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CAUDILLISMO LATINOAMERICANO

-IBIBLIOGRAFA: SAFFORD, Frank. Poltica, ideologa y sociedad en BETHELL, Leslie (ed.)

Historia de Amrica Latina. 6. Amrica Latina independiente 1820 1870. Ed. Crtica. 1 ed. 2000.
Barcelona. P. 62-72, 97-103.

CONCEPTO

A menudo, no se consigui incorporar la autoridad en las instituciones formales establecidas en

muchas constituciones hispanoamericanas. La autoridad, que ms bien se encarnaba en


personas concretas, estuvo en manos de lderes fuertes que tendan a ponerse por encima de las
leyes y las constituciones. Estos lderes por lo general eran y son considerados caudillos, es decir,
hombres cuya fuerza personal les permita obtener la lealtad de un importante nmero de
seguidores a los cuales movilizaba para enfrentarse a la autoridad constituida o para hacerse con
el poder por medio de la violencia o la amenaza de violencia.
El trmino 'caudillo' se refiere a cualquier tipo de lder preeminente, y se us en este sentido de
1810 a 1870. La mayora de los caudillos, sobre todo en las primeras dcadas de este periodo,
eran lderes militares que haban alcanzado renombre durante las guerras de la independencia.
Pero el trmino tambin se aplic en estos aos a otro tipo de lderes. En la dcada de 1820, el
general peruano Agustn Gamarra -l mismo era claramente un caudillo- lo us para referirse al
liderazgo poltico de un obispo. Actualmente, cuando se explican las caractersticas del siglo XIX,
al trmino se le da un contenido normalmente ms restringido que el que le daban los coetneos.
Ahora, al referirse a un caudillo se piensa generalmente en alguien que us la violencia o la
amenaza de violencia para fines polticos, ya se tratara de un oficial profesional dirigiendo
unidades del ejrcito regular, de un oficial de la milicia provincial, o de un civil a caballo dirigiendo
a la milicia o a fuerzas irregulares en la lucha poltica. Tambin se usa en sentido ms amplio para
aludir a un jefe esencialmente civil que ejerci una represin violenta, como fueron los casos del
doctor Francia en Paraguay y de Diego Portales en Chile.
Hasta 1840, la mayora de los hombres que consideramos caudillos eran individuos que antes
de empezar su carrera poltica tenan algn logro militar, ya fuera como soldados de la
independencia o como jefes de la milicia provincial, como fue el caso de Juan Manuel de Rosas,
que se hizo famoso luchando contra los indios. Despus de los aos cuarenta, cuando los
generales de la independencia fueron desapareciendo de escena, su papel de lderes militares en
las luchas polticas internas fue asumido en parte por hombres que haban empezado su carrera
poltica como civiles -esto es, abogados, periodistas, comerciantes y propietarios- y que fueron
empujados al liderazgo militar debido a la violencia poltica de aquel entonces.
Entre el caudillo y sus seguidores existan lazos de lealtad personal. Cul era la base de esta
vinculacin personal? Por qu la gente segua a los caudillos? Los escritos del siglo XIX sobre
este fenmeno, y tambin gran parte de los del siglo XX, subrayan la importancia de la

personalidad del caudillo. Segn el estereotipo, se trataba de un hombre con un gran magnetismo
personal que dominaba a sus inferiores por el peso de su voluntad. En el clsico retrato del
caudillo del siglo XIX, la descripcin del lder provincial Facundo Quiroga hecha en 1845 por
Domingo Faustino Sarmiento, ste le describi diciendo: Si yo fuera a la calle y dijera al primer
hombre que encontrara: "Sgueme!", me seguira sin ninguna clase de duda. Los seguidores del
caudillo lo eran tanto porque ste les atraa como porque les intimidaba. El caudillo, tambin
segn lo estereotipado, era un hombre de coraje que poda mandar a otros a emprender acciones
de valor porque l mismo daba ejemplo de bravura y audacia. Frecuentemente se le describa
tambin como telrico, fundamentado en la tierra, en lo bsico. Aunque perteneciera a la clase
alta a menudo cultivaba un estilo popular a fin de que sus seguidores se identificaran
personalmente con l. Tanto de Jos Antonio Pez de Venezuela como de Juan Manuel de Rosas
de Buenos Aires se dice que, para demostrar su virilidad y para identificarse con sus seguidores,
ellos mismos participaron con su squito de vaqueros en las proezas de jinetera. Mientras que
muchos caudillos adoptaron un toque popular, otros se comportaban con gran pompa, lo cual
tanto poda servir para imponerse a la poblacin como para gratificar al lder mismo. El caudillo se
caracterizaba por su personalidad autoritaria. Por su rudeza e, incluso quiz ms, por su
impredecibilidad, el caudillo a menudo atemorizaba tanto a sus seguidores como a sus enemigos.
Muchos trabajos recientes, si bien no niegan las caractersticas de la personalidad del caudillo,
tienden a plantear de otra manera la red de las relaciones existentes entre los lderes y sus
seguidores. En esta cuestin, el caudillismo se contempla como un sistema social estructurado
sobre bases de dependencia mutua entre el jefe y su grupo. Se han establecido varios tipos de
relacin entre patrn y cliente. Comnmente se ve al caudillo como un gratificador de sus
seguidores en recompensa a sus leales servicios. Pero las interpretaciones ms sofisticadas han
apuntado otro tipo de relacin patrn-cliente segn la cual el caudillo mismo era el cliente de ricos
patrones que lo creaban y controlaban como un instrumento de sus propios deseos polticos y/o
econmicos. Incluso en este caso hay una relacin de dependencia mutua en que ni los clientes
del caudillo ni sus ricos patrones controlan completamente esta relacin. La mayora de los
trabajos que plantean el caudillismo como una relacin patrn-cliente contemplan al caudillo como
una figura que emerge de algn rincn regional y que la red que le sostiene se compone de los
propietarios locales. Pero no todos los caudillos surgieron de la oscuridad provincial. Como base
de su poder; muchos contaban con el apoyo de los oficiales del ejrcito nacional o con ciertos
grupos de estos oficiales. Algunos de los caudillos ms poderosos, como el general Antonio Lpez
de Santa Anna de Mxico, contaban a la vez con el apoyo de algunas oligarquas regionales y con
el cuerpo de oficiales. Por ltimo, se puede decir que los lazos caudillistas de patrn-cliente a
menudo formaban elaboradas pirmides en las que los caciques locales, con sus seguidores
personales, prometan lealtad a los jefes regionales, quienes a cambio concedan al menos un
apoyo temporal y condicional a los caudillos o a otros lderes que operaban a nivel nacional.
En trminos de clases sociales, frecuentemente se contempla al caudillo como a alguien que
asciende socialmente, un hombre de orgenes relativamente modestos cuya ansia de poder en

parte es impulsada por el deseo de riqueza y de status social. Tal concepcin por supuesto
concuerda con la idea del caudillo que a la vez es el cliente de ricos patrones y el patrn de sus
seguidores. Se pueden encontrar muchos casos de caudillos que de alguna manera se avienen
con esta descripcin, pero hay muchos otros (tales como Simn Bolvar y el general Toms
Cipriano de Mosquera en Colombia) que nacieron en el seno de la clase alta. Este tipo de
hombres eran ms difciles de controlar y se les tena como especialmente impredecibles, y por
ello atemorizaban a los sectores sociales ms altos.
Puesto que los caudillos ascendan al poder por mtodos violentos, la legitimidad de su poder
siempre estaba en entredicho. Por lo tanto, sabiendo que l tambin poda ser derrocado por un
contrincante, a menudo gobernaba, ya fuera a nivel local o nacional, con cierta inseguridad.
Debido a que a su rgimen le faltaba de facto legitimidad constitucional y que con frecuencia tena
que afrontar la oposicin de otros caudillos, muchas veces se encontraba obligado a gobernar por
medio de la violencia con poca o ninguna consideracin a los preciosismos constitucionales. Era
bastante frecuente que sus actos fueran arbitrarios. La impredecibilidad del caudillo aumentaba
por el hecho de que gobernaba segn su criterio personal. Para el caudillo, la cuestin
fundamental era la lealtad personal. Los que le eran leales podan esperar su ayuda, pero a los
que eran sospechosos de serie desleales les esperaba una venganza terrible. Por otro lado, el
caudillo poda establecer alianzas sorprendentes, debido, otra vez, a sus relaciones personales.
Como que la ideologa importaba poco a la mayora de los caudillos, no tuvieron ningn
inconveniente en apoyar causas bastante distintas y contradictorias. En el Ro de la Plata, los
caudillos se identificaron de modo cambiante como unitaristas o federalistas, acaso sin
comprender bien lo que queran decir estos trminos, usndolos ms bien como una manera de
distinguir a amigos de enemigos. En Mxico, el general Santa Anna se aline tambin de modo
variable tras los liberales o los conservadores segn viera el monto de sus fuerzas relativas. En
Nueva Granada, el general Jos Mara Obando enarbol la bandera del federalismo en una
rebelin organizada para autodefenderse del proceso (segn l, persecucin) que quera hacerle
el gobierno nacional, pero en 1853 se consider incapaz de gobernar como presidente de un
gobierno federalista. Por otro lado, el general Toms Cipriano de Mosquera, el gran rival de
Obando, pas sin grandes dificultades del fuerte centralismo de los aos de 1840 al federalismo
igualmente vigoroso de la dcada de 1850, segn le dict su ambicin.
A menudo, el liderazgo personalista de los caudillos se expres en revueltas contra los
gobiernos constituidos, pero en algunos casos el caudillo us su autoridad para reforzar las
jvenes e inexpertas estructuras gubernamentales. En Chile las revueltas caudillistas y la toma del
poder caracterizaron la poca de la Patria Vieja (1810-1814) y la dcada de 1820. Pero, despus
de 1830, el gobierno implantado gracias a la autoridad personal del general Joaqun Prieto y de su
ministro Diego Portales finalmente fortaleci las instituciones de gobierno. Ya por 1851 los
gobiernos chilenos podan sostener su autoridad sin el apoyo del liderazgo carismtico. En Nueva
Granada la autoridad personal del general Francisco de Paula Santander en la dcada de 1830 y
del general Toms Cipriano de Mosquera en la de 1840 ayudaron a sostener el gobierno

constitucional, el cual en estos aos slo fue amenazado por una rebelin caudillesca. En
Venezuela, la autoridad del general Jos Antonio Pez (1830-1848) y en la provincia de Buenos
Aires la de Juan Manuel de Rosas (1829-1852) sirvieron para mantener el orden pblico. Sin
embargo, en muchos pases de Hispanoamrica durante la mayor parte del perodo ningn
caudillo fue capaz de dominar la situacin y se produjo una serie interminable de guerras civiles o
golpes de Estado para decidir quin gobernara. Este modelo fue muy importante sobre todo en
Bolivia, Per (1823-1845) y en gran parte de la historia de la regin del Ro de la Plata en los aos
anteriores a 1860.
Los orgenes del caudillismo han sido objeto de muchas especulaciones, pero no de EXPLIC.
investigaciones sistemticas. Si bien aqu no se puede hacer una relacin completa de las CAUSAL
hiptesis que existen sobre el caudillo, s se pueden esbozar algunas de las principales. Muchas
interpretaciones subrayan el peso de las guerras de independencia, y segn una de ellas la lucha

-- 1 --

por la independencia elev a los hroes militares al status y al poder, mientras que las elites
civiles y las instituciones de gobierno que controlaban se debilitaron. La emergencia del caudillo
puede verse as como consecuencia de una militarizacin de la poltica entre 1810 y 1825. Esta
interpretacin vale para las regiones que padecieron prolongados periodos de conflictividad
violenta durante la lucha por la independencia, sobre todo de forma notable para Venezuela,
Nueva Granada, el Ro de la Plata y Mxico. Pero en algunas regiones tales como Centroamrica,
donde en el proceso de ganar la independencia slo hubo pequeos conflictos militares, tambin
surgieron caudillos en el periodo de la postindependencia. Este fenmeno y la continuacin de la
poltica caudillesca durante dcadas despus de la lucha por la independencia sugieren que para
encontrar los orgenes del caudillismo hay que buscar otros causantes que la militarizacin de la
poca de la independencia. Las guerras de independencia sin duda afectaron las formas que los
lderes personalistas tomaron, pero el caudillismo tiene races ms profundas: fue el resultado de
fuerzas ms arraigadas.
La clase alta criolla fue la que ms se benefici de la independencia de Amrica Latina. A fines -- 2 -del periodo colonial la mayora de sus miembros posean tierras, algunos haban entrado en el
cuerpo eclesistico y unos pocos estaban inmersos en el comercio internacional a gran escala.
Por otro lado, algunos ocupaban puestos en la administracin, que normalmente eran de bajo
nivel, como abogados, recaudadores de impuestos o administradores provinciales de segundo
rango. Con la independencia a los criollos se les multiplicaron las oportunidades de hacer una
carrera en la administracin y en la poltica, no slo porque desbancaron a los espaoles de los
cargos ms altos, sino debido tambin al carcter de los gobiernos republicanos que se
establecieron. All donde el sistema colonial slo haba necesitado un nmero relativamente
pequeo de jueces, funcionarios provinciales, oficiales militares y recaudadores, las nuevas
repblicas necesitaron stos y muchos ms empleados, ya que se crearon unos sistemas
judiciales ms complejos; se tuvo que buscar legisladores nacionales, normalmente organizados
en dos cmaras, y frecuentemente tambin legisladores provinciales; adems hubo que distribuir

los cargos ms altos de secretario y subsecretario de gabinete, de los consejos de Estado y, al


menos, unos cuantos puestos diplomticos.
Las nuevas oportunidades polticas que se abrieron dieron lugar a una gran movilidad territorial
de los criollos. Los individuos de provincias que fueron a la capital como diputados a menudo se
quedaron all para que sus hijos estudiaran, para disfrutar del ambiente cultural y para ascender
en su carrera poltica. La gente de provincias tambin envi a sus hijos a las capitales para que se
educasen en las mejores escuelas y universidades; no necesariamente esperaban que se
dedicaran a la poltica, si bien el paso por estas instituciones les proporcionaba tanto la
preparacin educacional como los contactos necesarios para seguir su profesin. Los que se iban
a estudiar a las ciudades raramente volvan a sus regiones de origen. Esta tendencia de
converger en las capitales dio lugar a una consecuencia inesperada: al drenar sus elites
profesionales min el desarrollo de las provincias.
Mientras que los hombres de la clase alta con ambicin que haban nacido en provincias -o en
cualquier otro punto relativamente oscuro- emprendieron la carrera poltica, en algunos sitios las
familias ms ricas y tradicionalmente de ms prestigio no participaron en la vida poltica. En
algunos casos no hubo posibilidad de elegir porque los ricos y con posicin fueron desplazados
por los militares que controlaban los instrumentos de ejercer la violencia. En otros casos, los
hombres ms ricos se apartaron de la poltica voluntariamente, quiz por prudencia, quiz porque
el desorden haba desacreditado la poltica, o por no gustarles los individuos pertenecientes a los
grupos sociales que ahora eran activos polticamente. Sin embargo, a menudo los hombres ricos
se movan detrs del escenario, dirigiendo o, al menos, influenciando a los caudillos militares que
tanto parecan dominar la vida poltica. La no participacin abierta en esta actividad de los
individuos ms ricos de la clase alta quizs era ms evidente en Argentina que en ninguna otra
parte, y tambin en Mxico si bien en menor medida. No obstante, no se trataba ni mucho menos
de un fenmeno universal. En Chile, Colombia y Venezuela las familias ms ricas y aposentadas
fueron bastante prominentes en poltica a lo largo de la mayor parte del periodo.
A excepcin de los criollos, pocos se beneficiaron de las conquistas polticas de la
independencia. Los criollos eran reacios a compartir el poder con los mestizos y los otros sectores
sociales inferiores segn haba establecido el orden colonial. Algunos mestizos y mulatos
adquirieron importancia poltica durante la lucha por la independencia debido al valor que
demostraron siendo jefes de guerrilla o de otras fuerzas militares. Pero la llegada de estos pocos
individuos preocup a los criollos. Simn Bolvar, por ejemplo, manifestaba mucha preocupacin
ante una amenazante pardocracia (constituida por los que tenan piel oscura). Por ello, la elite
criolla eliminaba casi sistemticamente de los altos cargos (as aparece ahora visto
retrospectivamente) a los individuos pertenecientes a las castas, sobre todo a los mulatos. Los
dos oficiales mulatos de mayor rango de Venezuela y Nueva Granada, los generales Manuel Piar
y Jos Padilla, fueron fusilados por unos delitos que en caso de ser blancos posiblemente
hubieran sido perdonados. En Mxico, Vicente Guerrero, el lder insurgente de piel oscura, fue

detestado por la clase alta que lo consideraba vulgar, ignorante y, en general, incapaz. Cuando ya
haba sido derribado de la presidencia, fue fusilado por sus opositores.
Aunque la elite resolvi el problema que para ella representaba la presencia de unos pocos
oficiales mulatos preeminentes eliminndolos con algunas ejecuciones, tuvo que afrontar la
cuestin mucho ms problemtica de distribuir el poder entre los criollos civiles y los militares.
Tulio Halpern Donghi ha subrayado el hecho de que la lucha por la independencia, y en el Ro de
la Plata la de la consolidacin de la nacin, coloc en un lugar preeminente a los militares ms
que a las elites civiles que haban dominado en el rgimen colonial (funcionarios civiles y alto
clero), el poder de las cuales sufri cierta decadencia. No slo ocurri que las filas del ejrcito se
engrosaron a causa de la guerra, sino que la estructura de la administracin civil se debilit
porque los gobiernos carecan de recursos. Que en muchas partes los gobiernos dieran prioridad
al pago del ejrcito, dejando a los burcratas civiles con una retribucin reducida, ejemplifica la
situacin existente. La posicin de la Iglesia tambin se debilit a causa de la oposicin papal a la
independencia de Hispanoamrica, lo cual comprometi polticamente a la jerarqua eclesistica, y
por el conflicto planteado por la cuestin de si la eleccin de los obispos perteneca a las
respectivas naciones o bien al papa. Hasta 1827 no se designaron nuevos obispos. Adems, la
Iglesia sufri la prdida de sus recursos financieros que se le requisaron en tiempo de guerra.
Paralelamente a la decadencia de la burocracia civil y eclesistica, segn la apreciacin de
Halpern, los comerciantes urbanos perdieron poder y posicin, sobre todo en la medida en que el
comercio cay bajo el control de los extranjeros, mientras que los propietarios adquirieron mayor
poder. As pues, segn Halpern, en este periodo se produjo a la vez una militarizacin y una
ruralizacin del poder. El siguiente planteamiento sugerir que esta tesis de la militarizacin y la
ruralizacin, aunque es correcta, no debe ser considerada como absoluta, sino como un cambio
de grado respecto al orden colonial.
Entre 1810 y 1830, y en muchos sitios hasta mucho ms tarde, la militarizacin de la vida

-- 2.a --

poltica fue un hecho que los polticos civiles no pudieron evitar. Al principio la elite civil estuvo Complejidad
de la
dispuesta a aceptar la necesidad del gobierno militar, sobre todo mientras la independencia an militarizacin
no estaba asegurada. Sin embargo, a finales de la dcada de 1820 la independencia pareca un
hecho real y en todas partes de Hispanoamrica la gente empez a irritarse por el dominio de los
militares y por las dimensiones excesivas de los ejrcitos. Por ello, los ltimos aos de la dcada
de 1820 y los primeros de la de 1830 se caracterizaron por los esfuerzos realizados por los civiles
tanto para reducir el nmero de los oficiales en activo como para contrarrestar al ejrcito creando
milicias provinciales. Estos aos tambin se caracterizaron, lgicamente, por la existencia de una
gran hostilidad mutua entre los militares y los polticos civiles.
Los esfuerzos de los civiles para controlar a los militares tuvieron un notable xito en Chile,
donde Diego Portales, fuertemente respaldado por la aristocracia de Santiago, cre milicias con
oficiales pertenecientes a la clase alta como contrapeso al ejrcito existente e impuls a los hijos
de las buenas familias a emprender la carrera militar dentro del ejrcito regular. En Venezuela, en
los aos treinta, algunos de los hroes de la independencia se rebelaron en contra de la prdida

de privilegios militares y de la reduccin del ejrcito, pero estos levantamientos fueron


rpidamente aplastados por el general Pez, presidente venezolano, con la ayuda de la clase alta.
En Argentina, las milicias de provincia bajo el mando de Juan Manuel de Rosas lograron
desmantelar los restos del ejrcito de la independencia que se haba debilitado al intentar
conquistar la Banda Oriental. En Nueva Granada el problema de controlar a los militares se
resolvi en parte al descomponerse la repblica de la Gran Colombia, ya que la mayora de los
oficiales que creaban problemas, al ser venezolanos, regresaron a su pas despus de 1831.
Muchos de los oficiales de ms alta graduacin de Nueva Granada que se quedaron estaban
estrechamente relacionados con la elite civil. Mientras que algunos oficiales apoyaron al general
Jos Mara Obando en la rebelin que asol al pas de 1839 a 1841, ellos tomaron las armas para
defender un movimiento poltico general, que contaba con el apoyo de civiles y militares, y no en
defensa de los intereses corporativos de los militares. En todos estos pases la reduccin del
ejrcito se vio facilitada por el hecho de que bsicamente se haban creado ad hoc para ganar la
independencia, y de que muchos de los oficiales de mayor rango pertenecan a familias de
propietarios de la clase alta con lo cual su posicin social se deba slo en parte a su carrera
militar y por lo tanto no se oponan a retirarse del servicio activo. Para los que no procedan de la
clase alta el retiro se les hizo atractivo con la adquisicin de grandes propiedades que recibieron
como gratificacin por sus servicios.
Sin embargo, en Mxico los oficiales que encabezaban el ejrcito regular eran soldados
profesionales, hombres que procedan del ejrcito espaol existente en la colonia. Debido a la
peculiaridad de la independencia mexicana en la que el ejrcito realista, en vez de ser derrotado
por los insurgentes, dirigi la ruptura final con Espaa, la jerarqua militar de estos criollos
profesionales hasta entonces al servicio de Espaa se mantuvo sin cambios, detentando un gran
poder. Y ms que en ningn otro pas se consider la carrera militar como fuente de status y al
ejrcito como a un grupo corporativo. A consecuencia de ello, en Mxico el ejrcito nacional
mantuvo fuertemente su sentido corporativo y hasta los aos cincuenta lo defendi
acrrimamente. Pero las actividades polticas de los oficiales militares mexicanos no se limitaron a
defender los privilegios del ejrcito; en muchas ocasiones actuaron como agentes polticos en
representacin de los intereses de una faccin y no los de todos los oficiales como grupo. En Per
y Bolivia lo que qued de los oficiales al servicio de Espaa se integr al ejrcito republicano, y
tambin se consider a la carrera militar como fuente de status. En estos pases los oficiales
jugaron asimismo un papel dominante en la vida poltica, pero slo en raras ocasiones
defendieron los intereses del grupo y en cambio generalmente persiguieron intereses individuales.
El hecho de recortar el poder del ejrcito regular donde fue posible no implic necesariamente
la expulsin de los militares de la poltica. Incluso en casi todos los pases donde la elite civil pudo
imponer su dominio sobre los militares, se nombraba a generales para dirigir el Estado. Los civiles
pensaban que slo un general prestigioso infundira el suficiente miedo para prevenir las revueltas
de soldados o los movimientos regionales que se oponan a la autoridad nacional. Por esto en
Chile, donde una feliz combinacin de unidad de la clase alta y de prosperidad econmica permiti

a la elite civil levantar un Estado fuerte y dominar al ejrcito, durante las dos crticas primeras
dcadas dos generales fueron presidentes de un gobierno relativamente estable. Tambin en
Venezuela el gobierno de la oligarqua civil de los aos treinta y cuarenta fue o encabezada o
reforzada por el general Jos Antonio Pez y su lugarteniente y sucesor el general Carlos
Soublette. En estos pases, las relaciones entre civiles y militares apenas crearon problemas. En
los otros pases, en los que el control de los civiles era mucho ms incierto, las elites consideraron
necesario recurrir a los lderes militares, de quienes desconfiaban, al pensar que sus pases an
no estaban preparados para un verdadero gobierno civil. Por ello, en Mxico una serie sucesiva
de polticos civiles de diferentes tendencias intentaron utilizar al realista general Santa Anna en
beneficio propio, pero slo lo lograron en parte. En Per, Francisco Javier Luna Pizarro, el lder de
la faccin liberal, a pesar de no gustarle nada la preeminencia de los militares en la vida poltica,
reconoca que eran indispensables y prepar la eleccin de varios de ellos que pensaba que
podra controlar.
Los lderes militares tambin fueron importantes para imponer orden all donde el Estado era
tan dbil que el poder poltico estaba fragmentado y era descentralizado. En Argentina, la
destruccin del ejrcito nacional dej el pas en manos de caudillos locales, a quienes las elites
provinciales intentaban utilizar como instrumentos de control pero que no siempre resultaban
controlables. En Venezuela, tambin los caudillos con base local salieron a la palestra, sobre todo
a finales de los aos cuarenta despus de que se acabara el sistema presidido por el general
Pez. En Mxico, a pesar de que el ejrcito conserv la superioridad militar hasta que fue
aniquilado en la guerra de 1846, algunos caudillos provinciales (como Juan lvarez en la regin
que actualmente es el estado de Guerrero) predominaban a nivel local; al igual que sucedi en
Venezuela, el nmero y el poder de estos amos regionales aument en los aos cincuenta al
debilitarse el gobierno central a causa de la guerra. En Nueva Granada, la adopcin del sistema
federal en los aos cincuenta tambin comport que los caudillos regionales ganaran,
relativamente, ms poder.
As pues, la militarizacin de la poltica present dos formas bsicas. En Mxico y Per los
caudillos tenan su base de apoyo en las unidades del ejrcito regular y, combinando la ambicin
individual con el inters corporativo y la instigacin de la clase alta civil, intentaron controlar el
gobierno nacional. En el segundo modelo, del que las fragmentadas provincias de Ro de la Plata
ofrecen el mejor ejemplo, lo caracterstico era el caudillo que como punto de apoyo tena a la
milicia local y el respaldo de los propietarios y los comerciantes de la regin. En este caso la
principal funcin del caudillo, a los ojos de sus sustentadores de la clase alta, era conservar el
orden en la regin y defender a la provincia de la desorganizacin. Sin embargo, era infrecuente
que la regin sirviera al caudillo y a quienes le apoyaban como base para lograr el control del
poder central. En la mayora de los pases existan combinaciones variables de caudillos con base
en el ejrcito y caudillos con base regional, dependiendo en parte su importancia del grado en que
el gobierno central pudiera sostener un ejrcito nacional lo suficientemente fuerte como para
dominar a las provincias.

Complejidad
de la
ruralizacin

A pesar de que la fuerza armada -tanto si estaba en manos del ejrcito nacional como de los
caudillos locales- a menudo decida quin posea el gobierno nacional o provincial, esto no quiere
decir que necesariamente estos militares, fueran nacionales o provinciales, dictaran qu deban
hacer los polticos o la poltica a seguir, incluso en aquellos pases en que sus intervenciones eran
ms evidentes. Los caudillos militares, ya fueran generales en el ejrcito regular o figuras locales,
a menudo tomaban el poder a requerimiento de los civiles o aliados con ellos y, an ms
frecuentemente, una vez en el poder dependan de los consejos de los civiles y delegaban en
ellos el gobierno real. Que el general de Nueva Granada Toms Cipriano de Mosquera tomara sus
propias decisiones polticas y moviera l mismo las palancas del gobierno es un caso excepcional.
A menudo se describe a los caudillos como aliados de -o como creados y controlados por- los
grandes propietarios cuyos recursos econmicos y peones constituyen la base esencial de la
accin militar del caudillo. Es verdad que esto era corriente, sobre todo a nivel provincial, si bien
se debera aadir que los comerciantes tambin formaban parte de estas elites de poder locales.
Pero esta elite econmica no constitua el nico grupo de civiles vinculado a los caudillos. A
menudo stos estaban aliados con los mismos abogados-polticos que haban estudiado en la
universidad y que frecuentemente se quejaban de la intervencin de los caudillos militares en la
poltica. Estos ex universitarios se vincularon, tanto a nivel local como nacional, a los lderes
militares de mayores posibilidades, y los manipularon. Con frecuencia estos hombres instruidos se
convirtieron en secretarios de cuyos consejos los caudillos dependan mucho. A veces la
manipulacin se haca desde lejos; desde las capitales los polticos intelectuales influenciaban a la
vez a los caudillos provinciales y nacionales escribiendo regularmente artculos en los peridicos y
dando consejos en las cartas. Finalmente, cuando un caudillo estaba en el poder se deba dirigir a
los que haban seguido estudios universitarios tanto para administrar el gobierno como para
defender su poltica en la prensa. As pues los caudillos y los polticos se vinculaban en una
relacin simbitica caracterizada por la sospecha y una dependencia mutua. Los ex universitarios
a menudo necesitaban a los caudillos para llevarles al poder; los caudillos necesitaban los
conocimientos intelectuales y administrativos de los civiles que haban estudiado. El carcter de la
relacin entre caudillos y polticos intelectuales variaba mucho, dependiendo, desde luego, de la
posicin social y los medios econmicos que ambos tenan. Un rico y respetado Lucas Alamn
bien poda dar lecciones como si fuera un maestro incluso al poderoso caudillo Santa Anna en
Mxico (o lo mismo un Egaa con Portales en Chile); los hombres sin recursos y ms oscuros
bien podan adoptar una actitud ms obsequiosa y modificar bastante sus principios polticos.
Por lo tanto, si bien los caudillos en muchos lugares decidan quin ejercera el poder, sera un
error considerar que monopolizaban el poder o que las elites urbanas no contaban nada para
ellos. Tambin sera errneo dar a entender que los grandes propietarios dominaban
completamente la poltica de entonces. Es verdad que algunos hacendados podan influir en las
elecciones en su regin o buscar el apoyo para los caudillos provinciales o nacionales. Pero esto
no significa que los propietarios usaran siempre este poder; y mucho menos se puede creer que
los propietarios como clase utilizaran esta facultad de una forma coordinada. La mayora de los

hacendados simplemente queran que se les dejara sin molestar. Generalmente no necesitaban
los servicios del Estado; si necesitaban ayuda de las autoridades provinciales, quiz por una
disputa sobre la tierra, normalmente la podan obtener por medio de su propia preeminencia local
sin recurrir a la capital de la nacin. En general, para la mayora de los propietarios, la poltica
nacional significaba simplemente problemas -requisas de ganado y prstamos forzosos en
tiempos de guerra civil, y retrica, agitacin e inseguridad en los otros momentos-. Incluso
aquellos propietarios que se interesaban por la poltica nacional pensaban bastante poco en su
curso. En la medida en que vivan en sus haciendas, estaban apartados de los centros donde
acontecan los sucesos pblicos y su relacin con ellos necesariamente tena que ser pasiva. La
informacin sobre lo que ocurra en la capital era escasa y poco frecuente. En cualquier caso,
para la instruccin y la direccin poltica, los propietarios tenan que depender normalmente de los
peridicos y la correspondencia de los polticos profesionales que residan en la capital. En
cambio, a los polticos de las ciudades les poda faltar la influencia de los propietarios locales y a
menudo se encontraban en graves apuros econmicos. Pero como vivan en el centro neurlgico
del pas y su modo de vida dependa en gran manera de la influencia que tenan en el gobierno,
estaban bien colocados para -y tenan inters en- configurar el curso de la poltica nacional. As
pues, los miembros de la elite intelectual probablemente tenan, de varias maneras -como
vendedores de influencias, como periodistas, como profesores de los hijos de la elite y como
funcionarios del gobierno-, a pesar de su relativa pobreza, un poder a nivel estatal ms efectivo
que los propietarios.
Sin embargo, la validez de tal tipo de generalizaciones vara mucho, dependiendo del pas. En
Buenos Aires, que en estos aos en cierta manera era a la vez una provincia y una nacin, los
grandes propietarios estaban lo suficientemente concentrados regionalmente para que su
influencia pesara de forma decisiva, mientras que su agente, Rosas, expuls efectivamente a la
elite intelectual del escenario. En un sistema poltico mucho ms fragmentado geogrficamente,
como era el caso de Nueva Granada, los propietarios estaban dispersos y la mayora muy
aislados. Por ello, la elite intelectual jug un papel mucho ms importante en la organizacin y
movilizacin poltica a nivel nacional. En gran parte parece que esto tambin ocurri as en Mxico
y Venezuela.
Si bien en muchos sitios las elites urbanas influyeron de forma dominante en la poltica
nacional, cabe preguntarse cunto poder les confiri ello en realidad. Los gobiernos nacionales
eran dbiles y su control sobre las provincias era, en el mejor de los casos, incompleto. Por ello
las elites urbanas dirigan un aparato cuyas decisiones a menudo podan frustrarse a nivel
provincial por los propietarios y comerciantes locales importantes. Y, desde luego, muchas
cuestiones de importancia local fueron planteadas por las elites provinciales sin que el gobierno
nacional interviniera de forma significativa. En este sentido se puede decir que el poder estaba
ruralizado.
[...]

INESTABILIDAD La inestabilidad poltica de Hispanoamrica entre 1810


POLTICA:
explicaciones maneras. Las interpretaciones se pueden agrupar en dos
causales

y 1870 se ha explicado de diferentes


grandes categoras, si bien dentro de

cada una se pueden hacer varias subdivisiones. Una lnea interpretativa, que hace unos
planteamientos de muy largo alcance, tiende a enfatizar el papel de los modelos culturales e
institucionales fuertemente enraizados. La otra, que tiende a observar de forma ms detenida los
sucesos en el transcurso del tiempo, subraya las consecuencias de las variables sociales y
econmicas.
La explicacin cultural de la inestabilidad hispanoamericana tiene en cuenta varias variables.
En los primeros aos del siglo XX las interpretaciones tendan a subrayar los elementos
psicoculturales ms que las instituciones. El peruano Francisco Garca Caldern, bajo la influencia
de Miguel de Unamuno y de otros escritores espaoles de principios de siglo, atribuy la
inestabilidad hispanoamericana al individualismo anrquico, intolerante y exclusivista que invada
a la cultura espaola. A la vez, Garca Caldern sealaba el peso de la tradicin monrquica que
en la era republicana conduca a la dictadura presidencial o que a su vez provocaba la rebelin.
El escritor ingls Cecil Jane, en otro trabajo sobre la inestabilidad poltica a partir de
planteamientos psicoculturales, se remont tambin al origen espaol sealado por Garca
Caldern, si bien subray ms las contradicciones existentes en la cultura espaola. Jane vio a los
espaoles y a los hispanoamericanos como idealistas extremos que buscaban combinar el orden
y la libertad individual de formas tan perfectas que la poltica hispanoamericana se hundi primero
en un extremo (el despotismo) y despus en el otro (la anarqua), en vez de buscar la estabilidad
en el compromiso constitucional de los dos principios confrontados. En los siglos XVI y XVII,
segn Jane, los Austrias lograron aunar estas dos tendencias opuestas, mantenindolas en una
contradictoria, si bien efectiva, coexistencia. (Los Austrias proclamaron el absolutismo, pero de
hecho, gracias a su ineficacia, permitieron mucha libertad.) Una vez que ya no hubo ms rey, los
extremos no encontraron una solucin. En el siglo XIX, cuando los conservadores, que
personificaban el principio del orden, estaban en el poder se dedicaban a implantar el orden hasta
tal punto que inevitablemente provocaban una reaccin violenta en defensa de la libertad. De igual
manera, cuando los liberales protegan la libertad de los individuos segn el modelo liberal
occidental, los hispanoamericanos no utilizaban estas libertades con responsabilidad, sino que
ms bien las llevaban al extremo de la anarqua. La falta de barreras dictatoriales traa el caos
individual, que a su vez provocaba el retorno de la dictadura.
Ms recientemente, Richard Morse ha vuelto a explicar, si bien de otra manera, la inestabilidad
poltica de Hispanoamrica por medio de elementos culturales. ste, al igual que Garca Caldern,
explica esta tendencia en el siglo XIX a partir del autoritarismo y el anarquismo. Morse considera
que estas dos caractersticas eran inherentes al legado espaol. Pero tambin cree que el
conflicto entre las tradiciones espaolas y las ideas liberal-constitucionales importadas a
Hispanoamrica del extranjero al producirse la independencia las reforzaba.
Para comprender la vida poltica hispanoamericana, Morse sita la clave explicativa en el
Estado patrimonial que exista en Espaa. Seala que en Espaa, a diferencia de otros pases

europeos, las instituciones feudales fueron dbiles; los diferentes grupos de intereses (nobleza,
Iglesia, comerciantes, etc.), ms que formar ncleos de poder relativamente autnomos,
dependieron fuertemente del Estado. ste estaba corporizado en el poder patrimonial del rey, que
no slo era la fuente de todo patronazgo, sino tambin el rbitro definitivo de todas las disputas. El
gobernante patrimonial, segn la tipologa weberiana,
es reacio a atarse a la ley, su dominio toma la forma de una serie de directivas, cada una sustituible... Las
decisiones jurdicas a menudo no son consideradas como la aplicacin de la ley, sino como la otorgacin de
una gracia o privilegio en recompensa de los mritos y no como un precedente vinculante. 1

As pues, gobierna de una manera personalista potencialmente arbitraria ms que conforme a la


ley.
Por ello, la organizacin del poder dentro del sistema dependa en definitiva del rey. Sin la
presencia del rey, el sistema se deshizo. Debido a la falta de una tradicin feudal, Hispanoamrica
no posea una base de relaciones vasallticas contractuales que capacite a los componentes de
un rgimen feudal para la vida autnoma. Quiz sea an ms importante el hecho de que la
debilidad del feudalismo espaol contribuy a la debilidad de las tradiciones parlamentarias.
As pues, con la desaparicin del rey,
el colapso de la autoridad superior desat las fuerzas latentes de las oligarquas, de las municipalidades y de
las familias extensas en una lucha por el poder y el prestigio en las nuevas y arbitrariamente definidas
repblicas... Al no existir grupos de intereses econmicos desarrollados e interactuantes que participaran en el
proceso constitucional, los nuevos pases quedaron sumergidos alternativamente en regmenes de anarqua y
de tiranas personalistas. La contienda para hacerse con el aparato del Estado patrimonial -el imperio original
fragmentado- se convirti en la fuerza motriz de la vida pblica en cada uno de los nuevos pases. 2

Segn Morse, los lderes polticos hispanoamericanos del siglo XIX trataron constantemente de
reconstruir la autoridad patrimonial de la corona espaola. Pero los caudillos -los jefes polticos
personalistas-, si bien en muchos casos pudieron ejercer temporalmente su autoridad carismtica,
en cambio fueron incapaces de institucionalizar su poder en una legitimidad suprapersonal que
fuera aceptada por la mayora. La gran excepcin que prueba la regla establecida por Morse es el
Chile del siglo XIX; all, una unida elite de propietarios y comerciantes fue capaz de legitimar un
sistema bajo el carismtico liderazgo de Diego Portales, en el que un fuerte ejecutivo pudo ejercer
con xito un poder patrimonial parecido al que ejerca la corona espaola.
Segn Morse, la intromisin de las ideas constitucionales occidentales durante el periodo de la
independencia fue un factor importante que estorb la reconstruccin de la autoridad patrimonial
sobre las lneas espaolas tradicionales. El constitucionalismo liberal anglo-francs -con su
nfasis sobre el poder de la ley, la divisin y separacin de poderes, los controles constitucionales
sobre la autoridad y la eficacia de las elecciones- se levant como una contradiccin a los valores
y formas de vida tradicionales que se encontraban en la esencia de los hispanoamericanos.
Debido a que el constitucionalismo liberal estaba mal adaptado a la tradicional cultura poltica
espaola, los intentos que se hicieron para levantar y mantener regmenes polticos segn los
1
2

Richard M. Morse, The heritage of Latin America, en Louis Hartz, The founding of new societies, Nueva York, 1964, p. 157.
Ibidem, p. 162.

principios liberales invariablemente fracasaron. Por otro lado, la autoridad de las ideas
constitucionales importadas, si bien era insuficiente para constituir una alternativa viable al modelo
poltico tradicional, a menudo era suficiente para minar la legitimidad de los gobiernos que seguan
el modelo tradicional. As, la inestabilidad poltica hispanoamericana que existi de 1810 a 1870,
segn Morse, se vea agravada por la tensin entre los modelos polticos tradicionales -hacia los
que los lderes hispanoamericanos tendan instintivamente- y los principios constitucionales que
servan para hacer una crtica constante a los que ejercan el poder de la manera tradicional.
Segn la interpretacin de Morse, la estabilidad slo se podra conseguir cuando se lograra la
sntesis entre los dos, de manera que el modelo tradicional dominara y los principios
constitucionales quedaran como una fachada. Esto, sostena, fue lo que ocurri excepcionalmente
en el caso de Chile, donde se recre la estructura del Estado patrimonial espaol haciendo slo
las concesiones mnimas al constitucionalismo anglo-francs segn necesitaba la repblica
decimonnica que no haba aceptado el sistema monrquico.
El anlisis de carcter cultural efectuado por Morse merece atencin por diferentes razones.
Repasando la historia poltica de Hispanoamrica de los cincuenta aos que siguieron a la
independencia, uno encuentra que en muchos casos lo que ocurri se adapta bien a sus
apreciaciones. Pero, por otro lado, su interpretacin contiene evidentes puntos flojos. En primer
lugar, al igual que otros muchos anlisis que consideran los elementos culturales como una
variable determinante, las interpretaciones de Morse y de sus seguidores tratan estos elementos
de una forma excesivamente esttica -como si la cultura espaola, una vez que se cristaliz en
algn momento del distante pasado, nunca hubiera sufrido despus ningn cambio importante-.
En particular, hay la tendencia a infravalorar el grado en que las ideas liberales importadas
llegaron a ser profesadas sinceramente por los que estudiaron en la universidad, e incluso a
adquirir una legitimidad sustancial. Los ideales liberal-constitucionalistas no lograron alcanzar la
hegemona que disfrutaban en la cultura britnica, pero influyeron de manera importante en el
pensamiento poltico y al menos parcialmente se incorporaron en las reglas polticas. La idea
constitucionalista de la no reeleccin, por ejemplo, fue violada frecuentemente, pero tuvo
suficiente fuerza como para desacreditar a los que intentaban seguir en el poder. Por otro lado, a
finales del periodo en algunos pases este principio era ya un punto real de la constitucin.
En segundo lugar, la interpretacin cultural de Morse y otros al centrarse en los conceptos de
legitimidad y de los valores polticos y sociales tendi a no tener en cuenta el papel de los factores
estructurales geogrficos, econmicos y sociales que desestabilizaban los sistemas polticos o
bien permitan su estabilidad. Por ejemplo, en el logro de la estabilidad excepcional chilena entre
1830 y 1850 pes mucho la singular concentracin geogrfica de su elite latifundista y mercantil.
En estos aos, Chile estaba tambin disfrutando de una prosperidad que era excepcional al
observar lo que ocurra en otros pases hispanoamericanos. La prosperidad gener unos ingresos
que permitieron al gobierno chileno sostenerse frente a diversos intentos de rebelin. Al conocer
estas circunstancias, el xito del sistema portelano de autoritarismo presidencial que se
institucionaliz despus de la muerte de Portales no debe atribuirse tanto a que armonizara con

los valores y las expectativas tradicionales como a que se dispona de los recursos para acabar
con los disidentes, algo que las repblicas econmicamente dbiles no podan hacer. En algunos
casos, no puede decirse que un gobierno es legtimo simplemente porque tiene el poder
suficiente para mantenerse en el poder?
Contrastando con las interpretaciones culturales, otros anlisis subrayan las causas
econmicas de la inestabilidad poltica de Hispanoamrica. Una variante de estos anlisis, ahora
ya algo antiguos, pone de relieve el peso de los conflictos entre regiones y grupos sociales que se
generaron por tener intereses distintos en la economa internacional. En el trabajo de Justo Sierra
se encuentra implcita una interpretacin de este tipo, si bien no est estructurada; este autor
sostiene que diferentes revueltas en el Mxico anterior a 1850 se debieron a las maquinaciones
de los comerciantes de la costa que se oponan a los cambios introducidos en la poltica aduanera
del gobierno. Un ejemplo an ms claro de este tipo de interpretaciones es el anlisis de Miron
Burgin sobre la poltica argentina de este periodo, que enfatiza el conflicto existente entre los
diferentes intereses econmicos regionales.
Recientemente se ha empezado a dudar de las interpretaciones que subrayan el papel de la
conflictividad entre diferentes intereses de grupo regionales. Si bien entre los comerciantes o los
propietarios rurales podan haber, a ttulo individual, disputas civiles o privadas por prstamos o
contratos, casi nunca se plantearon conflictos polticos entre los comerciantes o los grandes
propietarios como grupos, porque en una economa de exportacin a largo plazo sus intereses
tendan a coincidir. La Venezuela de los aos cuarenta es, en este aspecto, excepcional. Si bien
en algunos casos se poda discernir que haba intereses econmicos regionales en conflicto, era
improbable que generaran grandes conflictos polticos. En la mayora de los pases
hispanoamericanos los transportes estaban tan atrasados y eran tan caros que las regiones
apenas formaban parte de la misma economa y haba pocas oportunidades de que sus intereses
entraran agudamente en conflicto. Hubo conflictos intrarregionales menores cuando diferentes
ciudades de la misma regin competan por la supremaca como centros portuarios o polticos.
Pero estos conflictos intrarregionales era improbable que trastornaran al gobierno nacional.
De hecho, en estas economas desintegradas la inestabilidad ms bien se poda deber a la
falta de intereses econmicos que a la existencia de intereses econmicos enfrentados. En
diferentes pases las regiones que ms frecuentemente iniciaron rebeliones en contra del gobierno
nacional fueron aquellas cuya localizacin les haca difcil o imposible participar efectivamente en
el comercio de exportacin. En estas regiones, las elites locales, por falta de oportunidades
econmicas en donde invertir sus energas, se dedicaron a la tarea poltico-militar. En Nueva
Granada, la regin del Cauca, atrapada entre dos amenazantes cordilleras casi infranqueables y
por lo tanto incapaz de exportar sus productos de una manera eficaz, fue un semillero de
rebeliones a lo largo de todo el periodo. El estancamiento econmico sin duda jug un papel
importante en las frecuentes rebeliones de Arequipa y Cuzco en contra de las autoridades de
Lima. Tambin parte del interior de Argentina responde probablemente a este modelo. En cambio,
las regiones que estaban integradas de forma ms efectiva en la economa de exportacin tendan

a ser polticamente ms estables. En Argentina, la posibilidad de aprovecharse del comercio


exterior hizo sin duda que los comerciantes y los rancheros de Buenos Aires siguieran
conjuntamente al duro gobierno de Juan Manuel de Rosas. El darse cuenta de que el progreso de
su provincia radicaba en el comercio internacional y que los intentos de dominar al resto del pas
slo les haban servido para obstaculizar su progreso econmico les impuls a apoyar a Rosas en
su poltica de atender a la provincia y de renunciar a una poltica de grandezas. El fuerte apego al
orden de la prspera provincia minera de Antioquia, en Nueva Granada, es otro ejemplo de la
estrecha relacin entre la actividad econmica y la estabilidad poltica.
Varias interpretaciones sustentan que, antes de 1870, la escasa integracin en la economa
mundial y la falta de una economa nacional integrada retrasaron la aparicin de una burguesa
dominante que pudiera, aliada con los intereses extranjeros, actuar efectivamente para garantizar
el orden y la estabilidad poltica en Hispanoamrica. Debido al carcter de la economa estancada
de la hacienda, los terratenientes no eran suficientemente cohesivos para formar alianzas polticas
que pudieran controlar la poltica de su pas. Por lo tanto, los ambiciosos y socialmente
emergentes caudillos ocuparon el vaco de poder. Sin embargo, estos caudillos como polticos
slo fueron capaces de satisfacer temporalmente a las bandas armadas que les seguan, de
manera que el periodo de su dominio por lo general fue corto.
Las interpretaciones de la inestabilidad que subrayan la falta de una clase fuerte y unida
dedicada a sostener al Estado se completan subrayando tambin la debilidad financiera de los
nuevos gobiernos. La falta de fondos les hizo difcil conseguir la fidelidad del ejrcito, as como
captar las elites civiles potencialmente disidentes a travs del patronazgo. Mxico, por ejemplo, al
igual que otros pases hispanoamericanos, estaba sumergido en una inmensa deuda extranjera
contrada originariamente en la dcada de 1820. Los gobiernos mexicanos, segn Jan Bazant,
tuvieron que escoger entre cobrar impuestos para poder pagar la deuda, alentando as la rebelin
interna, o bien no pagar a los prestamistas extranjeros, invitando as a una intervencin fornea.
Esperando que el Estado se recuperara de su crnica casi-bancarrota, los dirigentes mexicanos
fueron tentados a arrebatar las propiedades de la Iglesia; pero los ataques a la Iglesia tambin
provocaron la rebelin y a veces la cada de los gobiernos.
Tulio Halpern Donghi, en su interpretacin de la inestabilidad poltica, recurre a la vez tanto a
la explicacin de carcter fiscal como a la que subraya la falta de una clase fuerte que sirviera de
apoyo. Halpern atribuye la debilidad financiera de los nuevos estados en parte a las
consecuencias de la relacin de Hispanoamrica con la economa atlntica. Los agudos
desequilibrios mercantiles crearon una escasez de circulante y una contraccin econmica,
debilitando las bases econmicas de los gobiernos. Al mismo tiempo, su base social, sobre todo la
burguesa urbana, qued debilitada por la invasin de comerciantes extranjeros que se produjo y
por la incapacidad del Estado de pagar a sus funcionarios. Posiblemente Halpern, a partir de la
experiencia argentina, exagera el grado en que los comerciantes hispanoamericanos se vieron
zarandeados, ya que en muchos lugares el control ejercido por los comerciantes extranjeros slo
fue temporal. Pero la interpretacin que subraya la situacin comercial de los nuevos pases tiene

la ventaja de ayudar a esclarecer no slo la inestabilidad del periodo que transcurri de 1810 a
1870 -cuando el comercio de la mayora de ellos era relativamente dbil-, sino tambin la
relativamente mayor estabilidad poltica que hubo en el periodo que sigui a 1870, cuando la
creciente demanda europea aliment en gran medida el volumen de sus exportaciones as como
tambin mejor sus balanzas comerciales.

- II BIBLIOGRAFA: CHEVALIER, Franois. Amrica Latina. De la independencia a nuestros das.

Fondo de Cultura Econmica. 1 ed., 2 reimpr. 2005. Mxico. P. 272-284.


CAUDILLOS, CACIQUES Y ESTRUCTURAS DOMINANTES

Es un tema inagotable para las investigaciones sobre el mundo hispnico, en especial el


iberoamericano de los siglos XIX y XX, donde el gobierno -nacional, regional y local- siempre lo
acapararon personajes omnipotentes en sus respectivos niveles. No es fcil establecer la tipologa
debido a la gran diversidad de los hombres y de las situaciones. En este terreno hay hilos
conductores, por lo cual ya hicimos una incursin [61] independiente de lo realizado por J.
Lambert [15] y otros autores como L. Manigat [19]. Por otra parte, Franois-Xavier Guerra es quien
mejor ha dilucidado el problema.
Si bien el caudillismo y el caciquismo tienen races profundas en el largo periodo de las
antiguas estructuras ibricas, tambin se presentan como coyunturales y tpicos del siglo XIX e
incluso del XX. De ah proviene una ambivalencia a veces desconcertante para el historiador y
para el observador; de ah la repeticin o reaparicin hoy en da de fenmenos que ya no se
esperaban una vez penetrado su sentido original.
Fenmeno tpico del siglo XIX a mediados del XX
Caudillos y caciques pertenecen a la coyuntura en la medida en que caracterizan la era que se
inaugur con la invasin napolenica de la Pennsula Ibrica y, ms tarde, con las guerras de
Independencia en Amrica Latina. No cabe duda de que la entrada en escena de los "hombres
fuertes", grandes o pequeos, nacionales o regionales, est vinculada en el Nuevo Mundo a la
crisis del Estado observada desde la partida de las autoridades coloniales espaolas. Aunque en
Brasil la transicin haya sido menos drstica gracias al traslado de la monarqua portuguesa, no
por eso dej de florecer el "coronelismo" local desde el siglo pasado.
Ahora bien, en la propia Espaa el caciquismo se difundi en la misma poca y fue objeto de
las amplias investigaciones que Joaqun Costa public en 1903. Este paralelismo con Amrica
induce a buscar ms all del vaco que dej la cada de un Estado colonial que haba mantenido a
los criollos apartados de las labores administrativas en su propio pas. En sociedades a ambos
lados del ocano, evidentemente carentes de madurez poltica, no seran estos fenmenos algo
tpico tambin de una fase de la transicin de las estructuras del antiguo rgimen a otras
estructuras ms modernas? No seran grietas o rupturas de un equilibrio tradicional? Del
desmoronamiento de antiguas instituciones, de la aristocracia y de la omnipresente Iglesia? Del
transplante de ideologas democrticas y de seudorrepblicas parlamentarias a sociedades
esencialmente rurales, tradicionales e incluso arcaizantes?

En Brasil, como en Espaa, la monarqua limit el fenmeno al mbito local, es decir al


"coronelismo" (una forma de caciquismo); pero en las repblicas nacidas del Imperio espaol
tambin se multiplicaron los caudillos y los dictadores en el mbito nacional. Cabe notar que,
despus de su ltimo monarca, Brasil ha resistido al poder personal mejor que sus homlogos
ibero-europeos. En Espaa, el caciquismo coincide con el rgimen liberal censatario, con las
elecciones ms o menos fraudulentas, especialmente bajo el gobierno de Cnovas (1897).
Utilizando la estadstica electoral, el socilogo Juan Linz ha procurado medir el fenmeno teniendo
en cuenta los casos donde se aplicaba un artculo de la ley que estableca la eleccin automtica
cuando haba un solo candidato: el cacique o su testaferro. Parece, asimismo, que las
"desamortizaciones" contribuyeron al debilitamiento de las autoridades locales tradicionales, en
beneficio de los advenedizos o de los nuevos ricos. stos se convertan en punto de apoyo o en
"elementos de la oligarqua en el poder" (R. Ricard).
En Amrica Latina apareceran, sin duda, los mismos lazos entre los caciques y el sistema
electoral cuando intervenan varios partidos, como sucedi a veces en Colombia, en Chile, en
Argentina, en Brasil..., e incluso en Mxico durante el breve parntesis del gobierno de Madero
(1911-1913). Investigaciones sobre quines adquirieron tierras "desamortizadas" posiblemente
sacaran a luz otros paralelismos. Por lo dems, en pases de contrastes acentuados por las
diferencias tnicas, pobres y poco estables, representara este fenmeno, ms que en la
Pennsula Ibrica, un retorno a estructuras elementales? En el vaco institucional y burocrtico de
ciertas fachadas republicanas al parecer retornaba un pasado lejano, quiz de tipo seorial, en
todo caso anterior a la monarqua absoluta (que en la antigua metrpoli se converta en
seudoparlamentarismo). Esto es, precisamente, lo que predijo Bolvar cuando renunci a la
presidencia de la Gran Colombia despus de la Independencia. Previ entonces el libertador, en
un desencantado mensaje, el advenimiento de crueles tiranuelos "de todos los colores y razas"
que se repartiran el enorme continente. As, mediante la violencia o la astucia, los potentados
locales reinaban como amos y seores sobre regiones enteras donde el poder central slo ejerca
una autoridad nominal, cuando un caudillo unificador no impona su ley.
Enfoque sociopoltico de Franois-Xavier Guerra
Por encima de estas consideraciones previas, escritas hace unos 15 aos, se cuenta ahora con
el enfoque sociopoltico de Franois-Xavier Guerra que arroja nueva luz sobre el caciquismo y el
caudillismo. Presenta un modelo mexicano, pero sin duda valedero en numerosos pases
latinoamericanos y rneramente latinos en diferentes estadios de su historia.
Ya hemos hablado de las rupturas y contradicciones que se presentaron en el mundo hispnico
desde fines del siglo XVIII entre dos tipos de cultura poltica y de sociabilidades radicalmente
diferentes: por un lado, el vasto mundo "holista" y jerarquizado del Antiguo Rgimen, constituido
por actores colectivos tradicionales, y por el otro, una nueva minora de tendencia igualitaria
formada por individuos o ciudadanos "ilustrados" que representaban la modernidad y que pronto

ejercern el poder. Precisamente en este nuevo dualismo sociopoltico es donde se encuentra la


mejor explicacin del caudillo y del cacique.
Recordemos que el cacique es el hombre poderoso que domina en una regin gracias a
vnculos de tipo antiguo como el clan familiar y toda una red de relaciones clientelistas. Se le
encuentra -o encontraba- por doquier en Amrica Latina, como tambin en Espaa, y, con otros
nombres, en los pases mediterrneos. Cmo extirpar el caciquismo de las zonas donde causa
estragos?, es sta una pregunta que se formula desde el siglo XIX. De hecho, lejos de representar
una desviacin o una aberracin de los gobiernos liberales y "democrticos", el cacique es, por el
contrario, un elemento esencial del Estado moderno en sus relaciones con la sociedad, cuando
sta sigue siendo de tipo muy tradicional. El cacique pertenece a la vez a dos mundos diferentes o

antagnicos: como individuo es persona relativamente instruida e informada, un ciudadano


consciente que, por supuesto, sostiene buenas relaciones con el gobierno central, pero que, por
su parentela, sus lazos personales y su autoridad en una provincia todava pertenece a la antigua
sociedad holista y jerrquica.
As, el cacique es el intermediario natural, el eslabn necesario entre la modernidad poltica en
el poder y el enorme mundo rural o provincial, con sus sociabilidades, sus fidelidades y jerarquas
de corte antiguo o colonial. Como dice Guerra, es "a la vez autoridad de la sociedad tradicional,
miembro por su cultura poltica del pueblo poltico y engranaje del Estado moderno". Slo el
cacique es capaz de transmitir y aplicar localmente las rdenes del gobierno a travs de los
canales tradicionales, o, a la inversa, de hacer que lleguen a las altas esferas las reivindicaciones
de sus protegidos; esto es, siempre y cuando le parezca bien hacerlo, y a condicin de que no se
sienta independiente de un gobierno demasiado dbil. En ambos casos el cacique se conducir
como un autcrata para imponer, pero tambin para moderar o diferir, medidas ms o menos
ajenas a la tradicin.
Cabe subrayar que este cacique, ms naturalmente "federalista" de corte liberal, es el
homlogo del antiguo cacique indgena por lo que hace a las relaciones con el gobierno espaol.
Pero existe una diferencia esencial: mientras que la autoridad del cacique indgena era legtima y
la reconocan las Leyes de Indias, el poder del nuevo cacique no slo es ilegal sino que se basa
precisamente en lo que pretende destruir o extirpar todo gobierno ilustrado. De ah nace en el
rgimen liberal una contradiccin en lo relativo al cacique: segn lo pida el momento, no se habla
de l, o se niega su existencia, o se procura destruido porque inspira vergenza, pero, finalmente,
a la postre resulta necesario o inevitable, como articulacin entre dos culturas polticas, la de la
modernidad y la del homo hierarchicus.
Con el tiempo y el progreso de la educacin, se tiende ahora a remplazar al cacique tradicional
con las nuevas lites del dinero, de los medios y del poder, con "notables" menos bipolares y
ambivalentes, ms orientados al control y a la manipulacin de la sociedad global. Por ello
conserva un lugar incluso en sociedades ms evolucionadas, por ejemplo en Mxico, en ciertas
secciones locales del partido oficial donde contina siendo un importante engranaje del rgimen.

El caudillo tiene muchos puntos en comn con el cacique, pero, por principio de cuentas, es un
jefe militar nacido del vaco poltico en las guerras de Independencia o en las guerras civiles. En
una primera etapa domina una regin, o incluso el Estado en un pas pequeo. En la regin donde
reclut sus huestes, se apoya en actores colectivos y en antiguas sociabilidades cimentadas en
vnculos personales, profesionales o familiares. Igual que el cacique, el caudillo tiene alguna
instruccin y habitualmente es liberal, porque encuentra una base terica de su poder primero en
la "voluntad popular" y luego en el "federalismo", cuando se trata de un pas grande. ste es el
caso de Mxico, donde las constituciones de 1824 y de 1857 resultaban ms convenientes que el
"centralismo" conservador. Un ttulo oficial de "gobernador" de la provincia a veces confera
legitimidad al poder que ejerca en su "feudo".
No es eso todo. Una tradicin muy arraigada y basada en la antigua filosofa de los telogojuristas espaoles autorizaba a la comunidad a levantarse contra un gobierno que juzgara injusto:
vox populi, vox Dei, se deca. Paralelamente, para los liberales (adictos a la Revolucin francesa)
la voluntad popular legitimaba la insurreccin y la revolucin. Acaso el caudillo liberal no era para
sus partidarios imagen del "pueblo que entra en accin", "el brazo armado de la nacin" contra el
despotismo de sus rivales? Tanto para los liberales como para los tradicionalistas se estableca, o
se pretenda establecer, una legitimidad ambivalente de los pronunciamientos de caudillos y
militares de su bando contra el "mal gobierno" o la "tirana" de hombres que se perpetuaban
"injustamente" en el poder (todo ello en nombre de un pueblo ms o menos ficticio). Estos
levantamientos fueron muy numerosos desde 1810 (al principio se confundan con gritos de "Viva
el Rey!"), y continuaron sindolo a lo largo del siglo XIX e incluso despus.
Si bien en la primera fase el caudillo era regional y partidario del federalismo, en la segunda
etapa poda ser tambin unificador a escala nacional. As obr Paez en la Venezuela
desmembrada de la Gran Colombia, y sobre todo, en Mxico, Porfirio Daz, de 1876 a 1911, el
cual logr incorporar a su rgimen a otros caudillos y caciques, despus de haber eliminado a los
recalcitrantes. Se coloc en la cspide de una pirmide de fidelidades en calidad de "gran
cacique" o caudillo centralizador que ofreca a sus homlogos cierta libertad para enriquecerse a
cambio del alejamiento de la poltica.
En pases difciles y en pocas turbulentas, el caudillo, pequeo o grande, regional o nacional,
tenda un puente, articulaba entre s dos mundos culturales antagnicos o que incluso se hacan
abiertamente la guerra. Permita, en cierta medida, que a travs de l los cuerpos tradicionales se

hicieran entender. Comenzaba a modernizar el pas, y buscaba, a la vez, legitimar su poder y la


sociedad poltica que lo rodeaba, recurriendo a elecciones ficticias celebradas en nombre de la
soberana popular. De manera ms concreta -como sucedi en el caso de Porfirio Daz- apareca
ante la gran mayora como el hombre capaz de garantizar la paz en pases vctimas durante largo
tiempo de una cruel y fundamental inseguridad.

Los vnculos personales: clanes familiares y clientelas


Los acontecimientos obraron como reveladores que pusieron en evidencia estructuras
subyacentes profundamente arraigadas en el pasado ibrico. En Espaa, de manera incompleta o
limitada porque las instituciones tradicionales slo se haban tambaleado ante la invasin
napolenica, portadora a su vez de un mensaje revolucionario. En la Amrica espaola, de
manera total despus de largas guerras civiles por la desaparicin del Estado colonial de Antiguo
Rgimen y de la misma monarqua.
Ya insistimos anteriormente en la fuerza de los vnculos personales y de los linajes en el
antiguo mundo ibrico. Habra que recordar los grupos de parientes como gens mediterrnea y las
clientelas de hidalgos mantenidas por los poderosos, quienes les hacan regalos (con preferencia
a la asignacin de tierras) segn una tradicin del medioevo espaol. Parientes y criados deban
ayuda y fidelidad al seor que les brindaba proteccin y favores. El progreso del poder real limit
en el siglo XV el papel de dichas clientelas. En Amrica stas volvieron a ser importantes en la
inmensidad de un imperio difcilmente controlable, y sobre todo recobraron toda su antigua fuerza
en el transcurso de las guerras de Independencia y en las pocas agitadas que vinieron despus.
Los hombres nuevos a menudo conservaron el poder que les haba brindado la audacia y la
suerte. El ms enrgico o el ms violento se convierte en "el primero de su pueblo o de la
Repblica, el que tiene ms mando y poder, y quiere por su soberbia hacerse temer y obedecer
de todos los inferiores", segn la definicin del "cacique" en el primer diccionario de la Real
Academia Espaola (1729). Los hombres de los que el caudillo o el cacique se valdr primero
sern, naturalmente, sus parientes, porque en el mundo hispnico, como en otras partes, los lazos
de la sangre son los ms sencillos, los ms slidos y los ms seguros, ayer en la vida y hasta en
la muerte (las vendettas, tanto en Iberoamrica como en otras partes, dan testimonio de ello). Del
hombre fuerte los parientes esperan cargos, favores o, simple y llanamente, el pan cotidiano. A
ello se deben los clanes familiares que rodean o escoltan a los poderosos, a los ricos, a los
polticos triunfadores, al favorito del rgimen, al torero afortunado ... o sencillamente, en los pases
pobres, a quien goza de ingresos seguros. Slo recientemente, y en medios demasiado
urbanizados e influidos por lo europeo, ha causado malestar ver que los gobernadores (mexicanos
o de otra nacionalidad) repartan los mejores empleos entre su parentela. En diversos grados, sta
ha sido la costumbre de los jefes de Estado, sin excluir a los mejores, con muchos parientes, por
ejemplo Benito Jurez. Hace muy poco tiempo, el presidente de Nicaragua haca exactamente lo
mismo. Con todo, el caso ms tpico, entre los ms o menos recientes, es el de Rafael Lenidas
Trujillo ( 1961), el hombre fuerte de Repblica Dominicana, cuyos hermanos, hijos legtimos y
muy numerosa prole ilegtima, sobrinos, primos y otros deudos, se dividan los principales puestos
del pas, como si se tratara de un patrimonio familiar.
Por supuesto, las alianzas matrimoniales tambin forman parte del sistema de la solidaridad
familiar, y contribuyen a perpetuarlo en las sociedades ms evolucionadas, como las de las
grandes ciudades del continente iberoamericano (y de Europa, incluso la no ibrica). Ningn
estudio social o poltico de las lites puede hacer caso omiso de estas alianzas.

A los lazos de sangre se aaden en el mundo ibrico otros, no menos fuertes, creados por el
parentesco religioso: los padrinos, los padres y el propio bautizado. Estos compadrazgos, que
pueden tambin provenir de otro tipo de padrinazgo, crean obligaciones recprocas de ayuda y
asistencia, ya entre iguales, ya entre superiores e inferiores. De esta forma Trujillo se asegur la
fidelidad de millares de conciudadanos pertenecientes a todas las clases sociales, sin excluir las
ms humildes. En algunas partes del continente, los ascendientes y descendientes de los
compadres tambin han formado parte del engranaje. Llama la atencin que esta solidaridad
conserve su influencia en todas partes, incluso en medios indiferentes u hostiles a la religin,
como sucede en la clase poltica mexicana. Algunos etnlogos se han interesado en estos
vnculos en las comunidades rurales o indgenas, pero no se ha estudiado su papel sociopoltico
en el mbito nacional, a pesar de que los diversos lazos personales integran redes bsicas que
brotan a cada paso y proliferan en sociedades donde la relacin individual contina siendo
esencial.
El mismo trmino "amigo" implicaba e implica estrictos deberes, por lo que un caricaturista
mexicano present los mecanismos de la amistad como una serie de engranajes que iban y
venan desde el ciudadano corriente hasta el personaje importante (vase la figura VI.3).

Deben tenerse en cuenta todos esos lazos, tradicionales o modernos, establecidos a travs de
una cofrada, o por el hecho de ser originario de un mismo estado, o bien, hoy en da, bajo la
cubierta de grandes instituciones estatales o de sociedades multinacionales que amplan sus
redes a escala de la civilizacin industrial. As, en Buenos Aires -como observa A. Rouqui- la
beneficencia personalizada que practicaba la Fundacin Eva Pern contribua a crear
solidaridades tpicamente mediterrneas. En todo el continente iberoamericano podra descubrirse
un buen nmero de casos paralelos en el sindicalismo, en las prcticas electorales, en la poltica
(capitalista o socialista); en el mundo de la industria, de la banca, de los negocios, y tambin,
aunque con menor frecuencia, en los militares de carrera.

Para que las clientelas retengan su operatividad, el jefe que quiere perpetuarse en el poder, o
al menos continuar siendo poderoso -el cacique, el caudillo o sus mulos modernos-, debe ser
siempre capaz de sustentar a los parientes, fieles, soldados y clientes que le asisten. Debe ser
generoso, pues sigue en vigor lo que dijo Mauss: "El don, forma del intercambio". En otras pocas
deba, ante todo, ser rico. Si no lo era porque haba heredado una fortuna, deba volverse rico
cuanto antes para que su triunfo fuera duradero. Sin hablar de posibles confusiones entre los
fondos pblicos y los personales, existan (y existen) muchos medios para que esos polticos
hagan fortuna: adquisicin de tierras confiscadas (desamortizadas o nacionales), monopolios de
importacin o fabricacin, contratos para las obras pblicas, participacin en empresas nacionales
o extranjeras, etc. De todo ello naci el dicho: "poltico pobre, pobre poltico".
Ya hemos proporcionado detalles sobre las propiedades y rentas del presidente de cierta
nacin centroamericana, Somoza I, de Nicaragua, caso extremo en esta materia. En forma ms o
menos precisa podran multiplicarse los ejemplos, antiguos o recientes, lo mismo en provincias
alejadas que en las grandes ciudades. Tambin en el escaln inferior de la escala, la acumulacin
capitalista presenta caractersticas elementales. Frente a los flacos que son los pobres, el ms
gordo es el ms rico, como todava puede comprobarse en los pueblos. En los escalones ms
altos se hallan las enormes fortunas de quienes lograron sentarse en el banquillo del poder... y de
la vida. Tambin se da el caso de aquellos que muy por encima del inters por el dinero -por
ejemplo Porfirio Daz- prefieren controlar permanentemente las fuentes de donde proviene.
Permiten que, bajo su proteccin, se enriquezcan caciques, gobernadores y polticos integrados a
su sistema de poder personal. Cuando estos nuevos ricos conservan su rango y se muestran
generosos, nadie, ni entre el pueblo ni en ninguna otra esfera, les niega un respeto mezclado de
temor, pero tambin, sin duda, de admiracin.
Quiz para hacer olvidar las presiones, el dictador se entregaba a la creacin en su pas de
una economa floreciente, y no era raro que lo lograra mejor que otros regmenes de tipo tropical.
As, antes que otros, se converta en "desarrollista", como se dira hoy, o sea que asignaba
prioridad al crecimiento econmico. En lo pequeo y en lo grande, al hombre fuerte le agrada lo
ostentoso en las obras pblicas que exaltan su personalidad, en la medida en que no se siente
muy seguro de la legitimidad de su poder, como si deseara convencer a los dems y a s mismo
de que es un individuo "trascendente". Entre otros muchos casos, slo citaremos el del asombroso
"Generalsimo y Doctor Rafael Lenidas Trujillo, Benefactor y Padre de la Patria Nueva", ttulo con
que firmaba los documentos oficiales, puesto que tanto la ciudad capital, como las montaas, las
estatuas, la prensa, y tambin las fuentes, las presas y otras obras tiles llevaban o glorificaban su
nombre. Es un caso extremo que parecera pintoresco si el personaje no presentara tambin
aspectos de verdadera crueldad. En todo caso, en materia de comparaciones, el ejemplo de
Trujillo tiene la ventaja de poner de relieve -hasta lo caricaturesco- rasgos significativos que, en
diversos grados, tambin aparecen en otros personajes. Todo ello encierra grandes perspectivas
en el campo de la historia social y poltica para investigaciones donde participaran socilogos y
psicoanalistas.

Hacia una tipologa del caudillismo?


Por encima de las constantes polivalentes, los modelos del hombre fuerte presentan
considerables variantes:
El terrateniente. Existan en primer lugar, dentro de la lnea tradicional, los amos que residan
en las haciendas; a menudo tenan grado militar o ejercan poderes localmente y a veces en toda
la nacin, cuando haban participado en la guerra de Independencia, junto con sus peones y
clientes. Hasta muy avanzado el siglo XIX, su posicin incluso se vio fortalecida por un clima de
agitacin e inseguridad, agravado en Mxico por el recrudecimiento de las incursiones de los
indios nmadas. En esta materia hay muchas variantes en todo el continente, desde el potentado
local que an se siente gran seor -cada vez menos tolerado por las poblaciones mestizas- y se
permite ordenar que se propinen latigazos a su cochero, hasta el amo a quien se le reconoce un
poder patriarcal y cuya mano se besa en seal de fidelidad; rezaba por las noches con sus
peones, y que se siente tan seguro de ellos que las puertas de su casa no tienen cerradura. Este
ltimo caso era comn particularmente en zonas indgenas, an intactas en pleno siglo XX, como
Pasto en Colombia, el norte de Quito (Ecuador) donde lo sabemos de fuente segura. Escritores y
viajeros hablan de propietarios y hacendados, de tipo tradicional ms o menos acusado, que
conservan su poder en pases muy diferentes entre s. Algunos llegan a ser presidentes, como
ocurri no hace mucho en Colombia, pero por lo general vuelven a la regin que dominan cuando
las condiciones ya no les son muy favorables. Como fruto tardo del antiguo clericalismo criollo en
los Andes, apareci por ltimo, en Quito, el absolutismo catlico de Garca Moreno (1861-1875).
El macho. En la etapa ms activa de las guerras de Independencia, cuando surgieron jefes
militares de muy diversos antecedentes y de "todos los colores" (Bolvar), con frecuencia nuevos
estilos caracterizaban a caudillos y caciques iberoamericanos. En primer lugar figuraban
individuos blancos, mestizos o mulatos, cuyo poder pareca vinculado a la fuerza y a la virilidad del
macho, con fama de buen tirador y, sobre todo, buen jinete. Grandes y pequeos -los ejemplos
son innumerables-, desde Facundo (descrito por Sarmiento) hasta doa Brbara de la novela de
Rmulo Gallegos; desde la pampa hasta los llanos venezolanos, desde el Mxico norteo hasta el
serto y la manigua tropical del Nuevo Mundo. Buenos observadores y novelistas han descrito esa
barbarie a caballo que a veces, an hoy en da, matiza las conductas y las mentalidades, elitistas
o populares incluso a nivel nacional en algunas pequeas repblicas tropicales.
El dictador positivista. En pocas o en lugares ms seguros, en pases ms poblados y mejor
urbanizados, sobre todo en las ciudades, al menos un barniz ideolgico deba redondear esas
cualidades elementales a fin de que el hombre fuerte conservara durante largo tiempo el poder.
Estos personajes, a menudo de origen modesto u oscuro, como reaccin contra los espaoles y,
poco despus, contra los criollos, casi siempre se unieron al campo liberal. En el nivel de la clase
poltica, tambin debe hablarse de la proliferacin de las sectas masnicas, a las que se adhera,
sin duda, la mayor parte de los nuevos amos; quiz para diferenciarse de la clase del pueblo
religiosa y clerical, de donde a menudo haban salido? De ah nacieron, en la segunda o en la

tercera generacin, las dictaduras "positivistas" del "Orden y Progreso" que se multiplicaron a
partir del ltimo tercio del siglo XIX: su "praxis" -diran algunos- se acomodaba muy bien a la
secularizacin de los bienes de la Iglesia (iniciada por sus predecesores), a la vez que se
popularizaban las ideas de Augusto Comte, el cual preconizaba un poder fuerte que permitiera la
transicin del "estado metafsico" al "estado positivo". A todo ello, adems, se aada el influjo del
pragmatismo anglosajn.
A pesar de infinidad de abusos, la mayor parte de estos caudillos, gente prctica, han sido, en
el terreno econmico, hombres progresistas que atrajeron capitales extranjeros para modernizar
sus pases. Adems, en el terreno poltico, han sido centralizadores a quienes se ha comparado
con los monarcas absolutos europeos cuando vencan a los caciques locales y, sobre todo,
cuando los obligaban a obedecer sus leyes y los incorporaban a su sistema. Duros e inexorables,
al menos inicialmente, algunos se volvan paternales, tolerantes, una vez que haban logrado
establecer su orden y domear a la oposicin. Citamos los principales nombres en otra parte de
este libro (captulo IX), pero insistimos en que el prototipo esencial se encuentra en el rgimen de
Porfirio Daz (1876-1911), al que nos referiremos con frecuencia al hablar de Mxico. (F. X.
Guerra analiza muy bien estos mecanismos, basados fundamentalmente en vnculos personales
disfrazados de constitucin liberal.)
Sin abordar por ahora la discusin sobre el "gendarme necesario" o el "cesarismo democrtico"
encarnado en un buen nmero de esos caudillos segn Vallenilla Lanz, recordemos que conviene
conocer a cada uno de ellos, antes de generalizar, y que, como dice J. Lambert, a menudo han
derrotado a las viejas oligarquas criollas.
Pero las dictaduras de "Orden y Progreso" prolongadas en pleno siglo XX por las de "Orden y
Negocios" -segn la expresin de L. Manigat- representaran, salvo prueba en contra, el modelo
ms homogneo, que a este ttulo podra sin duda ser objeto de estudios seriales.
Intereses extranjeros. Existe un buen nmero de variantes y de estilos que, naturalmente,
pueden interferir entre s o con los anteriores.
Sobre todo en los ambientes llamados "de izquierda", con frecuencia se reprocha a los
caudillos del "Orden y Progreso", como tambin a muchas otras dictaduras desde entonces que
en mayor o menor grado entregaron su pas a poderosos intereses extranjeros, en especial a los
estadounidenses. Es cierto que las grandes compaas que explotan o venden minerales,
petrleo, pltanos, azcar u otros gneros han preferido los gobiernos de orden. No cabe discutir
en estas pginas si con eso se logr progreso y cierta prosperidad, o si ms bien se causaron
graves perjuicios morales y materiales en los respectivos pases (en todo caso, las cuentas y
balances que sera preciso hacer nicamente valdran para periodos cortos y slo desde el punto
de vista de la economa). Sea como fuere, habr que reconocer la existencia de muchos casos
especficos: Fred Rippy, por ejemplo, presenta un primer enfoque al distinguir, por pocas y por
pases, entre los jefes de Estado favorables a los inversionistas extranjeros y dciles a sus
rdenes, y los que practicaban un "nacionalismo" un tanto suspicaz que impona limitaciones a

esos inversionistas o se mostraban opuestos a ellos aun antes de 1914, o de la primera Guerra
Mundial.
Entre todo ello nos fijaremos especialmente, en el mbito nacional o local, en un tipo de
caudillo o de cacique llevado al extremo, agente o cmplice de poderosos intereses extranjeros a
cambio de ventajas financieras y apoyo poltico. El modelo no es raro, incluso en nuestros das, en
pequeos estados semicoloniales centroamericanos o Antillanos. Llega a suceder, segn se
afirma, que las embajadas de los Estados Unidos y, en fechas ms recientes, la CIA (Central
Intelligence Agency), intervengan directamente para sostener a ese tipo de personajes? Esto es
probable y aun evidente cuando hay peligro de subversin antiestadounidense -todas las grandes
potencias lo han hecho-, pero salvo confesiones o acciones militares visibles, no es fcil conocer
los mecanismos ni conseguir pruebas reales.
Recordemos, adems, que tambin han existido dictaduras de negocios que han logrado
defender los intereses nacionales y aprovechar las ventajas concedidas (Manigat).
Lderes de multitudes. Las multitudes son espontneamente nacionalistas y xenfobas, y los
jefes que salen de sus filas o que las escuchan son generalmente bastante diferentes a los de
pocas anteriores. Cuando los campesinos se sublevaban y se perfilaban nuevas sociedades de
clases en las ciudades, aparecen caudillos sensibles a las aspiraciones de la gente del campo, de
las masas urbanas o de ciertos sectores citadinos, prontos a unir su causa con fines personales o
polticos. Un curioso ejemplo de este tipo, de fecha bastante remota, es el del general mexicano
Juan lvarez (1790-1867), mulato de clase acomodada, insurgente durante la guerra de
Independencia, que se retir a sus tierras tropicales, al sudoeste del pas, donde se convirti en
personaje poderoso. "El patriarca del sur", rodeado de parientes y amigos, de hecho
independiente en sus dominios, era tambin liberal agrarista, gran defensor de los campesinos, de
los peones y de los indios del estado de Guerrero, tanto por sus acciones como por sus escritos.
Su desconocimiento en Ayutla del caudillo criollo en el poder, Santa Anna, se ubica en el origen
de las "Guerras de Reforma" (1855).
No es fcil asimilar al de Juan lvarez el caso de otro gran cacique, Manuel Lazada (18281873), mestizo de sangre india, que dominaba, al norte, un amplio territorio cuyo centro se
encontraba en Nayarit, porque su agrarismo antiliberal y clerical se vincula ms bien a los
levantamientos indgenas y campesinos.
Ya en pleno siglo XX, el general Obregn (1880-1928) pertenece, por el contrario, a la misma
familia poltica que lvarez, aun cuando era originario de Sonora, en la frontera con los Estados
Unidos. Liberal "constitucionalista", vencedor de Pancho Villa (este jinete cuya pistola pareca ser
el alma), representaba sin duda la cultura frente al centauro del norte. Ahora bien, este hbil
poltico no dej de invocar sin contemplaciones la fuerza y los vnculos personales en su
manifiesto de 1919: "Me proclamo -dijo-, candidato a la Presidencia de la Repblica por mis
propias pistolas, sin compromisos de partido y sin programa de ofertas. Mis antecedentes como
soldado de la Revolucin son suficiente garanta de que sabr garantizar el bienestar del pueblo y
la felicidad de la patria. Quien me quiera, que me siga!" Lleg a la presidencia por vas legales

para el periodo 1920-1924, y confi la secretara de Educacin al gran Jos Vasconcelos. Obtuvo
el apoyo de la poderosa CROM (Confederacin Regional Obrera Mexicana), y, sobre todo, inici
una verdadera reforma agraria nacional. Acababa de ser elegido para un segundo periodo -para lo
cual hizo que se reformara la Constitucin- cuando fue asesinado (1928): era, en potencia, el tipo
de caudillo popular que tendra larga vida. Para los sucesores de Obregn en la presidencia -con
ciertos rasgos que hacen pensar en el poder personal-, la Revolucin al menos ha sabido respetar
el periodo de seis aos y la no reeleccin.
En la perspectiva de ese caudillismo vinculado a las multitudes (o a minoras activas que se
proclaman representantes suyos) habra que estudiar a muchos otros personajes o regmenes
latinoamericanos, civiles o militares, sobre todo desde la segunda Guerra Mundial. El "peronismo"
argentino es uno de los principales: el rgimen populista del general Juan Domingo Pern es
objeto de investigaciones que podran orientarse hacia el clientelismo sindical desde un punto de
vista "comparativo". No carece de importancia recordar que, durante su exilio, Pern fue
sucesivamente husped de tres caudillos latinoamericanos antes de establecerse en Madrid,
donde la calle que lleva su nombre est muy cerca de la Avenida del Generalsimo.
El rgimen socialista cubano es, por supuesto, algo totalmente distinto pero que, aun as,
conserva caractersticas tpicamente ibricas, y cuyo hombre fuerte, Fidel Castro, ocupa el poder
desde 1959. Para conocerlo bien, los historiadores tendrn que tomar cierta perspectiva, lo cual
tambin podra decirse cuando estudian el Estado socializante que, en Per, instaur el general
Velasco Alvarado.
De esta manera, el caudillismo y las dictaduras en el mbito nacional, y el caciquismo de "los
poderosos" en el local o sectorial, tienen aspecto polimorfo, ms all de los vnculos personales
que en buena parte los sostienen. En diversos grados, llevan marcas a veces contradictorias, en
lo cual intervienen el prestigio del macho, el poder del terrateniente, la ostentacin del nuevo rico,
el orden militar desprendido o no de los marcos tradicionales, el poder de quien controla una parte
considerable del PNB, el inters por una economa moderna (y por sus beneficios personales) que
muestran las dictaduras del progreso o de los negocios -y, en pocas ms recientes, la autoridad
incontestable del jefe carismtico elevado y llevado por su popularidad. En Amrica Latina ese
caudillo, ese lder de multitudes quiz an tenga oportunidad de hacer carrera.