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Factor de potencia es la relacin entre la energa que se convierte en trabajo y la

energa elctrica que un circuito o dispositivo se consume. En otras palabras: es el


cociente entre el voltaje total aplicado a un circuito y el voltaje en la parte resistiva del
mismo. Tambin se llama factor de potencia al:

Coseno del ngulo (cos0) entre los vectores de potencia aparente y potencia
real.

Coseno del ngulo (cos0) entre los vectores de Impedancia y resistencial.

Denominamos factor de potencia al cociente entre la


aparente, que es coincidente con el coseno del ngulo
cuando
la
forma
de
onda
es
El factor de potencia se define como el cociente de la
entre la potencia aparente; esto es:

potencia activa y la potencia


entre la tensin y la corriente
sinusoidal
pura,
etc.
relacin de la potencia activa

f.d.p. = P/S
El factor de potencia es un trmino utilizado para describir la cantidad de energa
elctrica que se ha convertido en trabajo.
El valor ideal del factor de potencia es 1, esto indica que toda la energa consumida
por los aparatos ha sido transformada en trabajo. Por el contrario, un factor de potencia
menor a la unidad significa un mayor consumo de energa necesaria para producir un
trabajo til.
El factor de potencia es un elemento importante porque las compaas elctricas
proporcionan a los clientes voltios-amperios pero los cobran como vatios. Si el factor de
potencia de un circuito cae por debajo de 1,0, la compaa elctrica debe generar ms
de la cantidad mnima de voltios-amperios para suministrar electricidad al circuito.
Esto, a su vez, aumenta los costos de generacin y distribucin de la compaa
elctrica, por lo cual, sta carga tarifas adicionales. En realidad, algunas compaas
elctricas pueden cargar una tasa por cada punto de porcentaje entre 0,85 y 0,97;
debera comprobar los detalles en la factura elctrica para descubrir exactamente qu
se le est cobrando.
Es un indicador del correcto aprovechamiento de la energa elctrica, el factor de
potencia puede tomar valores entre 0 y 1 siendo 0 muy malo y 1 excelente el factor de
potencia mnimo exigido por las empresas proveedoras de energa es 0.95 que indica
que del total de la energa abastecida por la distribuidora solo el 95% de la energa es
utilizada por el cliente mientras el 5% restante es energa que se desperdicia
Es un indicador cualitativo y cuantitativo del correcto aprovechamiento de la energa
elctrica.
Tambin podemos decir, el factor de potencia es un trmino utilizado para describir la
cantidad de energa elctrica que se ha convertido en trabajo.
Como el factor de potencia cambia de acuerdo al consumo y tipo de carga,
repasaremos algunos conceptos para expresar matemticamente el factor de
potencia.
El Factor de Potencia se define como la relacin entre la potencia activa (kW) usada
en un sistema y la potencia aparente (kVA) que se obtiene de las lneas de
alimentacin.

VENTAJAS DE LA CORRECCIN DEL FACTOR DE POTENCIA..


De manera invertida, lo que no produce un efecto adverso produce una ventaja; por
lo tanto, el corregir el factor de potencia a niveles ms altos, nos da como
consecuencia:
a. Un menor costo de energa elctrica. Al mejorar el factor de potencia no se tiene
que pagar penalizaciones por mantener un bajo factor de potencia.
b. Aumento en la capacidad del sistema. Al mejorar el factor de potencia se reduce la
cantidad de corriente reactiva que inicialmente pasaba a travs de transformadores,
alimentadores, tableros y cables.
c. Mejora en la calidad del voltaje. Un bajo factor de potencia puede reducir el voltaje
de la planta, cuando se toma corriente reactiva de las lneas de alimentacin. Cuando
el factor de potencia se reduce, lacorriente total de la
lnea aumenta, debido a la mayor corriente reactiva que circula, causando
mayor cada de voltaje a travs de la resistencia de la lnea, la cual, a su vez,
aumenta con la temperatura. Esto se debe a que la cada de voltaje en una lnea es
igual a la corriente que pasa por la misma multiplicada por la resistencia en la lnea.
d. Aumento de la disponibilidad de potencia de transformadores, lneas y
generadores.
e. Aumento de la vida til de las instalaciones.
Tres tipos de potencia
Potencia activa
Los diferentes dispositivos elctricos convierten energa elctrica en otras formas de
energa como: mecnica, lumnica, trmica, qumica, entre otras.
Esta energa corresponde a la energa til o potencia activa o simplemente potencia,
similar a la consumida por una resistencia. Expresada en watts.
Potencia reactiva
Los motores, transformadores y en general todos los dispositivos elctricos que hacen
uso del efecto de un campo electromagntico, requieren potencia activa para
efectuar un trabajo til, mientras que la potencia reactiva es utilizada para la
generacin del campo magntico, almacenaje de campo elctrico que en s, no
produce ningn trabajo.
La potencia reactiva esta 90 desfasada de la potencia activa.
Esta potencia es expresada en volts-amperes reactivos. (VAR)
Potencia aparente
Es la que resulta de considerar la tensin aplicada al consumo de la corriente que
ste demanda.
Es tambin la resultante de la suma de los vectores de la potencia activa y la potencia
reactiva.
Esta potencia es expresada en volts-amperes ( VA )
Triangulo de potencias
El factor de potencia (fp) es la relacin entre las potencias activa (P) y aparente (S) si
las corrientes y tensiones son seales sinusoidales.
Si estas son seales perfectamente sinusoidales el factor de potencia ser igual al cos
, o bien el coseno del ngulo que forman los fasores
de la corriente y la tensin, designndose en este caso como cos
el valor de dicho ngulo.
La potencia efectiva o real es la que en el proceso de transformacin de la energa
elctrica se aprovecha como trabajo: es lapotencia activa P:
Sistema monofsico: P = VIcos j
Sistema trifsico P: = 3VIcos j
La potencia reactiva Q es la encargada de generar el campo magntico que
requieren para su funcionamiento los equipos inductivos como los motores y

transformadores:
Sistema monofsico: Q = VIsen j
Sistema trifsico: Q = 3VIsen j
La potencia aparente S es la suma geomtrica de las potencias activa y reactiva, o
tambin:
Sistema monofsico: S = VI
Sistema trifsico: S = 3VI
Grficamente estas tres expresiones estn relacionadas mediante el "tringulo de
potencias" :

Tipos de cargas
Cargas resistivas
En las cargas resistivas como las lmparas incandescentes, el voltaje y la corriente
estn en fase.
Por lo tanto, En este caso, se tiene un factor de potencia unitario.
Cargas inductivas
En las cargas inductivas como los motores y transformadores, la corriente se
encuentra retrasada respecto al voltaje.
Por lo tanto, En este caso se tiene un factor de potencia retrasado.
Cargas capacitivas
En las cargas capacitivas como los condensadores, la corriente se encuentra
adelantada respecto al voltaje. Por lo tanto, En este caso se tiene un factor de
potencia adelantado.

El bajo factor de potencia

Causas:
Para producir un trabajo, las cargas elctricas requieren de un cierto consumo de
energa.
Cuando este consumo es en su mayora energa reactiva, el valor del ngulo se
incrementa y disminuye el factor de potencia.
Problemas por bajo factor de potencia (tecnicos)

E Mayor consumo de corriente.


E Aumento de las prdidas e incremento de las cadas de tensin en los
conductores.
E Sobrecarga de transformadores, generadores y lneas de distribucin.
Incremento de las cadas de voltaje
Problemas econmicos
Incremento de la facturacin elctrica por mayor consumo de corriente.
Penalizacin de hasta un 120% del costo de la facturacin

Beneficios por bajo factor de potencia (en las maquinas)

E Disminucin de las prdidas en conductores.


E Reduccin de las cadas de tensin.
E Aumento de la disponibilidad de potencia de transformadores, lneas y
generadores.
E Incremento de la vida til de las instalaciones
Beneficios econmicos
Reduccin de los costos por facturacin elctrica.
Eliminacin del cargo por bajo factor de potencia
Bonificacin de hasta un 2.5% de la facturacin cuando se tenga factor de potencia
mayor a 0.9
Qu causa un factor de potencia bajo?
El factor de potencia bajo se causa normalmente cuando hay presentes cargas
reactivas, como en los condensadores o inductores. Algunos ejemplos tpicos de
circuitos que contienen cargas inductivas o elementos capacitivos son los motores, los
transformadores y los sistemas de iluminacin.
Las corrientes de armnicos son otros elementos que contribuyen a factores de
potencia bajos. Se tratan de corrientes que se reflejan en el sistema y estn presentes
en la corriente de carga, pero no en la tensin. Las corrientes de armnicos no
contribuyen en nada al sistema de alimentacin pero puede disminuir el factor de
potencia; las nicas cargas que no introducen corrientes de armnicos son puramente
resistivas, como la de los calentadores o las lmparas incandescentes.
La potencia reactiva es otro componente que colabora a producir factores de potencia
bajos. Este extrao tipo de flujo de corriente, medido en voltios-amperios reactivos
(VAR), est presente en el sistema de distribucin elctrica, pero no genera ningn
trabajo.

La causa ms comn de potencia reactiva es la inductancia de los motores y, es mayor


cuando estos motores no trabajan a su capacidad recomendada.

Qu se puede hacer para mantener el factor de potencia cercano a 1?


Ahora que ya conoce el significado del factor de potencia, la manera en que le afecta y sus
causas, est preparado para disear una estrategia para reducir el consumo y crear un
sistema ms eficiente.
El primer paso es comenzar realizando las lecturas de referencia de sus sistemas. Para ello,
necesitar un instrumento que pueda medir simultneamente la tensin, la corriente y los
valores de kVA, KW y factor de potencia asociados. Un multmetro digital normal no puede
hacerlo, pero Fluke cuenta con una lnea completa de analizadores de calidad
elctrica que, en funcin de la marca y modelo que seleccione, puede medir
configuraciones monofsicas , de fase partida y trifsicas , as como medir (o registrar
lecturas de) V, A, W, VA, VAR, factor de potencia y armnicos. Algunos de los modelos con
funcin de registro de datos incluso proporcionan los medios para acumular valores
medidos con el paso del tiempo en kWh, kVAh y kVARh, las mismas lecturas de energa
que emplean las compaas elctricas. En estos momentos, el nico obstculo que se
presenta en nuestro camino para conocer el consumo de energa de sus sistemas es el
tiempo; despus de todo, solamente puede medir la energa como el trabajo que produce
el sistema elctrico a travs de sus cargas y, eso conlleva tiempo para la recopilacin de
datos.
Una manera de calcular el consumo de energa es mediante la observacin del mismo
durante un breve periodo de tiempo y, luego, aplicar algn clculo matemtico simple para
proyectar el posible consumo de energa a largo plazo. Este mtodo es un poco ms
complejo al medir motores, variadores de velocidad y equipos informticos.
Otra solucin es emplear un registrador, como el de la serie 1735 de Fluke, para realizar un
estudio de cargas durante 30 das. ste es un mtodo que requiere ms tiempo pero que le
proporciona unos datos exhaustivos del consumo elctrico.
Con solo un analizador de la calidad elctrica de Fluke de gama bsica, puede detectar con
exactitud las zonas del sistema elctrico que causan las discrepancias de factor de
potencia y tomar las mediciones oportunas de inmediato para erradicar los problemas de
rendimiento y reducir las facturas de la compaa elctrica a la vez que aumenta la
capacidad del sistema.
Por qu existe un bajo factor de potencia?
La potencia reactiva, la cual no produce un trabajo fsico directo en los equipos, es necesaria
para producir el flujo electromagntico que pone en funcionamiento elementos tales como:
motores, transformadores, lmparas fluorescentes, equipos de refrigeracin y otros similares.
Cuando la cantidad de estos equipos es apreciable los requerimientos de potencia reactiva
tambin se hacen significativos, lo cual produce una disminucin del exagerada del factor de
potencia. Un alto consumo de energa reactiva puede producirse como consecuencia
principalmente de:
Un gran nmero de motores.
Presencia de equipos de refrigeracin y aire acondicionado.
Una sub-utilizacin de la capacidad instalada en equipos electromecnicos, por una
mala planificacin y operacin en el sistema elctrico de la industria.
Un mal estado fsico de la red elctrica y de los equipos de la industria.
Cargas puramente resistivas, tales como alumbrado incandescente, resistencias de
calentamiento, etc. no causan este tipo de problema ya que no necesitan de la corriente
reactiva.
3. Por qu resulta daino y caro mantener un bajo factor de Potencia?
El hecho de que exista un bajo factor de potencia en su industria produce los siguientes
inconvenientes:
Al suscriptor: