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PUERCOESPN

PUERCOESPN
SUBORDER HYSTRICOMORPHA
INFORMACIN Y CARACTERSTICAS
El puercoespn es el tercer roedor ms grande del mundo, y este nombre se otorga a
todas las 29 especies de las familias Erethizontidae e Hystricidae, con 5 y 3 gneros
respectivamente.
La caracterstica primordial es la capa de pas que cubre su cuerpo. Su parecido con el
erizo es ms que visible, pero son especies que pertenecen a un orden diferente.
DESCRIPCIN DEL PUERCOESPN
Es un roedor de cuerpo redondo y de lentos movimientos, cuyo tamao alcanza entre
27.9 y 83 centmetros de largo, y su peso oscila entre 1.5 y 27 kilogramos. Todos los
puercoespines se caracterizan por las pas rgidas y huecas (ms largas y rgidas que las
del erizo) que en algunas especies semejan una cresta. Las pas se extienden desde la
parte superior de la cabeza hasta la parte inferior de su cuerpo; de hecho, son pelos
modificados recubiertos con queratina, la misma sustancia del cabello y las uas
humanos. Estn incrustadas en los msculos del animal, por lo que ante el peligro
pueden moverlas mientras producen un sonido quedo. El resto de su cuerpo posee un
corto y suave pelaje.

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Sus dientes delanteros son grandes. La mayora de los puercoespines presentan una
coloracin que va de marrn oscuro a tonos ms claros, con unas pas adornadas con
franjas blancas.

Puercoespn Hystricomorpha
DISTRIBUCIN Y HBITAT DEL PUERCOESPN
La distribucin de los puercoespines est dada por los 2 rubros: los del Nuevo Mundo y
los del Viejo Mundo. Los individuos del Viejo Mundo se localizan en territorios de
Europa, frica y Asia, y los puercoespines del Nuevo Mundo se encuentran en todo el
continente americano.
Habitan por lo general regiones tropicales y templadas a 3,700 metros de altura, pero
pueden vivir en bosques, laderas, reas rocosas e incluso desiertos. Algunos ejemplares
del Nuevo Mundo viven la mayor parte del tiempo en los rboles pero todos los del
Viejo Mundo son terrestres.
COMPORTAMIENTO DEL PUERCOESPN
Como animales nocturnos, prefieren buscar su alimento durante la noche y descansar en
el da; no obstante, algunos puercoespines pueden ir en busca de comida durante el da.

Casi todas las especies son terrestres con excepcin del puercoespn norteamericano,
que sube a los rboles para comer.
El puercoespn no es agresivo, pero s que sabe defenderse. Ante algn indicio de
peligro puede permanecer quieto o levantar el cuerpo y erizar las pas, logrando que
stas sean ms visibles y luzcan peligrosas. No las puede arrojar al rostro del enemigo
como usualmente se cree, pero s pueden soltarse cuando el animal sacude su cuerpo.
ALIMENTACIN DEL PUERCOESPN
Todas las especies de puercoespn son herbvoras. Para saber qu es lo que comen hay
que hacer de nuevo la distincin entre los puercoespines del Viejo Mundo y los del
Nuevo Mundo. Los primeros se alimentan de races, frutas, cortezas, bayas, cacahuates,
papas, calabazas y melones. Pueden comer tanto los vegetales silvestres como los de
cultivo rural. En cuanto a los segundos, su dieta est compuesta por agujas de pino,
cortezas, granos, semillas, flores, frutos, tubrculos y vegetacin acutica. Las
poblaciones de ambos rubros consumen las cortezas principalmente en invierno, y en
unas raras ocasiones complementan su dieta con carne de pequeas lagartijas e
insectos.
Su fino olfato permite la bsqueda eficaz de comida, que mastica con unos afilados
dientes delanteros que tienen forma de cincel.
REPRODUCCIN DEL PUERCOESPN
Antes de aparearse, el macho del puercoespn orina sobre la hembra. sta tiene entre 1 y
4 cras de acuerdo con la especie, pero por lo regular no son muchas. Los pequeos
nacen con pas muy suaves o sin ellas, que crecen o se endurecen con el paso de los
das. 2 meses despus del nacimiento, los puercoespines jvenes son capaces de
sobrevivir por su cuenta.

AMENAZAS DEL PUERCOESPN


Pese a lo amenazantes que resultan sus pas ante los ojos de la mayora de los
depredadores, los puercoespines tienen que protegerse de serpientes pitones, guilas,
glotones, martas, leones y bhos cornudos, que ven en este animal un suculento manjar.
La mayora de estas especies tienen que voltear al puercoespn sobre su espalda para
dejar vulnerable la zona ventral, que est desprovista de pas.
Sin duda, la mayor amenaza recae en el ser humano. En regiones de Norteamrica los
puercoespines son considerados una plaga agrcola, con la consecuencia de que a la
mayora de las poblaciones se les da caza. En frica tampoco se salvan, pues sus pas
son consideradas un bonito adorno y un amuleto de la buena suerte.
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