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Lila Caimari (comp.), La ley de los profanos. Delito, justicia y cultura en Buenos Aires (1870-1940), Buenos Aires, Universidad de San Andrs/Fondo de Cultura Econmica, 2007 (Seccin de Obras de Historia).

Buenos Aires durante los aos 1870-1940 constituye un escenario


generoso para un estudio de la criminalidad, la ley y la justicia, o
para un estudio de los saberes, las miradas, los imaginarios y las
representaciones sobre el orden, la transgresin, el control estatal, la
resolucin de los conflictos y los mecanismos de interaccin. Lo mismo puede decirse de la ciudad de Mxico, donde se sita el trabajo
de Pablo Piccato, uno de los siete captulos que integran el volumen.
Para recrear estos escenarios resulta inevitable el uso de una
imagen o de un trmino, la expansin. Ambas ciudades se expandieron a un ritmo impresionante: en menos de sesenta aos la poblacin
de Buenos Aires casi se multiplic por diez (entre 1869 y 1914), la de
la ciudad de Mxico en menos de cuarenta se multiplic casi por
cuatro (entre 1877 y 1910). Tambin crecieron la criminalidad real y,
como apunta Lila Caimari, la criminalidad imaginada o la presencia
del delito en las preocupaciones de gobernantes e intelectuales, en la
prensa y en las revistas, en las novelas y la literatura popular, en
los temores de los citadinos. El ensanchamiento de la criminalidad
imaginada respondi a otros ensanchamientos. Segn diversos autores del volumen, la sensacin de anonimato y la imposibilidad del
conocimiento mutuo ahond la desconfianza, el recelo al desconocido y, en general, al otro (de ah la necesidad de delimitar, definir
y controlar la otredad). A ello se sum un cambio de la prensa, que
ampli su pblico y su esfera de influencia: moderna por sus tcnicas de produccin y por su inters en la inmediatez de la noticia, los
periodistas se esforzaron por atraer lectores con reportajes amarillistas o de nota roja y, con el mismo fin, por integrar lenguajes atractivos, textuales y grficos. Tambin se sum la preocupacin por el
orden, por el poltico, amenazado por sucesivos enfrentamientos, y
por el social, frgil tambin pero esperanzado en la ciencia y las modernas tcnicas policiales. As, el crimen gan espacio en el universo
cultural de los especialistas y de la sociedad.
A estas expansiones la de la ciudad, la de la criminalidad, la
del temor, la del saber o el imaginario sobre la criminalidad se
Una versin sintetizada de esta resea se publicar en Argentina en la revista Prismas.

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sumaron la del monopolio estatal sobre la expedicin del derecho,


la justicia y el castigo, por tanto, la de la ley sobre el derecho, pues
el proceso de codificacin estaba consumado y a la legislacin,
segn el modelo, deban apegarse los jueces, los individuos en
conflicto, los diversos actores sociales. Y, por ltimo, la expansin
de los profesionistas y sus reas de influencia, de los operadores
del derecho (encargados de idear la ley, de aplicarla, de ensear y
transmitir el orden jurdico) y de una polica que se esforzaba por
profesionalizarse y que se presentaba como profesional.
Dada la amplitud del escenario, todo acercamiento (aun colectivo) exige delimitaciones. La ley de los profanos establece dos.
La primera: sus autores no buscaron acercarse a la criminalidad,
a la ley o a la justicia, sino a los conocimientos, los discursos, las
visiones, las imgenes o representaciones en torno a ellos. Estamos,
entonces, en el terreno de la cultura y, si quisiramos precisar, en
el terreno de la cultura jurdica. La segunda: se propusieron reconstruir la mirada de los profanos, en palabras de Lila Caimari,
de los individuos ajenos a las instituciones consagradas, que no
detentaban el conocimiento experto en la materia ni conocan su
prctica de primera mano. Una vez que retomamos el concepto de
cultura jurdica, debemos referirnos a la propuesta de Giovanni
Tarello, quien habla de cultura jurdica externa (de la sociedad, el pblico, la popular) y cultura jurdica interna (la de los
especialistas del derecho, como profesores, jueces, funcionarios,
abogados, notarios, policas). Por tanto, estamos en el terreno de
la cultura jurdica externa.
Las delimitaciones se respetan y el volumen resulta coherente.
A la afinidad de temas se suman otras homogeneidades: el libro es
ameno y deja ver el oficio de sus autores, y sus investigaciones, basadas en testimonios de la poca, se insertan en marcos historiogrficos y debates tericos para ofrecer textos propositivos, analticos
y de amplio alcance, que ataen a diversos campos de la historia
(la cultural, la social, la poltica) e incluso trascienden a la historia,
pues tocan aspectos de patente actualidad.
La coherencia permite un acercamiento conjunto. Si bien cada
captulo es interesante en s mismo y puede leerse separadamente,

Vase la introduccin de Ricardo Gustini y Giorgio Rebuffa (p. 24), a la obra de
Giovanni Tarello, Cultura jurdica y poltica del derecho, traduccin de Isidro Rosas Alvarado,
Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1995 (Seccin de Obras de Poltica y Derecho).

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resulta posible y pertinente referirse a temas y conclusiones comunes. Uno de ellos ya mencionado es la creciente preocupacin
por el delito en una ciudad moderna y creciente. Como muestra
Lila Caimari, el delito en general, y el secuestro en particular,
eran vistos como una ms de las consecuencias del liberalismo
y el desplazamiento de la moral y la educacin catlica, como
tambin de las nuevas formas de sociabilidad y del impacto de
modas extranjeras, de la influencia del cine hollywoodense, de
la monetarizacin y el cambio econmico, de las armas de fuego
y las ametralladoras, del automvil que permita escapar por los
tambin modernos caminos.
Por otro lado, como sealan diversos autores (Mercedes Garca
Ferrari, Sandra Gayol, Pablo Piccato y Mximo Sozzo), en una urbe
habitada por individuos que, por su nmero, no podan conocerse
y no podan conocer sus hbitos y conductas y, por tanto, no saban
en quin confiar o desconfiar, como tampoco quin era honrado y
quin criminal, recelos y temores aumentaban. De ah que, como
estudian Gayol y Piccato, los citadinos idearan mecanismos para
darse a conocer o generar amigos en una sociedad de extraos,
para crear confianza en un ambiente de desconfianza mutua. La
primera analiza las notas que enviaban a la prensa quienes deseaban refutar una acusacin a su honor y presentarse como honrados
y capaces ante una sociedad sin rostro, pero a la que atribuan la
misma capacidad de juzgar y certificar que antes atribuan a vecinos y clientes; el segundo muestra cmo esos caminos, estereotipos
y entendidos fueron utilizados por los timadores para generar confianza en sus vctimas.
En el mismo camino el anlisis de los mecanismos que servan para disipar el miedo al criminal y la desconfianza al otro
pueden ubicarse los trabajos que se ocupan del etiquetamiento o
la identificacin. Ansolabehere, Caimari, Sozzo y, en cierta forma,
Gayol y Piccato reconstruyen el rostro y las caractersticas de los
criminales (las que presentaban, las que se privilegiaban, las que
se imaginaban). Publicaciones y testigos de la poca presentaban
al mundo del crimen, incluso al universo paralelo, al mundo del
honor, como sitios poblados exclusivamente por varones (de diferentes estratos socioeconmicos y culturales). Las mujeres no
defendan su honor (Gayol), no timaban ni participaban del crimen
organizado (Piccato y Caimari), tampoco figuraban en los discurEstudios de Historia Moderna y Contempornea de Mxico, n. 36, julio-diciembre 2008, p. 286-294.

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sos deterministas (Sozzo). La excepcin, una novela de Francisco


Sicardi, quien ubica a su protagonista, Goga, en un campo tradicionalmente vinculado con la transgresin femenina, la prostitucin, y
en otro menos usual, pues ella y multitudes de mujeres participan
en el activismo poltico (como dije, actividad menos usual, aunque
ligada a la ms tradicional participacin femenina en la revuelta
urbana) (Ansolabehere).
El universo del crimen poblado por varones, tambin por
extranjeros, lo constituye la mayor parte de los criminales que
figuraban en las revistas (Sozzo), como en la realidad o en el imaginario lo eran los timadores ms difciles de fichar (Piccato), los
miembros de las mafias (Caimari) y los anarquistas, considerados
doblemente extranjeros por su indiferencia a la patria de origen o
por defender doctrinas extranjeras, y considerados criminales por
su participacin en atentados o en actos que atentaban contra el
orden pblico (Ansolabehere).
Cmo los habitantes de una urbe, poblada por migrantes, podan admitir la vinculacin criminal-extranjero sin sentirse aludidos? El migrante no reciente, ms an, el de segunda generacin,
buscaba diferenciarse del recin llegado e identificarse con quienes por generaciones habitaban Buenos Aires? Los ya adaptados
vean al recin llegado como extranjero? El trabajo de Pablo Piccato
proporciona pistas interesantes: si el citadino (independientemente
de su origen) buscaba aprovecharse del recin llegado, podramos
pensar que no se identificaba con l. Piccato muestra cmo el fuereo no slo poda ser visto como peligroso sino tambin como ingenuo y, por tanto, el citadino no slo poda temerlo sino tambin
caer en la tentacin de timarlo: los timadores solan presentarse
como viajeros extraviados en las calles de la ciudad y desconocedores de sus prcticas, los citadinos, en su afn por aprovechar la
ocasin de sacar ventaja del recin llegado, se convertan en la vctima de los expertos, pero tambin de sus ambiciones, prejuicios,
simpatas o estereotipos.
En fin, en una ciudad poblada por varones y por extranjeros, la
etiqueta del criminal hombre-migrante no agotaba la necesidad de
construir un verdadero otro, fcilmente identificable y controlable. A
ello se dedica el trabajo de Mximo Sozzo, quien estudia las ideas que
permitan vislumbrar al criminal como diferente al resto de los hombres por su esencia orgnica o moral. Aborda, por tanto, la disyuntiva
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entre dos explicaciones del delito y, en general, de la accin humana:


la voluntarista-igualitaria (que considera que las acciones dependen
de la voluntad del actor y que todos los hombres tienen la misma
posibilidad de decidir sus actos) y la determinista-diferenciante (que
considera que las acciones dependen de factores determinantes, ubicados en el entorno o en el organismo del actor, lo cual marca una
diferencia entre los individuos determinados a cometer un crimen e
incluso entre los individuos con grados diversos de determinacin).
El tema de la diferenciacin aparece tambin en el captulo de Pablo
Ansolabehere, quien muestra cmo las ideas de la antropologa criminal se aplicaron a los anarquistas, considerados criminales natos
por especialistas (el mdico Francisco de Veyga) y por literatos (el
novelista Francisco Sicardi).
Tanto Sozzo como Ansolabehere proponen ideas interesantes.
El primero sostiene que el igualitarismo-voluntarismo legal presentaba resquicios pues exculpaba de responsabilidad penal a individuos enfermos o dementes, es decir, orgnicamente diferentes
al resto. Por otra parte, afirma que, si en los escritos de los especialistas se asomaba un esencialismo orgnico, en las revistas privaba
un esencialismo moral asociado a la gramtica de lo monstruoso y
cercano a la posicin voluntarista. Por tanto, presenta un voluntarismo que reconoca que ciertos grupos, por sus caractersticas fsicas, no podan decidir sobre sus actos y, por tanto, no eran iguales
al resto ni actuaban libremente; y un esencialismo que, sin caer en
el determinismo biolgico, sealaba anomalas morales muy parecidas a las que, finalmente, deban reconocer los voluntaristas al
explicar por qu, de forma libre y consciente, algunos individuos
optaban por el camino del mal. Igualitarismo y determinismo mitigados y eclcticos. Parecida es la conclusin de Ansolabehere en su
anlisis de la novela de Francisco Sicardi, pues sostiene que a una
visin propia de la antropologa criminal, el autor aadi factores
familiares, maltrato, miseria, falta de educacin. De nuevo, una
mitigacin del determinismo en aras de un causalismo familiar
y social, o una postura eclctica caracterstica de los intelectuales
hispanoamericanos.
Regresando al punto de partida, el esfuerzo por sealar al criminal se refleja, de forma aun ms ntida, en el trabajo de Mercedes Garca Ferrari, quien estudia el tema de la identificacin. Al
hacerlo y al igual que Sozzo se adentra en la otra cara de la
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modernidad, la que prometa resolver los problemas generados


por la propia modernidad: la ciencia, que en su estudio de los delincuentes ofreca encontrar rasgos determinantes que permitiran
identificarlos aun antes de que delinquieran; y la fotografa, que
ofreca localizar a los criminales y a los reincidentes, y el sistema
Bertillon y la antropometra, que permitan localizar las fotografas
de dichos delincuentes en la mar de expedientes y rostros que poblaban las comisaras y rebasaban la memoria de los policas.
Ahora bien, junto al actor que hasta ahora hemos tratado (el
individual y por tanto localizable, en el mejor caso anmalo orgnicamente y no producto de la sociedad o del sistema poltico
y econmico), figura otro actor la multitud y, con este nuevo
actor, otros temores. Temible era la multitud disidente y vinculada
con lderes anarquistas (y por tanto criminales) que aparece en el
trabajo de Pablo Ansolabehere, como temible era la multitud que,
en casos como el de Abel Ayerza, simpatizaba con la vctima y
culpaba al Estado por su ineficacia en la proteccin de los ciudadanos y, lo peor, por su corrupcin, como se lee en el trabajo de Lila
Caimari. Una multitud tan temible que, al final del da, individuos
empapados del ideal de igualdad y acostumbrados a la urbe masiva, buscaron caminos para la autodiferenciacin y dejaron de percibir los documentos de identificacin como papeles de sospecha
para verlos como vehculos de pertenencia (como concluye Garca
Ferrari).
En suma, los autores de La ley de los profanos tratan temas comunes y ofrecen una visin que rebasa los asuntos particulares y los
aos precisos. Mucho faltara por hacer, pero ni puede pedirse ms
a una obra colectiva ni puede agotarse un tema sin que las aportaciones particulares resulten repetitivas. En el volumen se podra
extraar, tan slo, una mayor preocupacin por la identidad y el
perfil de los profanos que se manifestaban en la prensa, en las
revistas, en la literatura, as como un mayor inters por los lectores
(reales, potenciales o imaginarios).
Dos trabajos se interesan claramente en los autores, el de Sandra Gayol y el de Mximo Sozzo, y aun en estos casos surgen
preguntas. La primera habla de sujetos annimos (no clebres)
socialmente diversos, como comerciantes, vendedores, empleados, profesionistas, y presenta un discurso compartido; por tanto,
concluye que el lenguaje del honor y la importancia del honor
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eran comunes a diversos grupos. La conclusin es muy interesante


pero las fuentes permitiran introducir matices?, un vendedor se
expresaba igual que un mdico?, habra alguna forma de saber si
era ms probable que su disputa terminara en tribunales que en
un enfrentamiento callejero o un duelo de caballeros? Por su parte,
Mximo Sozzo presenta a policas que escriban en una revista no
institucional y dirigida a una audiencia que no estaba integrada
por policas. Hubieran escrito de otra forma para una revista de
la institucin o para sus antiguos compaeros de oficio? Las preguntas son ms numerosas para otros textos. Por ejemplo, Pablo
Ansolabehere analiza la obra de Antonio Snchez Ruiz, Francisco
Sicardi y Carlos Octavio Bunge, y contextualiza las diferencias con
base en los momentos de publicacin y los sucesos criminales o
sociales. La diferente visin podra depender tambin de la diversa formacin, inters o bagaje cultural de los autores? Por otra
parte, Lila Caimari o Sandra Gayol aluden al inters de la prensa
por captar o acceder a pblicos masivos, y Mximo Sozzo registra
la intencin pedaggica de Bunge, pues su ensayo form parte de
un libro de lectura que buscaba cimentar los valores patrios en los
nios. Obviamente el lenguaje y el tono respondan a la intencin
del redactor y a la imagen de los lectores. Podra decirse algo ms
de esto? Otros profanos realizaron concesiones a sus lectores y
al hacerlo modificaron su discurso o su lenguaje?
Para cerrar, resulta importante pasar a las conclusiones que se
desprenden de la obra. En primer lugar, queda claro que exista
una similitud entre diversos lenguajes. Maximo Sozzo y Pablo Ansolabehere encuentran un antecedente o una derivacin de
las novelas policiales, detectivescas o de espionaje en los relatos
de casos clebres. Por su parte, Lila Caimari muestra la presencia de la tcnica cinematogrfica en la prensa, entre otras cosas,
con la influencia del gngster estadounidense o, ante la imposibilidad de captar las imgenes del crimen, con la escenificacin de las
escenas criminales, en ocasiones acompaadas por historietas.
Tambin existieron cruces discursivos, como lo anuncia desde el prlogo Lila Caimari: el saber de los no especialistas no se
opona a la visin especializada u oficial; por el contrario, los
profanos se apropiaban del saber acuado en mbitos sacros.
En general, la obra permite concluir que existan ideas y valores
comunes a diversos escritores y crculos. Sandra Gayol y Pablo
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Piccato muestran que el concepto de honor era compartido por


diferentes grupos; Mximo Sozzo revela cmo igualmente determinista o esencialista resultaba el discurso especializado que el de
las revistas (aun con el desplazamiento al esencialismo moral); y
Pablo Ansolabehere sostiene que una similar versin del anarquista apareca en tratados criminolgicos, informes periciales, leyes y
proyectos y novelas.
Y lo ms interesante son las repercusiones. Mximo Sozzo postula que la novela Hacia la justicia, de Francisco Sicardi, debe ser
leda en el contexto de la promulgacin de la Ley de Residencia en
1902 (que contemplaba como sujetos punibles a todos los extranjeros) pues, sostiene, el hecho de que el anarquista fuera argentino y
el hroe hijo de extranjeros refleja la defensa de los inmigrantes
y de la inmigracin. En el flujo contrario, Lila Caimari sostiene que
el impacto social del atentado anarquista en el Teatro Coln o el
secuestro de Abel Ayerza propiciaron el cambio legal, el primero,
y la Ley de Defensa Social en 1910, el segundo, el proyecto de cdigo penal de 1933 que daba ms espacio a las ideas de la escuela
positivista y reestableca la pena de muerte.
Una reflexin ltima. Como ya lo dije, coincido en la necesidad de delimitar un acercamiento a la criminalidad, la ley y la
justicia y, por otra parte, considero que los autores del volumen
respetaron la intencin de privilegiar las representaciones o las
dimensiones simblicas sobre los comportamientos sociales
objetivamente observables, aun as, me parece que en algunos
captulos las fronteras son difusas. Sucede en los trabajos de
Mercedes Garca Ferrari o Pablo Piccato, quienes reconstruyen
prcticas, pero y el pero es esencial dejan en claro que stas
no pueden ser entendidas sin un conocimiento del universo cultural que las propicia o acompaa: el sealamiento de los individuos
a identificar, as como el rechazo a la identificacin, responden a
ideas, imaginarios y prejuicios; la amistad y la reputacin de los
hombres de la calle, la posibilidad de confiar o de timar se jugaba
en un terreno de supuestos, reglas, simpatas y valores. Por tanto,
ms que un cuestionamiento a la obra o a las delimitaciones de
ste o futuros trabajos, creo que otra de las aportaciones de La ley
de los profanos es mostrar, justamente, cmo los saberes inciden
sobre los comportamientos, controles, leyes, justicias (mientras
que los actos criminales, los mecanismos de control, las decisiones
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judiciales generan a su vez conocimientos, reacciones, ideas, valores). De ah que, independientemente de los lmites, las fronteras
sean tenues y que, en general, al hablar de cultura jurdica se deba
incluir no slo el estudio de conocimientos, opiniones, lxicos,
principios y valores sino tambin las actitudes y los comportamientos frente al derecho, la violacin de la ley y la justicia.
Elisa Speckman Guerra
Instituto de Investigaciones Histricas
Universidad Nacional Autnoma de Mxico


Vase, adems del trabajo de Tarello, el de Lawrence Friedman, The concept of legal
culture. A reply (p. 16), en David Nelken (editor), Comparing legal cultures, Aldershot (Hants,
Inglaterra)/Brookfield (Vermont), Dartmouth Publishing Company, 1997, p. 33-39.

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