rompiendo la corteza
de la pared antigua para manten~er la unidad entre e~::uctura y representacin espacial.

He.aqu( ahora las consecuencias de la nueva resolucin


metdica:
1) "f:os problemas relativos a los empalmes gc:~~!ri_:
cos entre bvedas y pies derech os pueden ser puestos
en forma explcita y general, y no tardan en ser resueltos
con xito.
Los rQ~anos se haban detenido siempre frente al
problem.a de empalmar una cpul~ con un pie. derecho
poligonal, y haban intentado vadear el obstculo con
varias soluciones. Si el polgono de la base tena un
suficiente nmero de lados y las dimensiones de la cpula
no eran demasiado grandes, se poda prescindir de un
empalme geomtrico deformando la superficie de intrads, para obtener un pasaje insensible; .por ejemplo,
en el sc,ln decagonal d e las Huertas de Licinio la
cpula empieza .como una bveda en rincn de claustro
y las aristas son poco a poco redondeadas hasta confundirse con la esfera.
. Estos sistemas son evidentemente inadecuados si ' la
/,diferencia p lanimtrica es demasiado fuerte, tanto para
cpulas sobre octiigono de excesiva magnitud. c~mo,
sobre todo, para cpulas sobre cuadrado. El probl_em'a
1\.puede resolverse en parte mediante las as llamadas
Jltrompas, es decir, colocando a travs de cada squina

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( del pie derecho un arco empalmado por una bveda


L. ~.nica ; as se pasa del polgono de base a otro con
numero doble de lados, despus de lo cual se puede
pasar al crculo con uno de los sistemas precedentes .
Pero la r~ol_uc)n completa del problema se alcanza
(
:slo con la il2._vencin de la{P.ecpinaS"esfricas.).La pechina
\.ti~r:e su origen. !ericamente y quiz tambin histricamente, sn l lbveda va~ya difundida en toda el rea
1.ro_!llana y usada tal vez como elemento central para
composiciones cruciformes, como en la tumba de Gala
Placidia, en Ravena. Imaginando seccionar la bveda
vada con un plano horizontal tangente a los puntos
superiores de los arcos, y sacar el casquete superior,
(}e ..9 btiene cuatro tringulos esfricos (las pechinas) que
envuelven a los. ~ngu los d el ambiente y empalman al
q.adrado de base con una imposta circular, sobre la
cual puede ser colocada la cpula} Es probable que esta
sglucin haya nacido justamente por el deseo de interrumpir la continuidad de _la bveda vada, para poner
un crculo de ventanas que ilumine el casquete, de otro
modo oscuro, como en la tumba de Ravena. En los
ejemplos ms antiguos las ventanas se abren directamente
sobre la base de
ra, como en S. Sofa de
Constantinopla, m ientras que, luego, la zona guasnecida
de ventanas llega a ser un elemetO cindrico autnomo
~)que separa la <;ipula de las pechinasv
2) ~a p?-red adquiere el valor de pura superfici<:! crom~~ca, y es sta la condicin que permite liberar el mecanismo geomtrico del edificio de las referencias plsticas
perimetrales. E n efecto, si se reconoce al vano su originaria realidad tridimensional, ocurre que el lmite material
es empujado lo ms lej os posibl~y-OOfl.-s-er-va-la-minima
rel.!!cin -P-~~~ptible co_n__c:~g_njuntQ..: El ambiente., parece
as casi ilimitado, o, como se acostumbra decir: dilatad o.
a;,La arquitectura de la poca de Justiniano acepta el
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-~'-)f,-~:ll;'~~ff~f~

31-32 (a la izquierda). Planta de S. Sofa en Constantinopla


(532-562 d.C.) y seccin axonomtrica (de Choisy).

92

1
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93

~~~- :~:?~~.> \ s.-

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r~elaciones

del vaco. La evaluacin del organis mo se


traslada as de lo );.Q.Qfreto a lQ .a.Qstracro : para percibir
el mecanismo compos itivo es necesario que el observador
,,
no se detenga en la aparienc ia inmediata, sino que vaya
' .
1
ms all con la reflexin. La co nsistencia fs ica de la
pared , a su vez, est arreglad a convenientemente para
ofrecer el soporte necesario a la operacin d e abstraccin
ya dicha, y llenar el espacio entre lo abstracto y lo
concreto sin an ticipar inoportun amente los caracteres
geomtricos que deben ser ledos ms all de las sensaci ones inmed iatas; ~~~obre
t~d-ia-R-te....la..J.Y-6 y e] ~~$As, la arquite~
~iz.;t, a su modo, el equilibrio entre valores
_pl~s , propio de la tradicin clsica;
se t rata, por as decirlo, de una plst ica mental, anclad a
a un soporte sens ible fuert emen te cromatizado .
Es interesante considerar los med ios a los cuales han
recurrido los dise adores b izanti nos para aflo jar los
..
':' .-.
v
nculos entre e l o rganismo y sus lmites parietales. Se
.- .i
1
p; efieren los volmenes compl ej as,. de tal forma que
no s_,cil gercibir el perm,et~os encierra, y,
contrariamente a lo que sucede en los interirs romanos,
no se busca descomponerlos en episodios simples, sino
que se disimulan las junturas para obtener 1:1-aa fusio
33-34. Vista y seccin longitudinal de S. Sofa en Constantinopla
m s de to
s elemento~ ..oSe t:vira --q~ cl ojo
(de B. Fletcher, A history of Architecture).
e cuentre demasiado
, eu___~una dir~~~ los
muros-lmites; por lo tanto muchos organismos Izanti. . ... nos res~tan de la insercin de una j'-lJla iote ar, de
.r1n olismo romano del ltimo perodo,( entre el ambiente
.
f~ms compl~a, e una caa
ral ms sim~ pa''y la envoltura mural, y 16 reselve no tntentando la
l ra su vista en un segundo plano a travs de as aberturas
reduccin del primer trmino al segundo, sinQ {eparando=-/
1 de la .precedente. Las relaciones geomtricas .. d~ lQs dps
los dos trminos en dos .distintos niveles co'rioc~1Jtes .V
------.
~!im_etrq_s sqn tal vez casi indeterminadas -por ejemplo
En efecto, las cualidades geomtricas del organismo pueen la iglesia de los S.S. Sergio y Baco~- de modo que
den ser comunicadas al observador sl_o_indir-etamente,
la.__distancia de. las partes perifricas no se~ . 'rc;ilmente
porqm~~ quien entra en el edificio ve, antetodo, coinq
evafuable.
objetos inmediatos de las sensaciones, las estructuras
~ ly_z distribuida por numerosas ventanas , colocadas
llenas, --y slo mediatamente percibe las medidas y las
~

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(4ildPtitlllo

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q~ _5=aq-' !a<iP-.del ~amb.iente. A~a,c las contrastes


de claridad que d a r~a n a las - di:srus.as-pa.ttes, ~es~~e
a las curvas._ un relieve y un esplendor inoportunos,
y se ob tiene una luminosidad difusa que iguala a las
superficies y a los saledizos. En cualquier direccin se
ven siempre algunas ventanas , que producen una condicin constante de contraluces -como bien sabe quien
intenta fotografiar los intriores bizantinos- c.o ntribuyendo a que los relieves parezcan menos accesibles.
Las aristas del ideal mecanismo geomrc no se pueden percibir directa y materialmente, porque los ngulos
no est_n .JJ.larcados por rggn elemento plstico; los
soportes de las galeras son desviad~ -v-efticalmente y
las interse~ciones entre los planos p arietales redondeadas
de modo sistemtico, para evitar la individualizacin
de una pausf- en la continuidad del revestimiento .
deformaciones
vistosas
en los -trazos, aun
Se admiten
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en los edificios representativos , de suerte que sea evidente
la separan entre el modelo real y su realizacin concreta, como sucede en un dibujo aproximativo hecho para
demostrar un teorema geomtrico.
Los saledizos decorativ os estn p or regla general achatados y tendidos sobre volmenes empalmados, la deco.
racin de los capiteles se red.ice a un enlace plano sobre .
una suprficie de envoltura y la terminacin de las pared es se hace preferiblemente con taraceas o mosa i co~ ~
dLos mosaicos tienen una funcin fundamental, indispensable p ara el equilibrio de tod.o el organismo, p orque
mientras las soluciones antedichas tienden a disminuir
la consistencia y la realidad d,_,e'~ las diversas partes, los
m osaicos all sustituyen una cualidad crom~ti~~ que es
el objeto inmediato de las percepciones sensibl~s, p or
lo tanto stos se trasforman en so2orte de todos los
dems valores. Nace as una unin ~uy estrecha ent~e
el o rganismo y su s complementos decorativos, porque
los unos condicionan a los otros y viceversa. Las tres
1

96

35.

Una deias cpulas de ~- Marcos en Venecia, donde es evidente


la irregularidad del trazado geomtrico.

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36.

Seccin

axonmtrica de S. Irene
(siglos VI - VIII d.C.)

en

Costantino pla

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. ;1
artes mayores - arquitectura, pintura y escultura- vuelven a hallar sobre otras bases la misma ntima unidad
alcanzada muchos siglos antes en el templo drico.
. _E sta forma ~e p_royectar alej,a definitivamente la.aspirac~o~ a la conttnutdad pais_ajs~ica, que est presente de dts~Intos modos en todo el transcurso de la arquitectura
anttgua.
-En la edJd ~oro_~ tarda, la insisten~ia sobre el proble_IJI.a g_
e l~.. aruc.ulactGHes--de los espacios ceM:ados, y la
frecuencia menor de las iniciativas urbansticas cuando

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se agota la expansin del sistema poltico y econmico,


ya han debilitado la capacidad de colocar cada uno de
los .sistemas constructi vos en un cuadro ms amplio.
Un edificio como S. Sofa se presenta como un organismo autosuficiente, y el equilibrio calculado de los espacios internos se completa y se libera artes d e tocar
los muros perimetrales, sin que repercuta de ningn
m odo en el espacio exterior.
Por cuanto podemos decir, la envoltura externa es
una especie de reverso humilde y utilitario, donde q1,1edan
a la vista los soportes constructivos entremetidos en
la composicin interna, e interviene en el-espacio urbano
como un objeto independiente, o bien desde lejos sobresale con su rea de molduras el perfil de la ciudad,
sin actuar como un elemento nodal y ordenador del
tejido ciudadano.
As vuelve a aparecer la_discontinuidad entre los grandes edificios alicos y las zonas de vida cotidiana, propias
de las antiguas ciudades orientales, y se hace menos
posible el intento de encontrar una medida comn entre
las iniciativas pblicas y las privadas, que es el motivo .
central de la tradicin urbanstica greco-romana.
El dualismo sobre el que se basa la composicin bizantina est ciertamente vinculado al contraste entre inmanencia y tras.cendencia, entre mundo sensible y mundo
inteligible, tan vivo en la cultura oriental. Mientras .que
en el campo teolgico y filosfico este contraste alimenta
un v ivo debate, en arquitect1,1ra est solucionado con
perfecto equilibrio. Es de hacer notar, sin embargo,
que esta perfeccin constituye una co_ndicin lmite, y
que la arquitectura bizantina resuelve repetir _de rp.odo
indefinido su repertorio, sin hallar justificaciones para
un desarrollo ulterior.

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