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APLICACIONES DEL CICLO DE CARNOT

De la definicin ofrecida anteriormente, se pueden deducir varias aplicaciones


nada complejas, y que pertenecen la vida diaria de cada uno de nosotros;
varias de las cosas que consideramos mnimas e indispensables, son resultado
de la aplicacin prctica del ciclo de Carnot.
Las ms reconocidas son las mquinas trmicas, una pequea parte de ellas,
pues la mayora por practicidad usa resistencias o quema de combustibles.

MAQUINA TERMICA
Una mquina trmica es un conjunto de elementos mecnicos que permite
intercambiar energa, generalmente a travs de un eje, mediante la variacin
de energa de un fluido que vara su densidad significativamente al atravesar la
mquina. Se trata de una mquina de fluido en la que vara el volumen
especfico del fluido en tal magnitud que los efectos mecnicos y los efectos
trmicos son interdependientes.

Por el contrario, en una mquina hidrulica, que es otro tipo de mquina de


fluido, la variacin de densidad es suficientemente pequea como para poder
desacoplar el anlisis de los efectos mecnicos y el anlisis de los efectos
trmicos, llegando a despreciar los efectos trmicos en gran parte de los casos.
Tal es el caso de una bomba hidrulica, a travs de la cual pasa lquido.
Alejndose de lo que indica la etimologa de la palabra hidrulica, tambin
puede considerarse como mquina hidrulica un ventilador, pues, aunque el
aire es un fluido compresible, la variacin de volumen especfico no es muy
significativa con el propsito de que no se desprenda la capa lmite.

En una mquina trmica, la compresibilidad del fluido no es despreciable y es


necesario considerar su influencia en la transformacin de energa.

En pocas palabras, el mismo principio explicado al inicio se puede aplicar a un


dispositivo que transforma calor en trabajo. Una mquina trmica es un
dispositivo que, operando de forma cclica, toma de calor de un foco caliente,
realiza un cierto trabajo (parte del cual se emplea en hacer funcionar la propia
mquina) y entrega calor de desecho a un foco fro, normalmente el ambiente.

Mquina de vapor
El ejemplo caracterstico de mquina trmica es la mquina de vapor, que se
emplea en la mayora de las centrales elctricas (sean estas trmicas, termosolares o nucleares).

En su esquema ms simple, una mquina de vapor est formada por cuatro


elementos:

Una bomba que mueve el lquido y mantiene el sistema en


funcionamiento. Cuando el fluido es un gas, en lugar de una bomba hay
un compresor. Para poder funcionar, la bomba o el compresor requieren
la entrada de una cierta cantidad de trabajo, Win. Este trabajo es
generado por la propia mquina.
Una caldera, en la cual el agua pasa al estado de vapor, mediante la
entrada de una cierta cantidad de calor, Qin. Cuando la fuente de calor
es exterior a la propia caldera (como ocurre en una mquina de vapor
tpica, cuyo calor es proporcionado por una reaccin nuclear -en las
centrales nucleares- la luz solar -en las termosolares- o la combustin de
carbn o gas -en las centrales trmicas-) se dice que tenemos una
mquina de combustin externa. Cuando el calor es generado dentro de
la propia cmara, como ocurre en los motores de los vehculos, se dice
que la mquina es de combustin interna.
La turbina es atravesada por el vapor que sale de la caldera y que es
movido por la diferencia de presiones entre la entrada y la salida de la
turbina. En su paso por la turbina, el vapor mueve los labes de sta,
realizando un trabajo Wout que se puede aprovechar para generar
electricidad. Una parte de este trabajo se emplea en hacer funcionar la
bomba. Al realizar este trabajo, el vapor se enfra, de acuerdo con el
primer principio de la termodinmica.
Un condensador es una cmara en la que el vapor se pone en contacto
con el ambiente, de forma que el vapor se condensa y vuelve a la forma
de agua lquida. En este proceso se expulsa una cierta cantidad de
desecho al ambiente, Qout. El agua vuelve a entrar en la bomba y se
reanuda el ciclo.

En la figura tenemos el esquema de una central nuclear de agua a presin


(PWR), en el que la mquina de vapor corresponde al ciclo secundario (en en el
centro del esquema). En el ciclo, una bomba lleva el agua a un intercambiador
de calor, que funciona como caldera, donde es evaporada mediante un aporte
externo de calor. En el caso de la central nuclear, este calor proviene de una
conduccin de agua u otro fluido a muy altas temperaturas despus de haber
pasado por el reactor. El vapor que sale de la caldera se hace pasar por una
turbina que mueve al generador elctrico, el cual transmite la energa elctrica
la red. El vapor enfriado tras pasar por la turbina es enviado a un condensador,
donde, en contacto con agua fra del exterior vuelve al estado lquido (por esto
las centrales nucleares deben estar junto a ros o junto al mar, como en el caso

de Fukushima). Una vez licuado, el agua vuelve a entrar en la bomba,


reinicindose el proceso. La bomba es alimentada desde la red elctrica, con lo
cual a la produccin de energa de la central hay que descontar lo que ella
misma consume.

De acuerdo con el primer principio de la termodinmica, por tratarse de un


proceso cclico la energa interna del sistema no cambia en un ciclo, y el
trabajo neto equivale a la diferencia entre el el calor que entra y el calor que
sale

Wout , neto=Wout Win=QinQout