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Biodiversidad en Panam

http://www.cinup.org/noticias/internacionales/biodiversidad-de-panama

La palabra Biodiversidad est compuesta por dos trminos, uno griego: bio, que significa vida; y otro el latino: diversitas,
que significa variedad. Tambin es llamada diversidad biolgica, y en ambos casos se refiere a la enorme variedad de
seres vivos existentes en el planeta.
Generalmente se considera a la diversidad biolgica en tres niveles: el especfico, el gentico y el ecosistmico. Aunque se
utiliza con mayor frecuencia para referirse a especies (nivel especfico), que es la medida ms comn y utilizada para
estimar, divulgar y proteger el patrimonio vivo de una regin o pas, la biodiversidad comprende adems los niveles de
organizacin superiores (nivel ecosistmico), los cuales incluyen a varias especies, como comunidades naturales,
ecosistemas y biomas; y dentro de cada especies, a las distintas subespecies, variedades, razas, poblaciones y hasta las
diferencias genticas dentro de cada especie (nivel gentico).
En 1992, durante la celebracin de la Cumbre de la Tierra en Ro de Janeiro, la Organizacin de las Naciones Unidas
reconoci la necesidad mundial de preservar la biodiversidad como parte integral del progreso humano, de acuerdo con
criterios de sostenibilidad o sustentabilidad del desarrollo. En esa Cumbre, Panam y otros 156 pases firmaron el
Convenio sobre la Diversidad Biolgica.
La definicin de biodiversidad incluida en el texto del convenio es la que tambin se utiliz para su definicin tcnica en
la Ley 24 del 7 de junio de 1995, por la cual se establece la legislacin de Vida Silvestre en la Repblica de Panam y se
dictan otras disposiciones.
La definicin es la siguiente: Biodiversidad o diversidad biolgica: Es la variabilidad de organismos vivos de cualquier
fuente, incluidos los ecosistemas terrestres, marinos y otros ecosistemas acuticos y los complejos ecolgicos de los que
forman parte. Comprende la diversidad dentro de cada especie, entre las especies y los ecosistemas.
El 22 de mayo fue declarado por la Asamblea General de la ONU como Da internacional de la Biodiversidad.
Panam es un pequeo pas con una diversidad biolgica extraordinaria, la cual resalta an ms cuando se compara con
otros pases mucho ms grandes. Las cifras que se indican a continuacin fueron obtenidas de las publicaciones de las
autoridades ms reconocidas en sus respectivos grupos.
El grupo ms numeroso es el las plantas con 10.444 especies, de las cuales 924 son especies de musgos y hepticas, 938
especies de helechos y plantas afines, 22 especies de gimnospermas y 8560 especies de plantas con flores. Esta
informacin proviene del Catlogo de las Plantas Vasculares de Panam, publicado por Mireya Correa y colaboradoras en
el ao 2004.
Las aves son otro grupo muy numeroso en Panam y tenemos 972 especies, segn el Annotated Checklist of the Birds of
Panama, publicado por G. Angher en 2006.
Con respecto a los mamferos, en Panam tenemos 255 especies, de las cuales 229 son especies de mamferos terrestres y
de agua dulce, y las otras 56 especies corresponden a mamferos marinos. Esta informacin aparece en el artculo
Mamferos de Panam, de R. Samudio, publicado en 2002.

Los reptiles de Panam estn constituidos por 229 especies, incluyendo cinco especies de tortugas marinas, segn G.
Khler, en su obra Reptiles de Centroamrica, publicada en 2003.
Finalmente, hay 197 especies de anfibios registrados en Panam, segn aparece en la pgina electrnica de la Unin
Internacional para la Conservacin de la Naturaleza (UICN), 2008 IUCN Red List of Threatened Species, visitada en
enero de 2009.

La
Biodiversidad
La mayor biodiversidad en todo el Pacfico Oriental

en

Panam:

El Ocano Pacfico de Panam tiene 80 diferentes especies de coral, esto es 40% ms que cualquier otra regin en el
Pacfico Oriental desde Mxico a Ecuador. El Instituto Smithsonian de Investigacin Tropical lleva a cabo un estudio de
los corales en la Isla de Coiba en el Pacfico panameo, en la costa de Veraguas. Hay ms de 23 especies de coral duro y
58 especies de coral blando. Alrededor de 12 de estas especies son nuevas, no incluidas previamente en el listado de
especies de corales. De esas 12 especies 3 son endmicas o nicas de esta regin.
Mucha de la diversidad y las nuevas especies que se estn fortaleciendo y multiplicando se debe a la mejorada vigilancia
en el parque que mantiene los peligros a distancia. Los peligros principales para las especies en Coiba son la destruccin
de las playas, la actividad pesquera descontrolada, la ganadera, la agricultura y el turismo. Otra medida que se tom para
proteger Coiba es la reciente moratoria sobre desarrollos en Coiba. No se pueden construir desarrollos hoteleros ni
residenciales en Coiba por los prximos cinco aos. Lo que s se va a construir es una Estacin Cientfica por la Autoridad
Nacional del Ambiente y la Secretara Nacional de Ciencia y Tecnologa para estudiar los diferentes ecosistemas y
especies en Coiba.

MARCO CONCEPTUAL DE LA BIODIVERSIDAD: ESTRATEGIA NACIONAL DE LA BIODIVERSIDAD DE


PANAM.

https://burica.wordpress.com/2007/08/27/estrategia-nacional-de-la-biodiversidad-de-panama-marco-conceptual

La biodiversidad es una parte del gran sistema interdependiente que conforman la biota de los ecosistemas terrestres y
acuticos, con la humanidad como elemento sustantivo y principal actor transformador del conjunto, cuyas acciones hay
que ubicarlas en un espacio y tiempo determinados, pues ellas interfieren drsticamente en la evolucin y el
desenvolvimiento de la diversidad biolgica. Las explicaciones de la depredacin y la destruccin biolgica se encuentran
fuera del contexto biolgico, en el sistema socio poltico econmico, adoptando caractersticas singulares en cada pas.
Resulta de inters, por tanto, retomar el contexto socio econmico y utilizar algunas variables, que al inter- relacionarlas
permitan la explicacin de los mecanismos de deterioro de los ecosistemas, transitando ms all de las apariencias, para
llegar a una aproximacin del conocimiento objetivo.
Bajo este enfoque holstico se adopta el marco comprensivo que ofrece el concepto de desarrollo sostenible al convertirse
en paradigma universalmente aceptado que permite examinar las interrelaciones entre variables y factores que antes solan
considerarse de manera separada. La Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin y los
Pases Bajos, en la Conferencia sobre Agricultura y Desarrollo Rural en Amrica Latina y Centroamrica (1991) definen
el desarrollo sostenible basado en la biodiversidad como: el manejo y conservacin de la diversidad biolgica,
orientando el cambio tecnolgico e institucional de forma que asegure la continua satisfaccin de las necesidades
humanas para las generaciones presentes y futuras, preservando la biota y los biomas, sin degradar el ambiente, siendo
tcnicamente apropiado, econmicamente viable y socialmente aceptable.
El concepto de desarrollo sostenible subraya la integracin de desarrollo econmico con la proteccin ambiental, se define
como aquel que satisface las necesidades de las generaciones presentes, garantizando la satisfaccin de las necesidades de
las generaciones futuras. El desarrollo generalmente se acepta como objetivo de la sociedad, ms hay diferencias en cmo
lograrlo. Unos acentan la necesidad de obtener una tasa elevada de crecimiento econmico, para posteriormente
conseguir el goteo de los beneficios a las amplias capas de la sociedad; otros en cambio, apuntan a la obligatoriedad del
crecimiento econmico como condicin sine- qua- non, pero no suficiente y hace un llamado para permitir el acceso de
las mayoras a los recursos y al empleo productivo, elementos substanciales como factores endgenos del desarrollo.
La justicia intratemporal, tiene que ver con la distribucin del ingreso y la pobreza, considerada por Vornholz como una
pieza central en la sostenibilidad. Tambin hay diferencias en como abordar estas categoras, algunos hacen hincapi en
las reformas y mecanismos que permitan un mayor acceso de los pobres a las fuentes generadoras de riqueza; otros ms
conservadores proponen programas para mitigar las injusticias que los sistemas econmicos generan. Tampoco hay
acuerdo en la relacin entre pobreza y la degradacin de la biodiversidad.
El bosque representado por la justicia intertemporal o intergeneracional, alude de manera directa a la responsabilidad de la
actual generacin con respecto a las generaciones venideras en el marco de un mundo biodiverso finito. Se presentan
situaciones complejas como resolver las formas y composicin del capital (fsico, econmico, humano, y natural) que es
necesario legarle a las generaciones futuras con el fin de que su nivel de vida aumente, lo que conlleva a las valoraciones
presentes, sobre las necesidades de las generaciones futuras, hasta definir la tasa de descuento para determinar el valor
econmico presente del capital o futuros flujos de ingreso.
La definicin de las funciones de desarrollo y desarrollo sostenible en Panam permitiran influir en la toma de decisiones
para lograr las funciones de produccin ms eficientes correspondientes a un uso sostenible de la biodiversidad y elevar el
nivel de vida de la poblacin.
1.1 Antecedentes de la Estrategia

En la Segunda Conferencia de las Partes del Convenio de Diversidad Biolgica, realizada en Jacarta en 1992, se acord
que cada Parte Contratante deba elaborar un Informe sobre el estado de la diversidad biolgica. Para el cumplimiento de
este acuerdo, Panam a travs de la Autoridad Nacional del Ambiente, antes INRENARE, como punto focal de la CDB
elabor y present en 1996 una solicitud de financiamiento al Fondo para el Medio Ambiente Mundial -FMMA, (GEF
siglas en )ingls, a travs del Programa de las Naciones Unidad para el Medio Ambiente, PNUMA, obteniendo los fondos
necesarios no slo para la elaboracin del Informe sino tambin para la elaboracin de la Estrategia y el Plan de Accin
Nacional para la Conservacin y Uso Sostenible de la Biodiversidad de Panam.
Con este esfuerzo nacional se pone en manifiesto la preocupacin y el inters de las autoridades competentes del
Gobierno de Panam por resolver y mejorar la calidad del ambiente y de cumplir con los objetivos de la Convenio de
Diversidad Biolgica, con especial nfasis en el cumplimiento al artculo 6 de dicho Convenio.
De esta manera, se concluy en diciembre de 1998 con el Primer Informe Nacional sobre el Estado y Conservacin de la
Biodiversidad de Panam, documento utilizado como marco de referencia en la elaboracin de la presente Estrategia
Nacional de Biodiversidad.
El objetivo general de la Estrategia Nacional de Biodiversidad es el establecer un marco coherente de polticas nacionales,
sectoriales y regionales orientadas a la proteccin, conservacin, recuperacin, utilizacin, onocimiento y valoracin de la
biodiversidad con la finalidad de contribuir a elevar la calidad de vida de la poblacin panamea.
Tambin, se presentan los lineamientos estratgicos para poner en marcha acciones que permitirn cumplir con las
necesidades bsicas para la conservacin, uso sostenible y la distribucin de beneficios resultantes de la biodiversidad. De
igual manera se abre el espacio para la concertacin de acciones con la sociedad civil y los diferentes sectores que estn
involucrados en el uso de la biodiversidad, estableciendo responsabilidades.
Para la elaboracin de la Estrategia Nacional de Biodiversidad se tom en consideracin los aspectos socioeconmicos, la
riqueza biolgica, las amenazas a la biodiversidad planteadas en el Primer Informe Nacional sobre el Estado y
Conservacin de la Biodiversidad, 1998. Tambin se identificaron los vacos que limitan la conservacin y uso sostenible
de la misma.
1.2 Biodiversidad y Aspectos Socioeconmicos
La biodiversidad tiene su expresin directa en la situacin socieconmica del pas. En el Primer Informe Nacional de
Biodiversidad se seala que segn el censo de 1990, de 2.3 millones de habitantes como poblacin total pas a 2.7
millones en 1997 (Contralora General de la Repblica), lo que representa una densidad demogrfica de 35 habitantes por
kilmetro cuadrado, superior levemente a los 22 hab/km2 en Amrica Latina, pero inferior a los 280 habitantes por
kilmetro cuadrado reportados en el Salvador y los 233 en Hait; los pases ms densamente poblados de la regin.
El Primer Informe permiti recopilar mucha informacin que haba estado dispersa en diferentes instituciones y en manos
de prominentes investigadores y conocedores de la biodiversidad a nivel nacional, tal es el caso del uso de plantas
medicinales por distintos grupos tnicos y comunidades rurales, indgenas y campesinas constituye un valioso aporte
econmico no cuantificado en las cuentas nacionales. La mayor parte de la poblacin rural y comunidades campesinas e
indgenas utilizan plantas medicinales para obtener la cura y remedio a los problemas de salud que les aquejan. Algunas
son muy utilizadas para el control del cncer, la diabetes, entre otras enfermedades. La raicilla (Psychotria ipecacuanha) y
la zarzaparrilla (Smilax aspera) han sido plantas medicinales de gran importancia econmica que incluso han sido
exportadas. La calahuala (Polypodium aureum) la cola de caballo (Equisetum bogotense), el balo (Gliricidia sepium), el
anam (Petiveria alliacea), el cedrn (Simaba cedrn), el sapigarda (Simaba polyphylla), la hierba de pasmo (Siparuna
guianensis) entre las ms de doscientas especies reportadas de plantas medicinales constituyen un enorme recurso con
potencial para su cultivo a escala comercial.

Tambin existe un nmero elevado de especies promisorias utilizadas ampliamente por las comunidades locales. Especias,
corteza, fibras, adornos, aceites, gomas y resinas, blsamos, colorantes y otros, figuran entre los mltiples beneficios de la
diversidad biolgica obtenidos por las comunidades locales. Muchas de estas especies pudiesen ser fcilmente
incorporadas al proceso productivo mediante el desarrollo de las tcnicas que permitan su conservacin y utilizacin de
manera sostenible.
Con respecto a la fauna silvestre, la riqueza biolgica panamea es poco conocida, principalmente en lo que respecta a los
animales invertebrados, grupo ms numeroso de nuestra fauna. Tan slo como ejemplo, entre los invertebrados sobresalen
organismos como los cnidarios, que incluyen a las medusas, anmonas y corales, todos de gran importancia en complejos
ciclos biolgicos que contribuyen a mantener los ambientes marinos. Un grupo de invertebrados bien representados en
Panam, cuyos beneficios son conocidos desde la antigedad, son los moluscos algunos de ellos utilizados como fuente de
alimento por siglos antes de la llegada de los europeos al continente americano. En Panam se han encontrado depsitos
de conchas que son prueba de la importancia que este recurso marino tena para los pueblos precolombinos. En la
actualidad este grupo de animales mantiene su vigencia por su potencial valor nutricional y econmico. Entre los
artrpodos, los crustceos, representan el grupo de mayor importancia para la economa nacional, cuyos beneficios
aportan al fisco alrededor de 70 millones de balboas anuales, entre especies extradas directamente del mar y otras criadas
en cautiverio.
Se desconocen aun los beneficios potenciales de otros invertebrados como los nemtodos, insectos, arcnidos y
equinodermos, todos representados en Panam por un gran nmero de especies. Por otro lado, ciertas especies de
invertebrados, especialmente algunos moluscos, estn amenazadas por la intensa explotacin a que han estado sometidas,
y en el presente se hace necesario su regulacin para lograr un uso sostenible de estas especies.
La fauna mejor conocida de Panam son los vertebrados, entre los que sobresalen numerosas especies de peces marinos,
una 190 especies de peces de agua dulce, 170 especies de anfibios, 228 especies de reptiles, 929 especies de aves y unas
230 especies de mamferos. La presencia de dos ocanos favorece las actividades asociadas a la pesquera, de los cuales
anualmente se explotan ciento de toneladas por ao, lo que representa millones de balboas en ingresos. Por otro lado, los
peces de agua dulce son importante fuente de protenas para las comunidades locales y tambin sirven como medio de
esparcimiento para aquellos que gustan de la pesca deportiva.
De acuerdo con el anlisis presentado en el Primer Informe de Biodiversidad, en los aos 1950, solo el 36% de la
poblacin habitaba en centros urbanos. En la dcada del 90 este porcentaje se increment a ms del 50% de la poblacin,
pero slo dos provincias, Panam y Coln (79.6% y 58.8%) concentran una poblacin mayoritariamente urbana, el resto
de las provincias, un 56.3% de la poblacin de Herrera y un 97% del Darin son principalmente rurales.
En 46 aos, la poblacin urbana aument en ms de un milln de personas, habiendo experimentado un crecimiento de
ms de 500% (una tasa de crecimiento de 3.7% anual) en tanto que la poblacin rural creci en ese mismo lapso 232%
(1.9% de incremento anual). A pesar del decremento relativo de la poblacin rural sobre la urbana, la poblacin rural sigue
creciendo de manera importante en trminos absolutos, lo que tiene mucha significacin como presin sobre la
biodiversidad.
Es necesario destacar que la prdida de biodiversidad se est dando en dos frentes: por el aumento desordenado de la
poblacin rural y por el incremento anrquico de las zonas urbanas. Se cita por ejemplo, que el proceso acelerado de
urbanizaciones en la Cuenca del Canal durante los aos 80 al 90 fue de 38%, motivando que en la Sub Cuenca inferior del
Lago Gatn y sus tributarios aproximadamente el 70% de la superficie ha sido deforestada.
El Informe de Biodiversidad tambin seala que en general, de 1965 a 1997, la poblacin econmicamente activa
experiment un decrecimiento del 3.2%, superior al experimentado por la poblacin total en el mismo perodo (2.5%).
Esto implica una presin cada vez mayor sobre la estructura productiva panamea en reclamo de mayores fuentes de
empleo proporcionalmente al incremento de la poblacin total. Si tomamos en cuenta que la tasa de ocupacin de un pas

desarrollado es alrededor del 42%, resulta evidente la desventaja con que opera la economa en Panam al contar con una
tasa de ocupacin promedio de 30.5% para los ltimos 26 aos; en el ao 96 se estim una tasa de ocupacin de 32.4%.
La poblacin ocupada en Panam, desde 1960 ha mostrado gran movilidad del sector primario de la economa hacia el
sector secundario y particularmente hacia el terciario. Para el ao 96 la poblacin ocupada por sector econmico fue la
siguiente: sector primario 20.1%, sector secundario 18.4% y sector terciario 61.5%, pues la economa panamea est
basada en el desarrollo del sector de servicio.
La disminucin de la importancia porcentual del sector primario en la generacin de ocupacin no es correlativa con el
incremento absoluto de la poblacin que an sigue experimentando. Lo que tambin puede indicarse es que en pocas de
crisis el sector primario ha sido un receptculo de mayor poblacin ocupada, sirviendo de amortiguador social y
posibilitando que miles de jefes de familia puedan aspirar a la subsistencia cuando el sistema urbano ha sufrido un
deterioro, como ocurri en 1989.
El aporte sectorial al PIB ha mostrado un fortalecimiento del sector servicios y la evolucin del peso relativo de los
sectores primario y secundario, en 1997 present el siguiente comportamiento: sector primario 7.6%, sector secundario
18.5% y el terciario 73.9%. La prdida de la importancia relativa del sector primario ha sido sostenida y representa casi un
cuarto de la produccin total en 1960. Para 1997, ya solo participa con un poco ms del 7%. En lo que respecta al sector
secundario su evolucin ha sido errtica con una tendencia descendente a largo plazo, mantenindose alrededor de un
quinto de la produccin total.
De los cuatro subsectores tradicionales del sector primario tomados en consideracin: agricultura, ganadera, pesca y
silvicultura, el primer rengln es sin duda el que representa mayor importancia, como puede observarse de acuerdo a la
contribucin al PIB por subsector en el ao 1995 la agricultura contribuy con un 45.2%, la ganadera con un 34.8%, la
pesca con un 17.1% y la silvicultura con un 2.9%.
A lo largo de los ltimos treinta aos, el subsector agrcola ha disminuido de manera consistente. As mismo el subsector
forestal mantiene igual tendencia. Los renglones que por el contrario observan un crecimiento participativo son la
ganadera y la pesca. En su conjunto, los subsectores agricultura, ganadera, silvicultura y caza observan un decrecimiento
en su PIB total de 6.4%, en cambio la pesca presenta un crecimiento del 31.8%; el segundo ms elevado de todas las
actividades econmicas, logrando que el decremento de los otros subsectores aparezca el conjunto con un crecimiento
positivo de 1.9%.
La regin metropolitana, con una extensin de 16,777.5 km2, 22% de la Repblica concentra el 80% del PIB (54 % de la
poblacin). A su vez, el 80% de la actividad industrial se concentra en la ciudad de Panam. En el sector agropecuario, la
provincia de Chiriqu representa aproximadamente el 40% del sector. El 93% de la extraccin forestal industrial se origina
en la provincia del Darin, que por su parte contribuye al PIB con menos del 1%.
Para el ao de 1950 las explotaciones agropecuarias ocupaban una superficie de 15%. Para 1980 la superficie de las
explotaciones agropecuarias representaban el 29.4% de la superficie total del pas. Casi se duplic en treinta aos su
expansin, el crecimiento anual fue de 2.3%. Durante los aos del 80 al 90 el crecimiento agropecuario, de 2.6% pas de
2,265,000 hectreas a 2,926,000; significando en trminos absolutos de incremento ms de 600,000 hectreas. Ms del
40% del total de las explotaciones agropecuarias tienen una superficie inferior a una hectrea, mientras que solo 22
explotaciones superan en conjunto las 200,000 hectreas de superficie.
El proceso de titulacin de tierras constituye una tarea que debe acelerarse pues si bien en 1980 solo el 25.7% de las
explotaciones agropecuarias estaban tituladas, para 1990 la superficie aument solo a un 34%. Las implicaciones de la no
titulacin de las tierras son varias: la incertidumbre, la ausencia de crdito, lo cual propicia el mal uso de la tierra, con una
visin cortoplacista en el uso de los recursos naturales, dando pie a la depredacin de la biodiversidad.

La evolucin de la economa en su conjunto, la prdida del dinamismo del crecimiento del producto interno bruto y los
resultados, incluso negativos, son las otras causas del fenmeno que se observa en la evolucin y atomismo de las
explotaciones agropecuarias, su crecimiento acelerado, la conversin en el uso de la tierra, la prdida de la biodiversidad y
la disminucin del nivel de vida de un porcentaje cada vez ms alto de la poblacin.
1.3 Riqueza Biolgica de Panam
El Primer Informe sobre el Estado de Conservacin de la Biodiversidad de Panam presenta la ubicacin de Panam en el
contexto regional y seala que: El Istmo Centroamericano y Panam, en especial, representa una de las regiones
biolgicamente ms interesantes del planeta, debido a su alta riqueza de especies. Con tan slo 77, 082.2 km de
extensin, Panam es uno de los pases tropicales con mayor diversidad biolgica en la Amrica meridional. Esta variedad
de formas de vida se debe en parte a la combinacin de una serie de factores, tales como su historia geolgica y su
posicin geogrfica, rodeado por dos ocanos con costas extensas. Otro factor determinante de la diversidad biolgica de
Panam es su posicin en medio del Neotrpico que une los dos grandes subcontinentes americanos.
Hace tres millones de aos, al emerger el Istmo de Panam, se interrumpi la ltima comunicacin existente entre las
biotas marinas del mundo. Este fenmeno origin que plantas y animales anteriormente aislados por ms de 100 millones
de aos convergieran y la biota tropical de la regin amaznica se dispersase e invadiese el hemisferio Norte y viceversa.
La historia geolgica del Istmo de Panam, que por millones de aos dio origen a variadas condiciones de hbitat con sus
respectivos climas y regmenes de precipitacin variados, ha dado lugar a la manifestacin de una gama de factores
abiticos que explican la diversidad de especies en Panam, ubicndosele en la regin de mxima diversidad del planeta,
por rea estndar de 10,000 km2, siendo uno de los seis centros de mayor diversidad de especies a nivel global.
El Primer Informe hace una descripcin de los principales ecosistemas que se encuentran en Panam y presenta la
diversidad de ecosistemas y superficies boscosas representativas de los diversos tipos de bosques hmedos tropicales, as
como ecosistemas y hbitats costero- marinos y de aguas interiores; figurando en cuarta posicin respecto a los pases de
Amrica del Norte y Amrica Central con mayor riqueza florstica.
La alta diversidad de ecosistemas, hbitats, especies y poblaciones ofrecen oportunidades para la obtencin de un
sinnmero de beneficios como son la produccin agrcola, pesquera, maderera; la obtencin de productos no maderables
del bosque como plantas medicinales, gomas, resinas, ornamentales, productoras de fibras, entre otros, los cuales generan
un sin nmero de beneficios a la industria y a las comunidades locales. As mismo, el aprovechamiento de las reas
protegidas, por la diversidad de ecosistemas y riqueza biolgica que contienen aunado a la belleza escnica ofrece
excelentes oportunidades para la obtencin de beneficios econmicos a largo plazo, derivados del desarrollo de proyectos
econmicamente sostenibles como el ecoturismo, la investigacin cientfica, la educacin ambiental, y la recreacin.
Segn el anlisis presentado en el Primer Informe, de acuerdo a los especialistas, la diversidad de la flora panamea se
estima en unas 9,000 especies de plantas con flores, de las cuales ms de 1,000 son especies endmicas, unas 1,100
especies de helechos y aliados y cerca de 1,000 especies de brifitas. El beneficio derivado del uso de las especies
vegetales tiene un valor incalculable. Para la obtencin de madera y otros productos forestales; especies de maderas duras
de alta calidad, con gran demanda en el mercado nacional e internacional, son utilizadas para la confeccin de muebles
finos como la caoba (Swietenia macrophylla), el cedro (Cedrela odorata), el cedro espino (Pachira quinata), el quira
(Platymiscium pinnatum), entre otras.
De los bosques homogneos, los cativales (bosques de Prioria copaifera) han sido la principal fuente de materia prima
para la industria de contrachapados, aportando el 95% de la produccin nacional.
Adicionalmente, en los bosques nativos panameos se han identificado y ensayado ms de 113 especies maderables con
potencialidades de uso.

Los peces confrontan una variedad de situaciones que ponen en peligro a sus poblaciones, entre las cuales estn la
sobrexplotacin de algunas formas de importancia econmica, la contaminacin de los mares, la destruccin de
ecosistemas sensibles como los arrecifes coralinos y los manglares, sitios donde algunas especies cumplen parte de sus
ciclos vitales. En el caso particular de los peces de agua dulce, la introduccin de especies forneas ha sido un factor que
ha contribuido a la desaparicin de especies nativas en ciertos cuerpos de agua dulce en Panam.
Los anfibios son organismos que participan en numerosas interrelaciones que mantienen en equilibrio los ecosistemas
donde habitan. Algunos anfibios son llamativos integrantes del paisaje y en algunos casos como la rana dorada, son
verdaderos smbolos de la fauna de una regin. Aunque al presente los anfibios nativos no han sido considerados como
fuente de alimento, es probable que al menos una especie tenga cierta potencialidad. La principal amenaza para los
anfibios panameos est representada por la prdida de sus hbitats, derivada principalmente de la deforestacin creciente
de reas boscosas. Sin embargo, otros factores como la contaminacin por agroqumicos, las enfermedades y la
introduccin de especies exticas tambin estn afectando a los anfibios a una escala todava desconocida por la
comunidad cientfica.
Por su parte, los reptiles tambin son numerosos, y sobresale el alto consumo de la carne y huevos de especies como la
iguana verde y las tortugas marinas. Adems, los caparazones de tortugas carey son utilizados para la confeccin de
artesanas finas. Algunos reptiles son utilizados como mascotas, dentro de los ambientes naturales son importantes
controladores de otros animales, como los roedores, que pueden constituirse en plagas para los cultivos. Sin duda la
principal amenaza para los reptiles nacionales es la destruccin de sus hbitats, factor que los afecta a todos por igual. No
obstante, la presin de captura para usarlos como alimento y sus derivados, es un aspecto que tiene mayores
connotaciones con grupos particulares como las tortugas marinas, iguanas, cocodrilos y caimanes.
Las aves constituyen el grupo de vertebrados ms diverso en Panam, comparndose su diversidad con la de pases de
gran extensin territorial como Mxico y Colombia. Durante la poca precolombina ciertas aves fueron veneradas como
deidades y otras fueron utilizadas como animales de compaa y como fuente de alimento. Esas costumbres han perdurado
a lo largo de los siglos y en el presente se han identificado nuevos beneficios, como el aviturismo, actividad que cada da
tiene ms adeptos y aporta mayores ingresos al pas. En el presente muchas especies de aves aparecen en las listas de
especies amenazadas, particularmente aquellas que son utilizadas como fuente de alimento, como mascotas y aquellas con
rangos de distribucin restringido. La destruccin de los hbitats, aunada a una cacera indiscriminada y al
desconocimiento sobre la biologa de la mayora de las especies se cuentan entre las principales amenazas sobre las aves
nacionales.
Los mamferos panameos han sido utilizados por siglos como fuente de alimento y para la obtencin de pieles, usos que
aun se mantienen. En el presente, los mamferos siguen brindando beneficios entre los cuales destaca la cacera de
subsistencia y deportiva, lo mismo que la captura de animales para tenerlos mascotas y para pruebas biomdicas. Algunas
poseen un valor potencial para la cra en cautiverio, constituyendo una alternativa a la conservacin y al manejo sostenible
de esas especies. Actualmente existe una larga lista de mamferos en peligro, especialmente los de mayor talla, como
venados, tapires, felinos, manates, y otros que son muy sensibles a las perturbaciones derivadas de la destruccin de los
bosques y a la cacera.
Los recursos biolgicos, en general, tambin son fuente de conocimiento, tanto para profesionales de diferentes ramas de
conocimiento, como para aficionados amantes de la naturaleza. Ante esa perspectiva, la utilizacin sostenible de la flora,
la fauna silvestre y otros organismos, es una necesidad para la conservacin del patrimonio nacional como recurso natural
renovable. Esta forma de uso garantizar la disponibilidad a largo plazo de todos los beneficios que esta parte de la
biodiversidad da a todos los habitantes de Panam.
En Panam el proceso de manejo y conservacin del ambiente ha tenido cambios positivos en los 10 ltimos aos, as la
institucin rectora del ambiente evolucion desde Direccin Nacional de Recursos Naturales del Ministerio de Desarrollo

Agropecuario (RENARE) a Instituto Nacional de Recursos Naturales Renovables (INRENARE), y recientemente se ha


constituido en Autoridad Nacional del Ambiente (ANAM). Esto indudablemente significa un gran avance en el proceso de
cambios hacia el perfeccionamiento de la gestin ambiental en Panam. Paralelamente a las transformaciones sealadas es
importante indicar los avances logrados en materia de conservacin de ecosistemas, hbitats y especies mediante la
creacin del Sistema Nacional de Areas Protegidas (SINAP), donde Panam, en comparacin con los dems pases de
Amrica Central, ocupa el tercer lugar en cuanto al porcentaje del territorio nacional protegido; con el establecimiento del
SINAP se ha avanzado hacia la consolidacin de la conservacin de nuestra riqueza biolgica.
Son notorios los apoyos recibidos en materia de cooperacin internacional, actualmente a travs de la ANAM se
desarrollan programas y proyectos de gran importancia para la conservacin y desarrollo sostenible, entre estos podemos
mencionar: Proyecto Corredor Biolgico Mesoamericano y el Corredor Biolgico del Atlntico de Panam, Desarrollo
Ecoturstico de la Isla de Coiba, Proyecto de Cativales, Conservacin de la Biodiversidad, a travs del Desarrollo
Comunitario Sostenible del Darin, Bio-Darin, Desarrollo Integral de la Cuenca Alta del Bayano, Proyecto Cerro Hoya,
entre otros. La creacin de la ANAM constituye el avance ms significativo en materia de gestin ambiental, ya que en
adelante el pas cuenta con una institucin responsable de administrar y coordinar las acciones de las diversas
instituciones tanto gubernamentales como de organismos no gubernamentales y de otras agencias vinculadas a la
biodiversidad.
Pese a los esfuerzos de proteccin in situ de las especies y los ecosistemas mediante el establecimiento de ms de
1,990,000 hectreas de reas protegidas, aproximadamente el 25% de la superficie del pas, se han identificado una serie
de causales de la disminucin de la biodiversidad en Panam, as como de amenazas a los principales hbitats, ecoregiones y especies de flora y fauna silvestre (anexo ). Las actividades destructivas derivadas del mal uso de los suelos; el
escaso conocimiento y valoracin de la biodiversidad; el uso no sostenible de los recursos naturales, la contaminacin
ambiental; el limitado soporte jurdico y administrativo, entre otros, constituyen las principales causas del problema de la
conservacin de la biodiversidad en Panam.
1.4 AMENAZAS A LA BIODIVERSIDAD
Entre las amenazas ms importantes que ponen en peligro la biodiversidad en Panam estn factores de origen
antropognico como son la prdida de hbitat, la contaminacin de los ecosistemas, el trfico de especies, la erosin
gentica, el extractivismo y la sobreexplotacin de algunas especies que son importantes rubros comerciales. Segn
estimaciones realizadas por el Instituto de Recursos Mundiales (1990), Amrica Latina y el caribe poseen el 40% de las
especies de plantas y animales silvestres de los bosques tropicales del mundo. Pero a las actuales tasas de degradacin del
medio, en los prximos 40 aos unas 100,000 a 350,000 especies podran desaparecer para siempre de nuestro planeta.
Solo sobrevivirn aquellas cuyas poblaciones se encuentren sobrepasando los tamaos mnimos requeridos en las reas
protegidas.
La prdida de los ecosistemas boscosos constituye sin duda el problema ambiental ms impresionante de este siglo. Las
tasas de deforestacin de la regin latinoamericana son las ms altas del mundo, 0,61%. Solamente en la regin
centroamericana se alcanz un promedio de 1,6% anual, lo que equivale a 400,000 hectreas por ao (WRI, 1991; CCAD,
1991). En el caso de Panam, la deforestacin ha alcanzado una tasa promedio de 50,000 hectreas anuales, debido
principalmente a la demanda de tierras para la agricultura y ganadera extensiva, la demanda de lea, la expansin urbana
e industrial, el desarrollo de obras de infraestructura y la sobre explotacin de la riqueza forestal.
La agricultura migratoria se considera causante del 35% de la deforestacin en la regin latinoamericana (WRI, 1990). La
quema de los bosques tropicales tiene impactos ecolgicos negativos, local, regional y globalmente; representando un
claro despilfarro de los recursos valiosos de la regin. En Panam la agricultura migratoria tiene influencias negativas
especialmente en las reas boscosas, zonas donde restan los ltimos reductos de la mayor diversidad biolgica del pas.

Otro aspecto importante que repercute en la prdida del patrimonio biolgico de una regin es la degradacin de los
ecosistemas y la prdida de sus funciones de sostenibilidad de la biota. El hbitat est siendo destruido y con ello no slo
se destruye la vegetacin sino la fauna asociada a los mismos, eliminndose tanto a las especies con valor comercial
actual sino a la posibilidad de contar con taxas silvestres que ayuden a resolver las mltiples necesidades humanas,
presentes y futuras.
La sobre explotacin de las especies es sin duda otro factor que ha contribuido enormemente a la reduccin de las
poblaciones de importantes especies nativas con valor comercial a niveles muy peligrosos. Segn registros de la
Convencin Internacional de Especies de Fauna y Flora Silvestres (CITES), en el ao 1989 exista un listado de 200
especies de la regin que se encuentran amenazadas mundialmente.
La tala selectiva de especies de maderas preciosas nos hace cada vez ms dependientes de la importacin de madera y
otros productos sustitutos. Se ha estimado en ms de 100 las especies nativas de la regin que poseen potencialidades de
uso; sin embargo poco menos de 15 especies son comercializadas. Esto ha significado una sobre explotacin de las
maderas preciosas locales, la sub utilizacin y el desperdicio, con el consecuente empobrecimiento de los bosques
remanentes. En lo que respecta a la fauna, el trfico de especies o sus derivados, los cuales son utilizados para el comercio
de mascotas, lo mismo que la sobreexplotacin de algunas especies de fauna que son importantes rubros comerciales.
El alto consumo de lea tambin ha contribuido a incrementar las tasas de deforestacin y la prdida de germoplasma. En
la regin centroamericana, unos 16.5 millones de personas, segn estimaciones, dependen de la lea para preparar sus
alimentos (ANAM, 1998). En Panam, ya existen lugares en la vertiente del Pacfico donde es muy difcil conseguir la
lea. Uno de los ecosistemas ms presionados para la obtencin de lea y carbn para cocinar son los manglares, segn
estimaciones realizadas por Arcia y colaboradores (ANAM, 1998), unas 2,8 millones de unidades de astillas de lea y
otros 118,200 sacos de carbn eran producidos en las provincias de Chiriqu, Azuero, Chame y Capira por agricultores de
subsistencia.
La apertura de caminos y carreteras ha promovido la colonizacin mal orientada de las selvas tropicales, incrementando
en forma desproporcionada las tasas de deforestacin por parte de colonos vidos de tierras para la ganadera. En muchos
casos, esto cont con la complacencia de crditos locales cuyos fondos provenan de instituciones financieras
internacionales. Los grandes proyectos de ingeniera tambin han tenido un fuerte impacto sobre los procesos ecolgicos
de los ecosistemas, las especies de plantas y sus variedades. Desde la construccin misma del Canal de Panam, la
construccin de centrales hidroelctricas, el desarrollo de autopistas y carreteras, as como la construccin de puertos y
parques industriales han sido procesos que tambin han contribuido, a travs de los aos, a disminuir la riqueza natural del
pas.
La degradacin de los hbitats costero marino obedece a diversos elementos de presin. En el caso de la Baha de
Panam, por ejemplo, se puede mencionar la contaminacin por descargas de desechos slidos domsticos e industriales
de las reas urbanas, el drenaje de residuos agrcolas, derrames de petrleo y de otras sustancias debido a accidentes
ocasionados por actividades inherentes al funcionamiento del Canal de Panam. En Baha Las Minas, Coln, la actividad
petrolera con su constante carga, descarga y lavado de tanques ha ocasionado importantes derrames de petrleo con serias
consecuencias para los manglares aledaos y la fauna marina asociada de la regin
La prdida de la diversidad biolgica y la consecuente degradacin de gentica de los cultivos es un problema que
amenaza con seriedad la calidad de vida y la seguridad alimentaria de la regin. De las 250,000 especies de plantas
superiores descritas, unas 90,000 se encuentran en la Amrica tropical; de stas se ha estimado que un 10% podra tener
usos medicinales, otro 10% usos industriales y un 15 5 podran ser utilizados para el mejoramiento de la produccin
agropecuaria. Adems muchas de estas especies ya poseen un alto potencial econmico que no es aprovechado, existiendo
un aproximado de 100 especie de inters para la produccin forestal, otras que son potencialmente cultivables.

En dcadas pasadas, muchas especies fueron conservadas o protegidas por tradiciones culturales, sin embargo hoy da
muchas variedades de cultivo han sido sustituidas por productos procesados, disminuyndose con ello los bancos de genes
naturales, aptos para la experimentacin de nuevas razas o variedades resistentes a plagas o enfermedades, que sean
capaces de adaptarse a futuras modificaciones del hbitat. La prdida de diversidad gentica en la fauna trae consigo una
mayor vulnerabilidad a enfermedades, a depredadores y a parsitos, entre otros factores naturales que pueden poner en
riesgo a ciertas poblaciones silvestres.