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EL CARRO LIGERO

STEVEN

J.

ZALOGA

PETER SARSON

CARROS DE COMBATE

EL CARRO LIGERO

RENAULT FT

TEXTO:
STEVEN J. ZALOGA
ILUSTRACIONES EN COLOR:
PETER SARSON

OSPREY
MILITARY

Btt

..... ... ..

Carros de combate n. 15

Nota del autor

El Carro Ligero Renault FT


Edita
RBA Coleccionables. SA
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Prez Galds 36, 08012 - Barcelona
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El autor quiere expresar su agradecimiento a los numerosos amigos


que han colaborado en la preparacin de este libro. En especial a
Osear Bruna Royo, por proporcionar gran nmero de detalles sobre
el empleo del carro F T en el Ejrcito espaol; a Janusz Magnuski, por
su informacin sobre el uso del FT en los servicios polaco y soviti
co; a Just Probst por las fotografas e informacin referida a los

Tel. nuevos suscriptores: 902 392 390

Estados blticos, as como a Pierre Touzin y George Baln por sus

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numerosas fotografas, difciles de encontrar.

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Edicin: lgnasi Borbonet
Asesora tcnica: Juan Antonio Guerrero
Traduccin: Pere Rubis
Maquetacin: Llus Sanosa
Edicin Original
Ttulo original: The Renault FT Light Tank
by Osprey Publishing Ltd. 1988
Elms Court, Chape! Way, Botley, Oxford OX2 9LP, UK
Edicin: Martn W indrow
Fotografas: Osprey Publishing Ltd. 1999

de la edicin espaola, RBA Coleccionables, SA, 1999


1988 Osprey Publishing Ltd.
ISBN: 84-473-1478-2
Depsito legal: B-41259-1999
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de los componentes de la coleccin en el transcurso de la misma,
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DE COMBATE. Al comprar la obra cada semana en el mismo kiosco
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Impreso en Espaa- Printed in Spain- Junio 2000

EL CARRO LIGERO RENAULT FT

ANTECEDENTES
Y CONCEPCIN

El Renault FT fue producto del ingenio del gral.


Jean-Baptiste Estienne, padre de la fuerza acoraza
da francesa. Estienne era un visionario, enamora

El Renault FT fue el primer carro de combate del

do de las nuevas tecnologas. Antes de la guerra

mundo moderno. Sent tos principios de la confi

promovi el empleo de tcticas de tiro indirecto

guracin bsica que los carros han seguido desde

para la artillera francesa, e inspir el uso de aero

1917 hasta hoy: el can principal estaba coloca

planos como observatorios de artillera. Como jo

do en una torre que poda girar totalmente, el con

ven coronel de artillera, en 1915 Estienne conven

ductor se situaba delante, la torre en el centro y el

ci al Ejrcito francs de que tractores acorazados

motor detrs. Fue fabricado en mayor cantidad

podran ayudar a resolver el estancamiento de la

que cualquier otro carro de la Gran Guerra. La

guerra de trincheras. Se le confi a Estienne una

mayora de carros de la Primera Guerra Mundial

nueva rama de la artillera francesa, la Artillerie

desaparecieron -merecidamente- despus de 1918.


El Renault FT continu en servicio y fue la semilla
a partir de la cual se construyeron las mayores
fuerzas acorazadas del mundo, las de Francia, Es
tados Unidos y la Unin Sovitica, as como las de

El primer modelo de serie del Renault FT haca uso de este


tipo de torre de fundicin. Esta versin se distingue tambin
por el frontal de fundicin de la superestru ctura, en la zona
del conductor. Este tipo de torre slo poda montar la
ametralladora pesada Hotchkiss modelo 1914 de 8 mm,

muchos otros ejrcitos menores. Fue ampliamente

siendo rpidamente desplazada por la torre universal, en

utilizado en las guerras coloniales y civiles de los

la que se poda instalar tanto el can como la

aos de entreguerras, e incluso entr en combate


en varios frentes de la Segunda Guerra Mundial.

ame tralladora. Este FT concreto fue uno de los


proporcionados al Ejrcito de EE UU.
(Foto: National Archives.)

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CARRO LIGERO RENAULT FT

El prototipo del Renault FT difera de los vehculos de serie

das cuando pareca inminente un ataque con ca

en muchos pequ eos detalles. La cpula de la torre formaba

rros.

parte integral de la fundicin de la torre y se modific en


los carros de serie, incorporando una cubierta en forma de
hongo para una mejor ventilacin. (Foto: Renault.)

El estreno de los carros Schneider en Berry-au


Bac el 16-17 de abril de 1917 fue un desastre. De
los 121 carros que tomaron parte, 81 fueron aban
donados en el campo de batalla, averiados o daa

d' Assaut o Artillerie Spciale. Esboz los requeri

dos; de stos, 57 se incendiaron completamente.

mientos para el primer carro francs, que dio

Los problemas fueron tanto tcnicos como tcticos.

como resultado el Char d'Assaut (carro de asalto)

El taln de Aquiles del Schneider eran sus tanques

Schneider CA.1, en 1916. Sin embargo, el Schnei

de combustible, situados en la seccin delantera del

der fue una gran decepcin para Estienne y para el

carro. Cuando eran alcanzados por la artillera, se

Ejrcito francs.

rompan fcilmente, rociando el interior del carro

Estienne haba supuesto que sera un arma

de gasolina, que estallaba rpidamente. Los comba

sorpresa y que se enfrentara slo al fuego de las

tes de Berry-au-Bac tambfn subrayaron la falta de

ametralladoras y fusiles alemanes. Por su parte,

coordinacin carros-infantera. sta mejor, pero el

Gran Bretaa tambin haba estado trabajando

Char d'Assaut Schneider nunca lleg a tener una in

en vehculos acorazados parecidos. Exista poca

fluencia decisiva en la lucha de trincheras a causa de

colaboracin tcnica entre los Aliados, y los ca

su pequeo nmero y sus deficiencias tcnicas.

rros britnicos fueron empleados en combate en

Los poco ortodoxos mtodos de Estienne pa

septiembre de 1916, meses antes de que los fran

ra obtener la aprobacin de la construccin del

ceses tuviesen a punto el suyo. En respuesta a su

Schneider produjeron muchos resentimientos en

aparicin, el Ejrcito alemn empez a desarro

los ambientes de la burocracia militar-industrial

llar contramedidas, principalmente trasladando

de Pars. Los rivales de Estienne en el Service

artillera ligera a las lneas de trincheras avanza-

Technique Automobile decidieron construir un

CARROS DE COMBATE llllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll

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.. ..

Arriba: el modelo estndar de Renault FT prescinda de la

Abajo: Renault quera desarrollar una torre redonda para el

superestructura frontal de fundicin en favor de una plancha

carro FT, a fin de obtener una mejor proteccin balstica.

de blindaje, remachada de la forma ms simple. Este

Esta torre universal, hecha de plancha de acero fundida y

vehculo lleva el primer tipo de torre universal, hecha con

forjada, fue la tercera y ltima torre desarrollada para el

planchas de blindaje planas. Es un char canon, armado con el

Renault FT. Estaba fabricada por las Aciries Paul Girod, en

c.an Puteaux de 37 mm. (Foto: National Archives.)

Ugine. (Foto: National Archives.)

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CARRO LIGERO RENAULT FT

carro <<correctO>>. El vehculo de Estienne tena un


obs corto de 75 mm, el suyo tendra un can
largo de 75 mm ms potente. El de Estienne tena

dos ametralladoras, el de ellos tendra cuatro. So

bre el papel, el nuevo Char d'Asaut St. Chamond


era mucho ms impresionante que el pequeo Sch
neider. Sin embargo, haba sido diseado por in
genieros que desconocan la guerra de trincheras.
Padeca graves problemas tcnicos, y sarcstica
mente se aluda a l como un <<elefante con patas
de gacela. Al igual que el Schneider, sirvi en
cantidades menguantes a lo largo de los encarni
zados combates del verano de 1918.

La idea del carro ligero


Despus de construidos los primeros Schneider en
la primavera de 1916, Estienne empez a consi
derar las necesidades a largo plazo de la Artillerie
Spciale. La construccin del Schneider haba
mostrado a Estienne los problemas industriales
que se presentaban en la produccin de una vas
ta flota de vehculos acorazados capaz de arrollar
las trincheras alemanas. Las fbricas militares
francesas estaban en una situacin desesperada:

Aunque el blindaje del FT era a prueba de ametralladoras y

la movilizacin masiva de mano de obra cualifi-

armas porttiles, los impactos podan arrancar astillas de las


planchas de blindaje. En consecuencia, los tripulantes de FT
llevaban estas curiosas mscaras faciales, al igual que lo

hacan las tripulaciones de carros britnicos.


(Foto: National Archives.)

cada en 1914 y las espantosas prdidas en vidas


de los dos primeros aos de guerra haban dejado
las fbricas sin fuerza de trabajo especializada. La
plancha de blindaje estaba muy solicitada, lo mis
mo que los motores de gran potencia. Las instala
ciones del Schneider se vieron desbordadas al fa
bricar sus

primeros

400 carros, que no se

terminaron hasta 1918. En realidad, lo que se ne


cesitaba era un vehculo ametrallador acorazado,
pequeo y barato, ajustado a las limitaciones de
las industrias francesas de tiempo de guerra. En
julio de 1916, Estienne plante el tema al fabri
cante de coches Louis Renault en un encuentro
casual en el hotel Claridge. Renault se haba ne
gado anteriormente a verse implicado en el pro
Uno de los aspectos ms caractersticos de los carros

grama del carro medio, alegando la falta de expe

franceses durante la Gran Guerra fue el empleo de smbolos

riencia de su firma en vehculos con orugas y sus

de naipes _para distinguir las subunidades; el pico en un


crculo identificaba a los carros de la l . Seccin, l .

compromisos en otros programas. Pero Renault

Compaa. La banderola de la cpula indica el tipo de carro:

sinti curiosidad por la idea del carro ligero y ac

rojo para un char canon y azul para un char mitrail/eur.

cedi a iniciar estudios de diseo de un vehculo

CARROS DE COMBATE llllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll

de ese tipo. El nuevo vehculo se llam Char Mi


rrailleur (carro ametrallador).
En octubre de 1916 se ultim una maqueta en
madera del Char Mitrailleur para Estienne. ste
no pudo convencer al director de los Servicios
Motorizados, gral. Mourret, para que autorizara
la produccin, por lo que el 27 de noviembre de
1916 pas por encima de su superior y recurri al
gral. Joffre, el comandante supremo. Joffre era un
viejo amigo de Estienne y apoy su solicitud de
1.000 de aquellos vehculos. El 30 del mismo mes
escribi al subsecretario de Estado para la Guerra,
Albert Thomas, sobre este asunto. Thomas slo
estaba dispuesto a permitir la construccin de un
prototipo, ya que no estaba muy entusiasmado
con el proyecto; su oposicin durante los meses si
guientes retras considerablemente el programa.
Thomas autoriz el primer prototipo el 12 de di
ciembre de 1916, estipulando que deba estar ter
minado en marzo de 1917. Renault y Serre ya ha
ban estado trabajando en el diseo como
proyecto personal.

El 30 de diciembre de 1916, Renault mostr


una refinada maqueta de madera, a escala real, al
Comit Consultivo de la Artillera de Asalto. El
gral. Mourret consider que el centro de gravedad
estaba demasiado atrs y que el carro era dema
siado ligero; otro miembro indic que la ventila
cin era insuficiente y dara lugar a la asfixia de los
tripulantes tras diez minutos de estar disparando.
Un joven oficial del Ejrcito alab la elegancia del
diseo, pero se refiri al mismo como un <<char
mant joujou>> -<<un juguete encantador>>-de poca
utilidad en combate. Sin embargo, el resto del co
mit no estuvo de acuerdo y, por siete votos a tres,
se acept el proyecto y aprob la produccin de un
lote inicial de 100 chars mitrailleurs.
Un par de Renault FT norteamericanos en Varennes,
durante los combates en el bosque de Argonne el 12 de
octubre de 1918. Los norteamericanos siguieron el modelo
francs de distintivos a base de naipes, pero los llevaban a
los lados y detrs de la torre, aadiendo un nmero
individual en la torre. Este carro lleva una torre universal
con can de 37 mm. (Foto: National Archives.)

lllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll CARRO LIGERO RENAULT FT

Esta columna, encabezada por un char canon con torre

Estienne hizo enviar el prototipo al centro de la

Girod de la 337. d'Artillerie Spciale, 1 3. 0 BCL, 505.0 Reg.,

Artillerie Spciale, en Champlieu, para pruebas

estaba proporcionando apoyo a las tropas estadounidenses


en los combates del bosque de Argonne, cerca de
Montfaucon el 1 O de octubre de 1918.
(Foto: National Archives.)

adicionales que permitiesen corregir cualquier


problema; era consciente de que los cambios pol
ticos recientes podan condenar su proyecto, e in
sista en que el Char Mitrailleur fuese perfecciona

Este vehculo qued pronto etiquetado como

do antes de sus ensayos oficiales en abril.

Renault FT. Hay cierta confusin sobre el origen


de la designacin FT. Se ha dicho incorrectamente

Retrasos burocrticos

que era una abreviatura de faible tonnage (peso li

A raz de la horrible carnicera de Verdn en 1 9 1 6,

gero), o de franchisseur de tranches (cruzador de

el gral. Joffre fue sustituido por el gral. Roben Ni

zanjas). De hecho, se trata de una simple designa

velle. Estiene perdi su protector, mientras el gral.

cin de producto de Renault, dada en orden se

Mourret segua dando a conocer su falta de entu

cuencial a todos los automviles y vehculos Re

siasmo por el pequeo y ..barato Char Mitrailleur

nault, como por ejemplo AG (el taxi del Mame),

Renault. El gral. Nivelle, oficial de artillera como

EG (tractor de artillera), FU (camin pesado), etc.

Estienne, no comparta su inclinacin por la nue

Oficialmente se conoci como Char Lger Renault

va ra.ma de la fuerza de artillera. Como resultado

FT Modele 1917, lo que ha dado lugar a veces a

de sus experiencias en Verdn, Nivelle quera po

la abreviatura oficiosa

ner ms nfasis en la produccin de tractores para

<<

FT - 1 7 .

El pedido inicial de 100 carros de diciembre de

arrastrar artillera pesada que en los carros. En

191 6 fue aumentado en febrero de 1 9 1 7 a 150 ca

consecuencia, Albert T homas, ministro de Arma

rros. El primer prototipo de Char Mitrailleur se

mento, inform a Renault de que haba que dar

complet a finales de enero de 1917 y fue someti

prioridad al cumplimiento de un contrato existen

do a pruebas en la fbrica Renault de Billancourt.

te para tractores de artillera a expensas del pro-

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grama del carro. A T homas le desagradaba mucho

llador era demasiado pequeo y estrecho .

la propuesta de Estienne de construir un millar de

provocara la asfixia: le sera difcil a un

ejemplares del Char Mitrailleur Renault, conside

de ms de 1,68 m moverse en la torre. El

rando que perturbara completamente la ya sobre

abril de 1917 llegaron a odos de Albert Thoma

cargada industria de guerra francesa. Sin embar

algunas de las crticas de los oponentes al pr yec

go, el Comit Consultivo de la Artillera de Asalto

to del Renault FT, y las utiliz como excusa para

apoy entusisticamente a Estienne, y el 10 de

suspender de nuevo la produccin planeada. .-\le

abril vot la produccin de otros 1.000 carros Re

gaba preocupacin por que un solo soldado no pu

nault FT. Consiguieron convencer al gral. Nivelle,

diese accionar el arma de la torre; pero su suge

quien revoc su anteri6r decisin del 13 de abril,

rencia de aadir

dando ahora prioridad a la produccin de carros.

implicaba un largo retraso mientras el carro era

otro

hombre en

la

misma

Los ensayos oficiales del prototipo se llevaron

completamente rediseado. Tambin afirmaba que

a cabo en Marly, el 21 y 22 de abril de 1917. El

algunos observadores queran que el carro llevase

vehculo Renault fue juzgado claramente superior

10.000 proyectiles de municin de ametralladora

a los carros existentes Schneider y St. Chamond.

en lugar de los 1.820 previstos!

Estienne sugiri que a algunos carros se les podra

Estienne y Renault -que ya estaba haciendo

instalar un pequeo can de 3 7 mm, derivado

preparativos para producir el carro- estaban furio

del can de infantera Modelo 16 TR de 3 7 mm.

sos con la decisin. Durante el curso de los ensa

Ello exigira redisear la torre. Varios miembros

yos se haba producido la ofensiva de Nivelle en el

del comit consideraron que el lugar del ametra-

Chemin des Dames, que fue un completo fracaso.


Estienne qued ms convencido an de la necesi
dad de un gran nmero de carros ligeros para su

El char signa/ TSF era una versin con radio del carro
Renault FT, que iba equipado con una radio Eroter en una
superestructura fija. No era excesivamente popular entre
las tripulaciones debido a la delicada naturaleza de la radio
y a la propensin de la antena (no instalada aqu) de
enredarse en el follaje. Este vehculo concreto es un
ejemplar de construccin norteamericana con el bastidor
del Six-TonTank (carro de seis toneladas).

perar el estancamiento de la guerra de trincheras.


T homas, un socialista prominente y corresponsal
de L'Humanit, fue invitado a Rusia para celebrar
la cada del Zar y la ascensin al poder del Go
bierno Provisional socialista de Kerensky. Mien
tras Thomas estaba fuera de Francia, Estienne lle-

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CARRO LIGERO REHAULT FT

v a cabo otra serie de pruebas ante diversos ofi

sus encuentros iniciales con carros britnicos, y los

ciales que haban combatido en el Chemin des Da

chars franceses tuvieron tan poco xito como la

mes, durante las primeras acciones de carros fran

propia ofensiva. Pero la batalla tuvo efectos mu

ceses el16 de abril de1917. Su reaccin entusiasta

cho ms profundos en el Ejrcito francs que en su

por el Renault FT convenci al gral. Mourret de

naciente fuerza acorazada. El desperdicio de otras

que ya se haba alcanzado una etapa de desarrollo

120. 000 bajas tan pronto despus de la conclusin

suficiente para su produccin, con lo que las r

de la sangrienta lucha en Verdn fue demasiado

denes de Thomas fueron de nuevo revocadas.

para el poi/u medio: su espritu combativo haba

Tambin se decidi que de los 1.150 carros solici

sido finalmente socavado. El fracaso de la ofensi

tados, 650 seran armados con el nuevo can de

va de Nivelle desencaden una serie de perturba

37 mm y 500 con la ametralladora Hotchkiss de 8

ciones en las filas del Ejrcito, que culminaron en

mm. Para cuando Thomas regres a Francia, las

la gran sublevacin del 3 de mayo.

repercusiones que haba tenido la ofensiva de Ni

A consecuencia de la crisis, el mando del Ejr

velle le impidieron interferir de nuevo en el pro

cito recay en el gral. Philippe Ptain el 15 de

grama del carro Renault FT.

mayo de 1917. Ptain era completamente distinto


a los anteriores comandantes supremos. A dife
rencia de muchos oficiales franceses de la poca,

PTAIN ENTRA EN ESCENA

no era discpulo de Grandmaison y no comparta


su obsesin por las tcticas ofensivas y el mtico

El 16 de abril de 1917, el Ejrcito francs haba

lan vital del soldado francs. Su gira de mando

lanzado la desventurada ofensiva de Nivelle en el

durante los combates de Verdn le haba conven

Chemin des Dames. Como ya se ha mencionado,

cido de la insolvencia de las teoras de Grandmai

esta batalla seal tambin el estreno de los pri

son, compendiadas en la estpida mxima, L'au

meros carros franceses cerca de Berry-au-Bac. El

dace, l'audace, toujours l'audace. Para Ptain,

Ejrcito alemn haba aprendido las lecciones de

una mxima ms apropiada a la tctica para los

El tte. col. George S. Patton


Jr. estaba al mando de los dos
batallones n orteamericanos
de FT en campaa antes de
resultar herido. En la foto,
frente a un char canon con
torre Girad en el centro
de carros de Langres,
en verano de 1918.
(Foto: National Archives.)

CARROS DE COMBATE llllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll

Arriba: un char signa/ TSF de la 337. de AS, IJ. BCL, SOs.

Abajo: el carro de artillera Char FT 7SBS estaba equipado

RAS, durante las operaciones en el bosque de Argonne, el

con un obs ptoire Blockhaus Schneider de 7S mm. Tambin

1 O de octubre de 1918. Puede verse la antena que se

tena puntos de sujecin y otras estructuras que le permitan

extiende desde su lugar de montaje en la superestructura

utilizar un puente Orthlieb de 4 m para cruzar zanjas. Estaba

hasta una sujecin en la parte trasera. Slo tres regimientos

previsto aadir un Char FT 7SBS a cada seccin de carros,

recibieron estos vehculos antes de terminar la guerra.

aumentndola a seis carros, pero aparecieron demasiado tarde

(Foto: National Archives.)

para tener mucho efecto en la guerra.

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CARRO LIGERO RENAULT FT

tiempos de la ametralladora era <da potencia de fue

porcionaran el arma clave para la ruptura: l los

go mata>>. Horrorizado de la insensibilidad de mu

vea como el pegamento para mantener juntas a sus

chos oficiales de estado mayor ante las prdidas

desmoralizadas tropas y un medio de ayudar a rea

masivas de soldados de infantera, buscaba nuevas

vivar su espritu de lucha.

tcticas que superasen la predominancia del fuego

Ptain escuch con inters las nuevas ideas de

defensivo de ametralladora y de artillera. Como

Estienne, como la <<teora de la abeja. Estienne

consecuencia de la sublevacin, Ptain limit la ac

sostena que la prdida del factor sorpresa, tras el

tividad del Ejrcito francs durante el verano y oto

empleo de los carros por los britnicos en 1916,

o de 1917 a una serie de pequeas acciones loca

significaba que stos tendran que enfrentarse ine

les, mientras trataba de reconstruir su moral. Los

vitablemente a la artillera. Los carros Schneider y

carros se emplearon en pequea escala en varias de

St. Chamond estaban muy dbilmente blindados

estas operaciones.

y eran demasiado grandes para sobrevivir en un

Ptain se dio rpidamente cuenta de que los nue

duelo con la artillera; no poda construirse nin

vos carros, an cuando no llegaban a justificar las

gn carro que resistiese el can de campaa es

extravagantes afirmaciones de sus defensores, como

tndar alemn de 77 mm. En lugar de desafiar las

Estienne, eran muy importantes para elevar la mo

defensas alemanas con un blindaje inexpugnable,

ral de la descorazonada infantera. Como ms tarde

se las desafiara con una multitud. Podan fabri

dijo, grficamente, el ministro de Municiones fran

carse cinco pequeos Renault FT por cada carro

cs, <<hay dos clases de infantera: hombres que han


entrado en accin con carros y hombres que no; los
primeros no quieren entrar en accin sin carros nun
ca ms. Ptain no estaba excesivamente interesado
en la promesa de Estienne, de que los carros pro-

Los alemanes capturaron varios Renault FT; ste parece


tener una falsa torre aadida. Por lo que se sabe, ninguna
unidad de carros alemana emple en realidad los FT
capturados durante la guerra. (Foto: National Archives.)

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pesado: cinco pequeos carros <<abeja>> con cinco


ametralladoras o caones eran mejor que un solo
gran St. Chamond con un can y cinco ametra
lladoras, y mucho menos vulnerables. Los FT se

la versin norteamericana del Renault FT se llam Six-Ton


Tan k M 1917 (carro de seis toneladas, modelo

1917). Tena

diversas diferencias de detalle con respecto a los franceses,


como el silenciador del tubo de escape en el lado izquierdo
y la forma de la cubierta de la ametralladora. A los carros

ran blancos mucho ms difciles debido a su pe

norteamericanos con ametralladora se les instal primero la

queo tamao, y un <<enjambre de abejas>> de FT

Marlin de

vencera al pequeo nmero de caones alemanes

7,62 mm, y posteriormente


1919. (Foto: National Archives.)

la Browning modelo

por la fuerza de su cantidad. Ptain respald enr


gicamente este concepto y el 20 de junio decidi

bre de 1917, y su puesto ocupado por Louis Lou

incrementar el nmero de FT solicitados de 1.150

cheur. Sin embargo, todava existan problemas in

a 3.500, a expensas de los nuevos carros medios

dustriales formidables. La fbrica Renault se revel

propuestos; los consideraba un factor esencial en

incapaz de hacerse cargo del nmero creciente de

sus esfuerzos por restaurar el Ejrcito francs.

pedidos, por lo que Louis Renault accedi a renun

Hizo una promesa a sus tropas: no habra ningu

ciar a todas las patentes de produccin y estimul al

na gran ofensiva hasta que llegasen los norteame

Ministerio a que extendiese la misma a otras fbri

ricanos y los nuevos carros. Los nuevos carros Re

cas. Las elegidas fueron finalmente Berliet, las ins

nault FT se reservaran hasta tener suficientes para

talaciones SOMUA de Schneider, y Delaunay-Belle

una ofensiva masiva en la primavera de 1918.

ville. Adems, se propuso incluir tambin fbricas


norteamericanas (y ms tarde italianas). Se envia

En produccin

ron planos y un solo carro a EE UU en septiembre

Los retrasos y obstculos burocrticos se redujeron

de 1917, con el objetivo de fabricar 1.200 carros

con Ptain como comandante supremo. Tras algu

Renault FT ms para el Ejrcito francs, as como

nas discusiones con ste, Albert Thomas fue releva

un nmero suficiente para el Ejrcito estadouni

do como ministro de Armamento el 12 de septiem-

dense. El 1 de diciembre del mismo ao se ampli

lllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll

CARRO LIGERO RENAULT FT

Los primeros carros soviticos fueron varios Renault FT


capturados a la JOJ. de AS francesa, cerca de Odessa en
1919. ste es uno de los Renault del Escuadrn Acorazado
de Cometidos Especiales, junto a un automvil blindado
Peerless, en Jrkov, en 1919.

de hongo, slo era adecuada para la ametralladora


y resultaba muy difcil de fabricar. Se complet un
pequeo nmero de las mismas en 1917, antes de
que la produccin cambiase a una torre poligonal
ms sencilla, hecha de planchas laminares de blin
daje, llamada torre universal. La ventaja de esta to

la solicitud de produccin hasta un total de 3.100

rre poligonal era que poda adaptarse tanto para

carros con la torre <<universal>> (1.950 con can

montar el can Puteaux de 37 mm, como la ame

de 37 mm y 1.150 con ametralladora), 700 carros

tralladora Hotchkiss de 8 mm. En 1917 Renault fa

con un obs corto BS de 75 mm y 200 carros TSF

bric slo 84 carros, lo cual era considerablemente

con radio. El 17 de febrero de 1918, estas canti

menos de lo previsto. Ulteriormente se desarroll

dades se cambiaron de nuevo a 1.000 carros con

tambin una nueva torre universal redonda. La pro

ametralladora, 1.830 con can de 37 mm, 200

ducan las Aciries Paul Girad, de Ugine, que fabri

carros TSF con radio y 970 con el obs de 75 mm

caban asimismo las cpulas para Renault. Se desa

o de otros tipos a decidir. En octubre de 1918, los

rrollaron

de

forma

efperimental

dos

torres

pedidos se haban incrementado hasta un asom

universales redondas, fundidas de una pieza, pero el

broso total de 7.820 carros, slo en Francia. El des

tipo estndar de serie se fabric con piezas de fun

glose por fbricas era como sigue (los pedidos en

diciqn y forjadas. Girod empez a producir torres

octubre de 1918 se indican entre parntesis): 1.850

universales redondas en 1918, y los carros cons

(3.940) carros de Renault, 800 (1.995) de Berliet,


600 (1.135) de SOMUA y 280 (750) de Delaunay

truidos por Renau!t en ese ao llevaban ambos ti


pos de torres. Girod suministr asimismo la torre

Belleville.

redonda a los dems fabricantes del FT.

Uno de los principales problemas de diseo fue

Las entregas de los primeros Char Lger Re

la torre. La nueva torre de fundicin del segundo

nault FT se demoraron por problemas en el sumi

modelo, con una cubierta de ventilacin en forma

nistro de plancha de blindaje, parte de la cual ve-

CARROS DE COMBATE llllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll

Arriba: las fuerzas de rusos blancos del gral. Deniken


utilizaron varios Renault FT, como este ejemplar que qued
fuera de combate. Aparentemente, fueron abandonados por
la desafortunada expedicin francesa a Odessa, en 1919.
(Foto: Just Probst.)

Abajo: en 1919 Gran Bretaa persuadi a Finlandia para que


prestara tres nuevos Renault FT a las fuerzas de rusos blancos
del grai.Yudenich, que combatan en direccin a Petrogrado.
Sin embargo, no fueron utilizados en la lucha y fueron
ulteriormente devueltos a Finlandia. (Foto:just Probst.)

111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111

CARRO LIGERO RENAULT FT

na de Gran Bretaa, y de armamento, especialmen


te del nuevo can de 3 7 mm. A casi tres cuartas
partes de los primeros carros se les encontraron de
fectos graves; a menudo, tenan que ser devueltos a

El l. er Regimiento de Carros polaco combati de forma


considerable contra las fuerzas bolcheviques en 1920.
A causa del uso prolongado y del poco apoyo tcnico, los
carros sufran frecuentes averas. Las tripulaciones tuvieron
que convertirse en expertos en recuperaciones

la fbrica para su correccin. Haba una grave es

improvisadas; este vehculo est siendo utilizado para

casez de recambios, especialmente en las unidades .

remolcar otro FT.

Muchos de los primeros vehculos cojeaban a cau

A la derecha, arriba: un Renault FT polaco llamado Anicia,

sa de dos problemas aparentemente menores: la

fotografiado tras los combates de 1920. El l. er Regimiento

mala calidad de los filtros de combustible y de las

de Carros polaco estaba basado en el SOs. RAS francs,

correas de ventilador. Por ejemplo, en julio de 1918


el 10 % de los carros del 503.0 Rgiment estaban

y fue originalmente una unidad mixta franco-polaca.


(Foto: Janusz Magnuski.)

inmovilizados debido a correas de ventilador rotas.

A la derecha, abajo: el Taller Central de Camiones CWS

Ambos problemas continuaron acosando al carro

polaco construy 2S carros de entrenamiento utilizando

Renault hasta el Armisticio, mejorados slo ligera


mente por la mayor disponibilidad de repuestos en

componentes de Renault, pero con plancha de acero


ordinaria, no blindada. Fueron apodados Zelazniak (plancha
de hierro) por las tripulaciones. (Foto: Janusz Magnuski.)

los ltimos meses de la guerra.


En febrero de 1918 haba slo 108 Renault en
los terrenos de entrenamiento principales de

equipamiento completo, el 18 de febrero de 1918.

Champlieu, y ninguno tena armamento. A princi

El 21-de marzo recibi una dotacin completa de

pios de abril las fbricas haban entregado 453 ca

75 carros, pero sin armamento. En marzo se for

rros, de los que 43 estaban listos para el combate,

maron otras dos compaas, pero sin carros.

122 estaban desarmados y se utilizaban para en


trenamiento y 248 estaban parados en Chalais

Organizacin de las unidades

Meudon, esperando las pruebas de aceptacin del

Cada batalln de carros constaba de tres compa

Ejrcito. El primer batalln de carros ligeros, el 1 er


BCL (Bataillon de Chars Lgers), se form, sin

as, con 75 carros como dotacin completa. Los


planes originales prescriban que un batalln tu-

CARROS DE COMBATE llllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll

l:l 110VN3ll 0113!111 Olll!V)

111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111

Durante la Guerra del Rif, en Marruecos, los franceses


hicieron un amplio uso de las fuerzas acorazadas ligeras
para escolta de convoyes, misiones de vigilancia y como
apoyo a la infantera. En la foto, carros FT del 62.0 RCC
forman un campamento nocturno en las montaas del
Atlas, durante las campaas de pacificacin de principios
de los aos 30. En el centro puede distinguirse un
transporte blindado BerlietVUDB de la Legin Extranjera.
(Foto: National Archives.)

unos 25 carros bajo control central; sta se utiliz a


veces para formar una compaa provisional duran
te los combates. La organizacin terica de las uni
dades de carros se descompuso en combate debido
al elevado nivel de desgaste. No era inslito que una
unidad perdiese la mitad de sus efectivos en un solo
da de lucha (principalmente a causa de averas y
atascos), y su dotacin y equipo variaban imprevisi
blemente a medida que se recuperaban los carros y

viese 30 carros con can de 37 mm, 41 carros con

eran puestos nuevamente en accin en los das sub

ametralladora y 4 carros TSF con radio, pero esta

siguientes. En mayo de 1918 se decidi formar uni

combinacin se cumpli raramente en la prctica.

dades mayores: los RAS (Rgiments d'Artillerie Sp

Los carros TSF con radio no empezaron a llegar

ciale), consistentes en tres batallones ms unidades

hasta julio, y haba escasez de carros con ametralla

de apoyo. El primero de los nuevos regimientos fue

dora. Las compaas de carros tenan una plana ma

el 501.0 RAS, comprendiendo el 1.0, 2.0 y 3Y BCL.

yor (tericamente un carro TSF, en la prctica uno

Las compaas de carros se numeraban secuencial

con can de 37 mm); tres secciones con cinco ca

mente, siendo, por ej., la 301., 302." y 303." las

rros (tres con can de 37 mm, dos con ametralla

compaas de AS (Artillerie Spciale) del 1.er BCL.

dora); un escaln de reserva con cinco carros de re


puesto; un pelotn de suministro y recuperacin con
tres carros (dos con can, uno con ametralladora);

EN COMBATE

un taller de la compaa y un destacamento de


transporte. Esto da cuenta de 72 de los 75 carros del

El sueo de todos los defensores del carro, tanto

batalln; los restantes estaban en la plana mayor

britnicos como franceses, era conseguir una acu

del batalln o en reserva. Posteriormente, a las com

mulacin suficiente de carros para lanzar una fu

paas no se les suministraron carros de reserva,

riosa embestida contra las lneas germanas. Es

mantenindose una reserva para todo el batalln de

tienne haba logrado convencer a Ptain de que

CARROS DE COMBATE 1111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111

concentrara una gran fuerza de Renault antes de ha

La primera unidad en entrar en accin fue el

cerlos entrar en accin. Ptain haba planeado espe

501.0 Rgiment, con unos 200 carros Renault FT.

rar hasta acumular una fuerza de choque de 12 ba

El regimiento intervino para apoyar las acciones

tallones (864 carros) antes de hacer intervenir a los

de las seis divisiones de infantera del gral. Man

Renault FT; sin embargo, con los retrasos, las ex

gin, en un intento de rechazar los ataques alema

pectativas se rebajaron a seis batallones, con un to

nes hacia la Foret de Retz, en la ruta de acceso a

tal de432 carros, listos para el1 de mayo de1918.

Pars. Los tres batallones se fragmentaron en pe

Pero no iba a ser as. El21 de marzo, el Ejrcito ale

queos grupos de unos 30 carros para apoyar ata

mn lanz la gran <<ofensiva de paz>> de Ludendorff

ques de infantera concretos. El 31 de mayo de

en el frente occidental, y ros alemanes pronto estu

1918, los primeros Renault entraron en combate

vieron a las puertas de la principal base francesa de

junto con infantera marroqu en las cercanas de

carros en Champlieu. Los primeros caones de 3 7

Ploissy-Chazelle. Durante las dos semanas siguien

mm no fueron entregados al 1.0 y 2.0 BCL hasta la

tes los Renault fueron empleados en una serie de

noche del 23 al 24 de marzo. La ofensiva alemana

pequeos ataques y contraataques locales, a veces

oblig a abandonar Champlieu, e interrumpi gra

en medio de la espesa maleza de dicho bosque.

vemente el proceso de organizar y entrenar las pri

Los Renault demostraron su vala inmediata

meras unidades de FT. Se perdi el mes de abril in

mente. Su menor tamao y la torre giratoria con

tentando

can permitan su uso en reas forestales en que

tener

los

primeros

tres

batallones

totalmente equipados y listos para el combate.

los carros medios franceses o los romboides brit


nicos habran sido casi intiles. Las zonas arbola

Despus de la Gran Guerra, el Ejrcito francs experiment

das estaban atravesadas por pequeos senderos

con una suspensin Kegresse modificada, con orugas de

que no habran sido practicables para vehculos un

caucho, llamada a veces modelo 28/29. La 508." Compaa

poco mayores. La presencia de los carros reforz

de Carros de AS la utiliz experimentalmente durante la


Guerra del Rifen 1925, pero las orugas resultaron

la infantera francesa, aun cuando la colaboracin

inadecuadas para su empleo en un terreno tan spero.

entre carros y soldados de a pie fuera casi siempre

(Foto: National Archives.)

mediocre. En terreno ms abierto, los carros po-

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CARRO LIGERO RENAULT FT

CARROS DE COMBATE llllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll

dan generalmente superar los nidos de ametralla

pleta, y nunca haba el tiempo suficiente -o los ca

doras alemanes iniciales, e instalar a los poilus en

rros suficientes- para practicar la colaboracin en

las nuevas posiciones. Pero nunca haba suficientes

tre carros e infantera. Todo carro operativo era re

Renault, ni la infantera francesa se sostena en el

tenido para su empleo en combate, ya que el

terreno como en 1915 o 1916. Las pequeas uni

entrenamiento provocaba su rpido deterioro me

dades de Renault quedaron rpidamente exhaustas,

cnico. Despus de unos pocos cientos de horas de

tanto los hombres como las mquinas, debido a las

actividad, los carros necesitaban una revisin a

incesantes peticiones por conseguir su apoyo.

fondo. El entrenamiento carros-infantera general

El carro Renault haba pasado ya la prueba des

mente se produca slo en el propio campo de ba

de el punto de vista tcnic. Estaba muy bien consi

talla. Pocas unidades de infantera mostraban apti

derado por las tropas, y su actuacin en operaciones

tud alguna para operar con carros hasta su segunda

sostenidas, con un apoyo tcnico mnimo, era mila

batalla. Un oficial norteamericano escribi ms tar

grosa para los baremos de la Primera Guerra Mun

de acerca de las unidades de carros Renault: <<Si

dial. Su impacto en el curso de la batalla qued, sin

dispusieran de divisiones veteranas, entrenadas y

embargo, minimizado por su empleo en cantidades

apoyadas con carros, nada podra detenerlas.

muy pequeas, estando adems la infantera poco


acostumbrada a colaborar con los carros.

La eficacia y el nmero creciente de unidades


francesas de carros en los combates del verano de

El18 de julio de 1918 el Ejrcito francs comen

1918, provoc diversos intentos alemanes para

z su ofensiva cerca de Soissons, en la que tuvo lu

desarrollar mejoras tcticas con que enfrentarse a

gar una de las mayores intervenciones de los carros

ellas. La aparicin de grandes cantidades de Re

franceses hasta la fecha, con 245 Renault, 100 St.

nault en los combates de verano anunciaba el fin

Chamond y 123 Schneider. Los pequeos Renault

de la hegemona de la ametralladora en el campo

eran la vanguardia del ataque. Tras sobrepasar a las

de batalla. En las anteriores operaciones francesas

primeras oleadas de infantera, eran con frecuencia

nunca hubo carros suficientes para desafiar los ni

los Renault quienes proporcionaban el mpetu del

dos de ametralladoras, excepto en pequeos secto

avance. Constituan el ingrediente crtico para de

res. Sin embargo, la respuesta tctica alemana fue

terminar cun lejos y con qu velocidad penetraran

empezar a proteger las ametralladoras con peque

los ataques locales. A menudo, los avances eran de

os fortines de hormign. stos empezaron a apa

tenidos por la ausencia de nueva infantera que sos

recer en gran nmero a finales de verano de 1918;

tuviese el terreno conquistado por los carros o con

hacan ms difcil y costoso para los Renault supe

tinuase el ataque.
Pero el verdadero problema continuaba siendo

rar las ametralladoras, ya que generalmente era


necesario que un FT armado con can se aproxi

la ausencia de entrenamiento suficiente carros-in

mase lo bastante como para disparar directamente

fantera. Las unidades de carros ya tenan bastantes

en la tronera. A alcances tan cortos, los servidores

problemas en conseguir mantener su dotacin com-

de ametralladoras alemanes estaban entrenados


para disparar a las rendijas de visin del Renault;

A la izquierda, arriba: en 1927,1a Seccin de Carros Ligeros


del Cuerpo de Marines de EE UU, de la Fuerza Expedicionaria

las balas no penetraban el espeso blindaje frontal


del Renault, pero las astillas arrancadas en el pun

de la Costa Este, fue despachada a China durante los

to de impacto podan penetrar por las rendijas en

tumultos de Shangai. Estaba equipada con Six-TonTank, aqu

el interior del carro y herir o cegar a los tripulan

en proceso de desembarcar. En los aos 20, el mantelete de


estos carros se modific incorporando un escudo delante
de la cubierta del can. (Foto: National Archives.)
A la izquierda, abajo: varios Renault FT fueron adquiridos por
el jefe militar ChangTso-Lin en los aos 20, sirviendo en su
Ejrcito de Manchuria privado contra otros seores de la

tes. Pero los fortines resultaron ser una respuesta


inadecuada al creciente nmero de Renault, ya que
las condiciones ms fluidas del campo de batalla
en otoo de 1918 hacan ms difcil el estableci
miento de elaboradas lneas de defensa esttica. El

guerra. Despus de su muerte a manos de los japoneses, su

Ejrcito alemn empez a darse cuenta de que una

hijo permiti la incorporacin de los carros al Ejrcito

respuesta ms satisfactoria sera alinear una con

Revolucionario Nacional de Chang Kai-shek.Aqu se ven en


accin, hacia 1929, en el norte de China.
(Foto: National Archives.)

trapartida del Renault, que actuase como nido de


ametralladoras mvil y protegido. Sin embargo, el

111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111

CARRO LIGERO RENAULT FT

carro ligero alemn LK1 no estaba listo para su

cada uno de ellos armado con un nico can o

produccin masiva en 1918.

ametralladora, aparecieron con la rapidez de coma

Los caones de campaa continuaron siendo la

drejas, alrededor y detrs de las posiciones de nues

principal amenaza para los carros: de los 440 Re

tros caones, vomitando como engendros del infier

nault perdidos durante la guerra, 356 lo fueron a

no.

causa de la artillera. Las tcticas francesas destaca

unidades alemanas empezaron a introducir cambios

ban la necesidad de que la artillera disparase gra

tcticos, que destacaban la necesidad de equipo con

nadas fumgenas para impedir que los artilleros ene

tracarro masivo en los ncleos defensivos, con el ob

A pricipios del

otoo de 1918 algunas

migos atacasen los carros a alcances largos; sin

jetivo de impedir que un gran nmero de carros pu

embargo, una estrecha colaboracin con la artillera

diese ocuparse de los emplazamientos de caones

francesa era difcil de conseguir. La principal venta

aislados uno por uno. Esta prctica nunca se difun

ja de que haban disfrutado los Renault sobre los an

di lo suficiente como para tener mucho efecto. En

teriores carros franceses o britnicos era su pequeo

cambio, los carros ligeros se hicieron ms numero

tamao y mayor nmero. Eran blancos mucho ms

sos y peligrosos.

difciles de alcanzar y eran ms rpidos que los St.

Los fusiles contracarro no resultaron una gran

Chamond o los Schneider. Raramente haba una dis

amenaza para el Renault, aunque podan canse-

ponibilidad de artillera alemana en cantidad sufi


ciente, por lo que los emplazamientos de caones in
dividuales podan ser atacados por varios carros a la

japn adquiri un cierto nmero de carros de exportacin

vez. Un soldado alemn escribi acerca del enfren

Renault NC 27, que eran una versin modernizada del FT.

tamiento de su unidad con Renault norteamericanos


cerca de St. Mihiel: <<Flotas de pequeos carros,

En el servicio japons se denominaron T ipo 89 Etsu B, y aqu


se ven durante los combates cerca de Shangai, China, en
1931. (Foto: National Archives.)

CARROS DE COMBATE 1111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111

guir penetraciones a alcances cortos. Se constat

Lituania compr 12 FT en 1923, armndolos con una

que, en general, la torre poligonal era menos vul

ametralladora Maxim. Estos carros sirvi eron en el Batalln

nerable a los fusiles contracarro que las torres Gi

de Carros de Radviliskis durante los aos 20.


(Foto: just Probst.)

rad redondas, ya que la integridad de la plancha


de blindaje plana era mayor. Las minas s eran un
grave problema para los pequeos Renault y po

entrenada. Se supona tambin que la infantera o los

dan destruir fcilmente un carro. Generalmente

zapadores romperan las paredes de las zanjas con

se usaron de forma improvisada, y no en nmero

palas en unos cuantos puntos para permitir el paso,

suficiente como para tener mucho efecto en la lu

pero esto raramente funcion en la prctica. La solu

cha contra los carros, destruyendo slo 13 Re

cin tcnica fue poner en accin carros puente. En los

nault durante la guerra. Por lo que se sabe, du

ltimos meses de la guerra estaba previsto que las

rante los combates de 1918 el Renault no se

unidades con Renault recibiesen una versin especial

enfrent nunca a un vehculo acorazado alemn.

de apoyo, armado con un corto obs petoire BS de

El otro enemigo principal del carro Renault era

75

mm.

Este carro Renault de apoyo estaba asimis

la zanja contracarro; se eliminaron de la accin

mo equipado con puntos de sujecin para llevar un

{temporalmente) muchos ms Renault por las zan

pequeo puente en la parte frontal, que poda colo

jas que por ninguna arma enemiga. Los Renault

carse sobre las zanjas contracarro. La guerra termin

eran simplemente demasiado pequeos para cruzar

antes de llegar a trmino dicho programa.

las zanjas ms anchas. Los embudos de impactos de

Los problemas mecnicos detuvieron ms ca

artillera grandes tambin planteaban un autntico

rros Renault que ninguna otra causa, salvo las

problema. Los franceses trataron de superar esto

zanjas. Las correas de ventilador fueron un dolor

con soluciones tanto tcticas como tcnicas. Se su

de cabeza constante hasta el final de la guerra. En

pona que las unidades de Renault no deban com

una accin, una compaa de Renault FT nortea

prometerse en zonas de trincheras, sin tropas de in

mericanos gast ms de una correa nueva por ca

genieros de apoyo o de infantera especialmente

rro en menos de un da. Los problemas se deban

lllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll CARRO LIGERO RENAULT FT

tanto a la mala calidad de las correas como a la

Los soviticos construyeron en 1928-3 1 el carro ligero MS-1,

inexperiencia de los conductores; las correas podan

posteriormente llamado T-18, basndose en el diseo del

romperse si el motor se pona sbitamente a dema


siadas revoluciones, o saltar tras un arranque en

Renault FT. A diferencia del FT estaban armados al mismo


tiempo con un can de 37 mm y una ametralladora. Algunos
estaban todava en servicio en 1941. (Foto: National Archives.)

fro. Adems, despus de un uso prolongado tend


an a darse y a salirse, lo que ocurra muy frecuente
mente y ocasionaba problemas an ms serios: si el

En agosto se haban entregado ms de 2.000, y el

conductor no se daba cuenta, el motor se recalenta

ritmo de produccin estaba aumentando. En junio

ba, los cilindros se bloqueaban o se rompa alguna

se formaron otros dos regimientos, y uno ms tan

biela y finalmente se parta el crter del cigeal. No

to en julio como en agosto. En septiembre haban

se hall ninguna solucin tcnica del problema du

21 batallones de FT franceses y dos norteamerica

rante la guerra, aparte de una cuidadosa formacin

nos. Estos ltimos se supona que iban a estar

de los conductores y un cambio frecuente de la co

equipados con carros lig_Fros de fabricacin nor

rrea. Las calamitosas consecuencias de este proble

teamericana; sin embargo, stos no estaban an

ma, aparentemente insignificante, ponen de mani

disponibles, por lo que el Ejrcito francs accedi

fiesto

a pr<;>porcionar equipo a tres batallones de carros

la

inmadurez

bsica

de

la

tecnologa

automotriz en que se basaban los primeros carros,

ligeros. El primer comandante de los batallones de

as como el estado de agotamiento de las industrias

carros estadounidenses fue el tte. col. George S.

de guerra francesas.

Patton. (Curiosamente, el comandante del centro


de entrenamiento de carros en EE UU era otro ofi

Rejuvenecimiento de la Artillera de Asalto

cial que tambin se hara famoso en la Segunda

A finales del verano de 1918 el Renault FT empe

Guerra Mundial, el tte. col. Dwight Eisenhower.)

zaba a estar, por fin, disponible en gran nmero.

Los Renault intervinieron en diez batallas despus

CARROS DE COMBATE 1111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111

1: Renault FT Char Canon, Le Tigre,


2.

Ca., l.

Seccin de un regimiento

no identificado; frente occidental, 1918

2: Renault FT Char Canon, Le Nain


}aune, de una unidad no identificada;
frente occidental, 1918
3: Renault FT Char Canon, Loulou,
de una unidad no identificada; frente
occidental, 1918

llllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll LMINAS EN COLOR

1: Renault FT, Passe par


Tout, l. Ca., 2. Seccin,
a

2. Bn., 1.r Reg. de Carros


polaco;Lodz, 1920

2: Carro Krasnoye Sormovo


M, 7.' Unidad de Carros;
Ejrcito Rojo, Mosc, 1927

3: Renault FT Combatiente por la


libertad camarada Lenin; Ejrcito
Rojo, Mosc, 1919

LMINAS EN

COLOR

11111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111

"

1: Renault FT Char Canon, Ca.


C, 327.0 Bn. de Carros, 1. Brg.
de Carros de EE UU; St. Mihiel,
sept. de 1918
2: Six-Ton Tan k, Seccin de
Carros Ligeros del USMC;
Fuerza Expedicionaria de la
Costa Este;Tientsin, China, 1927

Distintivo de la parte
posterior del casco

llllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll LMINAS EN COLOR

1: Renault FT (mod.), J.
Ca., Bn. de Carros lituano;
Radviliskis, 1925

2: Carro con radio Renault FT TSF, Ejrcito


espaol; Marruecos espaol, 1925

Costado derecho

LMINAS EN

Costado derecho

COLOR lllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll

1: Renault FT, Ca. de Carros, 1. Brig. de


Caballera china, Ejrcito Revolucionario
Nacional; Manchuria, 1929

Insignias de torre del ERN, no identificadas


Insignia del Ejrcito
del Manchukuo

2: Renault FT, 1. Ca.


de Carros, Ejrcito
brasileo; Ro de
jan eiro, 1924

llllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll LMINAS EN COLOR

1: Renault FT Char Canon,

Fuerza Area francesa, 1940

..

_j _:.-:
_

2: Renault FT Char Canon,

63.0 BCC;Aiepo, Siria, 1940

LMINAS EN COLOR 11111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111

1: Renault FT Char Canon,


Ca. de Carros Autnoma;
Port Lyautey, Marruecos,
nov. de 1942

2: PzKpfw 730(f), unidad de


seguridad de aerdromos de la
Luftwaffe; Francia ocupada, 1944

llllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll LMINAS EN COLOR

(G

Insignia de la boina

2: Carrista francs, 1935

1: Soldado de Artillera de Asalto


francs, 1918

3: Carrista francs, 1940

LMINAS EN COLOR lllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll

de la ofensiva de Soissons, generalmente con efecti

bricas francesas. El Renault de construccin nor

vos de compaa o de batalln. La siguiente accin

teamericana, llamado en cdigo <<Tractor Especial

importante lleg el 28 de agosto, cuando se utiliza

de Seis Toneladas, difera en muchos pequeos

ron siete batallones del 502.0, 503,0 y 505.0 Rgi

detalles del original francs. Se aadi un mampa

ments para dar apoyo al Dcimo Ejrcito francs al

ro entre las cmaras del motor y de la tripulacin,

rededor de Crcy-au-Mont y Crouy, durante cinco

y se incluy un arranque automtico del motor. El

das de combates encarnizados. Coincidiendo con

motor Renault 18CV result imposible de repro

acciones britnicas en Flandes, la lucha hizo retirar

ducir por las firmas estadounidenses, por lo que en

se a los alemanes de los ltimos pedazos de territo

su lugar se adopt un motor Buda.

rio ganados durante la ofesiva de Ludendorff.

El gobierno de EE UU solicit 4.440 Six-Ton

Lo significativo de los combates del verano no

Tanks Model 1917 a tres factoras de montaje:

fue tanto el territorio reconquistado como los cam

Van Dorn lron Works, Maxwell Motor Company

bios en las tcticas. El punto muerto de las trinche

y C.L. Best Tractor Company. El primer carro de

ras estaba finalmente terminndose. Los nidos de

Van Dorn lron Works no se complet hasta octu

ametralladoras podan ser fcilmente eliminados

bre de 1918, habindose terminado 64 al final de

por los carros, permitiendo que la infantera avan

la guerra. Diez haban sido enviados a Francia y

zase sin verse excesivamente entorpecida a lo largo

llegaron antes del Armisticio, pero no a tiempo de

de distancias inimaginables en 1916 o 1917. Los

entrar en combate. A finales de 1918 se haban

ataques no iban necesariamente precedidos de un

completado 209, y se decidi terminar un total de

fuerte bombardeo de artillera, ya que los crteres

950 carros en funcin de las existencias de com

resultantes estorbaban el paso de los carros.

ponentes acabados y otros materiales. Estos carros


se completaron en 1919 y constituyeron el grueso

Los Renault norteamericanos

de la fuerza acorazada del Ejrcito de EE UU hasta

Los 344.0 y 345.0 Batallones norteamericanos reci

bien entrados los aos 30, junto con 213 Renault

bieron su bautismo de fuego en los combates cerca

FT trados de Francia.

de St. Mihiel, el 12 de septiembre de 1918. Su au

Italia haba recibido tres FT en junio de 1918,

tntica prueba de fuego lleg a final de mes, duran

pero los franceses se mostraron remisos a propor

te las batallas del Masa y del bosque de Argonne,

cionar los suficientes para formar unidades de

que empezaron el 26 de septiembre y se eternizaron

combate. Los planes para construir el Renault FT

hasta el 1 de noviembre. Los dos batallones de ca

en Italia fueron truncados por la guerra. Despus

rros norteamericanos estaban apoyados por tres

de la misma, Italia se embarc en su propio carro

batallones franceses, siendo esta operacin una de

ligero, el Fiat 3000, derivado del FT.

las que implic a un mayor nmero de Renault FT


de toda la guerra. En el curso de la lucha slo se

La ofensiva final

emplearon carros de construccin francesa.

El 26 de septiembre de 1918, siete batallones de

El Ejrcito de EE UU recibi 514 Renault FT

Renault iniciaron operaciones en Flandes y Cham

en el transcurso de la contienda. El programa nor

paa como parte de la ofensiva final aliada. Los

teamericano de produccin de carros no tuvo im

combates de septiembre-octubre estuvieron mar

pacto alguno en la lucha a causa de los constantes

cados por el mal tiempo y la tenaz resistencia ger

retrasos. En 1917 se enviaron cuatro carros Re

mana en posiciones fuertemente fortificadas. No

nault y un juego de planos a EE UU, pero hubo

obstante, las ametralladoras y la artillera solas ya

que convertir sus medidas en el sistema mtrico

no podan detener un resuelto ataque de infantera

para adaptarlas a las herramientas norteamerica

si ste iba apoyado por carros. A partir de media

nas. Adems, las primeras versiones de los Re

dos de octubre, tres regimientos ms, totalizando

nault enviadas a EE UU estaban prcticamente he

nueve

chas a mano, con muchas pequeas variaciones de

otros frentes como parte de la ofensiva general.

batallones adicionales, intervinieron en

diseo. No se haban resuelto todos los problemas

Las acciones de los batallones de carros franceses

de los Renault, por lo que hubo una corriente

han suscitado poca atencin histrica. Durante los

constante de modificaciones procedente de las f-

aos 20 y 30, los defensores de la mecanizacin ig-

lllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll

CARRO LIGERO RENAULT FT

(]3

noraron estos enfrentamientos, considerndolos

aventura muy incmoda en reas intensamente

meros ejemplos de tcticas primitivas de apoyo a

bombardeadas, puesto que los camiones no podan

la infantera. No encajaban en el sueo grandioso

llegar hasta los carros. El combustible haba que lle

de majestuosas ofensivas por parte de formaciones

varlo en remolques arrastrados por los carros.

masivas de carros con penetraciones profundas.

Juzgadas segn baremos ms realistas, las uni

Juzgadas segn los exigentes baremos de los en

dades de Renault cumplieron con su cometido. El

tusiastas del carro, como Estienne y sus homlogos

Ejrcito francs, que haba estado casi tan roto en

britnicos, las acciones de los carros franceses en

la primavera de 1917 como el Ejrcito ruso, se re

1918 no fueron especialmente impresionantes. Pero

juveneci y volvi a la lucha. Aunque no puede atri

los sueos de los pioneros del carro no eran realis

buirse el mrito slo a los Renault, la disponibilidad

tas dado el primitivo estado del equipo disponible

de grandes cantidades de carros ligeros remont

en 1918. Los pequeos Renault no eran realmente

enormemente la moral de la abatida infantera: los

capaces de realizar operaciones prolongadas; tras

poilus ya no se enfrentaban solos a las ametralla

unos das combatiendo estaban mecnicamente

doras. En lugar de ello, podan avanzar a cubierto

agotados. Pocas unidades tenan ms de la mitad de

de los pequeos carros, viendo cmo su verdugo, el

sus efectivos despus de dos das de dura lucha e,

nido de ametralladoras, era aplastado y vencido

inevitablemente, cierto porcentaje de carros se que

por aquellos. No hubo grandes avances en 1918

daba atascado en zanjas y crteres de proyectil. Los

para los Renault, sino slo un montono rosario

Renault tenan una autonoma mxima de slo unos

de pequeos y rudos enfrentamientos entre los

40 km antes de tener que repostar, lo cual era una

Renault y las posiciones defensivas alemanas. Es

Italia haba planeado en principio fabricar el Renault FT, pero

nacimiento de la blitzkrieg, pero ciertamente

estos planes nunca se materializaron. En su lugar, en 1919 se

anunciaban el fin de la guerra de trincheras.

tas escaramuzas pueden no haber representado el

in ici la produccin de una versin local mejorada , el Fiat


3000. Los distintivos de este Fiat 3000 Mod. JO con can
37/40 lo identifican como el del comandante de la compaa
(disco blanco), 2. Ca., 4." Bn., l. er Regimiento de Carros.

Se construyeron un total de 3.177 Renault FT


durante la guerra, de los que unos 1.950 procedan
de Renault. Despus de la guerra Renault complet

CARROS DE COMBATE llllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll

unos 570 carros ms, siendo la produccin total de

ciana del puerto de Marsella, y con la guerra civil se

ms de 3.800 carros de todos los modelos (sin con

haba convertido en un agujero especialmente pesti

tar la produccin norteamericana). El Renault cons

lente. La compaa de carros padeci los mismos

tituy uno de los principales productos de exporta

problemas de moral que las tropas de las dos divi

cin de armas francesas despus de la guerra.

siones francesas y dos griegas que ya estaban en la

Tambin intervino en combates, ms que ningn

zona. No sentan un gran entusiasmo por arriesgar

otro carro, en los aos de entreguerras. Su pequeo

el cuello en resolver los problemas rusos, ahora que

tamao lo haca ideal para su envo a tierras distan

la Gran Guerra haba terminado. Para que el am

tes, donde su construccin simple result especial-

biente fuera an ms cosmopolita, haba una divi

mente favorable.

"

sin polaca estacionada en la ciudad, formada por


antiguos miembros del viejo Ejrcito zarista, ms
una mescolanza variopinta de poco entusiastas uni

EL CARRO RENAULT FT,


1919-1939

dades rusas. Los carros fueron utilizados por prime


ra vez el 7 de febrero de 1919, en combinacin con
un tren blindado de rusos blancos, para apoyar un

La Gran Guerra puso fin a la lucha en Europa occi

ataque de la infantera polaca cerca de Tiraspol. La

dental, pero en otras reas continuaron las hostili

compaa apoy posteriormente a tropas griegas

dades. Con el derrumbamiento de los imperios za

cerca de Berezovka, lugar donde fue abandonado el

rista, otomano y austro-hngaro, una docena de

primer carro debido a problemas mecnicos despus

pequeas guerras estallaron sobre sus restos. Se en

de incendiarlo. Sin embargo, ste iba a ser el primer

viaron unidades de carros franceses a Europa cen

carro sovitico. Fue restaurado y enviado a Mosc

tral y los Balcanes para mantener la paz. El fin de la

como regalo para Lenin y posteriormente sirvi de

guerra tambin hizo de fermento en algunas de las

modelo para el carro KS.

colonias y posesiones imperiales en frica y Asia. El

El 21 de marzo de 1919 se perdieron otros cin

Renault FT entr en combate en un nmero sor

co carros en un enfrentamiento poco propicio con

prendente de estas guerras: era lo bastante pequeo

tra un tren blindado bolchevique, en el curso de

como para ser transportado fcilmente por mar o

acciones contra la 1." Divisin Zadnieprovsky bol

por ferrocarril y resultaba un arma de alta tecnolo

chevique; ste fue probablemente el primer en

ga en su momento; muchos ejrcitos nacientes bus

cuentro en que el FT se enfrent a un vehculo aco

caron los carros Renault tanto por prestigio como

razado enemigo.

por utilidad, del mismo modo que hoy da los esta

recuperados por los bolcheviques y enviados a la

dos del Tercer Mundo adquieren cazas a reaccin.

Cuatro de los carros fueron

Factora de Locomotoras de Jrkov (KhPZ) para


su reconstruccin. Se emplearon para formar el

Rusia

Escuadrn Acorazado de Cometidos Especiales,

En otoo de 1918, la 303." compaa de AS (Arti

consistente en dos secciones de automvies blinda

llerie Spciale) fue secretamente transferida a Ru

dos y la seccin de cuatro carros <<Reno>> . Este es

mania va Salnica, en un intento de apoyar los

cuadrn acorazado entr por primera vez en com

planes rumanos para volver a entrar en la guerra

bate en apoyo del 14.0 Ejrcito sovitico, en el

del lado de los Aliados. Los carros se desembarca

curso de un ataque cerca de Novomoskovsk con

ron el 4 de octubre de 1918, pero no entraron en

tra las fuerzas de rusos blancos de Deniken. Hay

accin debido a la confusa situacin del momen

cierto misterio sobre la suerte de esta unidad, am

to. Fueron reembarcados y se pusieron en camino

pliamente ignorada en las historias soviticas. El

hacia otra aventura, esta vez en la Rusia revolu

honor de ser la primera unidad acorazada soviti

cionaria. La compaa estaba mandada por un so

ca en entrar en combate se atribuye generalmente

brino del gral. Estienne, el cap. Gayet. Desembar

a la 2. Unidad de Carros, equipada con tres carros

c en el puerto de Odessa, en el mar Negro, el 18

britnicos Mk. V capturados, an cuando no lo

de diciembre de 1918.

hizo hasta el 2 de julio de 1920 contra los polacos.

Odessa era una ciudad spera incluso en tiempo

Probablemente, el escuadrn de <<Reno>> perdi to

de paz, algo as como una versin srdida y provin-

dos sus carros frente a las fuerzas de Deniken. Ello

lllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll

CARRO LIGERO RENAULT FT

CARROS DE COMBATE 1111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111

explicara su disolucin en Mosc en septiembre

Maliy, pequeo), Russkiy-Reno, o carro KS, por la

de 1919, y la amnesia oficial sobre su embarazoso

factora Krasnoye Sormovo donde fue construido,

papel en la historia de los carros soviticos.

aunque de hecho era prcticamente idntico al Re

Igualmente misterioso es el uso de carros Renault

nault francs original. Hasta los <<Six-Ton Tanks>>

FT por parte de las fuerzas de Deniken en el sur de

(carros de seis toneladas) norteamericanos, construi

Rusia. Por lo que parece, los franceses abandonaron

dos con planos de Renault y ayuda del fabricante, te

los restantes Renault de la 303." de AS cuando se

nan diferencias de detalle significativas con respecto

fueron de Odessa en abril de 1919, lo que equivale

a los diseos originales franceses. Es probable que

a unos diez carros. Hay fotografas que muestran

los carros KS fuesen simplemente reconstrucciones

Renault en servicio con la fuerzas de los rusos blan

de carros fuertemente daados en combate y recu

cos, pero no se hace mencin de ellos en los infor

perados de Polonia y del sur de Rusia. Los Russkiy

mes de unidades de carros, y al igual que la mayor

Reno, fuese cual fuese su origen, se convirtieron en

parte de carros de los blancos, acabaron finalmente

una presencia fija popular en los desfiles de la plaza

en manos de los bolcheviques. stos podran haber

Roja a principios de los aos 20, cuando servan en

se hecho tambin con los siete FT perdidos por los

la 7." Unidad de Carros. En 1927, el prof. V. Zas

polacos en las luchas de 1920; y hay indicios de que

lavsky dirigi un intento de desarrollar un Renault

se envi un pequeo nmero de FT a las tropas ru

FT mejorado, empleando nuevos motores italianos

sas blancas de Vladivostok, que tambin podran

Fat fabricados bajo licencia, lo que dio finalmente

haber terminado en manos de los soviticos. Los

como resultado el carro ligero T-18, del que se cons

franceses persuadieron a los finlandeses de que

truyeron unos 960 de 1928 a 1931, convirtindose

<<prestaran tres Renault FT para apoyar las accio

en el tipo de carro ms numeroso de los aos 20. El

nes de unidades de rusos blancos en el norte de Ru

Ejrcito sovitico tena todava unos 400 T-18M

sia, cerca de Petrogrado; estos carros regresaron

modernizados cuando estall la guerra con Alema

posteriormente a Finlandia.

nia en 1941.

En 1919 los bolcheviques decidieron fabricar


una copia del <<Reno en la Factora Sormovo del

Polonia

Almirantazgo, en Nizhni Novgorod. El proyecto se

Despus de la Gran Guerra, el uso ms extenso de

inici en octubre de 1919 bajo la direccin de N.l.

carros Renault en combate tuvo lugar en las fron

Jrulev; y el primer vehculo, llamado <<Combatiente

teras orientales de Polonia. Ningn regimiento

por la libertad camarada Lenin, estuvo listo para

combati tanto y durante un perodo de tiempo

pruebas en agosto de 1920. Entr en servicio en el

tan prolongado como el 505.0 Rgiment fran

Ejrcito Rojo en diciembre del mismo ao, siendo

cs/1 .er Regimiento de Carros polaco. Los france

presuntamente seguido por 14 ms en 1921. El nue

ses, para sostener a la nuevamente independiente

vo carro se llam de diversas formas: tipo <<M>> (de

Polonia, proporcionaron una considerable ayuda


en el equipamiento de su ejrcito; en 1919 Francia
accedi a las demandas polacas de carros, ofre

A la izquierda, arriba: se enviaron Renault FT a Oriente


Medio, primero para luchar contra los turcos en 1920,

y luego

para sofocar una revuelta drusa en Siria, en 1925.

ciendo transferir gradualmente una unidad de ca


rros francesa. El 505.0 Rgiment, mandado por el

Posteriormente se convirtieron en un componente regular de

cte. J. Mare, era una especie de <<unidad interna

la guarnicin establecida en Siria. Estos Renault que desfilan

cional>> que ya haba sido utilizada para apoyar a

en Siria a mediados de los aos 30 son del tipo modernizado,


con la ametralladora Lebel Mod. 3 1 en lugar de la incmoda

vieja Hotchkiss Mod. 14. (Foto: National Archives.)


A la izquierda, abajo: el Renault FT fue la espina dorsal de las
fuerzas acorazadas francesas hasta la segunda mitad de los

las tropas norteamericanas durante los combates


de 1918. Se decidi emplear partes de esta unidad
para formar un regimiento conjunto franco-pola
co, debiendo los polacos hacerse ulteriormente

aos 30, cuando empez a ser sustituido por el Renault R-35, a

cargo del mismo cuando estuviesen suficientemen

partir de 1937. En la foto, un par de Renault en maniobras a

te entrenados. La unidad fue transferida de la re

char
char mitrailleur

mediados de los aos 30. El carro de la izquierda es un

canon, mientras

que el de la derecha es un

modernizado con la ametralladora Lebel Mod. 3 l .


(Foto: National Archives.)

gin de los Vosgos a Lodz, en Polonia occidental,


en mayo-junio de 1919, siendo designada 1.er Re
gimiento de Carros polaco (1 Pulk Czolgow Pols-

lllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll

CARRO LIGERO RENAULT FT

t37,

kich). En total se enviaron 120 carros, 72 con ca

trenes blindados. La lucha en la primavera de 1920

n y 48 con ametralladora.

consisti en una serie de decepcionantes retiradas

La 2." Compaa de Carros fue la primera en en

con poco o ningn apoyo de infantera, dejando

trar en accin, cerca de Bobruisk, en agosto de 1919.

muchas veces los carros atrs abandonados a sus

Perdieron dos carros, uno de ellos en un enfrenta

recursos. La actuacin de las dispersas tripulacio

miento con el tren blindado bolchevique BP n.0 4. A

nes fue ejemplar, y las aisladas compaas consi

su regreso a Varsovia tras el combate, la mayora de

guieron generalmente salir de las situaciones ms

tripulaciones francesas volvieron a su pas, aunque

desesperadas. Hubo encuentros ocasionales con

algunos oficiales franceses se quedaron como aseso

fuerzas acorazadas bolcheviques, poniendo el 2.0

res. El 1Y Batalln (1: y 2." Compaas) fue envia

Batalln fuera de combate dos automviles blinda

do a apoyar operaciones en el noroeste de Polonia,

dos como mnimo. Casi todas las compaas de ca

contra Bielorrusia y Lituania, y el 2.0 Batalln (3." y

rros fueron devueltas a Polonia central en verano

4." Compaas) fue despachado a Ucrania.

para reconstruir sus desgastados vehculos.

El Ejrcito polaco haba avanzado profunda

A mediados de agosto, con el Ejrcito Rojo

mente en Ucrania en la primavera de 1920, pero en

aproximndose rpidamente a Varsovia, los ase

mayo la caballera del Ejrcito Rojo inici contra

sores franceses insistieron en que se agrupasen los

ataques que finalmente hicieron retroceder a los

carros para defender la capital. Finalmente, tras

polacos de nuevo hacia el oeste. Las dos compa

reunir tres compaas y organizarlas en un grupo

as tuvieron la ingrata tarea de actuar como reta


guardia para cubrir la retirada polaca frente al jac
tancioso 1.er Ejrcito de Caballera de Budyonny.

En los aos 20, durante la guerra contra los bolcheviques,


el l.er Regimiento de Carros polaco instal a menudo

Los problemas mecnicos amenazaban a menudo

carros sobre vagones plataforma, para preservarlos

con incapacitar a las unidades. Una forma de evi

mecnicamente. Despus de la guerra desarrollaron el

tar el desgaste de los carros conservando su valor


combativo era montarlos en vagones plataforma,
los cuales podan entonces desplazarse como mini-

Drezyna Pancerna R, el cual llevaba un sistema que permita


al carro propulsarse a s mismo a lo largo de la va. Se
emplearon en reconocimiento de vas frreas por delante
de los trenes blindados. (Foto: Janusz Magnuski.)

CARROS DE COMBATE llllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll

acorazado especial bajo el mando del cte. Nowic

ciones mviles sostenidas, completamente distintas a

ki, y junto con tres trenes blindados, el Ejrcito

todo lo visto en el frente occidental de la Gran Gue

polaco estaba listo para pasar a la ofensiva. El 17

rra. Slo 12 carros fueron puestos fuera de combate,

de agosto el grupo despej con xito la ruta prin

principalmente por fuego de artillera, y slo se

cipal hacia Minsk Mazowiecki, con los trenes

abandonaron siete a los bolcheviques. Esto puede

abrindose camino a caonazos a travs de las es

atribuirse a la fiabilidad de los Renault, pero tam

taciones que conducan al objetivo, mientras los

bin a la tenacidad y destreza de las tripulaciones po

carros en los flancos limpiaban los bosques y pue

lacas, capaces de improvisar en las condiciones ms

blos adyacentes. Muchos carros quedaron com

primitivas. Las heroicas acciones de este regimiento

pletamente averiados, pr lo que cinco de la mal

fueron recompensadas con la concesin de 34 Virtu

trecha 2." Compaa fueron montados en vagones

ti Militari -la ms alta condecoracin militar pola

plataforma. Se los destin a copar la caballera so

ca- a las tripulaciones de carros de la unidad.

vitica en retirada, por medio de un avance hacia

Los polacos adquirieron un pequeo nmero de

Mlawa el 20 de agosto, que rebas a la 18." Divi

nuevos FT despus de la guerra para compensar las

sin de Infantera y permiti capturar su cuartel

prdidas, incluyendo el carro TSF con radio. Para

general. El cuerpo acorazado ocup sus posiciones

reducir el desgaste, el Taller Central de Camiones

para bloquear la retirada del Cuerpo de Caballe

(CWS) construy 25 carros de entrenamiento Ze

ra de Gai, que haba sido la fuerza de choque bol

lazniak, empleando plancha de acero no blindada y

chevique principal en el ataque a Varsovia. El cte.

algunos componentes excedentes del FT, como mo

Nowicki, a bordo del tren blindado Danuta, re

tores y embragues. Los polacos llevaron asimismo

sult muerto por fuego de artillera cuando el tren

a cabo un activo programa para modernizar el FT,

se encontr en medio de la caballera bolchevique

incluyendo el uso de una nueva oruga, desarrolla

en retirada, en la brumosa maana del 23 de agos

da por S. Kardaszewicz, en unos 65 carros. Uno de

to; pero el resto del grupo acorazado ayud a for


mar la trampa final que oblig al Cuerpo de Ca

Durante la Guerra Civil espaola ambos bandos se hicieron

ballera a retirarse a la neutral Prusia Oriental.

con un pequeo nmero de Renault FT. En 1937 los

La lucha en Polonia fue notable en diversos as


pectos. Hizo que los Renault participaran en opera-

republicanos consiguieron adquirir otros 16 en un trato


secreto con Polonia. Fueron utilizados principalmente en
el rea de Madrid. (Foto: National Archives.)

lllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll

CARRO LIGERO RENAULT FT

Un Drezyna Pancerna R polaco capturado por los alemanes

7,92 mm en lugar de la Hotchkiss habitual. Letonia

durante los combates de 1939. En 1939 los polacos

fue el nico pas de la regin que no adquiri Re

utilizaban unos 32 de estos vehculos para dar apoyo a sus


trenes blindados, as como tres compaas de carros Renault
FT convencionales. (Foto: Janusz Magnuski.)

nault, pero en los aos 30 se hizo en cambio con


seis Fiar 3000. El Ejrcito checoslovaco compr sie
te Renault, principalmente para entrenamiento y
pruebas tcticas. Yugoslavia adquiri una mezcla

los intentos ms inslitos fue el desarrollo de un va

de 48 Renault FT y M27/28 en los aos 20, los cua

gn de tren especial, producto de las experiencias

les permanecieron en servicio hasta 1940.

de 1920. El FT poda subir a este vagn y propul

Francia export tambin pequeas cantidades

sarse con su propia energa. Se utiliz en combina

de Renault FT a ejrcitos de Europa occidental. Bl

cin con trenes blindados para reconocimiento de

gica adquiri 54 en 1919, que sirvieron en un regi

vas frreas. A mediados de los aos 30 el inventa

miento de carros hasta 1934, luego lo hicieron en la

rio polaco contaba con 174 Renault (incluidos 10

Gendarmerie Mobile y en 1938 fueron todos des

NC-1 y otros derivados del Renault).

guazados. Suiza compr dos para pruebas en 1922,


y recibi tres ms en 1939. Holanda adquiri un

Exportaciones a Europa

nico carro para prueba y Suecia compr un solo

El FT fue el carro escogido por los Estados blti

NC 27. El principal comprador fuera de Europa fue

cos. Finlandia adquiri 32 en 1919 (14 con can,

Brasil, que obtuvo una compaa de Renault FT en

18 con ametralladora) de los que tres fueron pres

192.1, los primeros carros de Sudamrica. Esta

tados a los rusos blancos, como ya se ha mencio

compaa qued estacionada en Ro de Janeiro y a

nado. La vecina Estonia compr 12 Renault en

ella se le unieron posteriormente otras dos, totali

1924 (cuatro con can, ocho con ametralladora)

zando finalmente 40 Renault.

que formaron, junto con cuatro carros Mk. V bri


tnicos dos compaas de su Regimiento de Auto

Los Balcanes y Oriente Medio

carros. Lituania adquiri 12 Renault en 1923, pero

En la misma poca en que las tropas de la 303." de

los arm con ametralladoras pesadas Maxim de

AS regresaban de su desafortunada misin en Ru-

CARROS DE COMBATE llllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll

sia, otras dos compaas, la 301. y la 302." de AS,

se estaba decantando en favor de las fuerzas insur

haban sido enviadas a los Balcanes. La 301." de

gentes turcas de Kemal Ataturk; aquel otoo, Fran

AS fue designada para dirigir el ataque contra el

cia lleg a un acuerdo secreto con Ataturk, como

gobierno comunista de Bela Kun en Hungra, pero

consecuencia del cual la tercera compaa del 5.0

ste fue desalojado antes de que llegase dicha uni

Batalln de Carros fue transferida al Ejrcito turco,

dad. Fue enviada a Constantinopla como parte de

siendo utilizada durante la victoriosa guerra con

las fuerzas de ocupacin francesas en Turqua. En

Grecia. Francia dio tambin apoyo a los nacionalis

marzo de 1920, los carros de la 301. de AS y de

tas iranes de Reza Khan, suministrndoles una

la 302." de AS fueron traspasados al nuevo Ejrci

compaa de Renault en 1924.

to rumano, donde formaron su primera unidad de


carros. En los aos 20 adquirieron ms FT, hasta

Guerra en el desierto

totalizar 74, que formaron el Regiment 1 Care de

En 1919, un pequeo destacamento de Renault FT

Lupta. Los FT permanecieron en el servicio ruma

fue enviado a los mal definidos lmites entre Ma

no durante la mayor parte de la Segunda Guerra

rruecos y el sur de Argelia para ayudar a guardar

Mundial, en un batalln de carros del Cuartel Ge

los puestos franceses. Fue relevado en 1920 por la

neral para tareas de seguridad en retaguardia.

327." de AS, que tom parte en las luchas contra

Francia apoy inicialmente a Grecia en su lucha

las tribus incursoras en Kassarat y El-Khemis en

con los remanentes del Imperio otomano. Hay in

1921. A raz del desastre que sufrieron las tropas es

formes de que dicha ayuda incluy una compaa

paolas en 1921, a manos de los bereberes de Abd

de Renault FT, que posteriormente cay en manos

el-Krim en Annual, en el Marruecos espaol, los

turcas durante los combates en Anatolia, en 1921.

franceses accedieron a vender Renault a Espaa. Se

El 5.0 Batalln de Carros francs fue enviado a

adquirieron doce carros en enero de 1922, forman-

Oriente Medio a finales de 1919, interviniendo en


luchas fronterizas contra las fuerzas turcas cerca de
las Puertas de Cilicia y de la frontera siria, desde
mayo de 1920 hasta marzo de 1921, en que se fir
m un tratado de paz. En 1921 la poltica francesa

Una pareja de Renault FT del 29.0 BCC descansa en los


b osques durante la drlle de guerre de 1940. El 29." BCC
sirvi, bajo el mando del cte. Bernier, en el J.er Ejrcito en
los combates de 1940. (Foto: ECP Arme.)

lllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll CARRO LIGERO RENAULT FT

do la Compaa Renault de Carros de Asalto de In

interesantes de la ofensiva fue el empleo por par

fantera. Despus de un breve entrenamiento en Es

te espaola de embarcaciones para desembarcar

paa, la unidad fue enviada al norte de frica, to

los Renault en Alhucemas, el 8 de septiembre,

mando parte en los combates contra las posiciones

siendo el primer desembarco anfibio de carros en

rifeas cerca de Ambar y T ungunz el 13 de marzo de

una guerra. Con la conclusin victoriosa de la lu

1922. Durante la encarnizada lucha varios tripulan

cha en 1926 los Renault espaoles supervivientes

tes resultaron muertos y dos carros incendiados. En

regresaron a casa, pero el 517.0 RCC permaneci

el curso de los aos siguientes los carros se utiliza

en Marruecos, redenominado 62.0 RCC. Volvi a

ron para escolta de convoyes, misiones de vigilancia

entrar en accin en la campaa de pacificacin

y ataques ocasionales. En 1925 se adquirieron seis

francesa en las montaas del Atlas, de abril de

carros ms para sustituir los vehculos destruidos o

1930 a octubre de 1933.

estropeados.

Francia despach la 5! Ca. del 521.0 RCC a

El ao de 1925 seal un punto de inflexin

Siria, en septiembre de 1925, para ayudar a sofo

en la Guerra del Rif. Francia y Espaa hicieron

car la revuelta drusa en el teritorio bajo su man

importantes esfuerzos para vencer al ejrcito be


reber rebelde, despachndose a Marruecos el 1.er

teriormente apoy a la infantera francesa y a los

Batalln de Carros Marroqu (517.0 RCC) para

legionarios en las encarnizadas luchas de 1926. La

reforzar los ataques franceses que empezaron en

utilidad que tuvieron los Renault en los conflictos

mayo, seguido por un segundo batalln en julio.

de Marruecos y Siria hizo que el Ejrcito francs

dato. Tom parte en combates en Damasco y pos

Los carros se utilizaron principalmente en el co

estacionase un cierto nmero de unidades de ca

metido de apoyo a la infantera. La 508! Com

rros en las colonias durante los aos 30.

pagnie fue equipada experimentalmente con el


carro Renault M27/28 modificado con orugas de

El Ejrcito yugoslavo aline un batalln mixto de Renault FT

caucho, pero el rocoso terreno rpidamente hizo

y M28/29, el 1 Bataljon Bornih Kola, durante la campaa de

trizas las orugas terminando con el experimento.


En el otoo de 1925 comenz una ofensiva con
certada franco-espaola. Uno de los aspectos ms

1941 contra los invasores alemanes. Este Renault M28/29


parece haber perdido una oruga y sufrido una avera en el
motor antes de ser abandonado a los alemanes.
{Foto: National Archives.)

CARROS DE COMBATE 1111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111

Acantonamiento en China

apoderaron de las tres secciones de la Compaa

Francia haba despachado un pequeo nmero de

de Carros Ligeros de China Francesa a finales de

Renault FT a Vladivostok en 1919, los cuales fue

los aos 30; posteriormente los carros fueron en

ron traspasados posteriormente al Ejrcito de

tregados al Ejrcito ttere del Manchukuo, que los

Manchuria bajo Chang Tso-Lin. Las continuas

utiliz hasta los aos 40. La seccin de Hanoi per

guerras fronterizas entre bolcheviques, rusos blan

maneci all hasta 1945, y luch contra los japo

cos, chinos y grupos de bandoleros hizo que los

neses aquel ao, cuando ocuparon la ciudadela.

soviticos desplegasen la mayor parte de su pe


queo inventario de FT restaurados en la frontera

Espaa

de Manchuria, a mediadas de los aos 20. El Ejr

La Guerra Civil espaola fue un anticipo de la gue

cito de Manchuria adquiri 14 Renault ms en

rra que sumergira a Europa en 1939. El Ejrcito es

1924-25, siendo utilizados en la lucha contra el se

paol tena todava diez Renau!t en funcionamiento.

or de la guerra Wu Pei-fu en 1926. En 1929 los

Los republicanos conservaron en Madrid el 1.er Re

Renault fueron nominalmente agregados a la 1.

gimiento de Carros Ligeros de Infantera, mientras

Brigada de Caballera del Ejrcito Revolucionario

que los sublevados se apoderaron en Zaragoza del

Nacional chino. Durante los combates con los so

2.0 Regimiento de Carros Ligeros de Infantera. Este

viticos por el control del Ferrocarril Oriental de

ltimo fue utilizado brevemente en el frente de Hues

la China, en otoo de 1929, los soviticos trajeron

ca, pero su mal estado mecnico los dej pronto

una compaa de carros ligeros MS-1 (T-18) para

inoperantes. Los republicanos emplearon sus FT en

contrarrestar los Renault, pero nunca lleg a pro

la defensa de Madrid. stos fueron reforzados en

ducirse una confrontacin carro contra carro. El

1937, cuando Polonia vendi 16 de sus Renau!t <<a

Ejrcito japons se apoder de casi todos los Re

Uruguay, terminando estos FT en Espaa, con las

nault chinos/manchures en 1931, cuando ocup

fuerzas republicanas.

Manchuria, aadindolos a su pequeo inventario


de Renault FT y NC 27 adquiridos en 1922. En el
servicio con Japn se llamaron Tipo 79 Ko-Gata.
Los Renault FT y NC 27 se utilizaron para formar
dos compaas de carros en 1925. En 1931 se en

EL RENAULT EN LA SEGUNDA
GUERRA MUNDIAL
Ejrcito polaco to

vi un pelotn de Renault a Manchuria para ope

Al estallar la guerra en 1939, el

rar junto con la Seccin de Automviles Blindados

dava tena unos 70 Renault operativos en la

del Ejrcito de Kw angtung.


En los aos 20, dos secciones de Renault fue

111., 112." y 113." Compaas de Carros Inde


pendientes ( 15-16 carros cada una). Otros 32 es

ron estacionadas en la Indochina francesa, una en

taban en servicio en unidades de trenes blindados

Saign y la otra en la ciudadela de Hanoi. Duran

del <<Drezyna Pancerna R>>. La 111." Ca. de Ca

te la crisis china de 1927, la seccin de Saign fue

rros vio alguna accin en los alrededores de Lu

enviada a Shangai para proteger las concesiones

kow, y las otras dos cerca de la ciudad fortaleza de

francesas. Ms tarde se le uni, en el curso del

Brzesc. Se utilizaron principalmente como puntos

ao, la Seccin de Carros Ligeros del Cuerpo de

de defensa esttica, debido a lo lamentable de su

Marines de EE UU, equipada con el Six-Ton Tank

estado mecnico. Los Renault usados en las uni

(carro de seis toneladas). Los carros de los Mari

dades de trenes blindados se emplearon mayorita

nes se utilizaron para preservar la va frrea entre

riamente en reconocimiento de vas frreas y en

Shangai y Tientsin; en 1928 llegaron dos secciones

traron en combate desde el inicio de la guerra. Los

ms de carros FT franceses para servir en Tientsin.

alemanes capturaron algunos FT polacos, pero

Japn despach algunos de sus Renault FT y NC

probablemente los desguazaron.

a Shangai con el mismo cometido. Los norteame


ricanos se fueron en 1929, pero los franceses y los

Francia

empez a sustituir los Renault FT de

las unidades de carros de infantera por Renault

japoneses se quedaron. Los NC 27 japoneses, lla

R-35. El primer batalln en hacer la conversin

mados Tipo 89 Etsu B, fueron utilizados durante

fue el 9.0 BCC en junio de 1937. El proceso no es

el incidente de Shangai de 1931. Los japoneses se

taba completo cuando estall la guerra, existiendo

lllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll

CARRO LIGERO RENAULT FT

CARROS DE COMBATE

lllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll 111

todava ocho batallones y tres compaas de Re

de 1940, y los Renault FT fueron puestos en reser

nault FT operativos, con un total de 536 carros. La

va. Durante las batallas de junio-julio de 1941 en

Fuerza Area francesa empleaba un cierto nmero

tre la guarnicin francesa de Vichy y tropas brit

de FT en tareas de seguridad en aerdromos. Haba

nicas y aliadas, los Renault se utilizaron en

otros 54 en el 63.0 BCC en Siria, y 244 en unidades

pequea escala. Una situacin similar se dio en el

del norte de frica. Adems de los carros operati

norte de frica. Despus del armisticio de 1940,

vos, haba alrededor de un millar de Renault aban

las fuerzas francesas de Vichy se reorganizaron y la

donados en un gran depsito en Gien. A finales de

mayora de Renault FT fueron sustituidos por

los aos 30, a los Renault FT con can de 37 mm

equipo ms moderno. Sin embargo, la gran canti

se les quit el armamento .para colocarlo en el nue

dad de FT disponibles hizo que se retuvieran mu

vo Renault R-35, y la mayor parte de los dems es

chos como defensas estticas, especialmente en ae

taban inservibles. El alto mando francs era plena

rdromos.

mente consciente del estado de decrepitud de los

<<Torch>> (Antorcha), en noviembre de 1942, los

Renault FT, por lo que sus batallones se mantuvie

Renault FT entraron algo en combate contra las

En

el

momento

de

la

operacin

ron principalmente en reserva. Excepto algunas ex

tropas norteamericanas, por ejemplo apoyando a

cepciones, no entraron mucho en combate; proba

la infantera en la defensa inicial de las cabezas de

blemente

playa en Port Lyautey, en Marruecos.

la

accin

ms

famosa

en

la

que

intervinieron FT tuvo lugar en Chiheau T hierry. La

En 1939, la pequea fuerza de Renault FT de

cole des Chars francesa improvis un batalln que

Finlandia estaba inservible. Despus de la invasin

inclua una compaa de Renault FT. Dicha Com

sovitica, se utilizaron principalmente como forti

paa tom posiciones a lo largo de la orilla sur del

nes estticos. Al Ejrcito griego se le proporciona

ro Mame, y un puente clave fue ocupado por un

ron 11 Renault FT en 1940 para su guerra contra

FT bajo el mando del cadete De Rouge. EllO de ju

los italianos. Yugoslavia todava tena todo un ba

nio de 1940, una columna motorizada alemana es

talln operativo de FT, el I Bataljon Bornih Kola,

coltada por dos automviles blindados intent

cuando la invasin alemana en la primavera de

abrirse camino hacia el otro lado del ro. El cadete

1941, y se emplearon en combate.

consigui inutilizar unos diez camiones y vehculos

Despus de la campaa francesa de 1940, los

alemanes antes de morir bajo el fuego germano. No

alemanes recuperaron l. 704 Renault FT, la mayor

obstante, la improvisada compaa logr mantener

parte de los cuales eran inutilizables. Algunos fue

a los alemanes al otro lado del ro.

ron reacondicionados y empleados en tareas de se

Aunque la lucha haba terminado para las uni

guridad en Francia y en las islas del Canal. El prin

dades de Renault en la Francia metropolitana, las

cipal usuario de los Renault FT parece haber sido la

unidades de las colonias entraron en accin ms

Luftwaffe, que los utiliz en seguridad de aerdro

tarde. El 6.0 y 7.0 RCA, en Siria, haba sido total

mos. Durante la construccin de la Muralla del

mente reequipado con 90 R-35 tras los combates

Atlntico, se emple un pequeo nmero de torres


de FT en fortines panzerstellung, pero se prefera la

A la izquierda, arriba: despus del armisticio de 1940, la

torre APX-R del R-35 o del H-39 debido a su blin

mayora de unidades de carros francesas del norte de frica

daje ms grueso. En algunos casos el Renault FT en

se reorganizaron con equipo ms moderno. Los Renault FT

tero era simplemente enterrado, y como mnimo

fueron conservados principalmente para seguridad de


arodromos y otros cometidos secundarios. Este carro,
llamado Le Champagne, fue apresado cerca del aeropuerto

uno as se enfrent a las tropas estadounidenses en


Normanda, en 1944. Rumania continu utilizando

de Port Lyautey, en las afueras de Casablanca, tras la

el Renault FT en tareas de seguridad hasta el final

invasin norteamericana en Marruecos, en noviembre

de la guerra. En 1940, EE UU suministraron 329 ca

de 1942. (Foto: US Navy.)


A la izquierda, abajo: durante los combates en Sicilia, en

1943, el Ejrcito italiano todava empleaba dos compaas


de viejos carros Fat 3000; una estaba atrincherada como
defensa esttica y la otra en seguridad de aerdromos. Este

rros de seis toneladas a Canad y 212 a Gran Bre


taa para entrenamiento. Probablemente el ltimo
uso del Renault FT en combate tuvo lugar en 1945,
cuando la seccin de carros independiente de la

Fat 3000 Mod. 21 fue capturado por el Ejrcito de EE UU.

guarnicin francesa en la ciudadela de Hanoi fue

(Foto: US Army.)

arrollada por los japoneses.

lllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll

CARRO LIGERO RENAULT FT

(45

LMINAS EN COLOR

paa: un pico para la 1.' Seccin, un corazn para la 2.',


un diamante para la 3.' y un trbol para la 4.'. As, un ca

Mimetizacin y distintivos franceses en la Gran

rro del 502.0 RAS con un trbol rojo en un tringulo

Guerra

blanco se identificara como perteneciente a la 4.' Sec

La informacin sobre mimetizacin y distintivos france

cin, 315.' de AS (tercera compaa del 5.0 BCL), 5.0

ses durante la guerra es escasa. El carro Renault FT re

BCL (segundo batalln del 502.0 RAS). Los carros con

ciba normalmente la pintura de mimetizacin en fbri

ametralladora enarbolaban un bandern azul, mientras

ca. La pintura se aplicaba a mano y los esquemas

que los carros con can tenan un gallardete rojo.

parecen variar considerablemente de una a otra fbrica


y segn el capricho del pintor. Los colores habituales

A1: Renault FT Char Canon, Le T igre, 2.a

eran arena plido, pardo medio y verde oscuro. En algu

Compaa, l.a Seccin; frente occidental, 1918.

nas ocasiones se empleaba negro para bordear los co

Este carro presenta un esquema bastante tpico, con el

lores. Debido a la gran prisa en formar unidades de FT,

mimetizado habitual en tres tonos con bordeado negro.

algunos carros fueron enviados por la fbrica con el re

La insignia trasera indica la 1.' Seccin de la 2.' Compa

vestimiento de base vert arme (verde oscuro del Ejr

a del 2.0 Batalln de un regimiento de carros no iden

cito) sin mimetizacin.


Los Renault FT llevaban generalmente uno o dos
conjuntos de nmeros de serie. Los vehculos construi

tificado. Esta compaa concreta agregaba nombres de


los vehculos debajo de la insignia de la unidad, en este
caso Le Tigre, en blanco.

dos por Renault llevaban a veces una matricule de serie


de cinco dgitos, pintada en blanco en el lateral de la sus

A2: Renault FT Char Canon, frente occidental,

pensin. stos empezaban en la serie 66.000 y termina

1918.

ban en la 73.000 (con numerosos bloques reservados a

Este carro est enteramente pintado en vert arme, un

otros vehculos Renault). Esta matricule a veces estaba

verde muy oscuro. Se llama Le Nain )aune (El Enano

tambin pintada delante, debajo de las dos escotillas

Amarillo). En el frente del casco est la matricule de Re

frontales del conductor. Adems de este nmero, cada

nault en blanco (73530).

vehculo reciba tambin un nmero de serie correlati


vo. ste se pintaba de color blanco en fbrica, en los

Al: Renault FT Char Canon, frente occidental,

costados del casco, y no est claro si los determinaba el

1918.

Ejrcito francs, o si cada una de las cuatro fbricas nu

Dar nombre a los carros era frecuente en las unidades

meraba correlativamente sus propios vehculos. Cuan

de FT, en este caso Loulou. Este carro no tiene la in

do se aplicaba pintura de mimetizacin a los carros, a

signia habitual. La matricule Renault est pintada en blan

menudo se pintaba encima de estos nmeros. En algu

co en el lateral de la suspensin (669511), mientras que

nos casos se aplic una versin de visibilidad reducida

el nmero de serie del vehculo, 173, est escrito con

en silueteado negro, pero en muchos otros el nmero

tiza en la parte anterior del lado de la torre.

qued totalmente oculto. Puesto que los registros de


las unidades utilizaban este nmero en su contabilidad,

B 1: Renault FT, l. ER Regimiento de Carros

muchas de ellas lo pintaban con tiza en un lado de la to

polaco; Lodz, Polonia, 1920.

rre o del casco, o en el interior de la puerta frontal del

ste fue el primer carro transferido del 505.0 RAS al

conductor, para poder llevar el control de la unidad.

nuevo l .er Regimiento de }:arres polaco, convirtindo

En 1918, la Artillera de Asalto francesa empleaba un

se en un carro de la 2.' Seccin, 1.' Compaa, 2.0 Bata

sistema caracterstico de distintivos de unidad. A los

lln de Carros. Se llamaba Passe par Tout>>, nombre que

tres batallones de cada regimiento se le asignaba un co

estaba pintado en blanco con sombreado negro en la

lor: azul ( 1.0), rojo (2.0) y amarillo (3.0). Cada compaa

torre. El nmero de serie del vehculo, 470, est en el

del batalln tena una forma geomtrica pintada en la

costado del casco, silueteado de negro.

parte posterior de los costados del casco: un crculo de


35 cm para la 1.' Ca., un cuadrado de 30 cm para la 2.'

82: Carro Krasnoye Sormovo M, 7.a Unidad de

Ca. y un tringulo de 45 cm de altura para la 3.' Ca.

Carros; Mosc, 1927.

Cada seccin tena luego un smbolo de naipe pintado

El primer carro Krasnoye Sormovo tena una ametralla

del color del batalln, sobre la insignia blanca de la com-

dora Hotchkiss adicional en el lado derecho de la torre,

CARROS DE COMBATE llllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll

Las fuerzas alemanas en Francia utilizaron unos pocos


Renault FT en tareas de seguridad y, en algunos casos,
atrincherados como fortines. La Lufwaffe tambin los
emple para proteccin de aerdromos. Aqu, soldados del
Ejrcito de EE

UU

examinan un FT abandonado en

1944.

(Foto: US Army.)

signia de la unidad en los lados de la torre, y emplea


ban un corazn para distinguir a la Ca. C. Tambin aa
dan el nmero del vehculo en blanco en la parte su
perior izquierda del smbolo de unidad. Dado que el
327.0 (345.0) Bn. era el segundo de la unidad, emple
aba smbolos rojos. El esquema de mimetizacin es el
normal verde oscuro sobre arena.
C2: Six-TonTank, Seccin de Carros Ligeros del
Cuerpo de Marines de EE UU, F uerza
Expedicionaria de la Costa Este;
T ientsin, China, 1927.

Los carros del USMC tenan la ensea del globo y el n


cora del Cuerpo de Marines pintada en la proa a todo
color. En los laterales de la suspensin estaba pintado
en negro, US MARINES. En la parte posterior de los
costados del casco figuraba el nmero del vehculo pin
que la deba hacer prcticamente inhabitable. Cuando

tado en negro, en este caso el 3, con una insignia no

estaba integrado en la 7.' Unidad de Carros, en Mosc,

oficial de bola 8. Al igual que los carros del Ejrcito

a mediados de los aos 20, llevaba la insignia con el es

de EE UU de este perodo, est pintado de verde olivo

quema habitual de 1925. El color indicaba el nmero de

apagado, un verde pardusco muy oscuro.

la unidad: rojo para la 1.', blanco para la 2.' y negro para


la 3.'. El tringulo indicaba el batalln, el crculo el es

D 1: Renault FT (mod.), 3.a Ca, Batalln de

cuadrn y el cuadrado la seccin. El nmero del veh

Carros lituano; Radviliskis, Lituania, 1925.

culo estaba pintado en blanco en el centro.

El Batalln de Carros lituano empleaba la divisa herl


dica nacional, el caballero Vytis en blanco en un escudo

B3: Renault FT, Combatiente por la libertad

rojo. Todos los carros de las tres compaias estaban

camarada Lenin; Ejrcito Rojo, 1919.

pintados de verde oscuro liso.

El primer carro capturado a la 303.' de AS fue restau


rado en Jrkov y enviado a Mosc como regalo a Lenin.
Tena pintado en el costado: Boryets

za

Svobodu Tov. Le

nin (Combatiente por la libertad camarada Lenin), y

era de color verde olivo apagado.

02: Carro con radio Renault FT TSF, Compaa


Renault de Carros de Asalto de Infantera,
Ejrcito espaol; Marruecos, 1925.

Los Renault espaoles fueron pintados de gris medio


despus de su entrega por Francia. Cuando fueron en

C 1: Renault FT Char Canon, Ca. C, 327.0 Bn.

viados a Marruecos, durante la Guerra del Rif, se apli

de Carros, l.a Brigada de Carros de EE UU;

c un color verde olivo medio en bandas onduladas

St. Mihiel, septiembre de 1918.

sobre los vehculos. Cada carro de la compaa tena

La 1.' Brigada de Carros de EE UU segua las prcticas

un rectngulo negro con borde blanco pintado en el

francesas en cuanto a distintivos, con algunas variacio

costado, con la palabra Infantera y el nmero del

nes. Este es el carro 2367, pero el nmero del cos

vehculo en blanco. Dicho nmero se repeta general

tado del casco est completamente oculto. Era el pri

mente tambin en el lateral de la suspensin. Esta in

mer carro, 2.' Seccin, Ca. C del 327.0 (345.0) Batalln

formacin fue amablemente proporcionada por el se

de Carros. Los carros estadounidenses pintaban la in-

or scar Bruna Royo.

lllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll CARRO LIGERO RENAULT FT

E 1: Renault FT, Compaa de Carros, l.a Brig.

aos 30 de las lminas F1 y F2. El nmero del vehculo,

de Caballera china, Ejrcito Revolucionario

2165, est toscamente escrito con tiza en el costado

Nacional; Manchuria, 1929.

del casco. Se le ha puesto por nombre Le Champagne,

Los Renault manchures no llevaban distintivos cuando

escrito con elaborada caligrafa en blanco en el lado de

fueron utilizados por primera vez, slo la mimetizacin

la torre; lleva la matricule blanca, la bomba flamgera del

habitual francesa en colores arena y verde. Cuando fue

Ejrcito francs y un inexplicado HC en blanco en el

ron agregados a la 1: Brigada de Caballera del ERN

lateral de la suspensin.

chino llevaban diversas formas geomtricas blancas pin


tadas como insignias de unidad, segn fuentes japone

G2: P zKpfw 730(f), Unidad de seguridad de

sas; el significado de dichos distintivos se desconoce.

aerdromos de la Luftwaffe;

Los dibujos adjuntos muestran dichas insignias, as

Francia ocupada, 1944.

como el emblema rojo del Ejrcito del Manchukuo, que

Los alemanes reacondicionaron algunos FT para su em

recibi la mayor parte de los FT franceses y chinos cap

pleo en cometidos de seguridad. Se pintaron en gris

turados a finales de los aos 30 y principios de los 40.

panzer liso, con una Balkenkreuz silueteada en blanco y


el nmero del vehculo, aqu el 7, en el lado de la to

E2: Renault FT, l.a Compaa de Carros, Ejrcito

rre. Los vehculos de la Luftwaffe llevaban placas de ma

brasileo; Ro de Janeiro, 1924.

trcula en el frente del casco y en los laterales traseros.

Este fue el primer carro de combate de Sudamrica.


Est pintado de verde oscuro liso y lleva la ensea na

H1: Soldado de Artillera de Asalto francs, 1918.

cional brasilea, una constelacin en un crculo blanco,

Durante la Gran Guerra, el uniforme del carrista fran

en los lados de la torre.

cs era utilitario. La chaqueta de cuero negro con cue


llo vuelto de tela negra era uno de los elementos ca

F1: Renault FT Char Canon, Fuerza Area

ractersticos del traje de las unidades automotrices y

francesa; Francia, 1940.

acorazadas, junto con la boina tambin negra. Aunque

En 1940, la Fuerza Area francesa utilizaba cierto n

los tripulantes de Schneider y St. Chamond a menudo

mero de FT en seguridad de aerdromos. Llevaban la

llevaban el casco normal de infantera, en 1918 apareci

habitual insignia francesa de la cocarde en los lados de

el casque modi(l 1918 para su uso en el FT; estaba pin

la torre y frente del casco. Los FT fueron repintados a

tado de color azul grisceo o verde olivo apagado. Los

finales de los aos 30 con el esquema francs tpico

dems elementos del uniforme eran comunes a los

del perodo, un ocre algo ms oscuro que el tono usa

otros cuerpos del Ejrcito. Los nmeros regimentales

do durante la Gran Guerra, con bandas horizontales

de la lengeta del cuello eran verdes sobre negro arti

pardo rojizas y verde oscuro.

llera, y blancos en la chaqueta de cuero negro.

F2: Renault FT Char Canon, 63.0 BCC;

H2: Carrista francs, 1935.

Alepo, Siria, 1940.

En 1919 el Ejrcito francs desarroll un casco estn

El 63.0 BCC tena el mismo esquema que las unidades

dar de carrista, el casque modele 1919, que se pareca

de carros metropolitanas, como el de la lmina F1, sal

mucho al tipo provisional de la guerra; en tiempo de paz

vo que se aadieron algunos trazos negros al mode

estaba generalmente pintado de azul grisceo. En los

lo. En el lateral de la suspensin est la matricule blanca

aos 20 se adopt una nue)la chaqueta de cuero negro

y la bomba flamgera con un 1 negro. Cuando el

de corte muy similar a la de la guerra, pero difiriendo en

63.0 BCC fue reequipado, los FT se traspasaron a com

pequeos detalles.

paas autnomas que los utilizaron (con los mismos


distintivos) en los combates contra las fuerzas de la

H3: Carrista francs, 1940.

Commonwealth en 1941.

A mediados de los aos 30, el Ejrcito francs empez


a sustituir el azul grisceo de la Gran Guerra por el ca

G1: Renault FT Char Canon, Compaa

qui. La chaqueta de cuero negro dio paso a una equiva

Autnoma; Port Lyautey, Marruecos,

lente marrn, usada sobre un mono verde olivo. Se

noviembre de 1942.

adopt un nuevo casco, el mod. 35, pintado de verde oli

Este carro lleva el mismo esquema de finales de los

vo apagado con un acolchado marrn delante.

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CARROS DE COMBATE llllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll

El Renault FT fue el primer carro de combate del mundo moderno. Sent los
principios de la configuracin bsica que los carros han seguido desde 1917 hasta hoy:
el can principal estaba colocado en una torre que poda girar totalmente, el
conductor se situaba delante, la torre en el centro y el motor detrs. El Renault FT
continu en servicio despus de la Primera Guerra Mundial y fue la semilla a partir de
la cual se construyeron las mayores fuerzas acorazadas del mundo, las de Francia,
Estados Unidos y la Unin Sovitica, as como las de muchos otros ejrcitos menores.
Fue ampliamente utilizado en las guerras coloniales y civiles de los aos de
entreguerras, e incluso entr en combate en varios frentes de la Segunda Guerra
Mundial. El Renault FT fue producto del ingenio del gral. Jean-Baptiste Estienne, padre
de la fuerza acorazada francesa. Estienne era un visionario, enamorado de las nuevas
tecnologas. Como joven coronel de artillera, en 191 S Estienne convenci al Ejrcito
francs de que tractores acorazados podran ayudar a resolver el estancamiento de la
guerra de trincheras. Los ensayos oficiales del prototipo se llevaron a cabo el 21 y 22
de abril de 1917; el vehculo Renault fue juzgado claramente superior a los carros
existentes Schneider y St. Chamond. El 1 S de mayo de 1917 el mando del Ejrcito
recay en el gral. Philippe Ptain, quien se dio rpidamente cuenta de que los nuevos
carros eran muy importantes para elevar la moral de la descorazonada infantera.
Como ms tarde dijo, grficamente, el ministro de Municiones francs, hay dos clases
de infantera: hombres que han entrado en accin con carros y hombres que no; los
primeros no quieren entrar en accin sin carros nunca ms. A principios de abril de

1918 las fbricas haban entregado 4S3 carros, de los que 43 estaban listos para el
combate. El 3 1 de mayo de 1918, los primeros Renault entraron en combate en las
cercanas de Ploissy-Chazelle.

OTROS TTULOS DE LA COLECCIN


LOS CARROS MEDIOS M47/M48 PAT TON
LA GUERRA DE COREA
EL CARRO MEDIO T-34/85
EL CARRO DE COMBATE LEOPARD
GUERRA EN CAMBOYA

OSPREY
MILITARY

( 1970-1975 )

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