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ANTROPOLOGIA E HISTORIA

DE GUATEMALA
Anuario de la Direccin General del Patrimonio Cultural y Natural
Instituto de Antropologa e Historia

Lic. Enrique Matheu Recinos


Ministro de Cultura y Deportes
Lic. Mario Ellington Lambe
Primer Viceministro de Cultura y Deportes
Lic. Hctor Menndez
Segundo Viceministro de Cultura y Deportes
Lic. Salvador Lpez Aguilar
Director General de Patrimonio Cultural y Natural

ANTROPOLOGIA E HISTORIA DE GUATEMALA


III poca No. 6, Ao 2007
EDITORES
Patricia del guila Flores
Divisin Investigacin en Arqueologa
Hugo Fidel Sacor Quich
Jefe del Departamento de Investigaciones
Antropolgicas, Arqueolgicas e Histricas.
Direccin General de Patrimonio Cultural y Natural
Instituto de Antropologa e historia
12 Avenida 11-11 zona 1, Exconvento de Santo Domingo, Ciudad de Guatemala.
csocialpatrimoniomcd@gmail.com
Guatemala, Amrica Central, 2007

Las opiniones expresadas en notas, informaciones, reseas y trabajos publicados en


Antropologa e Historia de Guatemala, son exclusivamente responsabilidad de sus respectivos
autores. Los originales que aparecen sin firma ni identificacin de procedencia son de los
editores de la revista.

INDICE
ARQUEOLOGIA
1.

La Trinidad-Kaminaljuyu entre los aos 200-550 d.C. Una Perspectiva


Cermica.
Juan Lus Velsquez Muoz ....................................................... 7

2.

Estudio del desarrollo de una tradicin: Las Escalinatas Jeroglficas


de la Regin de Petexbatn y Usumacinta
Jorge Mario Ortiz de Len ....................................................... 27

3.

Gumarcaj: Capital del Reino Quiche, Ciudad Postclsica en las Tierras


Altas de Guatemala
Patricia del guila Flores ........................................................ 69

HISTOR.IA
4.

El Cacao: Produccin y Comercio durante las pocas Prehispnica e


Hispnica en Guatemala
Hugo Fidel Sacor Q ................................................................... 97

ARQUITECTURA
5.

Propuesta de Restauracin y Valorizacin: Edificio del Instituto


Nacional de Sismologa, Vulcanologa, Meteorologa e Hidrologa INSIVUMEHSilvia Maribel Pinto Vliz ..................................................... 127

DOCUMENTOS
6.

Salvaguardia del Danza Drama Rabinal Ach


UNESCO Ministerio de Cultura y Deportes .................... 143

7.

Monografa de Rabinal B aja Verapaz.


Liliana Maritza Murga Armas ............................................ 151

CREDITOS
Juan Lus Velsquez Muoz
Licenciado en Arqueologa
Fue Encargado de la Ceramoteca del Departamento de Monumentos
Prehispnicos del IDAEH.
Jorge Mario Ortiz de Len
Licenciado en Arqueologa,
Subjefe del Departamento de Monumentos Prehispnicos,
Encargado de la Ceramoteca del Departamento de Monumentos Prehispnicos
del IDAEH.
Docente de la Escuela de Historia de la Universidad de San Carlos de
Guatemala.
Patricia del guila Flores
Licenciada en Arqueologa
Fue Directora del Museo Nacional de Arqueologa y Etnologa
e Investigadora de la Coordinacin Nacional de Museos
Miembro del Departamento de Investigaciones Antropolgicas Arqueolgicas
e Histricas
Hugo Fidel Sacor Q
Licenciado en Historia
Fue Jefe del Departamento de Registro de Bienes Culturales, del Subcentro
Regional de Artesanas, y Miembro del Consejo Nacional de Antigua
Guatemala,
Jefe del Departamento de Investigaciones Antropolgicas e Histricas
Docente de la Facultad de Humanidades de la Universidad de San Carlos de
Guatemala.
Silvia Maribel Pinto Vliz
Licenciada en Arquitectura
Jefe de Seccin de Topografa y Dibujo d el Departamento de Monumentos
Prehispnicos del IDAEH.
Docente en la Facultad de Arquitectura de la Universidad Mariano Glvez.
Liliana Maritza Murga Armas
Licenciada en Psicologa
Miembro del Personal de Investigacin del Departamento de Investigaciones
Socioculturales de la Direccin General de Cultura y Artes
5

ARQUEOLOGA

Cermica complejo Esperanza, Kaminaljuyu.

LA OCUPACIN DE LA
TRINIDAD-KAMINALJUYU
Entre los aos 200-550 d.C.
Una Perspectiva Cermica
Juan Lus Velsquez Muoz
7

INTRODUCCIN
Kaminaljuyu fue el sitio ms importante de las Tierras
Altas con ms de 200 montculos dispuestos en plazas con
estructuras ceremoniales, y una secuencia de ocupacin,
que abarca desde el inicio del Preclsico Medio (900 a.C.)
hasta el Clsico Terminal (800-1000 d.C.), con vestigios del
Postclsico (1000-1524 d.C.); y hoy est casi totalmente
desaparecido por el crecimiento de la ciudad de Guatemala.
El rea donde se construira el complejo deportivo La
Democracia, se localiza la antigua Finca La Trinidad,
aproximadamente 500 m al norte de la Acrpolis del sitio,
(actualmente Parque Kaminaljuyu). Es un rea plana
rodeada de barrancas al norte y este, donde no se
observaban montculos ni plataformas prehispnicas, pero
si abundante cermica en la superficie.
A mediados de 1989, el Ministerio de Cultura y
Deportes asign al arquelogo Luis Eduardo Cruz Rubio
(Q.E.P.D.) la direccin del Proyecto Arqueolgico de
Salvamento La Trinidad-Kaminaljuyu, previo a la
realizacin del complejo deportivo La Democracia.
Durante la excavacin se recuper gran cantidad de
vasijas y otros materiales arqueolgicos relacionados a
rasgos constructivos, de actividad domstica y ritual, las
que se obtuvieron mediante excavaciones controladas y
rescates de emergencia; su estudio es de especial inters
por provenir de contextos cerrados o puros en la mayora
de los casos.

Los objetivos de la presente investigacin fueron


dirigidos a comprender mejor la historia de Kaminaljuyu,
mediante el anlisis de las vasijas cermicas, sus materiales
relacionados y contextos. Conjuntamente con la
arqueloga Claudia Rivera, encargada del Laboratorio, se
revis y fech las vasijas y lotes de tiestos, y se apreci la
importancia del lugar y los materiales arqueolgicos
recuperados. 141 vasijas de los complejos Aurora y
Esperanza (200-550 d.C.), es tema del presente informe,
que pretendi en un inicio tener una mejor visin del
inventario cermico del Clsico Temprano, que es escasa
en las investigaciones del sitio en general, y que en La
Trinidad-Kaminaljuyu es relevante.

10

1. LOS COMPLEJOS CERAMICOS


AURORA Y ESPERANZA DE KAMINALJUYU

El rea La Trinidad - Kaminaljuyu, fue utilizada como lugar ritual para


ofrendas desde el Preclsico Tardo hasta el Clsico Tardo (200 a.C.-900 d.C.)
en un rango temporal de ms de mil aos; estuvo fuertemente relacionada a la
poblacin del Grupo C-II-4 (Acrpolis-Palangana) durante la fase Esperanza
del Clsico Temprano (350-550 d.C.). La denominacin de las unidades
cermicas identificadas en la muestra, tom como base la tipologa y
nomenclatura propuesta por Wetherington (1978), quien utilizo criterios del
sistema Tipo-Variedad, se ha tomado en cuenta tambin la clasificacin y
nomenclatura de Hatch (1997); e incluye adiciones y cambios efectuados durante la presente investigacin. El fechamiento de los hallazgos se bas en la
presencia de modos y tipos diagnsticos para los complejos cermicos de
Kaminaljuyu y las Tierras Altas de Guatemala (Wetherington 1978, Rands y
Smith 1965).
El estudio condujo a preguntarse: Por qu hay un marcado cambio
cermico entre Arenal (200 a.C.-200 d.C.) y Aurora (200-350 d.C.)?, Que vajillas
y tipos comparten ambos complejos?, Qu es la fase Santa Clara (Protoclsico)?, Existe o no?, Existe el Protoclsico en Kaminaljuyu?, Cmo se
puede hablar de Protoclsico en Kaminaljuyu, cuando tal trmino ha sido
asentado en las Tierras Bajas dndole a sus caractersticas un origen de las
Tierras Altas?, Cul es el inventario cermico de las fases Aurora y Esperanza
en La Trinidad-Kaminaljuyu?, Existe una intrusin y dominacin de
Teotihuacan en Kaminaljuyu durante la fase Esperanza?, Qu manifiesta el
material de fase Esperanza en La Trinidad-Kaminaljuyu en relacin con las
evidencias del mismo momento en la acrpolis del sitio y los montculos
funerarios A y B? y por ltimo Cuales modos cermicos de dicha temporalidad
son compartidos en las tierras altas, tierras bajas y costa sur?
Tantas preguntas y sus respuestas son difciles de contestar en este
documento y con las evidencias que se cuenta; sabiendo que cada una de ellas
es un tema de investigacin especfica; sin embargo se tratar de presentar
algunas ideas y planteamientos.
Previo a entrar a discutir el tema de las vasijas de la ocupacin Aurora
Esperanza en La Trinidad-Kaminaljuyu, es conveniente apreciar lo que ha
definido a ambos complejos cermicos en Kaminaljuyu.
11

Aurora (200-350 d.C.)


Su complejo cermico fue definido por Berlin en 1952, e incrementado por
Wetherington (1978), comprende parte de los atributos modales del Preclsico
Terminal o Estado Protoclsico 2 (Brady et all, 1998), tales como picheles
trpodes, cuencos con pestaas basales, con paredes con ngulo Z y moldura
basal, soportes mamiformes, cnicos y anulares, decoracin Usulutan, pintura
sobre estuco e inicio de la policroma (Tipo Ixcan Ro rojo-negro/naranja).
Las vasijas con engobes bien pulidos son raras, y en general decrece la
calidad del acabado de superficie. Las pastas son menos friables y burdas.
Continan las clases Preclsicas de Arenal, Mirador Rojo, Bal Pasta Caf Rojiza
y Villalobos Rojo; surge la vajilla Amatitln Pintado y aparecen Pantalen Duro
y Cinamon.

Esperanza (350-550 d. C.)


Dicho complejo ha identificado al Clsico Temprano y Medio en
Kaminaljuyu, y se ha considerado un momento de contacto o influencia con el
centro de Mxico, especialmente con el sitio Teotihuacan (Kidder, Jennings y
Shook 1946), apreciando vajillas, formas y modos en su inventario cermico,
entre otros rasgos a nivel funerario, arquitectnico (talud tablero), lticos
(obsidiana verde) e iconogrficos. Para su definicin se tom como base las
vasijas de las tumbas de los montculos A y B (F-IV-2), Wetherington (1978) lo
consider un sub-complejo ritual o funerario de la parte inicial de la fase Amatle
Amatle I de la secuencia de Kaminaljuyu.
Los modos cermicos diagnsticos son cuencos con pestaa basal, con
soporte anular y pedestal; incensarios en forma de reloj de arena con
aplicaciones modeladas y otros en forma de cuencos con espigas, sahumadores
con mango, as como vasijas efigies antropomorfas con tapadera, vasos con
soportes rectangulares y almenados, similares a ejemplos de las Tierras Bajas,
como las localizadas en Uaxactn, y que son pertenecientes al complejo Tzakol
2, y uso de la policroma (rojo-negro/naranja).
Las vajillas engobados presentan colores negro, caf negro, caf rojizo, rojo,
naranja, crema, marfil, y un distinto engobe delgado de color ante a crema y
naranja (carne); es distintiva la cermica naranja delgado, con engobe de dicho
color; existe decoracin bicroma (rojo/ante, rojo/naranja, rojo/caf) y polcroma
(rojo y negro/naranja).

12

La cermica sin engobe tiene generalmente pasta caf rojiza y presenta


ocasionalmente bao blanco, y en el caso de incensarios pintura roja, blanca,
amarilla y azul.

LA TRINIDAD-KAMINALJUYU
ENTRE LOS AOS 200 Y 550 D.C.
Es oportuno dar un antecedente temporal de la secuencia Preclsica de La
Trinidad-Kaminaljuyu, para tener una mejor comprensin del asentamiento
ocurrido entre los aos 200-550 d.C.
La Trinidad-Kaminaljuyu, es ocupada durante el poblamiento inicial de
Kaminaljuyu en el Preclsico Medio fase Las Charcas (900/750-600 a.C.),
comparte manifestaciones de los primeros pobladores del valle de Guatemala;
donde se asentaron en la periferia de la laguna Miraflores o de los Tiestos, y
donde llegaran a formar el gran sitio de Kaminaljuyu.
Los hallazgos sugieren la existencia de una pequea villa o aldea agrcola
con artefactos lticos y cermica, evidenciando el inicio de una sociedad
compleja, identificada mediante entierros de personas diferenciadas en
estatus, calidad de bienes, ofrendas y construccin de plataformas, asociadas
a algunas prcticas rituales bien establecidas.
Durante la fase Majadas (600-500 a.C.), se aprecia una sociedad estratificada,
con el hallazgo de un entierro de un personaje principal, acompaado de una
rica ofrenda.
En el Preclsico Medio-Tardo, fase Providencia (500-200 a.C.), se nota un
cambio en la funcin y uso del lugar. No se encontraron componentes
domsticos ni plataformas de casas; aunque es posible que estos existieran en
lugares no excavados.
La presencia de tiestos Providencia mezclados en las capas estratigrficas,
hace suponer que el lugar fue aprovechado como rea de cultivo ms que de
viviendas domsticas, como haba sido anteriormente.
La conformacin del Cacicazgo de Kaminaljuyu (Michels, 1976), se
desarrollan en tiempos Providencia, concentra la poblacin del valle alrededor
de montculos en las inmediaciones de La Laguna Miraflores, y asentamientos
dispersos, de tiempos anteriores como el de la Trinidad-Kaminaljuyu, son
reubicados, disponindose reas entonces disponibles para la produccin
agrcola de una poblacin en aumento.
13

Durante la fase Verbena (200-100 a.C.) al inicio del Preclsico Tardo, la


situacin no parece haber variado en La Trinidad-Kaminaljuyu; el cacicazgo
de Kaminaljuyu se consolid y dio origen a una sociedad ms compleja, quiz
conformndose en un Estado temprano, y es cuando Kaminaljuyu alcanza su
momento de mayor desarrollo y expansin intelectual y comercial, jugando
papel protagonista en las Tierras Altas en la Esfera Miraflores (Sharer y
Demarest, 1978).
La fase Arenal (100 a.C. - 200 d.C.) durante el Preclsico Tardo, marca un
nuevo giro en la historia cultural de La Trinidad-Kaminaljuyu. El aumento de
poblacin y la prosperidad en Kaminaljuyu con el uso de tecnologa hidrulica
en el manejo de canales asociados a la laguna de Los Tiestos para la prctica
agrcola intensiva (Hatch 1997), la industria de navajas de obsidiana, el comercio
a larga distancia, aumento y complejidad en el ceremonialismo y organizacin
poltica, dan lugar a la realizacin de numerosas ofrendas funerarias,
conteniendo abundantes vasijas y dems objetos relacionados con ellos.
Kaminaljuyu tuvo su mayor apogeo, y La Trinidad-Kaminaljuyu presenta
una fuerte construccin de plataformas domsticas y rituales; as como la
colocacin de importantes ofrendas, tradicin que continuar hasta el fin del
Perodo Clsico, abarcando un tiempo por ms de mil aos, alcanzando apogeo
en tiempos Esperanza durante el Clsico Temprano.

14

2. LA CERAMICA DE LA TRINIDAD-KAMINALJUYU
ENTRE LOS AOS 200 Y 550 D.C.
Complejos Aurora y Esperanza.

Aurora
Durante la fase Aurora (200-350 d.C.) en la parte inicial del Clsico
Temprano, o fin del Preclsico Terminal (como se ha considerado en la presente
investigacin), en el lugar continu la colocacin de ofrendas cermicas; as lo
confirman los siete hallazgos tipo Arenal y los siete tipo Aurora.
Los hallazgos asignados a la cermica Aurora representan el 17.94% del
total de hallazgos en La Trinidad Kaminaljuyu; los rasgos de actividad
domstica, decrecen de 23.07% en tiempos Arenal a 7.69% en Aurora, y sus
componentes representan solamente el 14.28% de la fase; en contraste con la
ocurrencia de ofrendas propias de actividades rituales, la cual es el 24% de la
muestra total de La Trinidad-Kaminaljuyu, y es sorprendentemente el 85.71%
de la fase; lo que evidencia el aspecto ritual que ha alcanzado el lugar, antes
de tiempos Esperanza.
Los rasgos de carcter domstico estn asociados a muros de viviendas,
tiestos, obsidiana, artefactos lticos y desechos domsticos; a diferencia de las
ofrendas, la cuales fueron colocadas en cavidades o formaciones troncocnicas
entre capas de barro y arena natural o rellenos constructivos de plataformas.
Con las vasijas de las ofrendas, aparecieron fragmentos de figurillas
antropomorfas y zoomorfas, sonajas, malacates, aplicaciones zoomorfas,
fragmentos de sellos y silbatos, tiestos (algunos estucados y policromos),
cuentas y pulidores de piedra verde, fragmentos de cuarzo, fragmentos de
mano de moler, donas de basalto, obsidiana y fragmentos de cuencos de
esquisto de clorita.
Este inventario cermico muestra cambios, por nuevas clases, y modos
cermicos, y continan otras clases establecidas del Preclsico, las cuales
incorporan modos caractersticos contemporneos en el rea Maya. Estos
modos incluyen pintura roja sobre engobe naranja, moldura basal, fuentes con
bordes ganchudos, cuencos con angulo Z, soportes mamiformes, motivos
curvilineos con decoracin usulutan, vasos trpodes con soportes jorobados y
vertederas.
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La cantidad de clases cermicas se incrementa, de diez que existen de


Arenal, de Aurora se han identificado por lo menos catorce; siete continan de
la tradicin preclsica local, tres son desarrollo de ellas y cuatro aparecen como
nuevas en el inventario cermico de Kaminaljuyu, y tienen filiacin con sitios
del Altiplano y Costa Sur.
La tradicin Preclsica, cermica de pasta roja con engobe blanco (Vajilla
Miraflores Pasta Roja), que existe desde el Preclsico Medio, contina
encontrndose un cuenco profundo con soportes mamiformes.
La cermica con engobe caf negro (Vajilla Miraflores Caf Negro), contina
pero con un tipo sin decoracin incisa; los incisos tan comunes en esta clase
durante el Preclsico Tardo ya no ocurren.
Wetherington (1978), ve esta clase continuar durante el Clsico, pero
decreciendo la decoracin y la calidad de las piezas, as como a la cermica de
engobe negro (Vajilla Miraflores Negro) varian de alto pulido a tonos opacos
durante el Clsico.
La cermica con engobe rojo-naranja, (Vajilla Mirador Rojo), contina
presentando cuencos y fuentes con bordes ganchudos y soportes cnicos y
mamiformes, con decoracin Usulutn.
En la cermica utilitaria, los cuencos profundos hemisfricos con engobe
rojo (Vajilla Villalobos Rojo), contina la Fase Arenal, solamente variando la
calidad del engobe, el cual ahora es opaco (Tipo Arenal Rojo, Variedad mate).
La Clase Bal Pasta Caf Rojiza, presenta cuencos de base plana y paredes
rectas con asas horizontales en el borde (tipos Esperanza Mud y Felicidad Bao
Blanco); y ahora aparece una forma especial de miniatura en el inventario
cermico; generalmente se les ha llamado candeleros, son pequeos cuencos
de base plana con dos asas verticales, fueron manufacturados de manera
bastante burda y algunos ejemplos presentan bao blanco.
La clase Terra, sin engobe, de pasta caf-rojiza, y a veces con bao de distintos
colores, ha sido generalmente asociada a incensarios que ya se inicia desde el
Preclsico Medio, y ahora presente en Aurora en Incensarios de tres picos.
La Vajilla Amatitln Pintado aparece con su tipo Amatle Bcromo
(variedades Ante, Crema y Naranja) en cuencos hemisfricos con reborde basal
y con pestaa basal de soporte anular y con decoracin de pintura roja; puede
ser considerada una clase de produccin local desarrollado de la cermica de
tradicin naranja.
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La Vajilla Navarro, evolucionada de la Vajilla Izote, propia de Arenal (Hatch


1997), contina su forma caracterstica de cuencos hemisfricos profundos y
de silueta compuesta con pasta gruesa.
Un cntaro micceo, asignado a la Vajilla Fuente Burdo, se puede relacionar
al norte de las Verapaces; donde la cermica miccea fue abundantemente
producida.
Hay 4 nuevas clases cermicas en el inventario de Kaminaljuyu; ellas son
de filiacin fornea.
La Clase Pantalen Duro, sin engobe o delgado engobe bien alisado, de
color naranja-crema-ante alisada, representada en cuencos hemisfricos de
base plana y de paredes delgadas, se considera originaria del Occidente,
posiblemente del rea de Chimaltenango y Sacatepquez; al igual que la
Vajilla Prisma, en la cual cntaros de pasta burda caf y sin engobe tienen
decoracin de pintura rosada (Hatch, 1997).
La Vajilla Llanto, de engobe caf-naranja, se distingue por presentar picheles
trpodes con soportes jorobados, se considera propia de las Tierras Altas del
norte y occidente (Idem).
La cermica de la Vajilla Rojo-Cinamon, con engobe duro de color cafrojizo tiene huellas horizontales de pulimento en el cuerpo; los cuencos de
base plana con paredes rectas y curvo divergentes, tambin se considera propia
de las Tierras
Altas del norte y occidente de Guatemala; pero fue diagnstica de la fase
Aurora, cuando fue registrada en el montculo D-III-13 (H. Berlin, 1952).
Un cuenco difcil de clasificar, ha sido asignado al Tipo Mostaza Rojo/Ante,
una clase elaborada en las Verapaces; y pertenece a una tradicin Preclsica
Mesoamericana.
Es oportuno indicar que las ofrendas contabilizaron cuarenta y nueve
vasijas, de las cuales nueve (18%) fueron rotas o cortadas en el ritual;
contrastando con la abundancia de vasijas rotas en tiempos Arenal, donde ellas
alcanzaron 62% de la muestra del complejo. De siete ofrendas, dos no tuvieron
ninguna pieza rota; las que siempre fueron de produccin local.

17

Esperanza
La muestra de La Trinidad-Kaminaljuyu de la fase Esperanza es la que
present el mayor nmero de hallazgos por fase (10); alcanza el 25.64% del
total analizado, comprendiendo las ofrendas el 60% de los hallazgos de la fase
y el 24% del conjunto de ofrendas del lugar. La actividad domstica est
representada por el 40% de los hallazgos de la fase y comprende notablemente
el 30.76% de La Trinidad-Kaminaljuyu.
Es durante el Complejo Esperanza (350-650 d.C.), cuando el lugar alcanza
su momento de mayor ocupacin por la cantidad de ofrendas; poca durante
el cual Kaminaljuyu construye su Acrpolis, la Palangana y los montculos
funerarios A y B, La Trinidad-Kaminaljuyu sin duda tiene fuertes nexos con la
lite dirigente asentada en el cercano Grupo C-II-4 (Acrpolis y Palangana).
La actividad domstica de La Trinidad Kaminaljuyu, se evidencia por
presencia de restos de pisos de barro quemado, hoyos de poste y pequeos
canales de drenaje asociados a plataformas de viviendas; incluyendo en algunos
casos la actividad ceremonial o ritual.
Las ofrendas fueron colocadas en formaciones troncocnicas, tallada en la
arena naturalbajo plataformas de barro mixto y en cavidades hasta 3.20 m de
dimetro y de poca profundidad.
Los materiales asociados a las vasijas de las ofrendas incluyen fragmentos
de discos, silbatos, figurillas zoomorfas, orejeras, aplicaciones zoomorfas de
vasijas, fragmentos de incensario de forma reloj de arena con motivos aplicado
de mariposa y restos de pintura blanca, roja y amarilla, manos de moler
ovaladas y alargadas, fragmentos de pectorales de pizarra, anillos u orejeras,
cuentas esfricas y tubulares de piedra verde, navajas de obsidiana y una figura
antropomorfa de resina; es importante mencionar la presencia de un entierro
secundario con un crneo, huesos largos y dos mandbulas humanas como
parte de la ofrenda; y otras evidencias de inhumaciones humanas.
La mayora de las vajillas presentes en Aurora que se originaron en el
Preclsico (Miraflores Pasta Blanca, Miraflores Negro, Miraflores Caf-Negro,
Mirador Rojo y Canales Naranja) desaparecen del inventario cermico de
Kaminaljuyu; al igual que otras (Vajillas Villalobos Rojo y la Vajilla Navarro)
surgidos en los complejos Arenal y Aurora.
Contina en cambio la Vajilla Pantalen Duro que inici en Aurora,
incorporando decoracin incisa y la aplicacin de un bao blanco.
18

Son distintivas tres piezas globulares, de dos orificios en sus extremos, uno
arriba y otro abajo, uno relacionado a un soporte pedestal y el otro a un cuello
medio; en el cuerpo globular de las piezas hay tres orificios circulares, y el resto
del cuerpo est decorado con espigas; su funcin ha sido considerada como
incensarios (Hatch, 1998) o tambores (del guila. P., Fichas de Registro IDAEH,
1992); en la presente investigacin se han considerado lmparas; las cuales
pudieron estar sobre una superficie plana o bien colgadas, teniendo en su interior una vela o un quemador. Se aprecian tambin incensarios con mango y efigie.
La vajilla Llanto con vasijas de forma especial, tal el caso de picheles con
soporte pedestal y de forma calciforme con dos soportes cnicos truncados y
comales de la Vajilla Prisma estn presentes.
La cermica engobada caf rojiza (Vajilla Rojo-Cinamon), desarrolla un grupo
engobado caf con decoracin de engobe rojo exterior e interior.
La cermica fina de engobe negro es menos lustrosa que la de tiempos
anteriores, pero es similar al Tipo Polanco de la Costa Sur (Medrano, com. Per.)
aunque puede ser influencia de la Vajilla Miraflores Negro como lo ha sugerido
Wetherington (1978). En el inventario cermico destacan vasos cilndricos y
cuencos de paredes altas con soportes almenados y rectangulares, moldura y
pestaa basal y efigies zoomorfas y antropomorfas utilizando la tcnica de
pastillaje y punzonado; a semejanza de los generalmente considerados de
filiacin teotihuacana, en sitios como Tikal, Uaxactun y Ro Azul en Tierras
Bajas Mayas; y a ejemplares similares tanto de Tierras Altas Mayas como de la
Costa Sur de Guatemala.
La Vajilla Amatitln Pintado, en su tipo Amatle Bcromo y variedades
crema, ante y naranja, presenta cuencos y fuentes con pestaas basales y paredes
con ngulo Z, vasijas con personajes antropomorfos de dos piezas en posicin
sedente, cuencos con base pedestal y con soporte anular.
Destacan tambin con esta poca vasijas con decoracin negativa, de base
crema y motivos en negro, son cuencos de paredes rectas; una clase de cermica
identificada para el Clsico Temprano y denominado Tunap Negativo en Nebaj
(Becquelin, 2001) y principalmente Clsico Tardo en Zaculeu y Tierras Altas
en general (Woodbury y Trick, 1943; Rands y Smith, 1965); sin embargo es
importante mencionar el tipo Japn Resist de Tierras Bajas para el Clsico
Temprano, el cual es similar.
La Vajilla sin engobe Bal Pasta Caf Rojiza, adems de sus tipos Mud y
Felicidad Bao blanco de tiempos Arenal y Aurora, presenta un incremento en
19

forma especial de candeleros, cuencos trpodes con soportes cnicos, moldura


basal y espigas en el cuerpo y un distintivo cuenco trpode con soportes que
muestra una figura zoomorfa aplicada y pintura de color blanco, amarillo y
negro; mostrando formas y decoraciones que tipifican como uso ceremonial,
de manera ms distintiva que en Aurora y Arenal, cuando estas vasijas de la
misma vajilla cumplieron tambin funcin ceremonial.
La clase Terra, contina desde el Preclsico Medio, se aprecia en incensarios
con aplicaciones polcromas y motivos iconogrficos asociados a Teotihuacan,
tal el caso de mariposas y aros.
Surgen nuevas cermicas caracterizadas por cuencos de vajillas Molina y
Carolina con engobes rojos opacos (Hatch, 1997); las cuales pueden ser
influenciadas de la Vajilla Villalobos Rojo.
Es importante mencionar que no existen vasijas polcromas enteras
(solamente cinco tiestos), ni de la clase Naranja Delgado, como se encontraron
en las tumbas de los montculos A y B, as como fuentes o cuencos con pestaa
basal; los cuales si se aprecian en el complejo Aurora, pero solamente con reborde
basal y pestaa sub labial o medial.
Importante es considerar que la ofrenda del rescate 36, de fase Esperanza,
aparecen vasijas de la fase Amatle, lo que sugiere un traslape temporal de
continuidad y evolucin alfarera de Kaminaljuyu del Clsico Temprano al
Clsico Tardo, o bien una ofrenda en un lugar de tiempo anterior.

20

3. COMENTARIOS Y APRECIACIONES GENERALES


Se considera que la poblacin Arenal, con una alta densidad demogrfica,
y la extincin de la laguna Miraflores y sus canales hidrulicos asociados a
campos agrcolas, sufri un impacto en su modo de subsistencia; parece ser
que hubo un desplazamiento de su poblacin hacia las Tierras Altas del Norte
y Occidente, porque aumenta la poblacin en lugares como Sajcabaja y Canilla
en El Quiche, como lo menciona Arnauld (1986), para el 200 d.C.
aproximadamente.
La poblacin kaminalea continu en el sitio y produjo manifestaciones
culturales en su cermica y ritual de una forma sincrtica con pobladores del
Altiplano y Costa Sur en tiempos Aurora; quizs siguieron arraigados a
Kaminaljuyu, debido al control de la obsidiana del Chayal.
La situacin en Kaminaljuyu vara de un gran apogeo en tiempos Arenal,
a un momento de traslape o transicin en Aurora, al perodo Clsico,
aprecindose en Aurora un descenso demogrfico y de actividad constructiva
en el sitio, en un lapso de tiempo que se puede considerar Preclsico Terminal,
ms que Clsico Temprano.
La fase Santa Clara, que fue nombrada con base a cermica de un botelln
y asignada al momento Protoclsico, parece no existir, y es tema importante
de investigacin; dicho concepto fue aplicado en Tierras Bajas en Holmul
(Valliant 19), donde se consider que ciertos modos diagnsticos provenan
de Tierras Altas y especficamente de El Salvador; tal criterio no se puede aplicar
en Kaminaljuyu, en el cual tales caractersticas seran propias de una evolucin
local y no intrusivas, como aprecia Arnauld (1986) en La Lagunita (El Quiche),
donde tal trmino lo considera producto del movimiento de gente e ideas de
Kaminaljuyu y Chalchuapa en el oeste de El Salvador.
Es importante notar que Arnauld ve en La Lagunita al complejo Protoclsico
Lilill II como Aurora, con un fechamiento 100-300 d.C., y a Lilill III equivalente
a Aurora y Vec de Chalchuapa con fecha 300-400 d.C.; es decir fin del Preclsico
Terminal e inicio del Clsico.
Cermica en ofrendas de dicho momento, se aprecian en la operacin 5014
en las inmediaciones del Grupo B-IV-2 (Schmith) en ofrendas y entierros, en
un entierro en el montculo A-V-9 (Velsquez 1993) y en plataformas rituales y
un cementerio preclsico en el Grupo A-IV-1 (Velsquez, 1993); donde los
pobladores de Kaminaljuyu ofrendaban en sus antiguos centros ceremoniales
21

y montculos. Tales rasgos comprenden el final de Arenal y toda Aurora, un


lapso de tiempo entre 100 y 350 d.C., donde dicho lapso de tiempo se considera
el final del Preclsico.
En Aurora (200-350 d.C.) ocurre un cambio cermico (como ya se ha
mencionado), manifestado en la introduccin de nuevas clases cermicas (del
Altiplano y Costa Sur), la calidad y tecnologa de las vasijas, y en el patrn de
ofrendas; se aprecia un desarrollo local a nivel cermico de Arenal, es claro que
el complejo incluye modos que ocurren en Tierras Altas y Bajas en dicha poca.
Es posible que la introduccin de nuevas clases cermicas, en unin con
nuevas castas, haya iniciado un cambio en la prctica ritual durante Aurora.
Su asignacin temporal comprende el fin de la Esfera Miraflores, el complejo
Lilill de La Lagunita y el inicio de la denominada influencia Teotihuacana
o contacto con el Centro de Mxico en el rea Maya, componente que es
distintivo en el siguiente Complejo llamado Esperanza.
Es posible considerar que con la extincin de la Laguna Miraflores en
Arenal, en tiempos Aurora o inicio de Esperanza, se haya construido el
montculo de La Culebra; el cual sobre plataformas preclsicas, condujo agua
mediante un acueducto de 5 Km. de Pinula a cerca de los montculos A y B al
sureste de Kaminaljuyu, compensando con tal obra la falta de agua en la meseta
central del valle de Guatemala y resurgiendo Kaminaljuyu.
En la mayora de sitios del rea Maya, se identifica y fecha el Clsico
Temprano con base en rasgos de carcter o estilo teotihuacano, y donde no
estn, se considera un vaco temporal; tal criterio debe ser replanteado y
revisado, ya que es posible que solo en contextos ceremoniales o lites existan
tales rasgos, y que no se ha apreciado tal caso, olvidndose de una poblacin
con una cultura preclsica que contina ms all de lo establecido generalmente,
y que cuando no presenta rasgos de carcter teotihuacano, simplemente se
debe ver desarrollo hacia el tiempo del Clsico Tardo, como se ha apreciado
en el sureste de Petn (Laporte).
Durante la fase Esperanza (350-550 d.C.) es importante mencionar que la
tradicin alfarera local contina hasta Aurora en las Vajillas Amatitln Pintado,
Bal Pasta Caf Rojiza, Pantalen Duro y Terra, las cuales persisten y
evolucionan en el Complejo Amatle del Clsico Tardo. Su fechamiento se ha
considerado tomando como base las inscripciones y modos cermicos del inicio
de la evidente relacin con el Centro de Mxico apreciadas en el centro de
Petn en sitios como Tikal, Uaxactn y Ro Azul, y el final de tal evento
manifestado en inscripciones y muestras de carbono 14.
22

Las muestras de La Trinidad-Kaminaljuy, plantea que la fase Esperanza


surge despus de la fase Aurora y que no es contempornea con la fase Amatle
I como lo sugiere Wetherington (1978); as mismo los componentes cermicos
que tradicionalmente han definido Esperanza, son solo de carcter funerario,
pero que La Trinidad-Kaminaljuyu muestra un inventario cermico Esperanza
ms completo; el cual lo enriquece con informacin de excavaciones en el Grupo
A-IV1 y el rea de San Jorge (Velsquez 1993, Hatch).
A diferencia de un asentamiento alrededor de la laguna de los Tiestos
Miraflores, donde se conform el cacicazgo de Kaminaljuyu durante el
Preclsico Tardo, el asentamiento Esperanza es ms centralizado, y se nota en
el Grupo C-II-4 (Acrpolis) y los montculos funerarios A y B; su patrn de
asentamiento as lo refleja.
Las rutas de intercambio entre Kaminaljuyu con el Centro de Mxico, las
Tierras Altas y Costa Sureste de Guatemala, as como hacia el este con sitios
como Guaytan y Copn, han de haber permitido a lo largo del tiempo, no solo
intercambiar bienes e ideas, sino tambin intereses polticos y rituales,
produciendo nexos matrimoniales y quiz espacios territoriales utilizados por
personajes de tales direcciones. Modos y tecnologas se fusionaron y
caracterizaron el momento, el cual no debe verse como de dominacin o
intrusin, sino de integracin, desarrollo e intercambio.
La evidencia sugiere que el status social y ofrendas de la TrinidadKaminaljuyu fue menor al de los residentes del Grupo C-II-4; sus pobladores
usaban las mismas formas especiales de vasijas de moda con influencia
teotihuacana, pero manufacturada en Kaminaljuyu y no importadas del Centro
de Mxico.
De los diez hallazgos Esperanza, seis se pueden considerar ofrendas, y los
otros cuatro de carcter domstico. Adems se aprecia que la prctica de romper
vasijas, originada durante el Preclsico ha dejado de existir, y cuando se
ofrendan vasijas fragmentadas, ellas son incensarios o sahumadores; y se
ofrenda gran cantidad de candeleros; los que aparecen en menor frecuencia
en Aurora.
Es importante notar, que de las 95 piezas cermicas que conforman la
muestra del Complejo Esperanza, solo seis estn fragmentadas, siendo dos de
ellas un incensario y un mango de sahumador, las otras cuatro piezas son
cuencos; tres del distintivo tipo Felicidad bao blanco, el que ha sido utilizado
en rituales como brasero y el otro es un cuenco de la Vajilla Amatitln Pintado.
23

En La Trinidad-Kaminaljuyu durante Esperanza, las vasijas muestran


relaciones a nivel tipolgico y modal con la Costa Sur y el Altiplano
noroccidental; no se puede aseverar la presencia de una poblacin fornea que
controle el lugar, pero s se aprecia un cambio en la prctica ritual, evidenciada
en grandes ofrendas y decrecimiento en la prctica de romper vasijas; se nota
una mayor ocupacin domestica del lugar.
Se nota una poca de intenso intercambio cultural, el cual incluye bienes
de Tierras Altas (cermica, pirita, jade, etc.), Costa Sur (cermica) y Tierras
Bajas (pedernal), caso similar a lo que ha sido postulado anteriormente por
Kidder, Jennings y Shook (1946).
Los intereses polticos de sociedades altamente desarrolladas debieron
buscar el expansionismo y dominacin de los recursos entre diferentes
ecosistemas; sin embargo dada la formacin socio-econmica y jerrquica de
las sociedades mesoamericanas, donde la tenencia de los recursos naturales
y la tierra no tena un carcter privado, y el poder era heredado por la elites
gobernantes y mediante nexos matrimoniales con personas elites entre
ciudades; por lo que, no parece haber existido un dominio total o
desplazamiento de una sociedad sobre otra, sino la integracin, fusin y
sincretismo como parte del proceso.
El fin de Esperanza se aprecia con el surgimiento del complejo Amatle del
Clsico Tardo (550-900 d.C.), cuando un nuevo tipo de asentamiento y orden
sociopoltico al tiempo del colapso de Teotihuacan surgir, acompaado de
cambios en el inventario cermico, estando ausentes los modos diagnsticos
de Esperanza, pero evolucionando las vajillas existentes.
La Trinidad-Kaminaljuyu, y el grupo C-II-4, al igual que todo el valle de
Guatemala, y sitios perifricos como El Frutal, Solano (Michels y Sanders, 1978)
y Coti (Velsquez, 2003), presenta cermica Amatle, sobre cermica Esperanza,
variando la tcnica constructiva de plataformas y edificaciones; destaca la
remodelacin de la Acrpolis, la creacin de patios para juego de pelota del
tipo Palangana, la reutilizacin de estructuras o montculos y de monumentos
escultricos anteriores a tiempos Aurora durante el Preclsico.

*1.

24

Los porcentajes muestran la relacin entre ofrendas y rasgos (hallazgos) de una misma fase,
y la correspondencia de los hallazgos de una fase especfica y el total de la muestra de la
misma categora (ofenda y rasgo) en la totalidad de las fases y complejos cermicos o muestra
total.

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26

Estudio del desarrollo de una tradicin:

LAS ESCALINATAS
JEROGLFICAS
de la Regin de Petexbatun y Usumacinta
Jorge Mario Ortiz de Len

27

28

INTRODUCCIN
Durante los primeros das de octubre del 2001 por
parte del Departamento de Monumentos Prehispnicos y
Coloniales, asign dirigir una serie de excavaciones de
rescate arqueolgico de la recin descubierta seccin Central de la Escalinata Jeroglfica 2, de la estructura L5-49
del sitio arqueolgico Dos Pilas; mientras completaba los
sondeos correspondientes para confirmar las condiciones
y extensin del hallazgo, fue enorme sorpresa ver dos
escalones con inscripciones en la parte superior de la
Seccin Este, y al tomar en cuenta la simetra empleada
para la ereccin de monumentos, qued abierta la posible
existencia de otros dos escalones en la Seccin Oeste, que
finalmente fueron excavados a principios de enero del
2003.
Este hallazgo conllev la formulacin de las siguientes
preguntas: Qu motivo impuls a los gobernantes mayas
del Clsico Tardo a conmemorar eventos con inscripciones
jeroglficas en escalinatas?, Tendran alguna importancia
para los linajes gobernantes, presentar una cantidad tan
limitada de escalinatas talladas, con relacin a otros
monumentos como estelas, altares y dinteles?, Las
escalinatas reflejan algn tipo de conexin especial entre
los linajes gobernantes de los sitios donde ocurren?
Tanto las anteriores preguntas como otras no
enunciadas en este apartado gener el presente estudio,
con el que se busca efectuar un aporte a la investigacin
arqueolgica, tomando en consideracin el hecho que los
trabajos disponibles sobre escalinatas jeroglficas se
encuentran circunscritos solo al sitio mencionado. Por lo
29

tanto, este esfuerzo analiza la situacin poltico-histrica


de los siglos VII y VIII principalmente con carcter regional, poca caracterizada por una dinmica regional
sumamente fuerte e intensamente convulsionada a causa
de la serie de conflictos blicos producidos entre las
entidades polticas existentes en la regin del Petexbatun
y el Usumacinta y enfocado desde las escalinatas
jeroglficas como monumentos especiales, debido a la
frecuencia en que estn presentes en el rea Maya..
Un aspecto de suma importancia, en cuanto a las
escalinatas jeroglficas su aparicin en la regin del
Petexbatun-Usumacinta se produce nicamente durante
el Clsico Tardo, por lo que el trabajo est delimitado a
esta poca y regin. Con base a lo anterior, se propone
que las escalinatas jeroglficas constituyen una tradicin
ya plenamente definida hacia el Clsico Tardo, sirviendo
como medio de registro histrico de eventos considerados
relevantes para los gobernantes que las dedicaron y
establecindose como un sello distintivo de determinados
linajes gobernantes, quienes las erigieron por razones
ideolgicas y polticas. Por lo tanto, se pretende determinar
si las escalinatas jeroglficas son una tradicin originada
en una poca anterior al perodo Clsico Tardo,
verificando si constituyen un sello personal de
determinados linajes gobernantes de las Tierras Bajas
Mayas, adems establecer qu tipo de relaciones polticas
son reflejadas a travs de las escalinatas jeroglficas.
Para este estudio se efectu una recopilacin de
informacin disponible sobre distintas escalinatas
jeroglficas localizadas en la regin PetexbatunUsumacinta, y reportadas hasta el ao 2004. Por aparte, se
ha buscado establecer un patrn de disposicin de las
escalinatas con relacin a los sitios en los cuales se
encuentran y su temporalidad.
La regin que comprende este estudio se localiza al
sur del Departamento de Petn, en jurisdiccin de los
actuales municipios de Sayaxch, Poptn, La Libertad, as
como Chisec, al norte del Departamento de Alta Verapaz,
30

adems de la frontera del estado mexicano de Chiapas,


entre los paralelos 1654 y 1600 y los longitudinales
8950 y 9100. (Fig. 1 y 2).
Existe en la regin una considerable cantidad de ros
de diverso caudal, atravesando el territorio para ir a
desembocar al golfo de Mxico o al mar Caribe. Segn
Francis Gall (Ibd.), la extensin de la regin trae consigo
una diversidad de climas, que pueden ser divididos en
zonas baja, media y alta, es predominantemente clido
hmedo sin una estacin seca bien definida, la temperatura
mxima un promedio de 39.72 C y una mnima de 11 C,
promediando en el ao unos 25.32 C. La humedad relativa
anual alcanza el 78%, siendo un rea muy hmeda en la
que llueve aproximadamente 180 das al ao, teniendo
1800 mm de precipitacin pluvial anual (CONAP, 1999:5).

31

32

1. PRESENTACIN DE
LAS ESCALINATAS JEROGLFICAS
Definicin
Para efectos del presente trabajo, se entiende el concepto Escalinata
Jeroglfica como elemento arquitectnico compuesto de uno o ms escalones,
sirve para unir dos o ms pisos de una estructura, conteniendo representaciones
iconogrficas y epigrficas talladas en bajorrelieve con connotaciones
cronolgicas e histricas (Edgar Ortega, comunicacin personal, 2004). Cada
peldao o escaln presenta una superficie horizontal denominada huella y un
frente vertical denominado contrahuella (Enciclopedia Britnica, 1998:203).

Metodologa
Para cumplir con los objetivos trazados para el presente estudio, ha sido
necesario realizar una clasificacin de las escalinatas jeroglficas de la regin
con base a caractersticas de tipo geogrfico, fsico, contextual y epigrfico. De
esta forma, para las distintas categoras de anlisis se han empleado los
siguientes criterios:
1.

Sitio: Se presenta el nombre del sitio en el cual se localiza la escalinata.

2.

Nmero de escalinata: Consiste en una identificacin relacionada


directamente con el sitio de origen.

3.

Cantidad de escalones: Se especifica la cantidad de escalones que


presenta el monumento.

4.

Disposicin: Especifica la forma en que se encuentran organizados los


distintos bloques glficos, con base en los siguientes criterios:
A. Continua. Ocurre cuando los bloques glficos estn dispuestos en
una sola hilera que corre a lo largo del escaln.
B. Seccionada. Ocurre cuando los bloques estn dispuestos en forma de
segmentos o secciones en el mismo escaln o conjunto de escalones.

5.

Estructura: Se refiere a la identificacin de la estructura en donde se


localiza la escalinata.

6.

Tipo de estructura: Se refiere a la identificacin de la estructura en la


cual se localiza la escalinata correspondiente. En este caso, se ha optado
por emplear el sistema tipolgico propuesto por Tourtellot (1983, citado
por Houston, 1993:37), el cual, empleando una nomenclatura de corte
alfabtico se presenta como sigue:
33

A. Estructuras parciales. Presentan una o varias orillas y una o varias


esquinas que no conforman una figura cerrada.
B. Estructuras adjuntas. Una estructura de baja altura, subordinada y
adosada a otra estructura, probablemente con un recubrimiento
distinto.
C. Estructuras pequeas cuadradas. Estructuras de baja altura, de forma
cuadrada, menor a 3 m por lado.
D. Estructuras medianas cuadradas. Con forma cuadrada, son mayores
a 3 m de largo por lado, pero no mayores de 3 m de altura.
E. Estructuras rectangulares. Plataformas bajas y rectangulares con un
nico nivel de piso.
F.

Estructuras de dos cuerpos. Presentan dos niveles de piso en su parte


superior.

G. Estructuras de dos cuerpos con el cuerpo superior en forma de C.


Presentan dos niveles de piso en su parte superior. El piso superior (trasero) presenta dos alas proyectndose sobre el muro (en
forma de C) a travs del piso inferior.
H. Estructuras interrumpidas de dos cuerpos. Presentan dos niveles de piso
en su parte superior, y ste no atraviesa la estructura en todo su ancho.
I.

Estructuras de dos cuerpos con el cuerpo superior en forma de L.


Presentan dos niveles de piso en su parte superior, y el piso superior se prolonga a lo largo de la parte trasera y un costado.

J.

Estructuras de tres cuerpos. Presentan tres niveles de piso


prolongndose de costado a costado en su parte superior, siendo
escalonadas desde la parte frontal hacia la parte trasera.

K. Estructuras de tres cuerpos con el cuerpo superior en forma de C.


Presentan tres niveles de piso en su parte superior, siendo
escalonadas desde su parte superior hacia la parte trasera. La mayor
parte del nivel superior presenta alas proyectadas hacia delante, a
travs del nivel del piso medio.
L. Plataformas de soporte. Comprenden estructuras que abarcan
grandes superficies y presentan extremos anchos.
M. Estructuras cuadradas grandes. Estructuras de forma piramidal que
abarcan grandes superficies, presentando extremos pequeos.
7.

34

Unidad de asentamiento: Se refiere a la disposicin de la estructura


con relacin a otras asociadas, segn el esquema propuesto por
Tourtellot (1988:39), mismo que se presenta a continuacin:

I. Estructura aislada
II. Dos estructuras perpendiculares orientadas a cualquiera de los costados,
formando una L
III. Tres estructuras dispuestas en forma de una C
IV. Cuatro estructuras conformando una plaza cerrada
8.

Fecha de dedicatoria: Presenta la fecha en la cual fue dedicada la


escalinata, que ser por lo general la ltima indicada en la inscripcin.
Adems ser la referencia bsica para poder establecer las relaciones.

9.

Correlacin: Se presenta la correlacin GMT al calendario gregoriano.

10. Bloques Glficos: Se indica la cantidad de bloques que presenta el


monumento.
11. Distribucin en filas: Referente a la forma en la cual estn distribuidos
los bloques glficos a travs de filas horizontales.
12. Cantidad de escenas: Indica la cantidad de representaciones grficas
plasmadas en la escalinata.
13. Tipo de escenas: Especifica el tipo de representaciones grficas
plasmadas en la escalinata, segn los criterios siguientes:
1. Juego de Pelota
2. Captura
14. Cantidad de fechas: Se refiere al nmero total de fechas comprendidas
en la escalinata.
15. Tipo de eventos: Se indica a qu tipo corresponden los sucesos
presentados en la escalinata, segn la nomenclatura siguiente:
1. Juego de Pelota
2. Relacin de parentesco
3. Nacimiento
4. Muestra del cetro
5. Captura
6. Guerra
7. Imposicin
8. Entronizacin
9. Alianza
10. Tributo
16. Orientacin: Se especifica el punto cardinal hacia el cual apunta la
escalinata.
17. Asociacin con paneles: Especifica la forma en que se encuentran
dispuestos los paneles que flanquean la escalinata, cuando los hay.
35

stos pueden ser:


1. Sin paneles asociados
2. 1 lateral izquierdo y 2 laterales derechos
3. 1 lateral izquierdo y 1 lateral derecho
18. Paneles asociados: Se identifican a los paneles que se encuentran
asociados a las escalinatas, cuando hay.
19. Referencias: Se presentan las fuentes bibliogrficas que han provisto
los datos para cada caso.
20. Personaje aludido: Especifica el nombre del personaje o personajes
principales mencionados en la inscripcin de la escalinata, cuando hay.
21. Contexto histrico: Se presenta una sntesis de los principales eventos
mencionados en la escalinata.
22. Ilustraciones: Se indica el nmero de figura al cual corresponde la
estructura y la escalinata presentada en el apartado.
23. Observaciones: Se indican aspectos relacionados con el estado de
conservacin de cada monumento y otros que se consideren pertinentes.

a. Escalinata de Cancun (CAN-1)


1.

Cantidad de escalones: 4

2.

Disposicin: Seccionada

3.

Estructura: L7-8

4.

Tipo de estructura: Rectangular

5.

Unidad de asentamiento: Estructura Aislada

6.

Fecha de dedicatoria: 9.16.6.9.18 a (circa) 9.18.9.0.0

7.

Correlacin: 757 a (circa) 800 d. C.

8.

Bloques glficos: 66

9.

Distribucin en filas: 1

10. Cantidad de escenas: No presenta


11. Tipo de escenas: No presenta
12. Cantidad de fechas: 7
13. Tipo de eventos: Entronizacin
14. Orientacin: S
15. Asociacin con paneles: 4
16. Paneles asociados: Panel de la escalinata (?)
36

17. Referencias: Fahsen y Demarest, 2002; Fahsen, comunicacin personal,


2004
18. Personaje aludido: Taj Chan Ahk
19. Contexto histrico: Nacimiento de Taj Chan Ahk en 747 y ascenso al
trono en 757, visita de Kawiil Chan Kinich a Taj Chan Ahk o viceversa
para entronizacin, independencia de Taj Chan Ahk de su familia y
expansin para control comercial.
20. Ilustraciones: Figs. 14 y 25
21. Observaciones: Presenta un alto grado de deterioro debido a la erosin
de un buen porcentaje de sus inscripciones, as como depredacin, lo
que ha trado como consecuencia que actualmente se conocen slo doce
o trece bloques glficos. Segn Federico Fahsen (comunicacin personal, 2004), la fecha inicial de la escalinata es 9.14.14.6.0 5 Ajaw 3
Cumku (726 d. C.). No obstante, la fecha de dedicatoria es tentativa,
debido a lo cual se tom como fecha de referencia el rango de aos de
la duracin del gobierno de Taj Chan Ahk.

b. Escalinata de Ceibal (CBL-1)


1.

Cantidad de escalones: 3

2.

Disposicin: Seccionada

3.

Estructura: A-14

4.

Tipo de estructura: Estructura de tres cuerpos con el cuerpo superior


en forma de C

5.

Unidad de asentamiento: Cuatro estructuras conformando una plaza


cerrada

6.

Fecha de dedicatoria: 9.16.0.0.0

7.

Correlacin: 751 d. C.

8.

Bloques glficos: >98

9.

Distribucin en filas: 2

10. Cantidad de escenas: No presenta


11. Tipo de escenas: No presenta
12. Cantidad de fechas: 8
13. Tipo de eventos: Juego de pelota y Captura
14. Orientacin: O
15. Asociacin con paneles: No tiene
37

16. Paneles asociados: No presenta


17. Referencias: Sharer, 1998; Freidel, Schele y Parker, 1999; Houston, 1993
18. Personaje aludido: Kawiil Chan Kinich (Gobernante 4 de Dos Pilas)
19. Contexto histrico: Consagrada por Kawiil Chan Kinich (Gobernante
4 de Dos Pilas), para conmemorar su dominio sobre Ceibal, luego de
la captura de su seor local, Yichak Balam.
20. Ilustraciones: Figs. 15 y 26
21. Observaciones: Escalinata de victoria erigida en la ciudad del perdedor
en un orden ilegible. Su desarreglo podra deberse a una forma de
neutralizar al antiguo vencedor (Schele y Freidel, 1999:266).

c. Escalinata 1 de Dos Pilas (DP-1)


1.

Cantidad de escalones: 3

2.

Disposicin: Continua

3.

Estructura: L4-35

4.

Tipo de estructura: Estructura de tres cuerpos

5.

Unidad de asentamiento: Cuatro estructuras conformando una plaza


cerrada

6.

Fecha de dedicatoria: 9.14.13.0.0 6 Ajaw 8 Ceh

7.

Correlacin: 725 d. C.

8.

Bloques glficos: 182

9.

Distribucin en filas: 3

10. Cantidad de escenas: 3


11. Tipo de escenas: Juego de pelota
12. Cantidad de fechas: 9
13. Tipo de eventos: Juego de pelota, Relacin de parentesco, Nacimiento,
Muestra del cetro, Captura.
14. Orientacin: E
15. Asociacin con paneles: 1 lateral izquierdo y 2 laterales derechos
16. Paneles asociados: 1, 2, 3.
17. Referencias: Houston, 1987, 1993
18. Personaje aludido: Kawiil Chan Kinich (Gobernante 4 de Dos Pilas)
19. Contexto histrico: Nacimiento de Kawiil Chan Kinich (Gobernante
4), descendencia de Itzamnaaj Kawiil (Gobernante 2) como hijo de Balaj
38

Chan Kawiil (Gobernante 1) y una seora de Itzn. Captura de un seor


de Yaxchiln.
20. Ilustraciones: Figs. 16 y 27
21. Observaciones: Trabajada parcialmente. Es uno de los monumentos
ms tardos del sitio. Segn Houston (1987:163), el escaln de descenso
I no fue completado, presentndose nicamente los recuadros de los
bloques.

d. Escalinata 2 de Dos Pilas (DP-2)


1.

Cantidad de escalones: 6

2.

Disposicin: Seccionada

3.

Estructura: L5-49

4.

Tipo de estructura: Estructuras cuadradas grandes

5.

Unidad de asentamiento: Cuatro estructuras conformando una plaza


cerrada

6.

Fecha de dedicatoria: 9.12.12.11.2 2 Ik 10 Muan

7.

Correlacin: 685 d. C.

8.

Bloques glficos: 206

9.

Distribucin en filas: 2

10. Cantidad de escenas: No presenta


11. Tipo de escenas: No presenta
12. Cantidad de fechas: 30
13. Tipo de eventos: Nacimiento, Captura, Guerra.
14. Orientacin: N
15. Asociacin con paneles: 3
16. Paneles asociados: 6, 7
17. Referencias: Houston, 1987; Fahsen y Demarest, 2002
18. Personaje aludido: Balaj Chan Kawiil (Gobernante 1)
19. Contexto histrico: Balaj Chan Kawiil, Gobernante 1 de Dos Pilas, nace en
Tikal. Arriba a Dos Pilas a los cuatro aos de edad. A los 16 aos asume el
poder; huye y retorna siete aos despus. Posteriormente, derrota y huida
de Escudo Calavera (Nuun Ajaw Chaak), gobernante de Tikal. Guerras entre Tikal y Calakmul. Dos Pilas se alan a este ltimo. Captura de un
personaje (Machaquil?).
20. Ilustraciones: Figs. 16 y 28
39

21. Observaciones: Si bien desde su descubrimiento se conocan los escalones


de ascenso 1 al 4 de las Secciones Este y Oeste, en el ao 2001 fue reportada
la existencia de una Seccin Central localizada en el eje central de la
estructura, adems de otros dos escalones en las otras dos secciones,
completndose de esta forma tres secciones de seis escalones cada una.
Lamentablemente, el escaln de ascenso 6 de la Seccin Este fue mutilado
parcialmente por parte de saqueadores en el ao 2002, habiendo sido
despojado de cuatro bloques glficos distribuidos en dos columnas de dos
filas cada uno en su extremo lateral derecho.

e. Escalinata 3 de Dos Pilas (DP-3)


1.

Cantidad de escalones: 3

2.

Disposicin: Continua

3.

Estructura: L5-25

4.

Tipo de estructura: Estructuras cuadradas grandes

5.

Unidad de asentamiento: Tres estructuras dispuestas en forma de una C

6.

Fecha de dedicatoria: 9.15.9.16.15

7.

Correlacin: 741

8.

Bloques glficos: 42

9.

Distribucin en filas: 3

10. Cantidad de escenas: 3


11. Tipo de escenas: Captura
12. Cantidad de fechas: 9
13. Tipo de eventos: Captura
14. Orientacin: N
15. Asociacin con paneles: 1
16. Paneles asociados: No presenta
17. Referencias: Houston, 1987; Demarest et al, 1991
18. Personaje aludido: Kawiil Chan Kinich (Gobernante 4).
19. Contexto histrico: Captura de los seores de El Chorro, Yaxchiln (o
Uaxactun?), y del sitio Ik.
20. Ilustraciones: Figs. 16 y 29
21. Observaciones: Parcialmente erosionada, la escalinata parece estar
incompleta desde tiempos antiguos (Houston, 1987:195). Sin embargo,
durante la temporada de campo 1991 del Proyecto Petexbatun, fueron
40

descubiertos tres fragmentos esculpidos que corresponden al extremo


derecho del segundo escaln, y cuya lectura permiti a Escobedo
(comunicacin personal, 2004), definir las fechas de esta escalinata.

f. Escalinata 4 de Dos Pilas (DP-4)


1.

Cantidad de escalones: 5

2.

Disposicin: Continua

3.

Estructura: L5-35

4.

Tipo de estructura: Estructura de dos cuerpos

5.

Unidad de asentamiento: Cuatro estructuras conformando una plaza


cerrada

6.

Fecha de dedicatoria: 9.12.10.0.0 9 Ajaw 10 Zotz

7.

Correlacin: 682

8.

Bloques glficos: >47

9.

Distribucin en filas: 1 en 4 escalones y 3 en uno

10. Cantidad de escenas: 0


11. Tipo de escenas: No presenta
12. Cantidad de fechas: 7
13. Tipo de eventos: Alianza, Guerra
14. Orientacin: E
15. Asociacin con paneles: 1
16. Paneles asociados: No presenta
17. Referencias: Symonds et al, 1991
18. Personaje aludido: Balaj Chan Kawiil (Gobernante 1)
19. Contexto histrico: Conmemoracin del tercer katun de Balaj Chan Kawiil,
guerra entre este gobernante 1 y Jun Ujol Chaak, gobernante de Tikal, padre de Jasaw Chan Kawiil (Gobernante A); alianza entre el gobernante del
sitio Q (Calakmul?) y Balaj Chan Kawiil; derrota y captura de un gobernante
de Tikal por Balaj Chan Kawiil.
20. Ilustraciones: Figs. 16 y 30
21. Observaciones: El escaln superior al parecer fue adicionado
posteriormente a la dedicatoria de la Escalinata. Lamentablemente, la
escalinata fue mutilada parcialmente en 1998 por parte de saqueadores.

41

g. Escalinata 1 de El Caribe (EC-1)


1.

Cantidad de escalones: 1

2.

Disposicin: Continua

3.

Estructura: 1

4.

Tipo de estructura: Estructura de dos cuerpos

5.

Unidad de asentamiento: Cuatro estructuras conformando una plaza


cerrada

6.

Fecha de dedicatoria: 9.16.6.10.9?

7.

Correlacin: 780 d. C.

8.

Bloques glficos: 4

9.

Distribucin en filas: 1

10. Cantidad de escenas: 0


11. Tipo de escenas: No presenta
12. Cantidad de fechas: 1
13. Tipo de eventos: ?
14. Orientacin: S
15. Asociacin con paneles: 1
16. Paneles asociados: No presenta
17. Referencias: Morley, 1938:300; Tourtellot et al, 1978
18. Personaje aludido: ?
19. Contexto histrico: ?
20. Ilustraciones: Figs. 6 y 31
21. Observaciones: Este bloque al parecer fue reubicado en la Estructura
1. Se identifican los glifos que corresponden a la fecha de cuenta corta
5? 12 Kankin, por lo que la fecha de referencia se basa tanto en el
estilo como por asociacin con la Estela 1 (Hctor Escobedo,
comunicacin personal, 2004).

h. Escalinata 1 de Itzn (ITZ-1)

42

1.

Cantidad de escalones: 5

2.

Disposicin: continua

3.

Estructura: 25

4.

Tipo de estructura: Estructura de dos cuerpos

5.

Unidad de asentamiento: Tres estructuras dispuestas en forma de una C

6.

Fecha de dedicatoria: ?

7.

Correlacin: ?

8.

Bloques glficos: ?

9.

Distribucin en filas: ?

10. Cantidad de escenas: ?


11. Tipo de escenas: ?
12. Cantidad de fechas: ?
13. Tipo de eventos: ?
14. Orientacin: SO
15. Asociacin con paneles: 3
16. Paneles asociados: 1, 2
17. Referencias: Johnston, 1998b
18. Personaje aludido: ?
19. Contexto histrico: ?
20. Ilustraciones: Fig. 7
21. Observaciones: Saqueada parcialmente. Al efectuar la investigacin
no fue posible localizar dibujos o desciframientos, en vista de que no
fueron publicados (Hctor Escobedo, comunicacin personal, 2004).

i. Escalinata 2 de Itzn (ITZ-2)


1.

Cantidad de escalones: 4

2.

Disposicin: Continua

3.

Estructura: 29

4.

Tipo de estructura: Estructura de dos cuerpos

5.

Unidad de asentamiento: Tres estructuras dispuestas en forma de una C

6.

Fecha de dedicatoria: 9.15.10.0.0 ?

7.

Correlacin: 741

8.

Bloques glficos: ?

9.

Distribucin en filas: ?

10. Cantidad de escenas: ?


11. Tipo de escenas: ?
12. Cantidad de fechas: ?
13. Tipo de eventos: ?
43

14. Orientacin: SO
15. Asociacin con paneles: 1
16. Paneles asociados: No presenta
17. Referencias: Johnston, 1998b
18. Personaje aludido: ?
19. Contexto histrico: ?
20. Ilustraciones: Fig. 7
21. Observaciones: Saqueada parcialmente. Al efectuar la investigacin
no fue posible localizar dibujos o desciframientos, en vista de que no
fueron publicados (Hctor Escobedo, comunicacin personal, 2004).
Por aparte, la nica fecha legible en la escalinata es 9.15.10.11.15, por
lo que se propone como fecha de dedicatoria 9.15.10.0.0 (Federico
Fahsen, comunicacin personal, 2004).

j. Escalinata 3 de Itzn (ITZ-3)


1.

Cantidad de escalones: ?

2.

Disposicin: Continua

3.

Estructura: 28

4.

Tipo de estructura: Estructura de dos cuerpos

5.

Unidad de asentamiento: Cuatro estructuras conformando una plaza


cerrada

6.

Fecha de dedicatoria: ?

7.

Correlacin: ?

8.

Bloques glficos: ?

9.

Distribucin en filas: ?

10. Cantidad de escenas: ?


11. Tipo de escenas: ?
12. Cantidad de fechas: ?
13. Tipo de eventos: ?
14. Orientacin: SO
15. Asociacin con paneles: 1
16. Paneles asociados: No presenta
17. Referencias: Johnston, 1988b
18. Personaje aludido: ?
44

19. Contexto histrico: ?


20. Ilustraciones: Fig. 7
21. Observaciones: Saqueada parcialmente. Al efectuar la investigacin
no fue posible localizar dibujos o desciframientos, en vista de que no
fueron publicados (Hctor Escobedo, comunicacin personal, 2004).

k. Escalinata de La Amelia (LA-1)


1.

Cantidad de escalones: 4

2.

Disposicin: Seccionada

3.

Estructura: 1

4.

Tipo de estructura: Estructura cuadradas grandes

5.

Unidad de asentamiento: Estructura aislada

6.

Fecha de dedicatoria: 9.18.13.7.1 1 Imix 9 Chen

7.

Correlacin: 804 d. C.

8.

Bloques glficos: 90

9.

Distribucin en filas: 3 en 3 y 1 en 4

10. Cantidad de escenas:3


11. Tipo de escenas: 1
12. Cantidad de fechas: >1
13. Tipo de eventos: 2, 1
14. Orientacin: S
15. Asociacin con paneles: 3
16. Paneles asociados: 1, 2
17. Referencias: Foias, 1998; Morley, 1937-38
18. Personaje aludido: Aj-Tob-Ajaw
19. Contexto histrico: Aj-Tob-Ajaw presenta una serie de cinco gobernantes
anteriores a l. Ocurren escenas de juegos de pelota rituales.
20. Ilustraciones: Figs. 17 y 32
21. Observaciones: Morley report la existencia de seis bloques glficos,
los cuales actualmente se encuentran desaparecidos. Este investigador,
al efectuar el registro, dibuj nicamente el contorno de cada bloque
glfico, adems de las escenas presentes. Posteriormente, Antonia Foias
(et al, 1997), report la existencia de un sptimo bloque, el cual en 1998
fue trasladado a la Bodega del Parque Nacional Tikal, donde permanece
actualmente.
45

l. Escalinata de La Linterna 2 (LL-1)


1.

Cantidad de escalones: ?

2.

Disposicin: ?

3.

Estructura: 1

4.

Tipo de estructura: M

5.

Unidad de asentamiento: Dos estructuras perpendiculares orientadas


a cualquiera de los costados, formando una L

6.

Fecha de dedicatoria: 9.15.0.0.0 4 Ajaw 3 Yax

7.

Correlacin: 731 d. C.

8.

Bloques glficos: 9

9.

Distribucin en filas: 1

10. Cantidad de escenas: 0


11. Tipo de escenas: 0
12. Cantidad de fechas: >1
13. Tipo de eventos: 0
14. Orientacin: E
15. Asociacin con paneles: 1
16. Paneles asociados: No presenta
17. Referencias: Lemus y Peralta, 1996
18. Personaje aludido: ND
19. Contexto histrico: ?
20. Ilustraciones: Figs. 9 y 33
21. Observaciones: La Linterna 2 corresponde a una serie de asentamientos
clave para el comercio entre las Tierras Altas y las Tierras Bajas, a causa
de ser la zona fronteriza entre ambas regiones, as como la produccin
de sal que ocurra en entidades cercanas, como Salinas de los Nueve
Cerros (Dillon, 1990). Lamentablemente, los bloques que conforman
la escalinata no se encuentran en orden, por lo que para la fecha de
dedicatoria, Hctor Escobedo (comunicacin personal, 2004), toma
como referencia el glifo identificado como 4 Ajaw que se localiza en el
bloque 3 de la escalinata, propone cuatro fechas: 9.2.0.0.0 4 Ajaw 13 Uo
(475 d. C.), 9.8.10.0.0 4 Ajaw 13 Xul (603 d. C.), 9.15.0.0.0 4 Ajaw 13 Yax
(731 d. C.) y 10.1.10.0.0 4 Ajaw 13 Kankin (859 d. C.). De estas fechas,
y haciendo una consideracin estilstica, este investigador se inclina
por la tercera, misma que es incluida en el inciso 6.
46

m. Escalinata de Machaquil (M-1)


1.

Cantidad de escalones: ?

2.

Disposicin: ?

3.

Estructura: 4

4.

Tipo de estructura: Estructura de dos cuerpos

5.

Unidad de asentamiento: Cuatro estructuras conformando una plaza


cerrada

6.

Fecha de dedicatoria: 9.15.10.0.0

7.

Correlacin: 741

8.

Bloques glficos: >58

9.

Distribucin en filas: 1

10. Cantidad de escenas: No presenta


11. Tipo de escenas: No presenta
12. Cantidad de fechas: >1
13. Tipo de eventos: 2, 8
14. Orientacin: E
15. Asociacin con paneles: Sin paneles asociados
16. Paneles asociados: No presenta
17. Referencias: Fahsen, 1983; Ciudad Ruiz et al, 2004
18. Personaje aludido: Etznab Chaak?
19. Contexto histrico: Un Gobernante cuyo nombre no haba aparecido
en otras inscripciones ya estudiadas en el sitio (transliterado
preliminarmente por Alfonso Lacadena como #-TICHAHK-ki, cuya
lectura morfmica sera #-tiChaak), celebra su accesin al poder.
20. Ilustraciones: Figs. 10 y 34
21. Observaciones: Sumamente fragmentada, varios bloques fueron
sustrados del sitio en 1958, y despus de diversas gestiones, llevados
al Museo Nacional de Arqueologa y Etnologa, donde permanecen
actualmente en exposicin permanente. El paradero de otros
fragmentos reportados en 1967 por Graham (Ciudad Real et al,
2003:248), es desconocido actualmente. Sin embargo en 2003,
investigadores del Atlas Arqueolgico de Guatemala y la Universidad
Complutense de Madrid detectaron en las cercanas de las Estructuras
4 y 10 del sitio 29 fragmentos tallados que se encontraban dispersos y
se supone correspondan a la escalinata jeroglfica. Por aparte, la fecha
47

de dedicatoria se estim por asociacin estilstica, lo cual vale tambin


para el personaje aludido.

n. Escalinata de Punta de Chimino (PCh-1)


1.

Cantidad de escalones: 1?

2.

Disposicin: Continua?

3.

Estructura: 13

4.

Tipo de estructura: Estructuras rectangulares

5.

Unidad de asentamiento: Estructura aislada

6.

Fecha de dedicatoria: 9.19.0.0.0?

7.

Correlacin: 823? d. C.

8.

Bloques glficos: >3

9.

Distribucin en filas: 1

10. Cantidad de escenas: No presenta


11. Tipo de escenas: No presenta
12. Cantidad de fechas: ?
13. Tipo de eventos: ?
14. Orientacin: S
15. Asociacin con paneles: 1
16. Paneles asociados: No presenta
17. Referencias: Inomata et al, 1989
18. Personaje aludido: ?
19. Contexto histrico: Slo se ha descifrado la lectura fontica como la
palabra Chok (Joven).
20. Ilustraciones: Figs. 18 y 35
21. Observaciones: Fragmento posiblemente reutilizado como parte de la
escalinata. La fecha anotada corresponde a la de un monumento
asociado a la plaza.

o. Escalinata 1 de Tamarindito (TAM-1)

48

1.

Cantidad de escalones: 3

2.

Disposicin: Continua

3.

Estructura: 31

4.

Tipo de estructura: Estructura de dos cuerpos

5.

Unidad de asentamiento: Cuatro estructuras conformando una plaza


cerrada

6.

Fecha de dedicatoria: Entre 9.14.4.0.0 y 9.16.10.0.0

7.

Correlacin: Entre 726 y 761 d. C.

8.

Bloques glficos: 32

9.

Distribucin en filas: 3

10. Cantidad de escenas: 3


11. Tipo de escenas: Captura
12. Cantidad de fechas: 3
13. Tipo de eventos: Tributo
14. Orientacin: S
15. Asociacin con paneles: Sin paneles asociados
16. Paneles asociados: No presenta
17. Referencias: Houston, 1993; Escobedo (en prensa)
18. Personaje aludido: Kawiil Chan Kinich (Gob. 4), de Dos Pilas?
19. Contexto histrico: Personajes capturados durante el reinado de Kawiil
Chan Kinich.
20. Ilustraciones: Figs. 19 y 36
21. Observaciones: Aunque no se distingue una fecha de dedicacin, la
misma probablemente corresponde al reinado de Kawiil Chan Kinich,
Gobernante 4 de Dos Pilas (Escobedo, en prensa). Actualmente presenta
un alto grado de depredacin.

p. Escalinata 2 de Tamarindito (TAM-2)


1.

Cantidad de escalones: 4

2.

Disposicin: Continua

3.

Estructura: 44

4.

Tipo de estructura: Estructuras de dos cuerpos

5.

Unidad de asentamiento: Cuatro estructuras conformando una plaza


cerrada

6.

Fecha de dedicatoria: 9.16.10.0.0 7 Ben 11 Yax

7.

Correlacin: 762 d. C.

8.

Bloques glficos: 32

9.

Distribucin en filas: 1
49

10. Cantidad de escenas: No presenta


11. Tipo de escenas: No presenta
12. Cantidad de fechas: 10
13. Tipo de eventos: Entronizacin, Tributo
14. Orientacin: E
15. Asociacin con paneles: 1 lateral izquierdo y 1 lateral derecho
16. Paneles asociados: 3, 4
17. Referencias: Houston, 1993; Escobedo (en prensa)
18. Personaje aludido: Chanal Balam (Gobernante H)
19. Contexto histrico: Chanal Balam asciende al poder y manda al exilio
al Gobernante 4 de Dos Pilas; Tamarindito recupera su independencia
de Dos Pilas.
20. Ilustraciones: Figs. 20 y 37
21. Observaciones: La escalinata fue objeto de saqueo habiendo
desaparecido casi en su totalidad. Quedan algunos fragmentos
sumamente erosionados.

q. Escalinata 3 de Tamarindito (TAM-3)


1.

Cantidad de escalones: 3

2.

Disposicin: Continuo

3.

Estructura: 64

4.

Tipo de estructura: Estructura de dos cuerpos

5.

Unidad de asentamiento: Tres estructuras dispuesta en forma de una C

6.

Fecha de dedicatoria: 9.14.0.0.0

7.

Correlacin: 711 d. C.

8.

Bloques glficos: 35

9.

Distribucin en filas: 1

10. Cantidad de escenas: No presenta


11. Tipo de escenas: No presenta
12. Cantidad de fechas: 2
13. Tipo de eventos: Relacin de parentesco
14. Orientacin: O
15. Asociacin con paneles: 1 lateral izquierdo y 1 lateral derecho
16. Paneles asociados: 3, 4
50

17. Referencias: Houston, 1993; Escobedo (en prensa)


18. Personaje aludido: Aj Ik Wolok (Gobernante E)
19. Contexto histrico: Itsamnaaj Kawiil, (Gobernante 2 de Dos Pilas) y Aj
Ik Wolok, supervisan sendos eventos en distintas fechas; Ixik Aj Latsi,
madre de Aj Ik Wolok, declara el nombre de su padre, el Gobernante D.
Se declara al fundador de la lnea de descendencia real de Tamarindito
como descendiente de los dioses.
20. Ilustraciones: Figs. 21 y 38
21. Observaciones: Actualmente, la escalinata se encuentra depredada casi
en su totalidad.

r. Escalinata 1 de Yaxchiln (YAX-1)


1.

Cantidad de escalones: 6

2.

Disposicin: Seccionado

3.

Estructura: 5

4.

Tipo de estructura: Estructuras rectangulares

5.

Unidad de asentamiento: Cuatro estructuras conformando una plaza


cerrada

6.

Fecha de dedicatoria: Entre 9.15.10.17.14? y 9.18.17.12.6?

7.

Correlacin: Entre 742? d. C. y 808? d. C.

8.

Bloques glficos: 188

9.

Distribucin en filas: 1

10. Cantidad de escenas: No presenta


11. Tipo de escenas: No presenta
12. Cantidad de fechas: Al menos 43
13. Tipo de eventos: Relacin de parentesco
14. Orientacin: NE
15. Asociacin con paneles: Sin paneles asociados
16. Paneles asociados: No presenta
17. Referencias: Tate, 1993; Riese, 1977
18. Personaje aludido: Pjaro Jaguar IV
19. Contexto histrico: Los eventos corresponden a un gobernante
temprano, continuando durante el reinado de Pjaro Jaguar IV.
20. Ilustraciones: Figs. 22 y 39
51

21. Observaciones: Erosionada. Si bien ha habido varios intentos por


descifrar las inscripciones de la escalinata (Tate, 1997), la fecha de
dedicatoria es ilegible, siendo difcil determinar otras debido al estado
de deterioro de la escalinata. Segn Fahsen (comunicacin personal,
2004), algunos bloques glficos muestran evidencia de haber sido
reinscritos. Por aparte, aunque no se distingue una fecha de dedicacin,
la misma probablemente corresponde al reinado de Pjaro Jaguar IV.

s. Escalinata 2 de Yaxchiln (YAX-2)


1.

Cantidad de escalones: 1

2.

Disposicin: Continua

3.

Estructura: 33

4.

Tipo de estructura: Estructuras de dos cuerpos

5.

Unidad de asentamiento: Cuatro estructuras conformando una plaza


cerrada

6.

Fecha de dedicatoria: 9.15.13.6.9

7.

Correlacin: 744 d. C.

8.

Bloques glficos: 13

9.

Distribucin en filas: Variable

10. Cantidad de escenas: 13


11. Tipo de escenas: Juego de pelota
12. Cantidad de fechas: Al menos tres. No se distinguen ms por el estado
de conservacin de la escalinata.
13. Tipo de eventos: Juego de pelota, Muestra del cetro
14. Orientacin: NE
15. Asociacin con paneles: Sin paneles asociados
16. Paneles asociados: No presenta
17. Referencias: Tate, 1993; Schele y Freidel, 1999; Graham, 1982
18. Personaje aludido: Pjaro Jaguar IV
19. Contexto histrico: Aparecen tres seoras, una de las cuales es la Seora
Pacal, madre de Itzamnaaj Balam II (Escudo Jaguar II) y abuela de Pjaro
Jaguar IV. Adems aparecen Itzamnaaj Balam II (Escudo Jaguar II),
Pjaro Jaguar IV, Pjaro Jaguar III y el sahal Kan-Toc, todos jugando
pelota y representando distintas generaciones. Para Schele y Freidel
(1999), las representaciones encerradas en figuras de forma circular
52

podran ser de gobernantes cautivos sacrificados en juegos de pelota


rituales.
20. Ilustraciones: Figs. 22 y 40
21. Observaciones: Descubierto en 1975 durante los trabajos de limpieza y
consolidacin de la estructura 33, es un escaln ubicado como el ltimo
de ascenso a dicha construccin, siendo su longitud cercana al ancho
total de la parte superior del templo. Salvo por el deterioro producto
del abandono, as como causas naturales, se encuentra en buenas
condiciones.

t. Escalinata 3 de Yaxchiln (YAX-3)


1.

Cantidad de escalones: 2

2.

Disposicin: Seccionada

3.

Estructura: 44

4.

Tipo de estructura: Estructuras rectangulares

5.

Unidad de asentamiento: Estructura aislada

6.

Fecha de dedicatoria: 9.15.5.0.0

7.

Correlacin: 737

8.

Bloques glficos: 87

9.

Distribucin en filas: 2

10. Cantidad de escenas: 5


11. Tipo de escenas: Juego de pelota
12. Cantidad de fechas: 11
13. Tipo de eventos: Captura, Guerra
14. Orientacin: NO
15. Asociacin con paneles: Sin paneles asociados
16. Paneles asociados: No presenta
17. Referencias: Tate, 1993; Graham, 1982
18. Personaje aludido: Itzamnaaj Balam II (Escudo Jaguar II)
19. Contexto histrico: Registro de la historia de los gobernantes del sitio
dedicado por Itzamnaaj Balam II (Escudo Jaguar II).
20. Ilustraciones: Figs. 23 y 41
21. Observaciones: Los escalones superiores son considerablemente ms
anchos que los correspondientes accesos a la estructura que preceden.
Uno de los bloques, el III, ha desaparecido de su posicin original. En
53

general, las contrahuellas talladas han sido afectadas debido a la


erosin.

u. Escalinata 4 de Yaxchiln (YAX-4)


1.

Cantidad de escalones: 1

2.

Disposicin: Seccionada

3.

Estructura: 41

4.

Tipo de estructura: Estructuras rectangulares

5.

Unidad de asentamiento: Estructura aislada

6.

Fecha de dedicatoria: 9.16.1.0.0

7.

Correlacin: 752 d. C.

8.

Bloques glficos: 33

9.

Distribucin en filas: 7

10. Cantidad de escenas: No presenta


11. Tipo de escenas: No presenta
12. Cantidad de fechas: 4
13. Tipo de eventos: Captura, entronizacin
14. Orientacin: NO
15. Asociacin con paneles: Sin paneles asociados
16. Paneles asociados: No presenta
17. Referencias: Tate, 1993; Graham, 1982
18. Personaje aludido: Pjaro Jaguar IV
19. Contexto histrico: Captura de Q por Pjaro Jaguar IV
20. Ilustraciones: Figs. 24 y 42
21. Observaciones: De los tres bloques originales, el II se encuentra
severamente daado, y haber sido fragmentado en tres o cuatro partes,
habindose vuelto la inscripcin totalmente ilegible; el I por su parte
se encuentra erosionado en algunas partes, mientras que el III es el
que presenta las mejores condiciones de conservacin. nicamente las
huellas se encuentran talladas.

v. Escalinata 5 de Yaxchiln (YAX-5)

54

1.

Cantidad de escalones: 1

2.

Disposicin: Continua

3.

Estructura: 20

4.

Tipo de estructura: Estructuras rectangulares

5.

Unidad de asentamiento: Cuatro estructuras conformando una plaza


cerrada

6.

Fecha de dedicatoria: 9.18.10.0.0

7.

Correlacin: 801 d. C.

8.

Bloques glficos: 133

9.

Distribucin en filas: 1

10. Cantidad de escenas: No presenta


11. Tipo de escenas: No presenta
12. Cantidad de fechas: 10
13. Tipo de eventos: Captura
14. Orientacin: NE
15. Asociacin con paneles: Sin paneles asociados
16. Paneles asociados: No presenta
17. Referencias: Tate, 1993; Graham, 1982
18. Personaje aludido: Itzamnaaj Balam II (Escudo Jaguar II)
19. Contexto histrico: Itzamnaaj Balam II (Escudo Jaguar II) protagoniza
eventos de captura de distintos seores.
20. Ilustraciones: Figs. 22 y 43
21. Observaciones: Descubierta en 1980 como parte de los trabajos del
INAH en el sitio, fue recubierta nuevamente para su proteccin. De
todos los bloques de la escalinata, los primeros (que abarcan unos seis
metros de longitud) fueron borrados completamente. No obstante, este
autor enumer un total de 45 bloques dispuestos en una sola fila horizontal. Por aparte, pese a estar daados algunos bloques a causa de
material de derrumbe, el resto permanece en buenas condiciones.
Existen adems dos bloques tallados en dos columnas pares de glifos
cada una (identificados por Graham como HS.5a y HS.5b) que fueron
descubiertos cerca de la escalinata, y parecen guardar alguna relacin
con su disposicin original.

55

2. RELACIONES
1. Metodologa del anlisis
El anlisis de la informacin presentada en el captulo anterior, fue posible
mediante el diseo y realizacin de un cuadro que permitiera una tabulacin
de dichos datos. Para ello, se tomaron todos los datos mencionados en los incisos
de la hoja de ingreso de informacin, a excepcin de los numerales 17, 19 y 20,
debido a que la naturaleza de su contenido consiste en complementar la
informacin presentada en la hoja, careciendo de valor de tipo estadstico
(cuadro 1). A continuacin se procedi al ordenamiento cronolgico de dicha
tabla para poder observar las variaciones ocurridas en el transcurso del tiempo
en la ereccin de dichos monumentos (cuadro 2), lo cual permiti el diseo de
una serie de tablas que se enfocan en el anlisis de cada una de las variables de
la hoja de ingreso de datos.
De vital importancia era el establecimiento de un marco cronolgico que
permitiera una comparacin de las distintas variables, para apreciar el desarrollo
evolutivo de los monumentos bajo estudio. Para ello, y tomando en cuenta que
en ltima instancia los gobernantes determinaban la ereccin de sus monumentos
as como los contenidos de las inscripciones y escenas representadas (Schele y
Freidel, 1999:394),; se contrastaron las distintas fechas ordenadas
cronolgicamente con los distintos gobernantes representados, lo cual permiti
el establecimiento de tres perodos de ereccin de las mismas (cuadro 3). De esta
forma, el Primer Perodo ocurre desde la fecha 9.12.10.0.0 (682 d. C.) hasta la
fecha 9.14.0.0.0 (711 d. C.), el Segundo Perodo ocurre desde la fecha 9.14.13.0.0
(725 d. C.) hasta la fecha 9.17.1.0.0 (772 d. C.), y el Tercer Perodo ocurre desde la
fecha 9.17.10.0.0 (781 d. C.) hasta la fecha 9.18.13.7.1 (804 d. C.).
Por su parte, las escalinatas 1 de Tamarindito, la 1 de Yaxchiln y la de
Cancun presentan una limitante particular: carecen de fecha de dedicatoria.
Sin embargo, se conocen los gobernantes objeto de la dedicatoria de las mismas,
por lo que se opt por tomar como referencia la duracin de los reinados del
Kawiil Chan Kinich (Gobernante 4) de Dos Pilas, Pjaro Jaguar IV de Yaxchiln
(Escobedo, en prensa) y Taj Chan Ahk de Cancun. Ahora bien, en el caso de la
escalinata de Punta de Chimino, fue tomada como fecha de dedicatoria una
fecha por asociacin, la que corresponde a un monumento de la plaza en donde
se localiza la estructura, y en el caso de las escalinatas 1 y 3 de Itzn que carecen
de fecha de dedicatoria, su anlisis ser realizado en base a los resultados que
arrojen las restantes escalinatas del rea de estudio para proponer as su
fechamiento respectivo.
56

Una vez establecidos los marcos cronolgicos, se procedi a examinar los


distintos segmentos del cuadro 2 segn perodo, lo cual permiti apreciar los
siguientes resultados:

2. Primer Perodo
Compuesto por tres escalinatas, abarca unos 30 aos de duracin.
a.

Dos gobernantes se muestran como los representativos de esta tradicin


en la regin: Balaj Chan Kawiil (Gobernante 1 de Dos Pilas), con las
escalinatas 1 y 2 de dicho sitio y el Gobernante E de Tamarindito con la
escalinata 3, la ms tarda de este perodo. Un aspecto interesante, consiste
en que si bien Tamarindito ya presentaba un linaje gobernante que llegaba
al menos hasta el Clsico Temprano, Dos Pilas como entidad poltica surge
hasta principios del Clsico Tardo, despus de los serios problemas
polticos que le toc enfrentar a Tikal hacia el Clsico Medio (Sharer,
1998:223). Ahora bien, y de acuerdo con Escobedo (comunicacin personal,
2003), Dos Pilas a diferencia de Tikal, al iniciarse como una nueva entidad
poltica para esta poca, se encontraba desarraigada a ciertos tipos de
manifestaciones para las representaciones escultricas, evidenciado por
ejemplo en las escalinatas jeroglficas, las que a su vez podran haber servido
como un medio para que el Gobernante 1, expresara plenamente su
independencia de toda entidad poltica. Este podra ser el motivo que
impuls a Balaj Chan Kawiil a erigir las escalinatas ms tempranas del rea
bajo estudio, y aos despus sera erigida la Escalinata Jeroglfica 3 de
Tamarindito. Segn Houston (1993:114) se menciona un evento local en el
cual Itzamnaaj Kawiil (Gobernante 2 de Dos Pilas) era el protagonista bajo
los auspicios del vigsimo sexto gobernante de Tamarindito. Por lo tanto,
dicha informacin sugiere que no obstante Dos Pilas ser una entidad joven
en la regin, alcanz a fines del siglo VII un grado de influencia y poder
poltico bastante fuerte, siendo entonces esta escalinata jeroglfica una
evidencia de la relacin entre ambos sitios.

b. Es interesante apreciar que en trminos arquitectnicos para este perodo,


las escalinatas en el caso de Dos Pilas fueran de una cantidad de escalones
tal que les otorgara una altura considerable. En el caso de Tamarindito se
aprecia un contraste bastante marcado, en vista de verse reducida a la mitad
de escalones respecto a la escalinata 2 de Dos Pilas.
c.

La escalinata con fecha de dedicatoria ms temprana, la 4 de Dos Pilas, es


la nica de las tres cuyos escalones presentan una disposicin continua.
57

Ahora bien, a partir de la escalinata 2, as como en la 3 de Tamarindito es


notorio el cambio a escalinatas seccionadas, aspecto que les confiere un
carcter ms masivo.
d. Tanto la Escalinata Jeroglfica 4 de Dos Pilas como la Escalinata Jeroglfica
3 de Tamarindito coinciden en el mismo tipo de estructura: de dos cuerpos.
Por su parte, la Escalinata Jeroglfica 2 de Dos Pilas se distingue por ser
una estructura cuadrada grande. Ahora bien, las tres escalinatas se
encuentran ubicadas en plazas cerradas o semicerradas, dispuestas frente
al acceso principal del grupo en que se localizan. Esto implica que estn
colocadas de tal modo que se distinguen al ser de los primeros monumentos
distinguibles al acercarse a la plaza.
e.

La cantidad de bloques glficos es considerable en el caso de las escalinatas


jeroglficas 4 y 2 de Dos Pilas, adems de las fechas conmemorativas de los
distintos eventos presentados. En cambio, la Escalinata Jeroglfica 3 de
Tamarindito presenta una cantidad considerablemente menor de bloques
glficos, as como de fechas. Ello implica una cantidad menor de eventos
presentados con relacin a las dos anteriores.

f.

La Escalinata Jeroglfica 3 de Tamarindito se diferencia de las otras dos del


mismo sitio en que solamente presenta una relacin de parentesco,
contrastando con las otras dos que reflejan claramente el carcter militar y
expansionista que caracterizaba a Dos Pilas.

g. Las tres escalinatas se encuentran orientadas hacia distintos puntos


cardinales. Aunque ello podra obedecer a una relacin especial con eventos
de tipo astronmico, podra asimismo no tener ninguna implicacin ms
que la del fin de estar preferentemente a la vista del acceso principal del
grupo, tal como se propuso en el inciso d.
h. Un aspecto que es sumamente interesante, consiste en que las tres
escalinatas carecen de cualquier tipo de escenas representadas,
circunscribindose nicamente a mensajes escritos.
i.

58

Pareciera haber una relacin directa entre el tipo de asociacin con paneles
y la disposicin de las escalinatas, ya que la Escalinata Jeroglfica 4 de
Dos Pilas no presenta paneles asociados, y a la vez es continua; por el
contrario la Escalinata Jeroglfica 2 de Dos Pilas, as como la Escalinata
Jeroglfica 3 de Tamarindito presentan paneles asociados, adems de ser
seccionadas.

3. Segundo Perodo
Compuesto por 12 escalinatas, abarca entre 60 y 70 aos de duracin,
pudiendo notarse una mayor complejidad entre todas las variables de anlisis,
tal como se aprecia a continuacin.
a.

De los cuatro gobernantes que dedicaron escalinatas jeroglficas en la regin


bajo estudio para este perodo, el Gobernante 4 de Dos Pilas (Kawiil Chan
Kinich) predomina con cuatro, seguido por Pjaro Jaguar IV de Yaxchiln
con tres; por su parte, Escudo Jaguar I (antecesor de Pjaro Jaguar IV) y el
Gobernante H de Tamarindito (Chanal Balam), ostentan una cada uno.

b. Las caractersticas de las escalinatas erigidas en su propia entidad por el


Gobernante 4 de Dos Pilas, presentan las mismas caractersticas en lo
correspondiente a la cantidad de escalones (3), disposicin (continuas),
distribucin en filas (3) y cantidad de escenas (3). En todo caso, es posible
apreciar una diferencia sustancial en que la escalinata 1 es
considerablemente ms masiva que la 3, presentando asimismo una mayor
cantidad de bloques glficos y de eventos. Por aparte, este gobernante erigi
dos escalinatas de conquista: la de Ceibal y la 1 de Tamarindito. En estos
dos casos, existe un factor que llama la atencin: la escalinata de Ceibal
presenta una mayor cantidad de bloques glficos (98) que la de Tamarindito
(32); sin embargo, la de Ceibal no presenta escenas contrastando con la de
Tamarindito que incluye tres escenas, todas de captura.
c.

Escudo Jaguar I de Yaxchiln parece ser el iniciador de esta tradicin en


este sitio; la escalinata erigida por este personaje presenta una variante
que lo diferencia con respecto a los sitios de la regin del Petexbatun,
consistiendo en escalones tallados tanto en la huella como en la
contrahuella, guardando una relacin a nivel estilstico con el sitio de
Palenque, que tambin presenta una escalinata con las mismas
caractersticas (Fahsen, comunicacin personal, 2003).

d. En contraste con Kawiil Chan Kinich (Gobernante 4 de Dos Pilas), Pjaro


Jaguar IV erigi las tres escalinatas en su mismo sitio, al estilo de Escudo
Jaguar I, su antecesor. Ahora bien, un aspecto importante para destacar
consiste en el hecho de que la Escalinata Jeroglfica ms tarda para este
perodo con una fecha de dedicatoria definida, la 2 de Tamarindito, difiere
en cuanto al acontecimiento: recuperacin de la independencia de
Tamarindito respecto a Dos Pilas.
e.

Con excepcin de las escalinatas jeroglficas 3 y 4 de Yaxchiln, existe una


59

marcada preferencia durante este perodo por erigir las escalinatas en plazas cerradas o semicerradas (tipos III y IV).
f.

Las escenas presentadas en las escalinatas de Yaxchiln corresponden a


juegos de pelota rituales, y al haber cautivos, ellos forman parte del mismo
ritual. Ello marca una diferencia respecto a otros sitios como Dos Pilas o
Tamarindito, que s presentan cautivos atados.

g. Durante este perodo, puede observarse que solamente las escalinatas 1 de


Dos Pilas y la 2 de Tamarindito presentan paneles asociados.

4. Tercer Perodo
ste es el ms breve de los tres, abarcando unos 25 aos de duracin. Se
encuentra representado por las escalinatas de El Caribe, la de Cancun, la 5 de
Yaxchiln, la de La Amelia y posiblemente, la de Punta de Chimino.
a.

Tres gobernantes representan estos monumentos con sendas escalinatas


jeroglficas erigidas en sus propios sitios: Taj Chan Ahk de Cancun, Escudo Jaguar II de Yaxchiln y Aj-Tob-Ajaw de La Amelia. Coincidentemente,
esta etapa corresponde a la serie de acontecimientos que dieron paso al
abandono de dichos sitios, as como la mayor parte de la regin.

b. Las escalinatas de La Amelia y Cancun son similares en cuanto a la


cantidad de escalones (4), disposicin (seccionadas) y en orientacin (sur).
Ahora bien, la escalinata de Yaxchiln presenta una peculiaridad inexistente
en los dems sitios de la regin: la escalinata consta de un escaln, que
asimismo ocurre en las escalinatas 2 y 4 del mismo sitio, del anterior
perodo.
c.

60

Otro aspecto interesante consiste en el hecho de que tanto la Escalinata


Jeroglfica 5 de Yaxchiln como las correspondientes a El Caribe y La Amelia,
se encuentran orientadas hacia ros. La escalinata de Cancun por su parte,
si bien presenta la misma orientacin de la Escalinata de La Amelia, difiere
de sta y de la de Yaxchiln en el hecho de encontrarse en un espacio de
dimensiones considerablemente ms reducidas.

5. Caractersticas Generales
En trminos generales, puede apreciarse varias caractersticas para todos
los casos estudiados, tal como se presentan a continuacin:
a.

Cuando las escalinatas jeroglficas se encuentran erigidas en plazas


principales, las ms tempranas de los respectivos sitios se localizan al frente
y al fondo del acceso principal de las mismas. Ello puede notarse en la
escalinata 2 de Dos Pilas, la 3 de Tamarindito, la de Ceibal, la de La Amelia
y la de La Linterna 2. No obstante, ocurre una variante en el caso de la
Escalinata 4 de Dos Pilas y en la de Cancun, donde si bien no son plazas
principales, presentan una relacin similar respecto al acceso.

b. Yaxchiln presenta caractersticas que difieren con los dems sitios:


escalinatas con talla en huella y/o contrahuella, adems de ser el nico
sitio de los analizados en que ocurren tres escalinatas de un escaln de las
cinco que presenta.
c.

En las escalinatas que presentan escenas, ocurre un nfasis especial en las


relaciones de tipo dinstico, capturas de gobernantes, o ambos.

d. En muchos casos, cuando hay representaciones de juego de pelota, ste se


encuentra revestido de un carcter ritual de suma importancia.
e.

Solamente seis escalinatas correspondientes a cuatro sitios (Dos Pilas,


Tamarindito, La Amelia e Itzn), se encuentran asociadas a paneles. Este
tipo de monumentos aparece en distintos sitios del Petexbatun y en muchos
casos han aparecido asociados a escalinatas. Sin embargo, para el caso
particular de las escalinatas jeroglficas parecen no predominar.

61

3. CONSIDERACIONES FINALES
1. Los inicios
Hacia el Clsico Temprano, Tikal era una de las ms importantes entidades
polticas de las Tierras Bajas, llegando a superar a entidades como El Mirador,
presentando a la vez una fuerte rivalidad con Calakmul, que por su parte
estableci algn tipo de alianza con Caracol. Esta entidad al buscar la expansin
y el control regional, enfrent y derrot a Tikal hacia el 562 d. C. (Sharer, 1998:218).
Por aparte, el linaje gobernante de Caracol enfoc su esfuerzo blico hacia un
antiguo aliado de Calakmul: Naranjo, el cual fue derrotado a principios del siglo
VII, y para conmemorar tal acontecimiento erigi una escalinata jeroglfica en el
propio Naranjo hacia el ao 642 d. C. Tikal, luego de haber sido derrotado, busc
reponerse de esta derrota, y recuperar a la vez su hegemona a escala regional.
Para ello, puso un especial nfasis en el control del comercio con las Tierras
Altas, hecho que desemboc en la fundacin de Dos Pilas a principios del siglo
VII. Sin embargo, Balaj Chan Kawiil (Gobernante 1 de Dos Pilas), estableci una
relacin de subordinacin o alianza poltica con Calakmul, rival de Tikal. Adems,
busc incrementar su importancia poltica por medio de alianzas matrimoniales
con diversos sitios, incluyendo a Naranjo, entidad que haba sido derrotada
previamente por Caracol. De esta forma, y evidenciando un resurgimiento,
Naranjo ataca a Ucanal, trasladando un bloque de la escalinata jeroglfica
conmemorativa de la anterior derrota sufrida ante Caracol hacia esta entidad,
desarreglando el resto de la escalinata (Sharer, 1998:235). Este hecho parece
encontrarse revestido de un carcter simblico muy importante relacionado con
la recuperacin y el resurgimiento del linaje gobernante de Naranjo.

2. El protagonismo de Dos Pilas


Si nos atenemos al carcter simblico de la ereccin y dedicatoria de
escalinatas jeroglficas, es posible entonces pensar que para Balaj Chan Kawiil
la Escalinata Jeroglfica se convirti en un elemento arquitectnico de suma
importancia que permita conmemorar hechos relevantes realizados por parte
de los gobernantes, representando, a travs de escenas, situaciones sumamente
convenientes: capturas y juegos de pelota rituales, con lo cual se justificaba su
importancia en trminos poltico-religiosos. Adems, su colocacin al frente y
al fondo de las plazas y/o conjuntos palaciegos les confera un fuerte carcter
ritual y poltico. De esta forma, son erigidas las escalinatas jeroglficas 2 y 4 de
Dos Pilas en 682 y 685 d. C. respectivamente. A continuacin, y como un reflejo
de la hegemona alcanzada por Dos Pilas en el Petexbatun, es dedicada la
62

Escalinata Jeroglfica 3 de Tamarindito, en cuya inscripcin aparece mencionado


Itzamnaaj Kawiil, Gobernante 2 de Dos Pilas, quien participa de un evento de
tipo dinstico en dicha entidad, hacia el 711 d. C. Esta informacin induce a
pensar que en Tamarindito es erigida esta escalinata como una evidencia del
dominio que ya tena para entonces Dos Pilas. Itzn fue una entidad que al
parecer mantuvo una independencia respecto a Dos Pilas, encontrndose en la
frontera del territorio dominado por esta entidad. Sin embargo, durante la poca
de Balaj Chan Kawiil (Gobernante 1 de Dos Pilas), estableci una alianza de
tipo matrimonial, y a juzgar por el patrn de fechamiento observado en las
escalinatas jeroglficas, posiblemente la Escalinata 2, localizada al sur de Itzn
fuera conmemorativa de tal acontecimiento, siendo la ms temprana del sitio a
su vez. Las otras dos escalinatas probablemente reflejaron algn tipo de relacin
con acontecimientos importantes para el linaje gobernante de Itzn por su parte.
Kawiil Chan Kinich (Gobernante 4 de Dos Pilas), emple la misma estrategia
de sus antecesores (alianzas matrimoniales y conquistas militares), mandando
a erigir y a dedicar las Escalinatas Jeroglficas 1 y 3 en Dos Pilas, as como la
Escalinata Jeroglfica de Ceibal, conmemorando la victoria de Toj Kin Kawiil
(Gobernante 3 de Dos Pilas) y el dominio sobre esta entidad. Ahora bien, Kawiil
Chan Kinich tambin mand a erigir la Escalinata Jeroglfica 1 de Tamarindito
en la Estructura 31, una de las ms grandes del sitio, que se encuentra ubicada
al norte de la Plaza, posiblemente para simbolizar el poder que haba alcanzado
Dos Pilas para esta poca. Curiosamente, esta entidad encabez la rebelin
que conllev a la derrota de Kawiil Chan Kinich en el ao 762 d. C.,
acontecimiento conmemorado en la Escalinata Jeroglfica 2 de Tamarindito, y
colocada enfrente de la Escalinata Jeroglfica 3 de este sitio, probablemente
buscando as reafirmar la independencia de Tamarindito respecto a cualquier
otra entidad, empleando el elemento emblemtico del antiguo aliado en un
principio y vencedor despus, con la diferencia de que en esta ocasin
presentaba a un Tamarindito libre de controles externos.

3. La etapa final
Las escalinatas jeroglficas erigidas hacia finales del Clsico Tardo en la
regin del Petexbatun- Usumacinta, presentan un nfasis especial en la
exaltacin a gobernantes que vivieron en tiempos anteriores, como un medio
para justificar y preservar el orden social establecido desde siglos anteriores
(Chinchilla y Escobedo, 1998:544). De esta cuenta, con posterioridad a la cada
de Dos Pilas, mientras Aguateca asume su papel como capital regional, son
erigidas varias escalinatas jeroglficas en la regin del Petexbatun, la primera
de las cuales corresponde a Cancun. En esta entidad, Taj Chan Ahk guardaba
63

una relacin de parentesco con el linaje gobernante de Dos Pilas, gracias a la


alianza matrimonial entre Toj Kin Kawiil, a la sazn Gobernante 3 de esta
entidad con una mujer del linaje gobernante de Cancun. De esta forma, la
Escalinata Jeroglfica 3 pudo haberse convertido en un smbolo para rememorar
las glorias pasadas, justificando a su vez la pertenencia a un linaje dinstico
de renombre. Esta misma situacin pudo haberse producido en La Amelia,
cuya escalinata se encuentra dedicada hacia el 804 d. C. y posteriormente El
Caribe, cuyo monumento corresponde al 810 d. C.

4. El caso de Yaxchiln
En esta entidad ocurre un vaco poltico de diez aos con posterioridad al
deceso de Escudo Jaguar I, por lo que Pjaro Jaguar IV busc consolidarse en
el poder, y empleando entre otros recursos las escalinatas jeroglficas, para lo
cual present en las mismas una serie de listados de gobernantes, que incluan
nobles de segundo rango (sahales), que puede ser interpretado como un esfuerzo
para el aseguramiento y la legitimacin del poder. Ahora bien, este sitio presenta
una afiliacin cultural distinta, que corresponde al rea del Usumacinta, y
evidenciado a travs de la presencia de escalinatas talladas tanto en huella
(Escalinata Jeroglfica 4) como en contrahuella (Escalinata Jeroglfica 3),
fenmeno tambin observado en la Escalinata Jeroglfica de la Casa C del Palacio
por ejemplo, en donde aparecen inscripciones con estas caractersticas.

5. Comentarios finales
En sntesis, el Perodo Clsico Tardo en la regin del Petexbatun y
Usumacinta, se caracteriz, por encontrarse intensamente convulsionada a
causa de los conflictos blicos regionales internos. Ello impuls a los gobernantes
a valerse de distintos recursos a su alcance para justificar su permanencia en el
poder, poniendo un especial nfasis en la conmemoracin de aspectos histricos
considerados relevantes por parte de dichos personajes. Nacimientos de
gobernantes, conquista de entidades, captura de personajes importantes entre
otros, eran acontecimientos de relevancia para los gobernantes, as como los
vnculos de parentesco existentes con gobernantes anteriores. Este ltimo
aspecto permite entrever el apego a una tradicin de corte dinstico, tanto en
el mbito de los acontecimientos ocurridos, como a los medios empleados para
su conmemoracin.
Partiendo de lo anteriormente enunciado, se observa que las escalinatas
jeroglficas reflejan un apego a una tradicin dinstica a la cual se aferraban los
64

gobernantes para mantener la estabilidad poltica de las distintas entidades a


las que pertenecan, aunque al final los linajes fueron incapaces de contener y
frenar los inminentes cambios que estaban llegando.
En trminos generales, Dos Pilas es una entidad cuyo linaje gobernante, si
bien provena de Tikal, no hered la tradicin de erigir y dedicar escalinatas
jeroglficas en Petexbatun desde este ltimo, sino que al parecer parti desde
la revitalizacin del linaje dinstico de Naranjo, confirindole un carcter
distintivo en trminos ideolgicos y polticos, y difundindose a continuacin
por otras entidades a escala regional de una forma directa o indirecta, an
tiempo despus de la cada de esta entidad. Yaxchiln por su parte, si bien no
aplic una poltica de corte expansionista como Dos Pilas, erigi y dedic
escalinatas jeroglficas como un medio de tipo ideolgico y poltico para
legitimar de esta forma su permanencia en el poder.Esta serie de hechos,
evidencian claramente la dinmica poltica en la regin del PetexbatunUsumacinta durante el Clsico Tardo, poca sumamente convulsionada y en
la cual los gobernantes se aferraron a la tradicin como un medio para conservar
la cada vez ms frgil estabilidad poltica, confirmando de esta forma el
planteamiento hipottico propuesto para este estudio. No obstante, haberse
solucionado algunas interrogantes, surgen otras que debern ser resueltas por
medio de futuros trabajos de investigacin.

65

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68

GUMARCAJ
Capital del Reino Quiche, Ciudad
Postclsica en las Tierras Altas de Guatemala
Patricia del guila Flores

69

70

INTRODUCCIN
En la cabecera municipal del departamento en una
planicie, al Oeste del riachuelo Choro y del ro
Cucub, sierra de Chuacs, se localiza Gumarcaj. (ver
Mapa No. 1).
Los trabajos arqueolgicos en el sitio han demostrado
que los edificios fueron levantados con piedra y mortero
de lodo, revestidos con capas de estuco, pintados de
colores, adornados con pinturas murales, y se encontr
material cermico, ltico, entierros y evidencias de armas
de la poca de la conquista.
Las investigaciones explican que Gumarcaj-Utatln
corresponde a la ltima parte del Postclsico Tardo y que
su construccin fue con propsitos defensivos. La ciudad
tiene por lo menos 70 estructuras y la ciudad es accesible
nicamente por un estrecho camino y un puente, ubicado
en el lado Este, y una escalinata muy empinada que sube
la barranca desde el lado Oeste.
La arquitectura de Utatln tiene una plaza central, tres
complejos residenciales y varios grupos adicionales, con
estructuras largas, juego de pelota en forma de I, y un
templo dedicado al Dios Tohil con talud-tablero. Sus
estructuras, murales y esculturas son de estilo mixtecapuebla.
Los complejos cermicos en el Altiplano Norte durante
el Postclsico, Hatch e Ivic (1999) indican que puede
dividirse en un Complejo Este y un Oeste. El complejo
Este incorpora a Baja Verapaz y la cuenca del Ro Negro o
71

Chixoy hacia el Oeste, hasta la regin de San Andrs


Sajcabaj y en algunas pocas puede agregarse la parte
sur de Alta Verapaz. El Complejo Oeste incorpora el resto
de Quich y es evidente un movimiento expansionista que
empieza en el Postclsico Tardo. Esta invasin fue
agresiva, dirigida por grupos quichs establecidos en la
capital de Gumarcaj-Utatln.

72

Mapa No. 1 Gumarcaj-Utatln con sus centros satlites


(en referencia de Historia General de Guatemala, 1999)

1. EL PERODO POSTCLSICO
900 - 1524 D. C.) EN EL ALTIPLANO GUATEMALTECO
La Doctora Marie-France Fauvet-Brthelot, (1999) llev a cabo investigaciones
en el Altiplano Guatemalteco, indica que No fue evidente el fenmeno de
disminucin de la poblacin, caracterstico de las Tierras Bajas mayas durante el
Perodo Postclsico. Por el contrario, la regin se mantuvo densamente poblada
como lo comprobaron los espaoles cuando llegaron en 1524.
El perodo Postclsico se ha dividido tradicionalmente en dos pocas debido
a los importantes cambios culturales atribuidos a la gran influencia mexicana,
dividindose en Postclsico Temprano (900 - 1200 d. C.) y el Postclsico Tardo
(1200 - 1524 d. C.) Los trabajos llevados a cabo por investigadores nacionales y
extranjeros en est regin han encontrado que este perodo se concibe ms
bien como una etapa de continuidad y cambio.
Fauvet-Berthelot tambin hace una divisin cronolgica muy precisa para
el fechamiento de material arqueolgico, as como los sitios del altiplano
estudiados, como resultado aporta tres fases, las cuales son: Epiclsico (850
900 - 1100 d. C.) que se caracteriza por el momento de la transicin entre el
Clsico y el Postclsico. El Postclsico se divide en Temprano (1100 - 1225 d.
C.) y el Postclsico Tardo o Protohistrico (1225 - 1524 d. C.) Despus de la
segunda mitad del siglo XVI ya se dispone de documentos escritos como el
Popol Vuh y Los Anales de los Cakchiqueles, lo que ayudan a la comprensin
de los hechos histricos recientes en la conquista.
73

El Perodo Epiclsico (850 900 - 1100 d. C.)


Las caractersticas culturales de este perodo, comprendidas entre el
final del Perodo Clsico y el inicio del Postclsico Temprano, muestran que
existi una continuidad con el Perodo Clsico. No obstante, los vestigios de la
arquitectura y las prcticas funerarias, comprueba que son influencias del Valle
Central de Mxico.
En el Clsico los centros ceremoniales ubicados en terrenos abiertos o en
las montaas, estn poblados todava para el Postclsico Temprano; mantienen
su misma distribucin octogonal y monumentos orientados segn los puntos
cardinales. En estructuras se construyeron ampliaciones y superposiciones,
as como tambin largas plataformas que prefiguraron las casas largas de
ltima fase. Un rasgo importante es que se deja de usar el estuco para revestir
sus plazas y monumentos.
Con relacin al material cermico, sigue siendo manufacturada igualmente
que en la poca Clsica, pero se asocian a nuevos tipos rituales y funerarios.
Dentro de las innovaciones cermicas de la poca se manufactura la Cermica
Plomizo Tohil y otros importados de Mxico. Este material se caracteriz por
vasos antro y zoomorfos e idealizando al Dios Tlaloc. Entre los objetos
importados se tienen incensarios trpodes estilo mixteca y vasos trpodes con
pedestal de tipo anaranjado fino, cuencos incisos trpodes rojo sobre crema,
cuencos pulidos rojo-anaranjado, con soportes moldeados antropomorfos o
zoomorfos y platos y vasos decorados con pintura negativa.
La escultura tallada en piedra incluy piezas con espiga y estelas con
decoraciones en bajo relieve; en el campo de la ltica menor se utilizaron las hachas
de serpentina, piedras y manos de moler y artefactos de obsidiana entre otros.

El Perodo Postclsico Temprano (100 - 1225 d. C.)


El fuerte crecimiento demogrfico durante este perodo, se debi a un
cambio de linajes de gobernantes que trajo consigo un nuevo sistema poltico
religioso.
En el caso de los maya-quichs, las fuentes escritas y datos arqueolgicos
indican que los nuevos linajes provinieron de la Sierra de Chuacs. La
recomposicin sociopoltica que ellos suscitaron en las cuencas y valles de
Gumarcaj, Cauinal, Rabinal, Salam y otros, integr rasgos culturales. Du74

rante este perodo en toda el rea mesoamericana se llevaron a cabo numerosos


desplazamientos de elites, quienes se vanagloriaban de su origen Tolteca. La
estructura del poblamiento urbano, la arquitectura y sus prcticas religiosas y
funerarias hicieron evidentes cambios importantes.

El Perodo Postclsico Tardo o Protohistrico


(1225-1524 d.C.)
En este perodo se cuenta ya con escritos disponibles, que permiten una
mejor interpretacin de los datos arqueolgicos. En dichos textos indgenas y
espaoles, se cuenta con informacin acerca de la historia y la organizacin
social de linajes dentro de la organizacin de los chinamit (barrios), las dinastas
reales, el gobierno dual, los lmites territoriales, las demandas de tributo y el
panten de las diversas confederaciones, entre las cuales la quich fue la
preponderante.
Dentro de las caractersticas de este perodo los centros cvicos religiosos
se desplazaron hacia laderas o puntos elevados, en posicin defensiva, pero
sobre todo cerca de buenas tierras agrcolas, de fuentes de agua y vas
comerciales. Los edificios cambiaron a una ubicacin poligonal, por medio del
cual todos los monumentos se organizaron alrededor de una plaza, respetando
la configuracin geogrfica del lugar, de esta manera, los dirigentes controlaron
el territorio que dominaban.
Cada plaza tena el poder poltico y religioso de un linaje noble o de varios
grupos de linajes, incluy una pirmide con una o varias escalinatas limitadas
por alfardas en talud, coronada por un templo simple o doble. Este representaba
probablemente la alianza de dos grupos, cuyos dioses patronales eran venerados
de la misma forma.
Eventualmente este centro domin a las regiones circundantes, la evidencia
de intenso contacto con el extranjero aparece en el registro arqueolgico en
algn momento despus de 1400 d. C. Los materiales importados en GumarcajUtatln parecen provenir del comercio con grupos del Valle del Centro de
Mxico, o con grupos mexicanizados fuertemente influidos en su arte por el
estilo mixteca-puebla.
Segn Carlos Navarrete (1999), estos objetos intrusos no provenan de la
Costa del Golfo de Mxico. Se observ que los bienes exticos importados se
agregaron a los objetos elitistas locales que continuaron en uso dentro de los
patrones de comportamiento tradicionales. Brown sugiere que el principal
75

foco de comercio de Gumarcaj-Utatln era la Costa del Pacfico de Guatemala.


Se postula que los elementos mexicanos entraron va Soconusco, una provincia
dominada por Mxico, y que slo hubo contactos limitados con las Tierras
Bajas en la Pennsula de Yucatn.
Una nueva caracterstica para este perodo fue el establecimiento de una
capital mayor y ms importante, Gumarcaj-Utatln, con sus centros satlites
Chisaln, Resguardo, Ismach y Pakamn. Se abandonaron las capitales regionales
del Postclsico Temprano, y probablemente sus funciones fueron asumidas por
una autoridad centralizada en el grupo dominante de la lite, asentado en la
nueva capital Gumarcaaj. Sin embargo, los centros secundarios locales ejercieron
algn poder en los distritos perifricos, lo cual revela la operacin de una red
jerrquica controlada por un centro mayor de superior jerarqua.
En el proceso de nucleacin no hay indicios de cambios radicales en el
comportamiento cultural. Parece que los quichs slo modificaron patrones
anteriormente desarrollados quizs como resultado de un nuevo vigor
expansionista que es evidente en el principio del Postclsico Tardo. Este
desarrollo cultural tom la forma de un sistema sociopoltico cada vez ms
jerarquizado, que finalmente provoc la necesidad de una capital nucleada
pero no necesariamente urbana.
Los centros secundarios continuaron en funciones, pero dentro de niveles
jerrquicos ms bajos. Fox y Carmack proponen que la organizacin de los
grupos del quich central se basaba en un sistema de linajes segmentarios.
Para el rea central de Quich solamente se dispone de un estudio cermico
de Gumarcaj-Utatln, publicado por Wauchope. La cermica corresponde al
Postclsico Tardo y es el mejor exponente del Complejo Oeste. Consiste
predominantemente de la cermica Fortaleza Blanco sobre Rojo y tipos
moncromos rojo, naranja-caf, o caf.
En resumen, las excavaciones en el rea central de Quich indican que el
desarrollo cultural fue resultado del continuo crecimiento demogrfico de una
comunidad basada en la agricultura. El mayor cambio se nota en un desarrollo
hacia la nucleacin y en la intensificacin de las divisiones jerrquicas que ya
eran evidentes en el Clsico Tardo, en combinacin con el surgimiento de una
ideologa expansionista que ocurri en el Postclsico Tardo. El registro
arqueolgico sugiere que estos rasgos fueron el resultado de una evolucin
local, gradual, y que no fueron el resultado de la intrusin de gente extranjera.
Empero, aunque hay evidencia de influencia mexicana, existe desacuerdo sobre
su naturaleza y origen. (ver Plano No. 1)
76

Plano No. 1 de Utatln (Gumarcaj), elaborado por Miguel Rivera Maestre


por orden del Jefe del Estado de Guatemala, Doctor Mariano Glvez. 1834.
Estudios de Cultura Maya, 1963(3) (en referencia Historia General de Guatemala 1999)

3. RUTAS DE COMERCIO EN EL ALTIPLANO


DE GUATEMALA
Christopher Jones (1993) indica que durante el Perodo Postclsico los
mayas de las Regiones del Sur, de las Tierras Altas y Costa del Pacifico de
Guatemala gozaron de una prosperidad durante esta poca. Es importante
hacer notar, que ya en el ao 1,000 d. C. aparentemente la ruta preferida se
desplaz hacia el norte, por el valle del Motagua Alto, a travs de los Sitios de
Jilotepeque Viejo y Gumarcaj, el cual se utiliz hasta la poca de la Conquista.
Segn Hatch e Ivic (1999) el florecimiento de Gumarcaj-Utatln ocurri en
el Posclsico Tardo, y eventualmente este centro domin a las regiones
circundantes. La evidencia de intenso contacto con el extranjero aparece en el
registro arqueolgico despus de 1,400 d. C. Los objetos importados en
Gumarcaj parecen que provienen del comercio con grupos del centro de Mxico,
o con grupos mexicanizados con influencia en el arte con estilo mixteca-puebla.
Carlos Navarrete (1999) indica que los objetos intrusos encontrados en
Gumarcaj no provenan de la Costa del Golfo de Mxico, como por ejemplo se
tienen:
77

Cermica Mixteca-Puebla
En la depresin central de Chiapas se encontraron en superficie tres
ejemplares de este tipo de cermica. En las excavaciones de Chiapa de Corzo,
por otra parte, se localizaron 10 fragmentos de la cermica que Eduardo
Noguera llam Mixteca Polcroma, ampliamente relacionada con otras de
Huehuetn y Mazatln, en la costa de Chiapas.
Tambin se encontr una copa de este grupo cermico en la ofrenda de
una tumba en Ahuachapn, El Salvador. En Utatln se rescat una vasija
trpode efigie, y en las serranas occidentales de Guatemala, como en las orillas
del Lago de Gija, se encontraron fragmentos de superficie.

Braceros y sahumerios
En los sahumadores de mano, en cambio, s es notoria dicha influencia,
principalmente en los globulares con soportes al frente, con mango-soporte y
con decoracin calada. Estas piezas aparecen desde el Postclsico Temprano
en Zaculeu y en otros sitios del Altiplano guatemalteco, as como en Nejapa y
Paleca en El Salvador, a todos los cuales se les reconoce influencia mixteca.
Son comunes tambin en los sitios aztecas. Un ejemplar se encontr en el
Departamento de Quich, el cual tiene engobe rojo en los soportes y en el cuello.
(ver Dibujo No. 1)

Dibujo No. 1 Incensario trpode, estilo Mixteca-Puebla, procedente de Zaculeu, Departamento


de Huehuetenango. Postclsico Temprano, Fase Qankyak. Largo total: 20.5 cm Andrs Ciudad
Ruiz (En referencia de Historia General de Guatemala, 1999)

78

Metal
John Weeks sostiene que hay evidencias sobre la labor de los metales en la
periferia de Utatln, pero sus argumentos parecen poco convincentes. Puede
ser ms atendible la opinin de Borhegyi, quien mantiene que el uso del
metal, durante el Postclsico Temprano, fue espordico en el rea maya, aunque
se increment, posteriormente, por medio de las relaciones con Mxico.
Entre los mexicas, las representaciones de caballeros guila tenan profunda significacin religiosa y militar, lo que da relevancia al pendiente de
oro, en donde el rostro de un personaje asoma de un yelmo con la figura del
ave, encontrada en Utatln, el cual indica la existencia de las rdenes guerreras
entre los quichs. (ver Fotos No. 1 y 2)

Dibujo No. 1 Incensario trpode, estilo


Mixteca-Puebla, procedente de Zaculeu,
Departamento de Huehuetenango.
Postclsico Temprano, Fase Qankyak.
Largo total: 20.5 cm Andrs Ciudad Ruiz
(En referencia de Historia General
de Guatemala, 1999)

Ilustracin No. 2. Orejeras fundidas en


oro, Perodo Postclsico.
(Coleccin del Museo Nacional de
Arqueologa y Etnologa de Guatemala)
(Fotografa de Piezas Maestras Mayas,
1999)

79

Otro autor sugiere que el principal foco de comercio de Gumarcaj-Utatln


era la Costa del Pacfico de Guatemala. Se propone que los elementos mexicanos
entraron va Soconusco, una provincia dominada por Mxico, y que slo hubo
contactos limitados con las Tierras Bajas en la Pennsula de Yucatn.
Por medio de las fuentes etnohistricas se sabe que tanto los quiches y
cachiqueles del Posclsico Tardo, mantenan estrechas relaciones comerciales
y polticas con los Aztecas, a travs de puertos comerciales ubicados en
Soconusco. Dentro de los bienes intercambiados en est poca estn: El oro de
Centro Amrica, jade, algodn, cacao y plumas de aves exticas. (ver Mapa
No. 2)

Mapa No. 2 Rutas de Intercambio (en referencia de Catlogo LOS MAYAS, 1999)

80

4. DESCRIPCIN Y UBICACIN GEOGRFICA DEL SITIO


ARQUEOLGICO DE GUMARCAJ-UTATLN
El sitio arqueolgico de Gumarcaj est ubicado en el municipio de Santa
Cruz del Quich, Departamento del Quich. Capital del reino quich; tambin
se le denominaba Gumarcaj o Gumarcaaj. Dista a 2 kilmetros por camino
asfaltado al Oeste de la cabecera. A una altura de 2,020 mts. SNM, lat. 15 01
14, long. 91 10 00 (Gall 1999). (ver Plano No. 2)

Plano No. 2 del Centro del Gumarcaj.

Foto No. 3 Panormica


del Sitio de GumarcajUtatln

81

Antecedentes histricos del sitio arqueolgico de


Gumarcaj-Utatln
La historia de la Capital del Reino Quiche inicia en el Perodo Postclsico
Tardo (1250-1523 d. C.) cuando se form; siendo una mezcla de pueblos locales y guerreros que procedan del norte de la regin. (ver Foto No. 3)
Los primeros pobladores se asentaron en Jakawitz y Ismache y en el ao
1400 el gobernante Kucumatz fund Gumarcaj, durante su reinado conquist
los pueblos aledaos. Entre los aos de 1425 a 1475 gobern Quikab El Grande,
quien extendi sus dominios hasta Zaculeu al Oeste, Sacapulas al Norte,
Rabinal y Cobn al Este, al Sur hacia Quetzaltenango y Retalhuleu, llevando
las fronteras del Seoro Quiche hasta Ro Suchiate.
Cuando las tropas espaolas al mando de Pedro de Alvarado invadieron
el territorio guatemalteco en 1524, los quiches prepararon la defensa y enviaron
un numeroso ejrcito a la batalla de los Llanos del Pinal el 12 de febrero de
1524, donde hubo gran nmero de muertes de parte de los quiches. Cuando
los espaoles se acercaron a Gumarcaj para exigir el sometimiento de los
quiches, hubo intencin de quemarlos cuando estuvieron dentro de la ciudad,
pero los espaoles fueron prevenidos de las intenciones que tenan los quiches
y Pedro de Alvarado enjuicia y condena a muerte a los gobernantes Oxib Quiej
y Belejb Tzi, a morir en la hoguera, al mismo tiempo manda a quemar la ciudad
y arrasarla hasta los cimientos.
Cercana a la ciudad de Santa Cruz del Quich se encuentran las ruinas de
Utatln o Gumarcaj, asiento del antiguo reino del Quich, declarado
monumento nacional prehispnico. Por acuerdo gubernativo del 15 de
noviembre de 1853 se orden la conservacin de las ruinas del palacio de la
antigua capital quich. Posteriormente, por acuerdo gubernativo del 18 de
mayo de 1972 se le concedi la categora de Ciudad Smbolo a este sitio
arqueolgico. (Diccionario Municipal de Guatemala, 2002).

Significado del Nombre


Kumar = Podrida; caaj = Caas de maz.

Investigaciones llevadas a cabo en el sitio de Gumarcaj


El arrasamiento y quema de la ciudad, ms el deterioro causado por la
mano del hombre y las inclemencias del tiempo, apenas si dejaron huellas su82

perficial de los edificios. Solo se conservan descripciones como las de Fuentes


y Guzmn hacia 1677, otras descripciones y algunos dibujos fueron realizados
por viajeros del siglo XIX; las pocas ilustraciones que dan idea de su grandeza
son los grabados de Julin Falla y Miguel Rivera Maestre (1833), John L.
Stephens y Catherwood (1838) llevaron a cabo los primeros informes grficos
de esta ciudad Prehispnica. Otros viajeros europeos realizaron descripciones
del rea como Csar Daly (1857), W. Boddam Whetan (1875), William T.
Brigham (1883) (referidos por R. Carmack 2001); los investigadores como Alfred
P. Maudsley (1887), Kart Sapper (1894), Samuel Lothrop (1916), visitaron el
lugar, sin embargo, fue hasta 1920 y 1927 que se ilustra en fotografas publicadas
por Franz Termer.
Cientficamente se tienen referencias del sitio por los trabajos llevados a
cabo por investigadores como Robert Wauchope en el ao de 1948, llevndose
a cabo algunos sondeos para fechar el sitio por medio de la cermica.
En los aos 70-80s, trabajan Robert Carmack, John Fox y Keneth Brown en
la parte Sur de El Quich, donde incluyen el sitio de Gumarcaj y sus alrededores,
comprendiendo reconocimientos superficiales, levantamientos de los primeros
planos del sitio (J. Weeks y J. Towsand; 1974, y D. Wallace; 1977). Por ltimo
entre los aos del 2003 al 2004 R. Macario realiz trabajos de excavacin en la
parte central del sitio.
La investigacin arqueolgica ha demostrado que los edificios fueron
levantados con piedra y mortero de lodo, revestidos con capas de estuco blanco,
pintados de vivos colores, adornados con pinturas murales. (ver Dibujo No. 2)
Hubo tres tipos principales de edificios, largas plataformas que soportaban
edificios de carcter administrativo, altas pirmides de base cuadrada con un
templo en la base superior y los palacios, edificios bajos con numerosos cuartos
y patios interiores.

Dibujo No. 2 Fragmento de Pinturas


Murales descubiertos en Gumarcaj
(En referencia de Historia General de
Guatemala, 1999)

83

Historia de los pobladores de Gumarcaj


Durante el perodo Postclsico Tardo (1250-1523 d. C.), se form el reino
Quich, una mezcla de pueblos locales y pueblos guerreros que procedan del
norte de la regin. Los legendarios caudillos fundadores fueron Balam Quitz,
Balam Akab, Majucotaj e Aqu Balam.
Cuando las tropas espaolas al mando de Pedro de Alvarado invadieron
el territorio guatemalteco en 1524, los quichs prepararon la defensa y enviaron
numeroso ejrcito comandado por Tecum Uman, valeroso capitn quich; la
encarnizada batalla tuvo lugar el 12 de febrero de 1524 en los Llanos del Pinal
(cercanas de Quetzaltenango).
Con la ayuda de los Cakchiqueles, Alvarado prosigui la lucha por ms de
ocho das, hasta que finalmente fueron sometidos por la fuerza de las armas. Los
auxiliares mexicanos la llamaron Utatln, nombre con que tambin se le conoce.
En el momento de la invasin espaola, Gumarcaj constitua la capital de
una confederacin poltica centralizada y fuertemente militarista, formada por
tres linajes mayores llamados los Nim Quich, los Tamub y los Ilocab, cuyos
poblados fueron respectivamente Gumarcaj, Ismach y Chisaln.
Todos aparecen defendidos por profundas barrancas. Es probable que un
cuarto linaje, los Nijaib tuviesen su asiento en la Atalaya o Resguardo, a menudo
confundida con un puesto militar. Cada uno de los linajes tuvo bajo su control
un extenso territorio con una poblacin rural, que les proporcionaba la
subsistencia por medio del pago de tributos, as como la prestacin de servicios
personales para el ejrcito, la construccin de obras pblicas y el comercio a
gran distancia. (ver Mapa No. 3)

Mapa No. 3 Ubicacin del Centro de


Gumarcaj y sus linajes.
(En referencia de Gua de Gumarcaj
1980)

84

Patrones de asentamiento y arquitectura de Gumarcaj


Wendy Ashmore (1999) indica que el Postclsico fue un perodo de
turbulencia en las Tierras Altas mayas, y la localizacin de los centros de
asentamiento reflejan tal inestabilidad al haberse desplazado los sitios hacia
las cimas de las colinas. Las nuevas formas de arquitectura civil, que aparecieron
en este perodo, incluyen las pirmides dobles y las casas largas o templos. Las
casas largas con columnatas eran la sede del consejo de los linajes gobernantes,
entre los quichs y otros grupos poderosos de las Tierras Altas, al momento de
la conquista espaola; pares de largas casas-templos conformaban el ncleo
de la capital quich de Gumarcaj o Utatln. Aunque los edificios con columnatas,
e incluso las casas del consejo, se conocen en relacin con el Clsico Tardo
(por ejemplo, Copn), John Fox traz el origen principal de estas largas casastemplos en pares, desde las poblaciones de la Costa del Golfo, durante el Clsico
Tardo. Este autor argumenta que estaban asociadas tanto con los grupos de
familias poderosas como con rituales del ciclo solar. Al trazar la distribucin
de sta y otras formas de asentamiento, en el tiempo y en el espacio, Fox ha
bosquejado la historia de los grupos migratorios, antepasados de los quichs
de las Tierras Altas y de los itzaes de Petn y Yucatn.
D. Wallace (en referencia de Macario R. 2004) catalog tres tipos principales
de caractersticas arquitectnicas y de disposicin siendo estas: estructuras
rituales (templos, palacios-conciliares (casas grandes), palacios-residenciales
y otras construcciones cuyas funciones fueron difciles de establecer. Las
estructuras cuadradas y piramidales corresponden a los templos, tres de ellas,
las ms grandes, estn ubicadas en la plaza Principal, nueve templos menores
localizados dentro de los complejos palaciegos-residenciales. Dentro de la
categora de estructuras rituales se integra el patio de juego de pelota en forma
de I, localizado al Suroeste, adyacente al Templo de Tohil. Los palacios
conciliares o casas grandes son estructuras de forma rectangular; con funciones
pblicas de carcter poltico-administrativas; segn las fuentes etnohistricas
(Popol Vuh) habran 24 casas grandes, distribuidas en este sitio. Los palacios
residenciales se caracterizan por ser estructuras bajas con varias cmaras
interrelacionadas; la mayora de estos edificios integran un templo menor y
uno o dos casas grandes, formando as conjuntos agrupados a la vez patios
cerrados o semi cerrados.
A excepcin de las estructuras de la Plaza Principal que forman un conjunto
cvico-ritual, D. Wallace analiz el resto de las unidades estructurales siguiendo
su posicin y relacin espacial. Segn la interrelacin de las unidades
reagrupadas con funciones asociadas estas se catalogaron en varios
85

complejos: Complejos Palacio-Ritual-Conciliar (RCP), Plaza Ritual-Conciliar


(RC), Plaza Ritual (PR), Sub plaza adyacentes a la Plaza Principal (SP), Palacios
(P), Grupo de viviendas (HG). Existen por lo menos 12 complejos estructurales
en Gumarcaj, no todos comparten las mismas caractersticas, variando de
dimensin, distribucin y ubicacin (Macario 2004).

Prcticas funerarias y de sacrificio


Durante el perodo Epiclsico (850 - 1100 d. C.) las costumbres funerarias
presentan la aparicin de nuevas creencias religiosas, introducidas posiblemente
por pequeos grupos de origen mexicano. Era muy comn que las tumbas del
Clsico fueran profanadas, luego rellenadas u ocupadas nuevamente, durante
las excavaciones llevadas a cabo en ellas se encontraron algunos objetos de
metal, importados. La forma de inhumar a sus muertos ms corrientes era
sentar el cadver directamente sobre el suelo.
En el Protohistrico (1225 al 1524 d. C.) se acostumbr incinerar a los
dirigentes y enterrar sus cenizas al pie de estructuras importantes, en urnas de
varios tipos (ver Foto No. 4), con pequeas ofrendas de metal como oro, tumbaga
(aleacin de oro y cobre) y cobre, importadas o de fabricacin local. La poblacin
en general era inhumada en cementerios ubicados en el exterior de las ciudades,
cerca de sus grupos habitacionales, en fosas cilndricas simples, sealadas con
piedras. Los entierros reales o de linaje presentaban las piernas plegadas contra
el pecho, los brazos cruzados, el crneo deformado artificialmente y dientes con
desgastes selectivos, algunas veces con ofrendas consistentes en hachas de
serpentina, lminas de obsidiana, cuentas de jadeita y aros de cobre.

Foto No. 4 Urna Funeraria,


Perodo Postclsico, Gumarcaj, Quich

86

El centro de Gumarcaj-Utatln se diferenci de los centros anteriores, por


ejemplo, en lo concerniente a las prcticas funerarias. En las capitales anteriores,
por lo menos en Chitinamit y Chujuyub, no se enterraba a los muertos dentro
de sus lmites, sino que utilizaban los centros dependientes de menor tamao.
En cambio, el gran centro de Gumarcaj-Utatln recibi los enterramientos de
importantes funcionarios.
El alcalde Mayor de la Verapaz, Capitn don Martn Alfonso Tovilla, en
1631 visita la provincia de Santa Cruz del Quiche y escribe sobre sus prcticas
funerarias de la siguiente manera: Tenan dentro muy suntuosos palacios y
en subido fabricaba cada uno su sepulcro de ms de ocho estadios de alto,
muy suntuoso, con muchas pinturas alrededor.
Cuando mora alguno lo enterraban vestido y hacan las mismas
ceremonias que los indios del Manch, en razn de ponerle que comer encima
del sepulcro, y su casa no se derribaba, ms se encalaba toda de nuevo y se
pintaba alguna historia de sus pasados con mucha polica. Cuando mora el
rey se encalaban todas las calles y los palacios por dentro y por fuera y se
pintaban nuevas historias.
Con relacin a los sacrificios en el rea el investigador John L. Stephens
(1841) visit el sitio de Kumarkaaj y retoma, lo escrito por Francisco Ximenes
en 1721 y por Fuentes y Guzmn, Stephens narra que La parte ms importante
que permanece de estas ruinas es la que aparece en el grabado, la cual es llamada
El Sacrificatorio, o lugar de los sacrificio. El remate de El Sacrificatorio est
destruido y arruinado, pero no cabe duda que en un tiempo soport un altar
para aquellos sacrificios de vctimas humanas que horrorizaban an a los
espaoles. Apenas haba lugar en l para el altar y los sacerdotes oficiantes y
para el dolo a quien se hacan las ofrendas. Todo quedaba a plena vista del
pueblo, que se encontraba de pie. (Gall 1999). (ver Dibujo No. 3)

Dibujo No. 3 Templo Tohil,


Gumarcaj (Utatln),
tal como se encontraba en 1832.
Grabado de Julin Falla
Grabado No. 1. El Sacrificatorio
descrito por Stephens, que en
realidad es el Templo de Tojil.

87

4. LOS QUICHS EN LA POCA DE LA CONQUISTA


En la Historia General de Guatemala (1999) el autor R. Hill escribe sobre
los quiches e indica que estos dominaron las mismas zonas que en la actualidad
ocupan sus descendientes: una regin que incluye la mayor parte de los
departamentos de Quich, Baja Verapaz, Totonicapn, Solol y Quetzaltenango.
(ver Mapa No. 4).

Mapa No. 4 del territorio ocupado por los quichs y grupos vecinos, c 1520.
Diversas colecciones

Lo que es importante dejar claro segn el autor es que el vocablo quiche


se refiere a una divisin lingstica y talvez cultural. Los pueblos de idioma
quich nunca fueron una sola entidad poltica; ya que en el momento de la
conquista espaola existi la confederacin encabezada por los grupos
de Gumarcaj-Utatln, Ismach e Ilocab, que controlaba la mayor parte del
territorio ocupado por los hablantes de esa lengua.
Los grupos sociopolticos quiches estaban divididos en regiones, por ejemplo
los de la regin central, los llamados quich vinak (gente o nacin quich),
constituan la entidad poltica ms poderosa en Los Altos de Guatemala en el
momento de la conquista espaola. Su extensin y poder se pueden atribuir a
que desarrollaron un nivel de organizacin ms alto que el de la mayora de sus
vecinos. Esta organizacin se basaba en la confederacin de tres amak. Los amak
eran confederaciones de chinamitales, o sea, los grupos territoriales corporativos
bsicos de la organizacin social y poltica de los habitantes de la regin quich,
88

y tambin de otros grupos mayas del Postclsico Tardo. El amak, de los nima
quich, tena su centro o capital en el lugar que hoy se conoce como Utatln y que
antiguamente se llam Gumarcaj. Este grupo contaba con cuatro chinamitales
mayores los cuales eran: Cavek o (Kavek), Nihaib (Nim Hayib o Nehaib) Ahau Quich
y Zaquic (Zaqiqil), estos estaban ocupando el este y sur de su capital.
Haban otras regiones aparte de los nim quich, tales como Tamub con
sus tres Chinamitales, cuya capital se encontraba a un kilmetro al oeste de
Utatln, en un sitio conocido como Ismach. Estos controlaban parte del actual
Departamento de Totonicapn. El tercer amak era el de los Ilocab, con cinco
chinamitales, su capital estaba aproximadamente a un kilmetro al noreste de
Utatln, en el sitio que hoy se conoce como Chisalin, pero antiguamente se
conoca como Ilocab o Pilocab.
Con relacin a su jerarqua sociopoltica los grupos mayas mantenan una
distincin bsica entre la aristocracia o nobleza y los plebeyos. Con exactitud
no se saben cuales eran las cualidades para ser una persona de lite entre los
quichs, se sugiere que dicha categora se basaba en conceptos semejantes a
los que utilizaban los aztecas para justificar la categora de los nobles o
aristcratas, ya que estos eran ms inteligentes que los plebeyos, tenan memoria e imaginacin ms potentes, y por lo tanto, eran inherentemente
superiores y mejor dotados para gobernar. Mientras que los plebeyos no tenan
historia, ya que no aparecen en ninguna crnica indgena, parece ser que los
plebeyos slo gozaban del usufructo de las tierras que labraban, ya que el
propio chinamit era propietario de toda la tierra. Los plebeyos eran obligados
a contribuir al pago de cualquier gasto en que incurra su chinamit, lo cual se
haca por medio de la institucin llamada nut, que sobrevivi hasta la poca de
la colonia. Por ltimo, quedan los esclavos quienes eran cautivos de guerra y,
quizs, algunos condenados por crmenes graves.

Los Quichs despus de la Conquista


Dentro de los estudios efectuados sobre los Quiches despus de la
conquista, el historiador Horacio Cabezas (1999) hace una recopilacin de
informacin sobre lo que sucedi con estos poblados, e informa que a la llegada
de los espaoles, los seores de Gumarcaj controlaban una extensa zona
delimitada al oriente por Pueblo Viejo, donde se iniciaba el seoro de los
rabinales por el Ro Grande o Motagua, a partir del cual se encontraba al sur el
territorio de los cakchiqueles; al oeste por la cordillera de los Cuchumatanes,
frontera con los mames; al norte por la Sierra de Chuacs, que serva de lnea
divisoria con los seoros ixil y pokomchi. (ver Mapa No. 5)
89

Mapa No. 5 rea quich y seoros circundantes al momento de la Conquista,


alrededor de 1524. (En referencia de Historia General de Guatemala, Tomo II pp. 499)

El investigador Robert Carmark obtuvo datos sobre la poblacin quich al


momento de la conquista, y segn los clculos llevados a cabo no pudo haber
habido ms de 50,000 habitantes; ya que a mediados del siglo XVI hubo una
perdida poblacional entre el 75% al 90% por las pestes, muertes en combate y
esclavos de guerra.
Como apunta Cabezas al momento de la conquista de Utatln, la capital
del Reino Quiche, Pedro de Alvarado orden ajusticiar a los reyes Oxib Queh y
Beleheb Tzi, a quienes acus de fraguar una conspiracin, designando como
sucesores a Tecn y Tepepul para poder asegurarse el control de los naturales;
todo ello pensado con la intencin de volverlos sus instrumentos polticos para
beneficio de l, luego de sus lugartenientes y por ltimo de los frailes dominicos.
Para poder mantener a las huestes conquistadoras, los quichs se vieron en la
primera dcada que le sigui a la conquista, en una poblacin sujeta al rgimen
de encomienda-repartimiento; luego tuvieron que pagar tributo con productos
forneos como el cacao, sal y mantas y por ltimo con el pago del diezmo
eclesistico, el cual era utilizado por la iglesia para la construccin de iglesias y
conventos, para el pago de misas por festividades de los santos, alimentos para
los frailes y deban cuidar gratuitamente los animales del cura.

90

Antecedentes histricos
del municipio de Santa Cruz del Quich
Dentro de los datos ms importantes encontrados sobre los antecedentes
histricos del Municipio de Santa Cruz del Quich se tiene que Por haberlo
anotado el dominico Francisco Ximnez, se sabe que la actual cabecera fue
fundada conmemorando la llegada de los espaoles en 1524, cmputo
calendrico juliano entonces en vigor: noticiado ya el Rey de Utatln, que es
el que hoy se dice Santa Cruz del Quich (dndosele aqueste ttulo, el
Ilustrsimo y Reverendsimo Seor don Francisco Marroqun, cuando por
el ao de 1539 estuvo en aquella Corte y bendiciendo el paraje, coloc y levant
el estandarte de la fe, signo de nuestra Redencin, en el mismo lugar en que
tantos aos haba reinado el Prncipe de las Tinieblas en aquel dolo til, en
seal de trofeo y vencimiento). En otra parte de su Historia: con que llegaran
a Santa Cruz a fines de marzo o principios de abril por Semana Santa o Viernes
santo la entrada all, como en la Vera Cruz el haber llegado all el Viernes de la
Cruz nuestros espaoles. Es decir, no se fund el Viernes Santo de 1539, sino
en una fecha hasta ahora no fijada exactamente, en ese ao, por el primer obispo
de Guatemala, rememorando la llegada a la corte quich de los espaoles el
Viernes Santo de 1524, que fue el 25 de marzo
En las cartas de relacin de Juan de Pineda, 1594 describe El pueblo de
Utatln est asentado en un llano; en tierra ni fra ni caliente, de buen temple;
es sana; est este pueblo cinco leguas del de Totonicapa la tierra adentro hacia
la sierra, en el camino que va a la Provincia de Zacualpa, que es camino que va
a la Provincia de Chiapa, Los vecinos del coxen mucho maz, aj y frisoles;
cran aves de Castilla y de la tierra; tienen mucha caza de venados, conejos y
codornices, tienen todos caballos a uno y a dos y otros a tres. Andan bien
aderezados ellos y sus mujeres e hijos; es gente limpia, estn ricos. Dan poco
tributo a vuestra majestad, podran dar el doble sin que reciban ninguna
vejacin. Visitan este pueblo los religiosos de Santo Domingo.
En su Historia que escribe Ximnez por 1716 se lee que el convento, hoy
iglesia parroquial, se construy con las piedras provenientes de la antigua
capital quich Gumarcaj o Utatln sin mencionar el ao, pero debe haber
sido en la primera parte del siglo XVII, Indic slo que en 1665 muri en el
convento en Antigua Guatemala fray Francisco de Guevara, quien siendo
prior del Kich empez a fabricar aquel Convento de las piedras labradas de
los edificios que los indios tenan de los adoratorios de sus dolos, en que
consumi gran parte.
91

Foto No. 5 Fachada de la Iglesia


de Santa Cruz del Quich

Muchos de los edificios principales han sido construidos con piedras tradas
del cercano sitio arqueolgico conocido como Utatln, asiento de reino quich.
Entre las etimologas, Quich significa rbol o palo dulce, debido a que qui
es dulce y ch rbo. Algunos han indicado que procede de las voces quichs
qui = muchos y ch = rbol, lo que precisamente significa bosque o lugar de
muchos rboles. El idioma indgena predominante es el quich. (Gall 1999).

Ubicacin geogrfica
del municipio de Santa Cruz del Quich
El Municipio de Santa Cruz del Quich, del Departamento del Quich,
tiene una Municipalidad de 1 categora. rea aproximada 128 km2. Nombre
geogrfico oficial: Santa Cruz del Quich.
El municipio de Santa Cruz del Quich limita al norte con San Pedro
Jocopilas y San Andrs Sajcabaj; al este con Chinique y Chich; al sur con
Chichicastenango; y al oeste con Patzit y San Antonio Ilotenango, todos del
departamento del Quich (Diccionario Municipal de Guatemala, 2002). (ver
Mapa No. 6)
92

Mapa No. 6 Departamento del


Quich (en referencia de Gall, 1999)

La unin de dos culturas


Los espaoles entran al Nuevo Mundo cargados con la nueva religin
cristiana con toda su fuerza y sus smbolos sacros los cuales imponen a los
indgenas; con ello, los espaoles creen que son abolidos sus creencias paganas,
y respetadas y veneradas las creencias cristianas; pero lo que realmente sucede
es que los mayas adaptan esas creencias a su cultura; por lo que para finales
del siglo XVII, detrs de una cruz del atrio, de las imgenes de Cristo, la Virgen
y los Santos, resurgieron con una nueva modalidad, con nueva faz, las
ancestrales deidades mayas, ahora cristianizadas y occidentalizadas, pero
cargadas de contenidos similares a las antiguas creencias prehispnicas. De
esta manera los indgenas lograron conformar una nueva religin partiendo
de sus bases ancestrales y adoptando gran parte del cristianismo, por lo que la
gran cultura maya sigue presente hoy detrs de la cruz, bajo las andas
procesionales, en el uso del incienso y del pom.
El colapso de su mundo sagrado se produjo con la irrupcin en el Nuevo
Mundo de los espaoles a finales del siglo XV y XVI, quienes impusieron
nuevas prcticas y modas culturales que implicaron nuevos mitos y ritos y
93

otra concepcin del mundo y de la vida radicalmente diferente a los conceptos


mayas; con ese choque de culturas se produce lo que hoy se conoce como
sincretismo polvoco o extramuros, que lleva a readecuar la recomposicin social
y religiosa de su mundo sacro. (ver Foto No. 6)
Hasta el da de hoy la cultura maya an persiste, ya que su sistema religioso
no desapareci, ni sus mitos, ni ritos; la cosmovisin maya asignaba un alma a
cada ser animado e inanimado como lo explica Lara (1999). Este concepto de
vida les llev a un equilibrio con su entorno, su mundo se nutre con seres
mticos y prcticas religiosas derivadas de su contacto con otros pueblos
mesoamericanos, que reafirmaron su perfil colectivo y su memoria histrica.

Foto No. 6
Entrada a la Iglesia de
Chichicastenango

Otro de los contextos importantes que hay que hacer notar es que entre la
poca de la Colonia y la Independencia en vez de hacerse ms reducido el
nmero de indios en las regiones de Guatemala se incrementa en gran medida,
ya que el pluralismo cultural y lingstico de Guatemala se ha manifestado en
la diversidad de trajes regionales indgenas, ya que actualmente en el pas
existen 21 grupos etnolngisticos mayas, y la relacin ms significativa
encontradas ha sido entre los trajes tnicos y los municipios como lo apunta
Asturias (1999), y que de acuerdo con la documentacin y la evidencia textil
94

correspondiente a los ltimos 100 aos, se usaba un traje distinto en ms de


150 comunidades indgenas, pero la diversidad no se limita al nivel municipal,
en cada comunidad los trajes han presentado variaciones geogrficas por
ejemplo (aldea, sexo, edad, nivel econmico, cargo (civil o religioso), o bien
con la ocasin en la que participa el usuario.
La indumentaria indgena guatemalteca de las postrimeras del Siglo XIX
y del XX, que es la que ha recibido mayor atencin de los investigadores, refleja
a grandes rasgos la historia del pas; en ella han coexistido elementos de origen
prehispnico, colonial y republicano. Por ejemplo, el hilado a mano del algodn
y el tejido en telar de cintura o telar de palitos, datan del perodo prehispnico;
el hilado de lana con rueca y el tejido en telar de pie, el telar de pedales, proceden
de la colonia. El uso de tintes qumicos y rayones, corresponde a la poca
republicana. Del mismo modo, los diseos bordados o brocados que han
ornamentado las distintas prendas han sido incorporados a lo largo de la
historia. Diseos mayas prehispnicos, hispanorabes, europeos y de otras
latitudes se conjugan en los trajes regionales.
Tambin se han preservado en esta indumentaria principios prehispnicos
y coloniales, por ejemplo, la elaboracin de prendas con telares tejidos en telar
de cintura que no se cortan, y a las cuales no se les hacen ajustes para que sigan
las lneas del cuerpo, en un principio prehispnico que se ha conservado para
el gipil. (ver Foto No. 7)
Por ltimo, se tienen los
nuevos oficios a que son
sometidos los indios cuando son
esclavizados, luego dados en
encomienda y por ltimo cuando
surge la libertad para ellos; y es
cuando empiezan a utilizar
herramientas de labranza
fabricados en hierro; espuelas
para domar caballos, etc.

Foto No. 7.
Diversidad de textiles nacionales

95

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96

HISTORIA

EL CACAO
Produccin y Comercio durante las pocas
Prehispnica e Hispnica en Guatemala
Hugo Fidel Sacor Q.
97

98

INTRODUCCIN
La produccin agrcola mesoamericana se desarroll
bsicamente en torno a tres elementos: maz (zea mais),
calabazas y frijol (phaseolus), as como tambin el cultivo
por esquejes como la yuca y el camote; las hortalizas como
el chile, chayote y tomate (lycopersicum esculentum).1
Otros tipos de cultivo como el algodn (gossypium
mexicanum), el henequn y el cacao. Esta diversificacin
de produccin agrcola, mejoradas con la tecnificacin del
riego, intensifica la tecnologa y la cooperacin en gran
escala. Tales concentraciones de cacao mesomericano eran
producidas con el vecino Soconusco y Suchitepquez. Est
claramente sealado que Soconusco, y su comercio, fueron
importante de buena acumulacin azteca.
Despus que los espaoles conquistaron Mxico, en
1519, observaron el uso del cacao como bebida, llamndole
Chocolate (del nahuatl: xoco, cacao, latl, agua). 2 La
exportacin del cacao a Espaa despus de la conquista
mejor la manera de su elaboracin como bebida,
mezclndose con diversas materias aromticas y
principalmente con el uso del azcar.
En Guatemala, muchos indgenas de Zapotitln,
Atitln y Escuintepeque tuvieron que someterse a las
huestes espaolas por no quemar sus plantaciones de cacao el conquistador Pedro de Alvarado3 . Posteriormente,
en la economa del Reino de Guatemala se convirti el cacao en otro rubro importante de exportacin.
1
2

Wolf, op. Cit., 57.


Las variedades de cacao son: tabasquea, costarica, meln y el criollo, este ltimo como el cacao indgena, y
es de un grano largo y rojizo; costarica es la mejor variedad y es la que se produce ms. Lowe, et al.
Cartas de Relacin de Pedro de Alvarado a Hernn Corts, fechada en Utatln el 11 de abril y el 27 de julio en
Iximch de 1524.

99

100

1. EL DESARROLLO AGRICOLA, LA MANUFACTURA Y EL


COMERCIO EN LA SOCIEDAD PREHISPANICA
Base alimenticia y orgenes del Maz
La agricultura, es una rama de produccin asociada al desarrollo social
del hombre. Parece iniciarse en Mesoamrica con la vida sedentaria -Tamaulipas
1,400-400 a.C., Chiapa de Corzo 1,350-1,000 a.C.- en el momento mismo de
consumir animales de caza, plantas silvestres y domesticacin de plantas como
el maz.4 Wolf (1967) indica de una especie de maz aparecido en las grutas de
Murcilagos Nuevo Mxico en el ao 4,000 a. C. y de otra en Tamaulipas
Mxico en el ao 3,000 a. C.; Morley (1980) agrega, con la prueba del radio
carbono (C14), el aparecimiento de maz en el norte de Mxico en el ao 2,500
a. C., y finalmente, el primer hbrido de maz se logr en el ao 1,500 a. C.
segn Mangelsdorf, MacNeish y Galinat, en referencia de Lameiras (1985).
Adems, este producto alcanz su cruzamiento en la regin montaosa de
Chiapas y Guatemala con el Teocentli y su hibridacin con el Tripsacum.5
Abundan tres gneros de Maydea Americana (Zea, tripzacum y Euchlanea) en la
regin de Chiapas y Guatemala segn Wolf. Su sistema de cultivo es conocido
con el nombre de agricultura de milpa por los aztecas, que significa maizal,
nombre que se ha seguido designando tanto en Mxico como en Amrica Central.6 Conforme fueron especializndose las tcnicas de cultivo agrcola -la
seleccin de semillas, el proceso de cultivo de humedad de roza y su consumo, tambin se crearon tecnologas como la irrigacin a travs de canales -900-200
a.C.- en el valle de Tehuacn, con el cual mejor las condiciones de produccin
de gran escala, para el sostenimiento de grandes masas de poblacin.7
La produccin agrcola mesoamericana se desarroll bsicamente en torno
a tres elementos: maz (zea mais), calabazas y frijol (phaseolus), as como
tambin el cultivo por esquejes como la yuca y el camote; las hortalizas como
el chile, chayote y tomate (lycopersicum esculentum).8 Otros tipos de cultivo
como el algodn (gossypium mexicanum), el henequn y el cacao, este ltimo
cultivo fue de una mayor cobertura comercial en el perodo Clsico, sobre todo
en la Costa pacfica de Guatemala por la presencia de este producto localizado
en vasijas de cermica. Estas tendencias de diversificacin de produccin
4
5
6
7
8

Wolfang Haberland, Culturas de la Amrica Indgena/Mesoamrica y Amrica Central,1974, p.28,


Eric Wolf, , Culturas de Mesoamrica, 1967, p.68.
Silvanus Morley, Civilizacin Maya, 1980, p.143.
Haberland, op cit. p. 60.
Wolf, op. Cit., 57.

101

agrcola, mejoradas con la tecnificacin del riego desarrolla la primera divisin


social de trabajo, un grupo social especializado: los campesinos; se intensifica
la tecnologa y la cooperacin en gran escala.
Las capas campesinas organizadas generalmente en pequeas aldeas,
alrededor de los centros cvicos y religiosos, explotaban de manera colectiva
los recursos naturales, dirigidos y controlados por una capa social de sacerdotes
gobernantes. Por lo que la poblacin campesina se vio obligada a retribuir en
forma de tributos, para el sostenimiento de esta capa social separada de la
produccin -intelectuales y soldados- para la defensa de las fronteras
territoriales del Estado.9

Ilustracin No. 1.
Imagen del Dios del Cacao de los
mayas clsicos, incisa en un cuenco
de cermica de la Coleccin
Dumbarton Oaks, Washington, D.C.
Tomado de Fine Arts Museums of
San Francisco, Courtly Art of the
Ancient Maya, 2004.

Desarrollo de la Manufactura y del Comercio


La produccin de bienes agrcolas en la sociedad mesoamericana cre la
necesidad de servicios para almacenar, distribuir, intercambiar productos
agrcolas, con lo que ocurre la segunda divisin social de trabajo: el oficio manual,
un grupo social se separa de la produccin agrcola.10 De este modo desarrolla
una nueva especializacin de trabajo, la alfarera, que vino a satisfacer la carga
de objetos lquidos, cocinar alimentos, almacenar cereales, as como tambin para
comer los alimentos, el menaje de la lite y el cambio con otras comunidades.
9

10

Roger Bartra, Marxismo y Sociedades Antiguas,1985; Godelier, Maurice, Las Sociedades Primitivas y las Sociedad
de Clases, segn Marx y Engels, 1978, p. 35.
Federico Engels, El Origen de la Familia, la Propiedad Privada y el Estado, 1977.

102

El desarrollo poltico urbano ofreca nuevos espacios, por ejemplo la plaza


pblica presentaba un espacio importante en Kaminaljuy para el comercio
de la cermica Esperanza (400-600) y Amatle II (600-800 d. C) por haber logrado
mejorar su manufactura y ms competitiva en el valle central, en la Costa sur y
rea de Tierras bajas mayas de Guatemala.11
Los tejidos de algodn, segn localizaciones provenientes de los sitios
clsicos temprano de Lamanai en Belice, Ro Azul, Uaxactn y Altar de
Sacrificios en Guatemala, con detalle de tcnicas de elaboracin en el cdice
Trocorteciano y en el cdice de Madrid.12 Los vestidos de los campesinos no
eran tan ricos como los de los nobles y subsista entre los hombres vestan una
tnica larga que raras veces llegaba hasta los tobillos (en caso de que no haya
tratado de un traje de la corte), que se detena con cinturones anchos, cuyos
extremos colgaban largos al frente, como los taparrabos que sin duda tambin
existan. Se cree que las mujeres fabricaban el material para estos y para sus
largos vestidos, tipo camisa, que muy bien podran ser los predecesores de los
modernos huipiles, tambin sin manga, de las tierras altas guatemaltecas. Las
vestiduras de los hombres parecen haber estado bellamente bordadas, como
lastimosamente slo podemos deducir de las pinturas o murales de Bonampak,
ya que los originales se perdieron en el clima hmedo y caliente.13
Los centros de mayor podero como Tikal, ofrecan adems, pedernal
labrado, cal que se empleaba para despellejar el maz y mezclarla con el tabaco,
as como la rica flora y fauna (pieles de venado y de jaguar) que esconda sus
selvas; Yucatn comerciaba principalmente con Honduras a donde llevaban
mantas de algodn, plumas y otras mercancas y volvan con cacao.14
Los artesanos, con las manufacturas que elaboraban, formaban una capa
social productora de bienes de uso y de cambio. Eran propietarios de sus medios
de produccin -los instrumentos de su taller-.15 Sin embargo, fueron limitados
de los medios de produccin como la propiedad de la tierra en los trminos de
la ciudad, ya que cada vez que creca el poder de los linajes en la ciudad, fueron
cada vez desplazados hacia los alrededores de las construcciones de la ciudad
(templos, edificios administrativos, plazas y juegos de pelota). Aunque de
hecho la clase dominante concentr la riqueza de produccin proveniente de
la manufactura y tambin de la agricultura, en forma de tributos fiscales, con
el cual subsiste esta clase social, ajena a la produccin de bienes materiales. En
11
12
13
14
15

Ronald K. Wetherington, The Ceramic chronology of KaminalJuy, 1978.


Henden, 1992, p. 9; Morley, p. 400.
Haberland, p.110.
Thompson, Arqueloga Maya, 1977; Pp. 198, 199, 110.
Godelier, Maurice,.Op. cit. 1978, p. 75.

103

diversos testimonios del siglo XVI se sabe que el pago por dicho trabajo
(artesanal) poda consistir de ropa, mantos de diferentes cualidades, fardos de
cacao, maz, frijol, pepitas y chile, cermica, pilones de sal, etc. por lo que la
especializacin de produccin desarrollaba valorar el trabajo a los artesanos o
manufactureros.16
Otro grupo social -los comerciantes-, surgida tambin como otra divisin
social del trabajo, controlaba la plusproduccin agraria y artesanal, utilizando
vas pluviales (Usumacinta, Motagua), martimas (de la costa de Yucatn hasta
Copn) intercambiaban mediante el sistema de trueque o a base de semillas de
cacao, hachas de cobre, jade y otros productos.17
Los pueblos conquistados de Cajbon, Itz, Cakcoj, Carchaj, Rabinal
(Cajyub), Cubuleb, Yaquis y Pocom (de Chuitinamit) pagaron muchos tributos
en cacao, sal, jcaras ante el rey de Gumarcaj. Entonces realizaron la gran
adoracin a Tojil en el mes Tziqun kij; llegaron tambin los trece pueblos al
Quich. Asimismo lleg el dolo de los tamub e ilocab al Quich (Gumarcaj).
Tojil adoraban el Ajpoptam, Kalel Cacoj, Ajtziwinak Cacoj. Con ofrendas lleg
tamub y as como con Tojil llegaron los Kalel Rokch y Ajtziwinak Rokch
Kalel de ilocab, cuatro ajtziwinak de Sic Lolmet de Juanija ilocab. Por lo mismo
el Ajaw Xacaj y finalmente lleg Dalmat de Rabinal.18
Las capas dominantes Nima Quich, demostraban su consolidacin poltica
frente a los xajil de los cakchiqueles. En cierta forma aspiraban la transformacin
tambin de las relaciones de poder dominante, manteniendo la hegemona
poltica la parcialidad cawek de los Nima Quich.19 Estas mismas capas sociales
dominantes lo comandaba una aristocracia militar y poltica constituidos por
los Kalel Nijaib -prncipe, judicial, militar,- Ajtziwinak -oradores o voceros,Ajaw Quich, Ajpop chinamital -administrador de barrios,- junto con los Ajpop
-rey,- y Ajpop Camja de los cawek -sustituto del rey-; quienes en cierta forma
monopolizaban los bienes de produccin de pueblos y aldeas: bienes de
subsistencia -productos de la agricultura: cacao, pataxte, algodn, maz-;
recoleccin y caza -iguanas, pescados, camarones y cangrejos-; artesanas jcaras, telas, cuchillas-; bienes de prestigio: bienes de lujo -sal, miel- y bienes
preciosos -plumas, oro, plata, pulseras de jade y hachas ceremoniales-. Estos
16
17
18
19

Castillo 1984, p.192.


Thompson, 1977, p.177.
Crnicas Indgenas p. 105; tambin Ttulo de Totonicapn, p. 196.
Una concepcin particular de Poulantzas sobre el bloque de poder, dice lo siguiente: La clase o fraccin
hegemnica polariza los intereses contradictorias especficas de las diversas clases o fracciones del bloque en
el poder, constituyendo sus intereses econmicos en intereses polticos, que representan el inters general
que consiste en la explotacin econmica y en dominio poltico. Nicos Poulantzas: Poder Poltico y clases
sociales en el estado Capitalista, 1973, p. 309.

104

bienes generaban el mantenimiento de la aristocracia dominante, enmascaraba


igualmente la existencia de numerosas formas de cambio, y en los bienes
preciosos, en diferentes contextos, desempeaban el papel de monedas
primitivas de circulacin limitada.20

Ilustracin No. 2.
Estela 10, Izapa. Chiapas, Mxico.
Tomado de Ayax Moreno: New World
Fundation 2000,
Carved stone Monuments of Izapa, New
Perspectives.

El Desarrollo productivo y comercio del Cacao


Existe una vinculacin cultural directa entre los olmecas y las primeras
sociedades urbanas. Por ello los olmecas constituyen el antecedente inmediato
de las sociedades de clases que se desarrollan despus. Investigaciones recientes
en La Venta (Golfo de Mxico) fechan su apogeo entre 1,150-800 a.C. Y eran
conocidos como el pueblo que vive en la direccin del sol y la riqueza
paradisaca consista en hule, brea, jade, chocolate y plumas de aves.21
20

21

Parte de este anlisis se ha retomado del anlisis que hace Godelier en su obra ya citada, pp.150, 153. Los
datos complementarios se han tomado de Crnicas Indgenas pp. 78, 107 y 175; Memorial de Solol, p. 72; Popol
Vuh p. 139, y del Rabinal Ach, 2006.
Robert H. Cobean, , La Oaxaquea, Veracruz: un centro olmeca menor en su contexto regional; en Arqueologa
Mesoamericana Homenaje a William T. Sanders II, 1996, p. 36; Vctor W. Von Hagen, , Los Aztecas: Hombre
y Tribu; 1970, pp. 34, 35; Haberland, 1974, p.42.

105

En el modesto centro regional, lmite territorial sureste Mixe-zoque, Izapa


(Chiapas, Mxico), durante la mitad del siglo a.C., sin duda fue el refugio de
elementos culturales, parcialmente colapsado metrpoli centro Olmeca de la
Costa del Golfo. Pero en una posicin de control de porcin de la riqueza de
Soconusco, una zona abiertamente importante de la produccin e intercambio
del cacao, Izapa opta sobrevivir.22 Es notable observar un rbol en la Estela 10
de Izapa, (fase Hato -50 a.c. 100 d.c.) donde aparecen granos de cacao grabados.
Esta es una de las pocas ideas artsticas del producto alimenticio en Izapa.
(Vase Ilustracin No. 2) En esta pequea orientacin figurativa descienden
personajes de la nubes puede fcilmente identificarse con una usual mezcla de
recoleccin de cacao, o con el concepto de la fertilizacin.
Michael Coe observ hace pocos aos, un particular diseo en el cual
aparece ser el dios del cacao en una vasija de la poca Clsica, ahora parte de
una coleccin Dumbarton Oaks, donde el seor est grabado con granos de
cacao en germinacin (Vase Ilustracin No. 1). Otras iconografas sugieren
que el maz est ntimamente vinculado con el rbol de cacao.23
Conversaciones sostenidas con el Dr. Fred Bov, en relacin a sus trabajos
de arqueologa en la Costa Sur, entre ellos Balberta, en cuanto el hallazgo de
granos de cacao recogidas por l en vasijas de la poca Clsica, fueron
descubiertas en sus excavaciones en 1988.24
En un estudio de restos alimenticios carbonizados de una interesante cocina
excavada de la fase Aurora del Clsico Temprano de Kaminaljuy (400- 600
d.c.), Valle de Guatemala, revel presencia de maz, frijol, aguacates, anonas,
jocotes, zapotes y cacao. Otras muestras de cacao se han recuperado en contextos
arqueolgicos de Ro Azul en el Petn y en el Valle de Cern en El Salvador.25
En un anlisis funcional de la vajilla Monte Alto Rojo con respecto a la
identificacin de producto alimenticio importado de la Costa Sur y en
Kaminaljuy, viene a la mente el almacenaje de cacao.
La gran demanda del cacao para su uso como bebida conserv su alto
valor y su exportabilidad le convirti en el medio de intercambio ms adecuado
a travs de Mesoamrica. Por ejemplo se reporta que en Tenochtitln el cacao
era almacenado en enormes canasta que estaban cubiertas con barro en su interior y exterior. Debido a que Tenochtitln est localizado a una elevada altitud
22
23
24

25

Gareth W. Lowe, Lee, Eduardo Martnez Espinosa, Izapa, 1982, p. 318.


Fine Artes Museums of San Francisco, Courtly Art of the Ancient Maya, Thames & Hudson, 2004.
Coe comenta que estas semillas halladas por Bov, no son del tipo criollo, puesto que estos provienen de
Sudmrica. Sophie D. Coe y Michael D. Coe, La Verdadera Historia del Chocolate, 1999.
Marion Popenoe de Hatch, Kaminaljuy/ San Jorge, 1997.

106

con un clima ms fro y seco, la humedad no debi presentar tantos problemas


y la capa de barro prevendra de la invasin de insectos y animales, reteniendo
an un poco de porosidad.26
La mejor calidad de produccin de cacao es la Costa Pacfica de
Suchitepquez, regin de Guatemala, adyacente al de Soconusco, han sido
discutidos por McBryde y Thompson. Tales concentraciones de cacao
mesomericano eran producidas con el vecino Soconusco y Suchitepquez. Est
claramente sealado que Soconusco, y su comercio, fueron importante de buena
acumulacin azteca, que ha sido comentado por Fray Diego Durn en las
crnicas del perodo de conquista como prcticas de los indgenas del centro
de Mxico: Actualmente los nativos de Cholula (valle de Puebla en el centro de Mxico
sus tratos y comercio con diferente mercaderes, llevando a larga distancia de las tierras,
tales como Cuauhtemallan [Guatemala] y Xoconochco (Soconusco), todo a lo largo de
estas costas y minas como practicaban en tiempos antiguos. Algunos de los buenos
tratos prehispnicos se dice haber sido seguramente en Soconusco en el que
incluyen mbar, jade y oro. En las pocas Prehispnicas se conoce
arqueolgicamente la alfarera, jade, obsidiana, chert y oro (que correspondan
a ofrendas funerarias).27 Algunos de estas rutas noroccidentales al crucero del
istmo, particularmente se movi el cacao hasta la Costa del Golfo o centro de
Mxico sobre mar abierto.
Los dibujos del Cdice Mendoza indican que en los tiempos de la conquista
espaola, el cacao era transportado a Tenochtitln en fardos de petate. La
envoltura de petate, la cual probablemente fue una prctica antigua, es anloga
a los sacos de yute usados actualmente. El transporte de cacao en fardos de
petate y el tamao de la carga no haba cambiado desde tiempos antiguos. Si
esto es cierto podra explicar la notable estandarizacin en el tamao y la forma
de los cntaros de Monte Alto Rojo, suficiente para recibir exactamente una
carga de cacao que era trada por el mercader.28
Izcoatzin de Tenochtitlan, que gobierna en 1440, y Axayacatzin, en 1469 o
1481, forman expansiones nahuas hacia la costa pacfica de Guatemala. Huehue
Moctezuma (Xocoyotzin) integra la segunda expansin nahuatl en 1502 hacia
Chiapas, Zapotitln (Tetzontzapotl) y Atitln, estos son obligados a tributar
fardos de algodn, mantas blancas de colores y bragas a travs del calpulli de
Soconusco desde Tlapanaltepec (Oaxaca); Atitln, adems, estaba obligado a
tributar fardos de algodn, mantas blancas, mantas de colores y bragas, en
26
27
28

Torquemada en referencia de Popenoe de Hatch (supra).


Gareth W. Lowe, et al,1982.
Hatch, p. 90.

107

poca de Hunahp, por intermedio del calpul de Chiapas. Todos los dems
pueblos sujetos al imperio Azteca tributaban regularmente 400 mantas de color
con bordura, 400 mantas blancas con bordura, 2,400 mantas blancas, 400 huipiles
(de mujer), 400 paetes o bragas (de hombre), 1,600 trastos o platos pequeos
de cermica, 400 platos, 100 hachuelas de cobre o bronce (sobre todo de
Guerrero), 400 cestos de estera con incienso blanco, 1,200 calabazas para beber,
10 lminas de oro, 40 collares o ensartas cada uno con cuatro cascabeles de oro
o cobre, 40 discos de oro o cobre, 1,200 cargas de cacao, 6,000 panes de sal,
1,700 jarrones de miel de colmena, 3,600 manojos de cigarros puros, 4,800 bultos
del algodn crudo, 3,200 manojos de plumas de adorno, 48,000 hojas de papel
de fibra de mata y de maguey y 16,000 pelotas de caucho.29 Solamente
Soconusco tributaba 10 collares de grandes cuentas de jade, 4,000 manojos de
plumas de colores, 160 aves disecadas, adornos labiales de mbar engarzados
en oro en su parte superior, 200 cargas de semillas de cacao, 40 pieles de jaguar, 800 jcaras, trozos de mbar de tamao de luna ladrillo.
Durante el perodo Colonial Hispnico, en el siglo XVI, la provincia de
Soconusco fue muy famoso por su cacao o chocolate; el rea se extenda a lo
largo de la costa pacfica desde Tliltepec (rancho y sitio arqueolgico Tiltepec)
justamente en el ala occidente con la moderna Tonal, sobre el noroccidente,
con Tilapa al sureste, juntamente con Guatemala.30
Muchas otras descripciones sobre el uso del cacao como moneda los
fundamentan Blom (1932), Toser (1941), Thompson (1956), Milon (1955), y
todava se utilizaba, a inicio del siglo XX, como intercambio por los mayas
chort segn Wisdom (1940).31

29

30
31

Fernando Pavia F. Matrcula de Tributos de Moctezuma, 1996. Tambin Walter Krickeberg, Las Antiguas Culturas
Mexicanas, Mxico 1975, Fondo de Cultura Econmica.
Gareth W. Lowe, et al.
Idem.

108

2. DESARROLLO ECONMICO DEL CACAO EN EL REINO


DE GUATEMALA

Organizacin social y econmica


durante la Conquista y Colonizacin.
Las sociedades prehispnicas posea un desarrollo de una fuerza de trabajo
dedicada a la produccin de excedentes y a la utilizacin como ornamento
metales preciosos (objeto de lujo, ornamentacin y poder). 32 Los espaoles
conservaron la estructura Prehispnica, aprovecharon la organizacin poltica
y social, manteniendo las formas de estructura social dentro de una nueva
legalidad, mediante la estructura jurdica del Estado colonial. La masa
poblacional tributaria y esclava -clase de maceguales durante los perodos de
la cultura maya Clsica y los pequeos imperios quichs Postclsicos: Zaculeu
(1200), Jilotepeque Viejo -Mixco Viejo- (1200), Gumarcaj (1350), Iximch (1470)
se estructur en poblaciones de tipo hispnicas y se convirtieron, conforme las
leyes de Barcelona de 1542 y reales cdulas espaolas como la de 1601, en
trabajadores forzados y semiasalariados, repartidos en las haciendas de obrajes
de ail, principal producto de exportacin, trigo, ingenios de azcar, productos
de mercado interno (Vase Ilustracin No. 5)33 y servicios de la ciudad, mediante
el auxilio de caciques indgenas (principales, alcaldes y alguaciles) que
alcanzaron un rango poltico con los gobernantes espaoles. En este perodo
histrico de transicin econmica capitalista, formacin de la monocultura, se
fortaleci la inmigracin espaola y la colonizacin finalmente del territorio
guatemalteco, 1524 con la conquista y 1548 con la fundacin de su Audiencia,
(Vase Ilustracin No. 3).
Despus de la conquista se estructura una sociedad, mediante el
asentamiento de ciudades, como centros que emprenden acciones blicas,
centros de dominio y de disfrute: se reparten tierras, se reglamenta la produccin
de bienes necesarios y se utiliza la fuerza de trabajo para la produccin de
artculos de consumo y obtencin de riqueza y solamente trasladaban un nfimo
porcentaje a la corona espaola.34

32
33

34

E. Cifuentes M. Op Cit. 45.


La produccin del las haciendas se orientaba esencialmente hacia el consumo y solamente de una manera
lateral hacia el cambio proceso de circulacin. Idem.
E. Cifuentes M., op. cit. p. 43.

109

Con las leyes Nuevas u ordenanza de Barcelona (1542), se cre un


campesino sujeto a prestacin personal, situacin que planteaba relaciones de
produccin de carcter servil mas bien la servidumbre de la prestacin personal. Obedeca a la necesidad de obtener el plus trabajo en dinero en un
feudalismo con un alto grado de descomposicin.35
La plus produccin agrcola y manufacturera de las poblaciones indgenas
en su tierra comunal (reducto territorial que la corona limit a la propiedad
indgena) fue controlada inmediatamente por encomenderos espaoles
mediante concesin real, pues esto ofreca un enriquecimiento real como
productos de tributo, medio circulante o impuestos rentables a la Real Hacienda (telas de algodn de 6 por 3 varas exigido a varones y de 4 por 4 varas
exigidos a viudas; petates de palma, cuerdas y redes de maguey, pepitas de
cacao, miel, medio almud de frijoles, 1 y 1/2 fanegas de maz etc). Los
encomenderos siempre fueron defensores de la propiedad comunal de los
indios, porque constitua la base de produccin de tributos. Igualmente los
hacendados estaban interesados en que los pueblos tuvieran sus tierras, porque
bajo el sistema de repartimiento de trabajo, en el cual no reciban los indios un
salario suficiente, era indispensable que obtuvieran de otras fuentes lo necesario
para subsistir. 36
Por otro lado, se canalizaba el dinero y los bienes de los indios a las arcas
de los corregidores mediante dos negocios verdaderamente voluminosos, a
travs de los repartimientos de Mercancas y de Hilazas. El Repartimiento de
Mercancas consista en venderles a los indios, contra su voluntad y bajo la
accin del miedo, diversos artculos de manufactura europea (medias, paos,
azadas, machetes, hachas, etc.) o local (productos de panadera, carne, candelas, etc.) necesarios o innecesarios. Los corregidores exigan la asistencia de
los alcaldes indios, unas veces como cmplices y otras como participantes en
el negocio o por verse obligados a hacerlos.37 El Repartimiento de Hilazas, de
hilados de algodn, recaa sobre las mujeres indgenas especialmente.
Compraban los corregidores, desde que tomaban posesin de sus cargos,
grandes cantidades de algodn en fibra o transportarlo desde las plantaciones
hasta la cabecera del corregimiento, aprovechando a indios que tenan animales
de carga (a quienes les pagaban mucho menos de lo que era habitual por esos
trabajos de transporte) para la distribucin del material en todas las casas de
los pueblos y para que las indias lo devolvieran convertido en hilo. Tambin la
35
36
37

Idem. p. 44, 45.


Martnez P. La Patria del Criollo, 1975, p. 247.
Idem, pp. 508-510.

110

distribucin se encargaba a los alcaldes de los pueblos; llegndose hasta cuatro


entregas al ao desde mediados del siglo XVII hasta al final de la colonia y
practicados en los corregimientos de Totonicapn, Huehuetenango,
Quetzaltenango, San Marcos y Quich.38
Las ciudades y villas espaolas se fundaron en reas densas de indgenas,
atrayendo a estos a vivir en las afueras de sus ciudades, asegurndose de esta
manera de una fuente abundante de mano de obra barata y no especializada,
siendo originalmente entre ellos ex-esclavos y naboros.39 A mediados del siglo
XVIII las capas mestizas urbanas se vincularon en los diversos oficios artesanales
en especial en las artes menores o artes mecnicas (carpinteros, herreros, tejidos
y otros) en donde era ms fcil asociarse, dadas las condiciones sociales mismas
de las relaciones de trabajo que ofreca la ciudad, a excepcin de algunos oficios
como la cohetera en que quedaba totalmente prohibido dedicarse a ello los
indgenas y mestizos.40

Ilustracin No. 3.
La Pinta, Lan Nia
y La Santa Mara y el
Descubrimiento, 1492.
Tomado de publicacin
del Museo Arqueolgico
Regional Altos de Chavn,
la Romana, Republica
Dominicana 1982.

38
39
40

Idem., pp. 526-530.


Christ Lutz, Desarrollo Socioeconmico en Santiago de Guatemala, 1982, p. 199.
La sal, un artculo importante para el beneficio de los metales, despus de un perodo breve de comercio fue
estancado en 1620. El hierro haba que importarlo de Espaa con los consiguientes atrasos, altos precios y la
difcultad de los nativos en el manejo de estos instrumentos que les era desconocidos y por la consustancial
indiferencia a su aprendizaje como mecanismo de defensa ante la explotacin. E. Cifuentes M, Op. Cit. p. 58.

111

La Tributacin y la poca de oro del Cacao


Indgenas de Samayac, provincia de Suchitepquez, pagaban un exagerado
tributo de 3,000 pesos en cacao por 270 tributarios, por lo que el rey ordenaba su
revisin el 17 de julio de 1533.41 Eran extremadamente altos los pagos tributarios,
pues unos pocos pagaban hasta cien ducados por ao. En la aldea Xicalapa de 25
indgenas deba pagar cada ao un tributo de 40 cargas por valor de 1,200 tostones,
lo que anualmente cada individuo tributaba 50 tostones.42 Los espaoles con
encomiendas intensificaron la demanda del cacao como pago de tributo en las
zonas de la Costa sur, a partir de 1540, convirtiendo las comunidades cacaoteras
y regiones adyacentes en verdaderos centros comerciales que atrajeron gran
nmero de mercaderes al inicio de la organizacin del reino (Vase Grfica No.
1). A los caciques de Atitln se les redujo el tributo a seis xiquipiles de cacao, en
poca de Cerrato (1549), ya que desde los aos 40s venan pagando 1,400
xiquipiles (10,000 pesos) a sus encomenderos. No obstante, les fue aumentado el
tributo a 35 cargas por Francisco Briceo en 1564, adems de lo que venan
pagando en poca de Cerrato (750 pesos).
En 1549 los pueblos de Izalco (15 encomiendas) pagaron 3,700 xiquipiles
(132,190 cargas) de cacao y los de Escuintla (19 encomiendas) 1,595 xiquipiles,
mientras los de San Salvador (86 encomiendas) pagaron solamente 739
xiquipiles. Los pueblos de las provincias de Izalco que pagaron el tributo ms
alto en cacao fueron Izalco, Caluco, Nasolingo y Tacuscalco. El pueblo de
Caluco, El Salvador, por ejemplo, estaba dividido entre cinco calputin, cada
uno con su propio cacique o cabeza titular, casi todas las familias nucleares
tenan huertas cacao.43
Los indgenas productores de cacao de Soconusco despus de 1612
comenzaron a pagar dos tributos como se haba pagado en Guatemala por
muchos aos. Uno era calculado de acuerdo a las bases anuales y otro en relacin
al nmero de rboles de cacao que poseyeran. Eran encargados los jueces de
milpas de inspeccionar los arbustos, as como tambin inspeccionaban en la
transferencia a nuevos encomenderos, donde la Audiencia nombraba sus
propios jueces o inspectores de milpas de cacao. Un segundo tributo, en relacin
a cuatro granos por rbol, era admitido sin ningn empacho por funcionarios
locales ante las autoridades centrales, quienes silenciosamente tomaban su
parte. Empleaban adems cuatro alguaciles indgenas que actuaban como
inspectores y tenan que recorrer todos los arbustos cacaoteras y calcular el
41
42
43

Manuel Rubio Snchez, El cacao. XXXI ASGH, 1958.


Murdo Macleod, Historia Socioeconmica de la Amrica Central Espaola 1520-1720, 1980.
Folwer, en Historia General de Guatemala, 1996.

112

monto aproximado de la cosecha. As lo dice ya un expediente el 13 de abril de


1597: se acaban de contar las milpas del dho pue[blo], en tiempo que hera encomendero
del gaspar arias davila (sic) difunto, y el dicho Ro. Ponce las vuelva a contar, sin llevar
salario por no aver hecho durante el tiempo de su comission.44 Cuando los jueces de
milpas fueron cancelados las autoridades principales continuaron
inspeccionando las plantaciones de cacao a mediados del siglo XVII. Esto
ocasion la exageracin de impuestos, Juan de Roa, Alcalde Mayor de San
Antonio Suchitepquez, se le siguieron autos y juicio de residencia por haber
exagerado el cobro de impuesto y derechos de visita en 1754.45
Grfica 1. Pesos y Medidas del Cacaco
Almendras

Zontle

400

8,000

20

24,000

Xiquipil

Cargas

1
3

Fuente. Cartas de Relacin del licenciado Diego Garca de Palacio al Rey, 1595, en referencia de
Ren Acua: Relaciones Geogrficas del Siglo XVI: Guatemala, UNAM Mxico 1982.

Las Relaciones de trabajo entorno al Cacao


La produccin cacaotera lo explotaban cacicazgos indgenas, o bien
plantaciones en manos de campesinos indgenas que posean pequeas tierras
comunales e indios ricos que mantenan propiedades en los alrededores de los
pueblos de indios a lo largo de la Costa pacfica. De todo el nmero de indios
de cada pueblo de la provincia de Suchitepquez una tercera parte posea
plantaciones de cacao, sin embargo la cuarta parte de la produccin total de la
zona estaba controlada por ladinos, siendo el Alcalde Mayor de la provincia
otro de los que comerciaban cacao.46
Las plantaciones cacaoteras se extendieron hacia el este del reino, alrededor
de la poblacin de San Miguel y se expandieron plantaciones menores de Nicaragua. El distrito guatemalteco de Guazacapn se aadi a los campos de Izalco
y se construy una nueva poblacin para atraer comerciantes en un vano intento
de alejarlos de las aldeas indgenas.47 As como los de San Miguel Petapa posean
plantaciones en Escuintla.
44
45
46
47

A 3.16, Leg. 2801, Exp. 40487. AGCA.


A 1.21.11, Leg. 5534 Exp. 47.841. AGCA.
A 3.6, Leg. 122, Exp. 2264, Fols, 9 y 10 AGCA; Boletn AGG, Tomo II, No. 3 Tip. Nac, 1937, pp. 324, 325.
Macleod, Op. Cit.

113

El sistema de trabajo de plantacin y recoleccin continu en poder de las


parcialidades indgenas a lo largo de la costa pacfica, hasta que los seores de
Santiago Atitln se quejaron al rey Felipe II, en 1571, que a causa de la libertad
de esclavos ordenada por Cerrato (1549), quedaron sin servicio y perdieron
sus haciendas y plantaciones de cacao por no tener quien las guardara.48
Las relaciones de produccin en torno al cacao qued bajo el control de
hacendados espaoles, desde Soconusco, Suchitepquez, Escuintla hasta
Sonsonate, empleaban mano de obra indgena para su proceso de secamiento
de semillas. En la provincia de Costa Rica, en la regin de Matina, desde
principios del siglo XVII, los espaoles se dedicaron al cultivo del cacao en las
costas, aprovechando siempre mano de obra indgena de las provincias
cercanas. A mediados del siglo XVII y XVIII la recoleccin fue monopolizada
mediante medios como el repartimiento de mercancas en forma forzosa,
repartimiento de dinero monopoliz las cosechas, en las que el precio se fijaba
en forma ilegal. Los justicias naturales del pueblo de San Antonio Suchitepquez
denunciaban en 1765: a quienes les ha ydo quitando sus cacaguatales a unos por
rigor por como Juez de este dicho pueblo, los cuales ha sido unos pagados no a su
legitimo precio y algunos quitados a violencia.49
La mano de obra en las plantaciones de cacao se pagaba en granos de cacao para despus tributarlo o venderlo a comerciantes ambulantes. La
caracterstica particular de las plantaciones eran muy pequeas, pero que dentro
de una provincia generaba una produccin excesiva lo que permita acumularlo
en gran cantidad para conducirlo al mercado de las grandes provincias o a
Santiago de Guatemala, para despus conducirlo al mercado mexicano. Esta
era una de las razones por las cuales los campesinos cacaoteros estaban
protegidos por leyes reales para no asistir a repartimientos de trabajo a las
haciendas, ya que la corona y los encomenderos dependan en gran medida su
actividad econmica de las producciones de cacao de determinadas provincias,
como Soconusco, Suchitepquez, Escuintla, Guazacapn y algunos lugares de
la Verapaz. Especialmente a travs de ciertas provisiones reales y cdulas,
como la emitida el 28 de septiembre de 1618 para el fomento de la produccin
de cacao, y en particular, a la provincia de Soconusco se emiti otra cdula real
en 1614, con la misma intencin de fomentar la actividad productiva.50
El salario forzado que algunas veces se le dio al indio repartido en las
haciendas espaolas fue un pago en dinero, es decir un pago por la obtencin
48
49
50

Ren Acua, Ttulo de Atitln, Relaciones Geogrficas del siglo XVI, 1980.
A 1.21.11, Leg. 5534, Exp. 47841, AGCA.
A 1.23, Leg. 1514, Fol. 225, AGCA.

114

de un servicio, ya que lo obtenido por el terrateniente no se destinaba al cambio,


sino al consumo, l con el producto de la fuerza de trabajo compraba los bienes
necesarios o bienes suntuarios.51 La mano de obra forzada para las haciendas
garantizaba a las haciendas enriquecimiento en dos formas: el reducir los costos
de bienes directamente creados por los indios de repartimiento y al disminuir
la demanda y por lo tanto en precio de la mano de obra voluntaria. El pueblo
de indios, centro de monopolio del cacao, su organizacin econmica, se inserta
como comunidad campesina, cuya finalidad no es la creacin de valor aunque
si posean capacidad de crear plus trabajo. Este excedente al desarrollar la renta
Precapitalista, las comunidades campesinas no solamente son despojadas del
plus trabajo sino del mismo trabajo necesario.52 La aristocracia dominante
entonces garantizaba la reproduccin de las relaciones de produccin, es decir
su propia existencia y mediante la concentracin de la tierras en estrecha relacin
con la reproduccin de las relaciones de produccin.

La Produccin y el Precio del Cacao


La carga se cotizaba en 1552 a 10 y 11 pesos. Debido a que el Virrey Velasco de
Nueva Espaa en 1553 fij en 180 almendras de cacao por un real cost 17 pesos y
5 cuartillos la carga. El cacao de Soconusco se cotizaba mejor que de otras regiones,
pese al declinamiento, an desaparicin de los campo cacaoteros de Tabasco y
Colima en las dcadas de 1550 y 1560, la demanda fue continua de grandes
cantidades de chocolate por parte de los indgenas de Mxico central, hicieron que
los precios del producto se fuera rpidamente para arriba, lo que haca
econmicamente posible incorporar a la produccin a reas an mas distantes.53
En 20,000 cargas sumaba la exportacin de Guatemala en 1560, de ello
probablemente provenan de las provincias vecinas del reino, que se exportaba
va terrestre un regular nmero a Nueva Espaa, las cuales forzosamente
pasaban por Guatemala. Desde 1562 hasta los finales de la dcada de los 70s
de ese siglo el rea de Izalco parece ser que export ms de las 50,000 cargas
por ao va martima hasta Nueva Espaa. Puede compararse esa cifra en 1573
con unas 3,000 o 4,000 y en 1575 en 5,000 cargas de cacao en Soconusco y cerca
de 1,000 cargas en 1576 en Zapotitln que se exportaba va terrestre a Nueva
Espaa. Izalco tambin abasteca a Guatemala y en menor medida a Panam y
Per a finales del siglo XVI.54
51
52
53
54

E. Cifuentes M, p. 47.
Idem., p. 49.
M. Rubio, Op Cit. p. 98; M. Macleod, Op. Cit. p. 317.
M. Rubio, Op Cit., p. 85; M. Macleod, p. 78.

115

En 300,000 reales se estimaba la produccin anual desde 1574 y a ms de


500,000 reales haba ascendido en 1585, que constitua algo ms de un tercio de
la produccin total de la Audiencia de Guatemala. Asimismo, de las 50,000
cargas que se exportaban anualmente desde 1562 por lo menos lleg a 400,000
pesos oro en la poca. De 30,000 tributarios que haba en Soconusco en el
momento de la conquista para 1571 su nmero haba descendido a 2,000 que
apenas llegaba a producir 400 cargas anuales.55
Los primeros aos de 1560 el cacao de Soconusco lleg a un precio de 200
reales para cada carga, solo para caer vertiginosamente cuando las plantaciones
de Izalco subieron poco a poco hasta costar la carga 192 reales en 1613; 280 en
1619 y se desplomaron a 110 y 140 reales en 1621 y 1622.
Hasta 1742 la produccin anual de cacao ascenda a 600,000 libras
equivalentes a 10,000 cargas (que se produca en San Antonio Suchitepquez,
Soconusco, Chiapas, Comayagua y Costa Rica), a los cuales aadiendo otras
5,000 cargas del resto de Guatemala resultaban 15,l00 cargas anuales. Cantidad
que comparada con las cosechas de los siglos anteriores marcaba una sensible
decadencia en el cultivo del cacao en el reino.56
Los repartidores de mercancas o habilitadores en dinero abarataron el
precio del cacao, hasta su severo control por autoridades oficiales, lo que hizo
que en las primeras dcadas del siglo XVIII logr un restablecimiento el precio
del cacao en dinero y se mantuvo un valor de cambio favorable con el comercio
exterior. Los mercaderes espaoles aprovechaban las pequeas florecientes
plantaciones de cacao en Izalco (Sonsonate), inicialmente para abastecer la
propia Guatemala.

Ilustracin No. 4.
Moneda plata, fundida en Mxico
de 8 reales.
Coleccin del Museo
de Santiago de Guatemala,
Antigua Guatemala.

55
56

J.C. Cambranes, Introduccin a la Historia agrcola de Guatemala, 1978, p. 194.


M. Rubio S. Op. Cit. p. 88.

116

El Sistema Impositivo
El problema de mano de obra, no obstante, permaneci sin solucionar, dos
mil tributarios en Soconusco apenas alcanzaban para unos cuantos trabajos en
los cacaotales. Los niveles productivos de los aos 1530 y 1540 se disminuyeron
en 1560. Adems, la depresin comercial haba iniciado en 1620 con la entrada
del cacao de Guayaquil, como principal abastecedor del mercado mexicano;
vino abaratar el precio regional. Las prohibiciones empeadas por el Ayuntamiento en 1682, con los contrabandos, fueron penados algunos oficiales de
Aduanas, al extremo que se prohibi la entrada de cacao de Guayaquil en 1695.57
Desde la dcada del 40 del siglo XVI casi todos los comerciantes traficaban
ilegalmente cacao del reino a Nueva Espaa, que lo conducan va terrestre
por Soconusco y va martima por Acajutla, evadiendo impuestos a la Corona.
No obstante, el 11 de marzo de 1537 en la ciudad de Mxico a Ruy Lpez de
Villalobos se le permita dedicarse a la importacin del cacao de Guatemala.58
Pero para contrarrestar este trfico ilegal a Mxico, el cual deba ser frenado, se
emiti el 4 de febrero de 1560 una Cdula Real que decret la obligacin a los
comerciantes comprar licencias para exportar cacao desde Sonsonate, Soconusco
o Guatemala a Nueva Espaa.59 No obstante, el almojarifazgo no comenz a
aplicarse para la exportacin del cacao y otros productos del reino hasta 1573.60
Igualmente, con la concentracin de cacao en Soconusco y el fraude en el ramo
de alcabalas, en 1576 la corona solicit a la Audiencia de Guatemala una
investigacin para crear una aduana en Mazatepeque, medida que nunca fue
tomado en cuenta. Donde adems, habra de cargar un impuesto de 5 % sobre
el cacao que saliera para el norte.
Oaxaca presentaba grandes atenciones para comerciantes de ambas
regiones, realizndo transacciones comerciales y tambin prstamos, los cuales
se formalizaban en escrituras pblicas. Toda mercanca deba respaldar una
escritura de conduccin o fletamiento por los dueos de recuas de mulas, los
propietarios y autenticado por un escribano pblico, o en su defecto una gua
de Aduana en donde se enumeraban los productos que se enviaban.61 Por
ejemplo, el Alcalde Mayor Diego Fernndez Santillan, oficiaba escritura pblica
autenticado por escribano real, un total de 62 cargas de cacao, pagando flete
por 1,500 pesos, que enviaba a Nueva Espaa el cinco de enero de l690. Por
57
58
59
60
61

Hugo Fidel Sacor Q. La produccin y comercializacin del cacao en el Reino de Guatemala: 1524-1765, 1984.
M. Rubio S. Op. Cit. p. 98.
Idem. p.270.
M. Macleod, p. 73. M. Rubio S., p. 99.
M. Rubio S. Comercio Terrestre de y entre las Provincias de Centro Amrica. 1973, p. 222.

117

otro lado, Lucas Rodrguez reclamaba una detencin de cacao en San Antonio
Retalhuleu, que se enva a los ngeles (Puebla), embargado por el Juez
comisario Pedro de Luna, por fallecimiento del fletero Gaspar Fernndez y por
no tener escritura, justificndolo con su debido inventario: pido y suplico mande
que conforme el dicho ynbentario se me den y entreguen los dichos cincuenta i dos
tercios de cacao, que estan marcados de mi marca pues son mios y estan en especie
siendo necesario ofresco informacin de todo lo contenido62
El comercio del cacao facilitaba una acumulacin dineraria canalizada por
estratos sociales, como encomenderos en un principio, comerciantes burcratas
(repartidores o habilitadores) y comerciantes mexicanos posteriormente, que
se reduca en cierta forma de alcabalas, impuestos fronterizos e impuestos desde
almojarifazgo cuando se comerciaba en grandes cantidades por los puertos de
Per, antes de 1604, a la Habana antes de 1675 y despus de 1709 y a Mxico
inmoderadamente, y adems en impuestos de la Armada de Barlovento (Vase
Ilustracin No. 4 y Grfica No. 2).
El plus producto acumulacin dineraria- obtenido se canalizaba en primer
instancia hacia la corona espaola, a travs del tributo (impuestos) y otros
rubros, hacia los sectores dominantes; terratenientes, hacendados, burcratas
y hacia la iglesia y algunos indios nobles o ricos.63

Comercio y Mercado exterior del Cacao


La concesin de Sancho Barahona, mitad del pueblo de Santiago Atitln,
controlaba un paso importante del cacao entre la orilla sur del lago de Atitln,
la capital y reas de la Costa del Pacfico. Juan de Guzmn de las utilidades de
encomienda cacaotera compr y arm barcos que ampliaron su comercio
martimo a Nueva Espaa, pero tambin del producto recolectado se subastaba
para convertirlo a metlico y despus lo enviaba a Espaa.
Desde 1550, y probablemente mucho antes, un servicio regular de pequeos
barcos llevaba cacao de los campos de Izalco y Guazacapn va Acajutla hasta
Huatulco. Des aqu era llevado a Puebla, ciudad de Mxico y otros centros de
poblacin Indgena. Algn cacao fue tambin embarcado costa abajo hasta
Realejo, Panam y Per durante los primeros das del gran auge de Izalco. El
centro de operacin comercial mayor era Huehuetln, el nico ncleo espaol
62
63

A 3.6, Leg. 2748, Exp. 39.546, AGCA.


E. Cifuentes M., Op. Cit. p. 54.

118

en Soconusco, desde mediados del siglo XVI hasta avanzado el siglo XVII,
pero fue una poblacin poco estable. El gobierno real de la provincia resida
all, pero muchos de sus habitantes por ser en su mayora comerciantes
emigrantes estaban tambin solo de paso. Huehuetln, a pesar de haber sido
fundada en 1524 por Pedro de Alvarado, no obtuvo el ttulo de ciudad o villa
durante los siglos XVI y XVII debido a su poblacin mercantil mvil.64
El surgimiento de dos rutas comerciales que haban cado en desuso para
el cacao se reinici una ruta en 1680 entre Iztapa y los puertos mexicanos de
Huatulco y Acapulco, en esta regin se encontraban las glorias de los antiguos
das cacaoteros. Tambin se evidenci nuevo inters por el comercio local entre los puertos hondureos y las islas del Caribe con la Habana mediante un
memorial firmado el 9 de marzo de 1709 por el Ayuntamiento de la ciudad de
Santiago, solicitando al Rey para que volviera el comercio con la Habana.65
El cacao de Soconusco lo llevaban comerciantes a Tlaxcala, Tepeaca,
Acasingo, Guezocinco, Cholula y ciudad de los ngeles, vendiendo a tres o a
cuatro pesos la carga a finales del siglo XVI. En los trminos de la costa de
Izalco en el puerto de Acajutla surta el cacao en navos e intercambiaban con
otros productos que llegaban por barcos de Per y a Nueva Espaa. El auge
del cacao fue lo suficiente como para proporcionara tambin beneficios
considerables a unos cien o doscientos comerciantes espaoles y mestizos que
llegaban desde Mxico al reino; su riqueza tambin atrajo a una multitud de
pequeos funcionarios de la ciudad que se vincularon a los ricos encomenderos
y comerciantes por medio de la amistad y el compadrazgo, el matrimonio y los
negocios ilcitos.66
Toms Gage, durante su permanencia en la ciudad de Santiago en 1637
conoci comerciantes que manejaban desde 20 hasta 100 mil ducados cada
uno, entre los que figuraban Toms de Silizar, Vizcano, Alcalde de Corte, el
primer oficial de Justicia; el segundo, Antonio, nacido en Gnova, y uno que
muchas veces ocupaba puestos grandes en las oficinas de la ciudad y una hacienda de granos en Mixco, Pedro de Lira, nacido en Castilla, Antonio Fernndez
y Bartolom Nuez, ambos portugueses, Fernndez poco despus abandon
la ciudad.67

64
65
66
67

Macleod, Op. Cit. Pp. 65, 70.


M. Macleod, p. 219; M. Rubio S., Op. Cit. p. 295.
Ren Acua, Relaciones Geogrficas del siglo XVI: Guatemala, Mxico 1982, Pp. 219 y 315.
M. Rubio S., Op. Cit. pp.158 y 205.

119

Es importante considerar que el cacao trascendi su grado de consumo en


la poca Colonial, niveles econmicos y, competir en un mercado de cambios,
por su precio fijado por el propio comercio exterior, especialmente cuando
facilitaba el monopolio del mismo en las zonas de mayor produccin y situarlos
en los mercados de Oaxaca, Puebla y Mxico. En San Antonio Suchitepquez
durante el ao de 1765 el producto de cacao segua exportndose hacia Nueva
Espaa. Incluso dcadas anteriores comerciantes de Oaxaca y Tehuantepec las
venan a comprar hasta esta provincia de Suchitepquez.
El cacao llevado al comercio mexicano sobrellevaba una acumulacin
dineraria para el cambio de los productos manufacturados en Europa (Espaa)
y productos mexicanos (tejidos de sus obrajes y mercancas chinas), los cuales
eran comerciados en el Reino de Guatemala. Supuestamente generaba el cacao
un crculo comercial, nivel interno y externo por las entradas de metal circulante
para el mercado interno. Las monedas nominales como las pepitas de cacao no
eran suficientes para llenar el vaco como los metales preciosos, era necesario
el fortalecimiento comercial con Per, Nueva Espaa e Islas del Caribe para la
adquisicin de monedas mediante las exportaciones de los productos de las
provincias. Inquietud surgida por el Ayuntamiento en 1709 para el comercio
con la Habana y por comerciantes en 1716 ante las autoridades reales para el
comercio con Per.68
Grfica No. 2. La Moneda en el Reino de Guatemala
Peso

Tostones

Reales

0.5

Cuartillos

Maravedes

34

0.125

0.03125

0.00367

0.00941

Fuente: Manuel Fernndez Molina, Los Tributos en el Reino de Guatemala: 1786-1821, en Revista
Economa; 1974, No. 40, ao XII, IIES, Facultad de Ciencias Econmicas y Sociales, Universidad de
San Carlos de Guatemala.

68

Idem., pp. 2295 y 305.

120

Ilustracin No. 5.
Fabricacin del
Azcar, segn
Mcbride, 1535.

3. ECONOMA DEL REINO DE GUATEMALA


AL FINAL DE LA POCA COLONIAL
Para el ao 1575 se puede ubicar el cultivo del ail como una realidad.
Ante las dificultades que implicaba para los terratenientes y encomenderos la
apropiacin y comercializacin del cacao, muchos se dedicaron al cultivo del
ail. Los hacendados ejercan control sobre la tierra y a travs de repartimientos
obtenan la fuerza de trabajo. Cultivo de clima clido. Que signific escasez de
brazos por el clima. Los indios no resistan los embates del ambiente y se daban
muchas muertes.69
El desarrollo del cultivo del Ail condujo: a) a pesar de las limitaciones de
la corona impuestas se sigui utilizando fuerza de trabajo de los indios, pero
ya no en forma de repartimientos, sino de la de mandamientos, que fue una
variante de la primera como necesidad del cultivo del ail; b) al limitar la fuerza
de trabajo de los indios se incorpor a los negros que resultaban mejor
preparados para estos menesteres; c) el cultivo del ail incentiv el desarrollo
de la mediana propiedad en el oriente de Guatemala, en las dems provincias
y esencialmente en la provincia de El Salvador.70
69
70

Cifuentes M., Op. Cit. p. 62.


Idem., p. 63.

121

El 1 de noviembre de 1610 se promulg a travs de Real Cdula una especie


de instructivo en donde se explicaba las formas ms adecuadas para la
realizacin de ese cultivo. Para 1625 existan ms de 40 obrajes de tinta ail en
el corregimiento de Escuintla, 20 en Guazacapan, 200 en San Salvador. Y apara
la segunda mitad del siglo XVII, era fundamentalmente fuente de riqueza con
una produccin de 10,000 quintales, quedando el cacao en el segundo plano.71
El debilitamiento de las relaciones tributarias (prestacin en especie) y las
prestaciones en trabajo, en su forma de repartimiento obedecen al debilitamiento
de la comercializacin del cacao que se utilizaba como principal producto de
tributacin y el desarrollo del cultivo del ail.72
Difcil situacin sigue hasta en 1682 que redujo el precio de 30 a 15 pesos
por carga hasta mediados del siglo XVIII disminuy el precio, afectado
directamente por el cacao de Guayaquil principalmente que entraba por
contrabando por Acajutla u otros puertos de contrabando para llevarlo a Mxico
en recuas de mulas. La depresin comercial a causa de la competencia del
mercado exterior a fines de la dcada de 1630 era considerablemente aflictiva y
la produccin agrcola y minera no respondan a fortalecerlo. El cacao haba
declinado irreversiblemente por abandono de las plantaciones por la falta de
brazos, las minas de Honduras no podra competir con las de Zacatecas o Potos,
el ail todava no responda an las esperanzas de sus productores; cultivos
como la zarzaparrilla, vainilla o cochinilla eran demasiado secundarios o
cultivados en gran escala en otras regiones como para traer una verdadera
prosperidad de mercado.
Los centros de cultivo y procesamiento de ail eran conocidos como obrajes
que constituan alrededor de 200 empresas pequeas en 1620 y para fines del
siglo XVII se exportaba a travs del puerto mexicano de Veracruz entre 600,000
y 1,000,000 libras. La zarzaparrilla (Aralia nudiculis) tuvo mucho xito en
Espaa desde 1580 para uso medicinal y anualmente sala 125,000 libras, pero
igual que el blsamo se descuid su mtodo de obtencin y tuvo una existencia
pasajera, pero an as se exiga a los campesinos como pago de tributo.73 La
brillantz y las sanas ganancias del ail en 1750, en 25 millones de toneladas en
El Salvador, aportaba una ganancia de 2 millones de pesos anuales, forjaban
las esperanzas del comercio en el Reino de Guatemala.74

71
72
73
74

Idem., p. 64.
Idem., p. 53.
4 Macleod, p. 242, J.C. Cambranes, pp. 196 y 199.
Francisco de Solano, Tierra y Sociedad en el Reino de Guatemala, 1977.

122

Este proceso de estructuracin comercial en el Reino de Guatemala,


especialmente el ramo de la agricultura, sita hasta mediados del siglo XVIII
con las exportaciones una regulacin en la balanza de pagos para los productos
importados, tanto a nivel de las colonias espaolas en Amrica como la propia
pennsula, se resume de acuerdo a lo descrito en las Memorias publicadas y
dedicadas al muy noble Ayuntamiento, el 5 de junio de 1742 por Fernando de
Echevers, en gneros de fuera que se consumen, excepto los fabricados en esta
ciudad, se regulan de Europa en 400,000 pesos y 200,000 de China (va Mxico)
que se suman 600,000 pesos. El producto interior anual en oro y plata
corresponde a 300,000 pesos, de las cosechas de tinta y cacao en 250,000 pesos
y agregados otros gneros de menos consideracin, vendrn a importar los
mismos 600,000 pesos que el reino necesitaba fuera para sus gastos.75
Como se ve las crisis econmicas que se conocen son crisis de comercio y
no de produccin y que los afectados eran las capas medias urbanas y los
campesinos indios sometidos a prestacin personal de trabajo. La moneda
circulaba como necesidad del pago de la burocracia y de algunos servicios y
trabajos artesanales, por ello su existencia era escasa y en la medida en que
entraba en crisis el comercio, el medio circulante disminua. El cacao
desempaaba el carcter de un pago en especie tributo y un pago en moneda
es decir, como un valor de uso para el consumo y como manifestacin de
expresin de valor en su forma total o desplegada.76
Las tentativas espaolas de diversificar las economas de las colonias
americanas se enfrentaron a dos obstculos principales: Las barreras
proteccionistas creadas en los principales mercados europeos por el
mercantilismo y la incapacidad de la propia Espaa para abastecer a las colonias
de productos manufacturados.77 Mientras tanto, la expansin del mercado
europeo (ingls) haba traspasado las prohibiciones comerciales de Espaa,
con los contrabandos de productos textiles llegado a travs de Belice, arruinando
a muchos artesanos tejedores.78

75
76
77
78

M. Rubio S., Op Cit. p. 355.


Cifuentes M., Op. Cit. 68.
Furtado, 1974, p. 35.
Pinto Soria, l989, p. 140.

123

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125

126

arquitectura

Observatorio Nacional, septiembre 1925, publicado por Claudio Urrutia Evans, 1989.

Propuesta de Restauracin y Valorizacin

Edificio del Instituto Nacional de


Sismologa, Vulcanologa,
Meteorologa e Hidrologa
-INSIVUMEHSilvia Maribel Pinto Vliz
127

128

INTRODUCCIN
El Patrimonio Cultural tangible de nuestro pas es extenso y de incalculable valor, legado del que se hace
imperativo su conservacin, documentacin y difusin,
revela diferentes etapas y procesos histricos que se han
desarrollado en el territorio nacional. Lo correspondiente
a monumentos arquitectnicos que forman parte del
Patrimonio Cultural de la nacin, est conformado por
suntuosos templos, seoriales edificios pblicos y notables
casas de habitacin, entre otros; valiosos todos ellos como
manifestaciones de pocas relevantes en nuestra historia.
Con el propsito de contribuir en el rescate del legado
histrico y preservarlo, para generaciones futuras, se
propone la Restauracin y Valorizacin del edificio que
ocupa el Instituto Nacional de Sismologa, Vulcanologa,
Meteorologa e Hidrologa (INSIVUMEH), con intencin
de trascender las cualidades de este monumento, tanto en
su carcter histrico como en sus cualidades estticas,
derivadas de una concepcin especfica, con necesidades
y tecnologas particulares, considerando que la
arquitectura es producto de un tiempo especfico, donde
el monumento mismo es testimonio de una poca. La
construccin de este monumento data de los aos 19241925, obra arquitectnica que originalmente se destin a
la funcin de Observatorio Nacional, y que actualmente
ocupa el Instituto Nacional de Sismologa, Vulcanologa,
Meteorologa e Hidrologa INSIVUMEH. Est ubicado
en la 7. Avenida 14-57 zona 13, ciudad capital de Guatemala, catalogado monumento nacional, por lo que forma
parte del Patrimonio Cultural de la Nacin.
129

130

1. EL MONUMENTO
Antecedentes Histricos
Las observaciones que se prestaron en Guatemala, antes de 1844,
corresponden a ciertas mediciones relacionadas con el clima y los sismos, sus
primeros antecedentes se vinculan a dos observatorios que se situaban en la
ciudad de Guatemala.
A mediados del siglo XIX la Orden Jesuita fund el Colegio Seminario,
que funcion en el edificio que para tal objeto hicieron y que en la actualidad
ocupa el Instituto Central para Varones, se encuentra ubicado en la 9. Avenida
entre 9. y 10. calles de la zona 1. Este edificio en aquella poca era de dos
niveles, con una torre interior de tres niveles y otra torre en el exterior sobre la
9. Avenida, Los ambientes de la torre interior de tres niveles, especialmente el
superior, estaba rodeado de amplios ventanales y en l, se instal un
observatorio meteorolgico. Este centro, al que se le denominaba Observatorio
del Instituto, trabaj hasta los aos de 1910 o 1912.1
El otro observatorio funcion, desde finales del siglo XIX, en la Facultad
de Medicina y Farmacia, en un edificio que existi en el predio que hoy ocupa
el edificio del IMP, en la 5. Avenida y 6. Calle de la zona 1.
Por otra parte los primeros registros sismogrficos corresponden al 6 de
marzo de 1919 y los hizo el Ingeniero Claudio Urrutia Mendaza por medio de
un sismgrafo que instal en su casa de habitacin2 .
En la Navidad del ao de 1917 y finales del mes de enero de 1918 una serie
de fuertes movimientos ssmicos destruy y da seriamente la mayor parte
de los edificios en la ciudad de Guatemala, entre ellos el Observatorio de la
Orden Jesuita y el Observatorio de la Facultad de Medicina y Farmacia. Todos
los sectores de la ciudad capital fueron afectados, tanto las nuevas mansiones
en los suburbios del sur y del norte, las tradicionales casas cntricas y ante
todo las modestas viviendas construidas de adobe, en los cantones o barrios
perifricos. Los palacios coloniales situados alrededor de la Plaza Central se
desplomaron definitivamente, as como la mayora de edificios pblicos
construidos a finales del siglo XIX.

1
2

Urrutia Evans, Claudio, 1989, Pg. 20


Titus, Hugo R., 1975.

131

Los terremotos tuvieron las siguientes repercusiones generales en la


estructura urbana de la ciudad3 :

Entre los nuevos edificios prevalecieron nuevamente los de un solo


nivel.

En toda clase de edificios se utiliz preferentemente el bajareque como


material de construccin.

Se construyeron muy pocos edificios con concreto armado por el alto


precio de ese material, no obstante su comprobada resistencia a los
movimientos ssmicos.

La lmina de zinc substituy a la teja y terraza compuesta, eliminndose


as otro elemento colonial en la fisonoma de la ciudad.

Como consecuencia de los terremotos crece la tendencia de abandonar


el centro de la ciudad y buscar las reas aledaas especialmente las
ubicadas al norte y al sur de la ciudad.

En forma global, los terremotos no cambiaron el modelo urbano o plan


general de la ciudad, debido a que la reconstruccin se llev a cabo segn el
antiguo patrn, ya que la mayora de los edificios se reconstruyeron en los
mismos solares. Sin embargo la tipologa de construccin cambia, las
construcciones son casi todas de un nivel, el carcter colonial se empieza a
perder y se empiezan a manejar elementos de arquitectura clasicista y otras
renacentistas.4
Durante el perodo de reconstruccin se asimilaron diversas influencias
de corrientes arquitectnicas, dando lugar as al eclecticismo. El desaparecido
diario El Imparcial public en 1937 un artculo en el que presentaba una divisin
en 3 etapas del perodo de reconstruccin, que sigui a los terremotos.5

3
4
5

Primera Etapa: Cubri los aos de gobierno de Estrada Cabrera,


indicaba un desarrollo lento y poco planificado.

Segunda Etapa: Comenzaba en 1925, generalmente edificios


proyectados por arquitectos educados en Europa. En stos se
afianzaron de nuevo tendencias renacentistas y neoclsicas con la
utilizacin de elementos caractersticos: cornisas, frontones, ventanas
rematadas con dintel y la configuracin de la planta con tendencia a la
regularidad y simetra.

Francis Polo Sifontes, 1993, Pg.42.


Idem. Pg.43.
Hemeroteca Nacional.

132

Tercera Etapa: Se inicia en 1932, vuelven a Guatemala arquitectos e


ingenieros que haban efectuado estudios en el extranjero y que trataban
nuevas ideas que permitan iniciar una corriente arquitectnica ms
definida.

El Observatorio Nacional
En el ao de 1924 el Presidente de la Repblica don Jos Mara Orellana
y el entonces Ministro de Agricultura, Ingeniero Don Salvador Herrera,
dispusieron que en una pequea colina, ubicada al sur del recin inaugurado
Parque Zoolgico de La Aurora establecer el Observatorio Nacional. La
planificacin del conjunto fue obra de los Ingenieros Herrera y Claudio
Urrutia M., encomendada la obra fsica del edificio al Arquitecto Gustavo
Novella.6
El Observatorio Nacional se inaugur el martes 15 de septiembre de 1925,
con carcter de observatorio astronmico, ostentando dos torres de observacin,
que realmente nunca se utilizaron como tales, ya que los objetivos primordiales
de la institucin eran el estudio de la meteorologa agrcola y la sismologa.
Fue as como qued inaugurado el edificio para el Observatorio Nacional, de
all se parti instalando aparatos que eran propiedad del Ingeniero Claudio
Urrutia Mendaza, quien los don para aquella institucin y algunos otros que
se encontraron en diferentes dependencias pblicas.
Dos meses despus de la inauguracin qued concluida la Estacin
Sismolgica, edificio subterrneo, diseado y dirigido por el Ingeniero Claudio
Urrutia M.
Con la visita de varios tcnicos de distintas procedencias, la Estacin
Sismogrfica tom fama de que en toda Amrica no haba otro lugar mejor
diseado y apropiado,7 para una estacin sismogrfica
Con fecha 29 de junio de 1978 el Presidente de la Repblica emiti un
Acuerdo por medio del cual a la Estacin Sismolgica se le denomin con el
nombre de Centro Sismolgico Jos Vassaux Palomo, en honor a esta persona, que durante cuarenta y seis aos sirvi al pas en el campo de la
sismologa.8

Claudio Urrutia Evans, 1989: Pg. 37


Idem., Pg. 102
8
Idem., 1989: Pg. 106
6
7

133

La construccin de instalaciones de medicin en el interior del pas se


empez a hacer en 1932, con la buena voluntad de finqueros, quienes ya tenan
algunos aparatos, inicindose as la Red Nacional de Estaciones Meteorolgicas
y de Sismologa.
A partir de la dcada de 1950 se produjo un gran desarrollo en la mayora
de los servicios meteorolgicos brindando calidad de informacin. Las
principales instituciones que desarrollaron estos servicios fueron el citado
Observatorio Nacional, el Instituto Nacional de Electrificacin, el Instituto
Geogrfico Nacional y la Direccin General de Aeronutica Civil.
Durante el gobierno de Castillo Armas (1956), la contribucin tcnica del
Servicio Cooperativo Interamericano de Agricultura aport ayuda muy
importante para la instalacin de la radiocomunicacin y se increment la red
de estaciones, as como el ensanchamiento de la red pluviomtrica y el aumento
el instrumental del Observatorio Nacional. El Observatorio Nacional formaba
ya parte de la Organizacin Meteorolgica Mundial desde 1928.

El INSIVUMEH
A consecuencia del terremoto del 4 de febrero de 1976, el gobierno consider
que era necesario evitar la dispersin de esfuerzos y recursos, asimismo ampliar
el conocimiento de las materias relacionadas con la investigacin, medicin y
evaluacin meteorolgicas, con medios ms adecuados y evitar la duplicidad
de registros y estudios de los fenmenos meteorolgicos, entre distintas
instituciones estatales.
Se cre entonces el Instituto Nacional de Sismologa, Vulcanologa,
Meteorologa e Hidrologa (INSIVUMEH), por Acuerdo del 26 de marzo de
1976, en calidad de Direccin General, como dependencia del Ministerio de
Comunicaciones y Obras Pblicas, con jurisdiccin en toda la Repblica. E n
esta institucin se unificaron la seccin de Hidrologa del Instituto Nacional
de Electrificacin (INDE), la seccin Hidrogrfica del Instituto Geogrfico
Nacional (IGN), y la Seccin Meteorolgica de Aeronutica Civil.
De fecha 26 de julio de 1976 se emiti un Acuerdo en el que se establece que
la Divisin de Geofsica Aplicada, la de Recursos de Agua y el Proyecto de Agua
Subterrnea, todas dependencias entonces del Instituto Geogrfico Nacional
(IGN), se trasladan a formar parte del Instituto de Sismologa, Vulcanologa,
Meteorologa e Hidrologa. El incremento de recurso humano demand una
134

ubicacin fsica para el desarrollo de sus funciones, lo que se solucion ubicando


al personal en instalaciones provisionales llamadas bottler, las que son
construcciones prefabricadas que en el ao de 1976 fueron donadas a la Repblica
de Guatemala por los Estados Unidos Norteamericanos, para ser utilizadas en
las reas ms afectadas por el terremoto que ese ao afect al pas. Los bottler
inicialmente se ubicaron dentro del conjunto del INSIVUMEH como provisionales
ocupando gran parte del rea verde y a la fecha an prevalecen.
La ubicacin del personal, gener intervenciones inapropiadas en los
edificios considerados monumentos, habiendo sido objetos de alteraciones,
mutilaciones entre otros deterioros que los han daado.

Anlisis del estado actual del Monumento


El anlisis del estado del monumento establece la condicin actual en que
se encuentra el mismo. Para la elaboracin de este anlisis se utilizaron diversas
tcnicas de investigacin, entre ellas:
El Levantamiento Arquitectnico es un estudio exhaustivo del inmueble
por medio de la medicin exacta y detallada de cada local, espacio y elemento
componente significativo de un bien inmueble.9 A travs de este levantamiento
se puntualiza el uso de cada ambiente, la descripcin de las distintas edificaciones
conforme a los diferentes perodos de construccin haciendo una divisin por
pocas, el levantamiento de materiales y sistemas constructivos y el levantamiento
de alteraciones y daos. Toda esta informacin se registra en los respectivos
planos, con el propsito de emitir el diagnstico del estado actual del monumento.
El Levantamiento Fotogrfico consisti en realizar una serie de fotografas
en ambientes y elementos. Se utiliz como metodologa auxiliar en el
levantamiento arquitectnico, en el levantamiento de materiales y sistemas
constructivos y en el levantamiento de alteraciones y daos.

2. ANLISIS ESTILSTICO
Este anlisis se realiza a partir de las formas, los acabados, los elementos
decorativos, la ejecucin en planta y la aplicacin de materiales y sistemas
constructivos.
9

FARUSAC. Glosario General de Trminos y Conceptos...Guatemala enero 2000. Pg. 8.

135

En el conjunto arquitectnico que integra el Instituto Nacional de


Sismologa, Vulcanologa, Meteorologa e Hidrologa, se evidencia un
anacronismo en la serie de edificios que lo conforman, como consecuencia de
un proceso constructivo que responde a distintas pocas. Diversos factores
sociales, econmicos, polticos aunados a gustos, tendencias y modas han
influido en cada una de las etapas constructivas de este conjunto, definiendo
las caractersticas arquitectnicas, los materiales y los sistemas constructivos
que se han utilizados. Para el anlisis estilstico del conjunto se consideran las
tres pocas constructivas:

Primera Etapa Constructiva


Est conformada por las edificaciones ms antiguas catalogadas con el
rango de monumentos. Estos edificios fueron construidos en los aos 1924
1925, comprenden los tres inmuebles identificados que se describen a
continuacin:
Antiguo Observatorio Nacional. El edificio es de una planta, con dos torres
octogonales de dos niveles, en el exterior de estas torres se aplic el uso de
molduras con mnsulas y mansardas, y en las cubiertas decoracin imbricada
con detalles de escamas de pez. Las torres exornan los extremos de la fachada
principal orientada al sur, la que originalmente ostentaba un prtico con
columnas que articulaba a ambas torres y enmarcaban el acceso, definido por
un coronamiento central de frontn triangular. Sobre la fachada oeste se
despliega una escalinata que conduce a la terraza, decorados tanto el pasamanos
de la escalinata como el permetro de la terraza con balaustradas. Por la terraza
se accede al segundo nivel de cada una de las dos torres octogonales.
La fachada con orientacin norte, es actualmente el ingreso principal al
edificio, relegada de esta manera a acceso secundario lo que fuera la fachada
principal orientada al sur.
Este inmueble en su estilo manifiesta reminiscencias de la corriente neorenacentista reflejndose en su arquitectura que la belleza es tan importante
como la utilidad, se aplic en l los siguientes elementos arquitectnicos: planta
simtrica, amplio prtico definido por pilastras con intercolumnios, definido
su ingreso con un frontn, la aplicacin de molduras, balaustradas y la
exornacin con cpulas10 .
10

Historia de la Arquitectura, 1995

136

Estacin del sismgrafo Es una edificacin de dos niveles y se evidencia


sobre el exterior de sus cuatro fachadas la separacin de los niveles interiores.
Ostenta una escalinata exterior que conduce a la planta alta del edificio, en
donde se despliega una balaustrada.
Es una construccin de piso alto, con ventanales de marcos de madera, de
sencillez, sobriedad y severidad en sus fachadas, techo con forma prismtica,
estructura de madera y lmina de zinc y en las cuatro aguas se constituyeron
buhardillas, remata el caballete con crestera de madera. Originalmente luca
dos balcones, con orientacin este y oeste, pero actualmente el balcn este ha
sido tapiado, por lo que nicamente se aprecia en el voladizo la barandilla de
hierro forjado similar a la del otro balcn.
Este inmueble manifiesta en su estilo la influencia del estilo victoriano, que
se emple en Guatemala, especficamente en la zona 2 de la ciudad despus de
los terremotos de 1917-191811 . As tambin guarda relacin con caractersticas
de la arquitectura que se desarroll en Puerto Barrios, Izabal, al aplicarse en
este inmueble elementos arquitectnicos caractersticos de este estilo, como lo
son construccin sobria y simple de piso alto, con techos de forma prismtica y
triangular, constituyendo sus habitaciones un solo conjunto, grandes ventanales
de tipo guillotina, aplicacin de buhardillas y exornacin con crestera en la
cumbrera12.
Antiguo Dormitorio de Empleados. El inmueble es de un nivel, con
fachadas sobrias, simples, puras, con cubierta de forma prismtica, estructura
de madera y lmina de zinc, que remata en la cumbrera con crestera. Esta
construccin guarda en su estilo afinidad con el inmueble anteriormente
descrito.

Segunda Etapa Constructiva


Comprende el conjunto de instalaciones prefabricadas que se ubicaron
en el rea verde del conjunto arquitectnico, a consecuencia de la unificacin
de dependencias afines y la donacin de estas instalaciones que hizo el gobierno
de los Estados Unidos como consecuencia del terremoto de 1976. El
procedimiento se llev a cabo en el ao de 1976 para conformar lo que
actualmente funciona como Instituto Nacional de Sismologa, Vulcanologa;
11
12

El Barrio de Jocotenango, revista del CEFOL


Blanca Nio Norton, 1982.

137

Meteorologa e Hidrologa, resea hecha en inicio de este captulo. La fusin


de unidades demand una ampliacin en espacio fsico, para que el personal
desarrollara sus actividades.
Es un conjunto de once construcciones que no poseen catalogacin histrica
alguna. Estas instalaciones fueron proyectadas inicialmente como Instalaciones
Provisionales o Temporales, pero que a la fecha aun permanecen, todas ellas
construidas con un sistema prefabricado de construccin.

Tercera Etapa Constructiva


Comprende una serie de edificaciones recientes construidas entre los aos
1982-1990. Son construcciones que se han hecho necesarias, debido a la
necesidad de espacio fsico que ha demandado la institucin, sin embargo la
mayora de estos ambientes construidos son utilizados como bodegas.

Anlisis Geomtrico
En plstica siempre se ha indicado que para conseguir una obra con cierta
armona, la misma debe guardar ciertas proporciones. Una de las formas ms
bellas para lograr esta armona es por medio de la llamada proporcin divina,
proporcin dorada o proporcin urea.
La proporcin urea se encuentra en todas las manifestaciones del arte
desde Mesopotamia, Egipto, Grecia y Roma, hasta nuestros das. Se emplea en
la escultura, la arquitectura, la pintura y existe tambin entre las diferentes
partes del hombre, de los animales y de las plantas, actuales o fsiles, en el
microcosmos (en la forma en la que se agrupan los tomos) y en las galaxias, es
decir, en el macrocosmos.
Se representa la Proporcin urea como una filigrana elaborada de tal
forma que no es evidente para el espectador, es el patrn universal e intemporal
de perfeccin, equilibrio, balance, elegancia, delicadeza y belleza.

CONCLUSIONES GENERALES
Los monumentos, a travs de su larga vida llamada historia, sufren
transformaciones. La sociedad, al ocupar sus espacios pblicos y privados, se
138

convierte en la protagonista que activa o desactiva la energa que prolonga su


permanencia. La energa es la conservacin y la permanencia su proyeccin al
futuro.
El anlisis histrico estableci que el Observatorio Nacional y
posteriormente el INSIVUMEH han tenido proyeccin cultural para el pas.
Los levantamientos fotogrficos, arquitectnicos, de deterioros y
alteraciones demostraron que el inmueble presenta daos ocasionados por
la falta de mantenimiento y por intervenciones impropias al mismo al
desconocerse la importancia de tcnicas especiales en la intervencin de
monumentos.
En observancia de la teora de la restauracin y de los aspectos legales
que amparan al inmueble se plantea el proyecto de Restauracin con la finalidad
de detener el proceso de deterioro que manifiesta, as como tambin el
planteamiento del proyecto de Valorizacin, fundamentado en la optimizacin
de uso de las instalaciones, e integracin de un inmueble, se persigue no alterar
el carcter monumental de los edificios all establecidos, sino por el contrario
la intencin es con el objetivo de que los monumentos mejoren, que se
enriquezca cada uno de sus rincones, que manifiesten vida, que cada uno de
ellos sea vivo ejemplo de una poca rica en plasticidad, formas, en riqueza
cultural, arquitectnica, monumental y patrimonial.
Se propone un proyecto de Restauracin y Valorizacin para el monumento
con el fin de darle un uso adecuado, tanto en la utilizacin correcta de sus
espacios, como a un programa acorde a la actual institucin que all se
desempea, que contribuya a su conservacin.
El que no exista un programa permanente de difusin y divulgacin, de lo
que representa el patrimonio cultural, da lugar a desconocimiento y falta de
conciencia de la poblacin, actitudes que dificultan la observancia de la
conservacin.

139

BIBLIOGRAFIA
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Formacin y Conservacin. Len, Guanajuato, MAERSM 1988. Tesis de
Maestra.
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140

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Pas). Perspectiva, ciencia arte y tecnologa. No. 2, Guatemala, Direccin
General de Extensin Universitaria, USAC. Guatemala, Editorial
Universitar

141

142

DOcuMeNtOS

SALVAGUARDIA
DEL DANZA DRAMA
RABINAL ACH

UNESCO Ministerio de Cultura y Deportes


143

144

Objetivos Generales
El proyecto de salvaguardia busca alcanzar los siguientes objetivos:
1.

El inters, aprecio y conocimiento del danza drama Rabinal Ach entre


el pblico guatemalteco en general, especialmente la poblacin joven;

2.

Los miembros del grupo del danza drama Rabinal Ach sern
motivados a compartir sus habilidades y conocimientos a la generacin
joven para continuar con la tradicin;

3.

Los mecanismos especficos de apoyo sern establecidos para el grupo


del danza drama Rabinal Ach;

4.

La transmisin (y su continuidad) del danza drama Rabinal Ach en


su contexto sociocultural local debe estar asegurado

Lgica del Proyecto


Esto es crucial para salvaguardar la expresin cultural de una Guatemala
y de varios grupos tnicos, tales como los Mayas (de los cuales el Maya Ach es
uno de ellos), los Gafigunas, los Xinkas y los Ladinos.
En su largo recorrido, este proyecto llegar a ser autosuficiente. Una forma
de asegurar sera fortaleciendo la capacidad del grupo del danza drama Rabinal
Ach de manejar sus propias transmisiones y salvaguardar sus actividades.
Mas adelante, ellos estarn en la capacidad de hacer ingresos extras fuera
de sus trabajos y en produccin y promocin de material, (material didctico
para escuelas, agendas, tarjetas, estampillas, etc.), en esta forma las ventas
deberan de ir a un fondo para financiar mas adelante sus actividades que se
podran transmitir a travs de talleres, actividades promocionales y la
produccin de trajes.
Al final, el grupo del danza drama Rabinal Ach puede necesitar su
reorganizacin legal como una Organizacin no gubernamental, por ejemplo.
El grupo ser legalizado con la finalidad de contar con los instrumentos
jurdicos que le permitan tener acceso a recursos financieros y otros beneficios
relacionados a su fortalecimiento, de fuentes locales, nacionales e
internacionales para su autosostenibilidad. En la actualidad tienen limitantes
para recibir aportes, especficamente lo contemplado por el Ministerio de
145

Cultura y Deportes como aporte a sus actividades. La naturaleza jurdica que


adopten lo decidir el grupo de danza, tomando en consideracin el contexto
de origen del mismo, el contexto de la cosmovisin maya y del Derecho
Consuetudinario. As mismo se busca que la constitucin legal permita mayor
proyeccin de las acciones para la salvaguardia del Danza Drama Rabinal Ach.
Para esta accin se contar con el apoyo del departamento de Asesora Jurdica
del Ministerio de Cultura y Deportes.
La participacin del grupo dentro del proyecto es directa, ya que estarn
representados en el comit local para la ejecucin del proyecto y a su vez sern
los actores principales en las presentaciones de la danza a nivel regional y
nacional. Asimismo participaran como beneficiarios directos en los talleres de
artesanos y autoridades locales, en la capacitacin de nios y jvenes, en el
proceso de sensibilizacin e incorporacin de nuevas generaciones, como
actores en los procesos de enseanza y formulacin del guin didctico.
Esto tambin est planeado para involucrar otras instituciones que estara
dispuesta a proveer asistencia adicional, por ejemplo el diseo y produccin
de una exposicin itinerante del danza drama Rabinal Ach, o con otras
actividades promocinales. A largo plazo estas actividades podran ayudar a
motivar a otras personas en aprender sobre la danza drama del Rabinal Ach y
fundar ellos mismos sus propios grupos de danza drama.
La temtica a desarrollar en los talleres para artesanos y el grupo del danza
drama es la siguiente:

Identidad del Rabinal Ach en el contexto de las artesanas.

Smbolos y emblemas en el contexto de los tejidos.

El papel de los personajes del drama en el contexto literario e histrico


en su presentacin teatral.

Frases y conceptos poticas del danza drama en Idioma Ach y Espaol.

Valores ticos del Rabinal Ach.

El contexto de la msica del danza drama Rabinal Ach.

Elaboracin de artesanas con elementos incorporados del danza


drama.

Exposicin de artesanas elaboradas con elementos del Rabinal Ach.

Llevar dos talleres con maestros, autoridades locales y regionales para


sensibilizar en el Patrimonio cultural intangible y los beneficios para
la regin y los maestros locales.
146

Breve Descripcin
El presente proyecto ha sido diseado como resultado de la proclamacin
de UNESCO al Rabinal Ach como pieza Maestra del Patrimonio Cultural Oral
e Intangible de la Humanidad en el 2005 y basada en la Convencin 2003 sobre
la Salvaguardia del Patrimonio Cultural Intangible, adoptado por la 32.
Conferencia General de la UNESCO. El proyecto va dirigido a apoyar al grupo
del Danza Drama Rabinal Ach con el esfuerzo de salvaguardar y transmitir
sus habilidades, conocimientos y experiencias en ejecutar esta antigua tradicin.
El Danza Drama Rabinal Ach es una obra Pre-Hispnica musical, danzante
con intervalos de msica y baile. Est basada en mitos acerca de conflictos
polticos entre los Maya Kiche y los Maya Rabinalenses durante el siglo XV,
unas dcadas antes de la invasin espaola. El danza drama es una tradicin
viva que ha sido interpretada con periodos irregulares durante los pasados
500 aos en Rabinal en el departamento de Baja Verapaz, en la parte
noroccidental de Guatemala.
Sin embargo, esta tradicin ha estado en riesgo de ser substituida por
nuevas danzas dramas acompaadas de msica pop, mucho mas apegada a
las nuevas generaciones. Todava ms, la falta de inters y conocimiento entre la gente joven y la migracin de muchas personas de Rabinal a otras
regiones de Guatemala tambin amenaza la continuidad de esta expresin
cultural nica.
Los objetivos principales de este Proyecto son: a) Fortalecer la transmisin
del Danza Drama Rabinal Ach a nuevas generaciones, y b) Incrementar la
conciencia entre los practicantes como tambin en la sociedad guatemalteca en
general por el valor de esta expresin cultural y la necesidad de salvaguardarlo
y protegerlo.
El proyecto est compuesto de tres lneas principales de accin, o
componente del proyecto, enumerados:
A. Transmitir conocimientos del danza drama Rabinal Ach a travs de
talleres;
B. Promocionar el danza drama Rabinal Ach creando mas conciencia de
sus valores;
C. Fortalecer el grupo del danza drama para capacitar la continuidad de
esta tradicin.

147

Comprometerse a concretizar las actividades para transmitir a travs de


talleres reclutando y entregando a nuevos bailarines (nios, jvenes y adultos),
publicar material promocional, cuyos ingresos iran para fundar un grupo
de danza y el desarrollo de un manual de entrenamiento para ensear el
Rabinal Ach en los diferentes grados del sistema nacional de Educacin. El
documento de candidatura preparado para la UNESCO en el 2004 debe ser
enviado a bibliotecas y otras instituciones para que est disponible al pblico
en general.

El danza drama Rabinal Ach


El danza drama Rabinal Ach es una obra prehispnica con intervalo de
msica y danzarines. Basado sobre mitos de conflictos polticos entre los Maya
kiche y los Maya rabinaleb durante el siglo 15 (a pocas dcadas antes de la
invasin espaola). El danza drama es una tradicin oral viva que ha sido
practicada, pese a las prohibiciones de la iglesia y en perodos irregulares,
durante los ltimos 500 aos en la Villa de Rabinal.
Los dilogos estn basados en copias de textos escritos que
originalmente fueron producidos a principios del siglo 16. El Abate francs
Brasseur de Bourboug descubri el texto, transcribiendo una versin al
francs en el ao de 1862. En aos recientes, el gobierno de Guatemala con
el director del grupo del danza drama y las autoridades municipales
comenzaron a promover y a financiar su actuacin. Esta tradicin no tiene
ninguna influencia de los estilos literarios de los europeos. Las repeticiones,
paralelismos y formas de versificacin indican lo sofisticado del estilo
literario de los indios americanos, lo que la hace que sea la nica obra
Prehispnica sobreviviente en Amrica.
El danza drama Rabinal Ach es presentado anualmente durante la
celebracin del santo patrono del pueblo San Pablo, el 25 de enero y tiene
importancia social, religiosa y de funciones y significados simblicos.

Proclamacin Pieza Maestra de Patrimonio Cultural Oral e


Intangible de la Humanidad.
En 1997, en respuesta al inters de muchos miembros de Estado, UNESCO
cre el programa Proclamacin de la pieza maestra del Patrimonio Cultural
148

Oral e Intangible de la Humanidad. Este programa dirigido para incentivar a


los gobiernos, organizaciones no gubernamentales y comunidades locales para
salvaguardar sus diferentes formas de expresin cultural a travs de
documentacin, promocin y apoyo de practicantes en sus esfuerzos para
transmitir sus habilidades y conocimientos para las futuras generaciones, entre otros.
El 15 de noviembre del 2005, el director General de UNESCO proclam
por tercera vez 40 piezas maestras incluyendo La Tradicin del Danza Drama
Rabinal Ach. El Jurado Internacional para la Proclamacin subray el valor
sobresaliente de esta expresin cultural, desde sus races a la tradicin cultural de la comunidad de Rabinal, su particular rol en afirmar la identidad
cultural, es excelente en aplicacin de habilidades y de gran valor como testimonio nico en la tradicin cultural viviente que gradualmente corre el
riesgo de desaparecer.

Amenazas actuales
para mantener el danza drama Rabinal Ach
El danza drama Rabinal Ach est amenazado, por la falta de
patrocinadores, prdida de prestigio en parte debido al desconocimiento de
las nuevas generaciones por el idioma materno, la competencia con otras danza
populares con mas bailes los cuales son mas atractivos por las nuevas
generaciones. El desinters en el danza drama Rabinal Ach presenta los
principales retos para su supervivencia como una tradicin oral viviente.
Adems, como esta tradicin ha sido siempre patrocinada por el mismo grupo
de danzantes es dependiente de sus recursos para financiar la elaboracin de
sus disfraces, instrumentos musicales, etc. La migracin est tambin haciendo
en Rabinal un desarrollo cultural ms difcil porque mucha gente, especialmente
los jvenes dejan la ciudad.
La Ratificacin de Guatemala de la Convencin 2003, adoptado por
UNESCO en su 32. Conferencia General para la Salvaguardia del Patrimonio
Cultural Intangible, ha sido Aprobada por el Congreso de la Repblica de
Guatemala el 8 de Agosto del 2006. Sancionada y Promulgada por el Organismo
Ejecutivo el 24 de Agosto. Publicada en el Diario Oficial el Lunes 4 de
Septiembre del 2006.

149

Beneficiarios
Los beneficiarios directos son los miembros del grupo del danza drama
Rabinal Ach, as como tambin a la comunidad de Rabinal en general.
Cuando se implemente el proyecto, los intereses, ideas, habilidades y
experiencias del grupo danza drama Rabinal Ach como tambin sus reservassern tomadas en cuenta otras posibles extensiones. Por lo tanto ser necesario
ganar el apoyo completo y participacin de ellos en este programa. Es
importante asegurar que ellos tomados en cuenta. Cuales aspectos de su
conocimiento deben ser sujetos de investigacin y de investigacin y cuales
aspectos que ellos desean que no sean documentados ni divulgados.
HFSQ

150

Escudo del Municipio de Rabinal

MONOGRAFA DE RABINAL,
BAJA VERAPAZ

Liliana Maritza Murga Armas


151

152

Datos Histricos
Rabinal es municipio del departamento de Baja
Verapaz, de la regin Norte. La mayora de sus habitantes
(alrededor de 36.000) pertenecen a la tnia maya-ach.
Segn el Diccionario Geogrfico Nacional de Guatemala, Rabinal fue fundado en el ao de 1,537 por Fray
Bartolom de las Casas y Fray Pedro de Anglo, para
reunir a los indios que se encontraban diseminados en
Tzemaniel, Sacapulas, San Andrs Sajcabaj y Nim Cubul.
Con el nombre de San Pablo Rabinal fue situada en
el Valle de Urrn, en el sitio hoy conocido como Nim
Tinamit o Tzoc Pocom, ocho kilmetros al Oeste de la
actual cabecera municipal. No hay registros sobre la fecha
y las causas del traslado al actual asentamiento. Sin embargo, desde la poca precolombina hay referencias sobre
los de Rabinal o Rabinaleb, lo que hace pensar que el
asentamiento exista desde antes de la llegada de los
espaoles. En el valle de Rabinal se encuentran los
vestigios:
Chwitinamit,
Kajyub,
Toloxcoc,
Chwiprocesin, Ximbaja, Saqtijel, Belejeb, Kache,
Kamba, Kisintun, Chabalam. Estn en lugares altos
siendo cerros sagrados donde sacerdotes siguen llegando
a ofrendar.
Antes de la Conquista los rabinaleb formaron parte
de una alianza kiche y conquist el valle del Urram, en
aquel tiempo poblado por los poqom. Los primeros
habitantes eran los qeqchi, de quienes probablemente
viene el nombre de Rabinal, significando lugar de la hija
del rey en idioma qeqchi.
El bachiller, sacerdote, Domingo Juarros, escribi por
1800 en su Compendio de la Historia de la Ciudad de
Guatemala: San Pablo Rabinal, uno de los ms numerosos de
la Provincia de la Verapaz, era cabecera de curato. Agreg que
era doctrina a cargo de los religiosos de Santo Domingo con una
iglesia, cinco cofradas, 5,694 feligreses de habla quich, 3 valles
y 23 haciendas. El curato tena una extensin de cinco leguas
153

y estaba treintinueve leguas al nor-noreste de la capital. Perteneciente al curato


de San Pablo Rabinal, Alcalda Mayor de Verapaz.
En el Estado de Curatos de la Arquidicesis de Guatemala del Real Tribunal y Audiencia de la Contadura de Cuentas del 8 de julio de 1806 figura
Rabinal con 1,580 tributarios. No indica el total de habitantes.
Rabinal, perteneciente al Partido de Salam, aparece en la tabla impresa anexa
a la circular del Jefe Poltico Superior Gabino Gainza del 7 noviembre 1821, para
eleccin de diputados al Congreso de las Provincias del Gobierno de Guatemala.
El Decreto de la Asamblea Constituyente del 12 de noviembre de 1,825 elev el
pueblo a la categora de Villa y ms tarde fue elevada sta a la categora de ciudad.
Al distribuirse los pueblos del Estado para la administracin de justicia
por el sistema de jurados, conforme al decreto de agosto 1836 segn cita Pineda
Mont, se design a Rabinal cabeza del circuito de su nombre. Correspondiente
al circulo Rabinal, 39 o distrito, est en la tabla para eleccin de diputados a la
Asamblea Constituyente, al tenor del decreto No. 225 del 9 noviembre 1878.
Conforme datos publicados en ocasin de haberse celebrado el 31 octubre
de 1880 el Censo General de Poblacin: BAJA VERAPAZ. ...De Salam a Rabinal
y Cubulco, la primera seccin de este camino es ya carretero, la segunda quedar listo
muy pronto. ...Rabinal, pueblo del departamento de la Baja Verapaz, dista de Salam 6
leguas; 3,150 habitantes.
En la actualidad pertenece al decimonoveno distrito electoral.
El del 12 junio 1920 cre la escuela nocturna de artesanos y el del 18 marzo
1925 la reconstruccin de la escuela de varones. En la cabecera funciona el
centro de formacin I, de adiestramiento en cermica. Por acdo. gub. del 5 julio
1973, publicado en el diario oficial el 11 de ese mes y ao, se dispuso crear la
primera escuela regional rural con sede en Rabinal.
En 1974 ya eran seis aos consecutivos en que tambin se realizaban los
juegos florales a nivel nacional, en prosa y en verso.
Est situado en una hermosa llanura, rodeada de frtiles montaas, con
abundancia de brazos para la agricultura. Los terrenos son regables en su mayor
parte; relativamente a cereales producen caa de azcar, maz, frijol, arroz y
toda clase de legumbres y frutas. Se encuentra maderas de construccin y
preciosas, como caoba, cedro, campeche, canelo, moscadero, que produce el
sebo vegetal. El cacao silvestre es muy abundante y es objeto de una explotacin
sistemada por parte de los indios.
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Delimitacin geogrfica de Rabinal, Baja Verapaz

Geografa:
El municipio de Rabinal, se encuentra ubicado en el centro del departamento
de Baja Verapaz, colinda al Norte con el departamento del Quich, al Sur con
los municipios de San Miguel Chicaj, El Chol y Granados, al Oriente con el
municipio de San Miguel Chicaj y al Poniente con el Departamento del Quich,
y con los municipios de Cubulco y Granados.
El municipio de Rabinal se encuentra situado a 972.69 metros sobre el nivel
del mar y localizado a 15 05 30 Latitud Norte y a 90 26 50 Longitud Oeste.
Su extensin territorial es de 504 kilmetros cuadrados. La mayor parte
de sus tierras son quebradas.
El municipio cuenta con 1 pueblo al que se le ha dado categora de ciudad,
Rabinal; 14 aldeas y 60 caseros.
Corresponden a la cabecera los barrios San Pedro Apstol, San Pablo, San
Sebastin y Santo Domingo, as como los caseros Chicojom, huacimarrn,
alimonix, Plan de Las Tunas, Chiquijuliac, Pacux, Pantulul, Sacap, Xol,
Chivanchn, Pachic Pamalich, Xecamb. Las aldeas son: Concul, con los
caseros: Consulito, Tres Cruces; Chirrum, con los caseros: Coyaj, Pacoy,
Paxorocn; Chiticoy, con los caseros: Corralabaj, Cuchilla de En medio,
155

Chipacapox, El Morro, Papay; Chitucn, con los caseros: Camalmapa, Cancn,


El Mal Paso; Chuategu, con los caseros: Cumatz, El Limar, Muculic,
Toloxcoc, Chixim; El Sauce Paoj; Pachalum Pichec, con los caseros Cruz de
Los Yaguales (Chuainup), Chuacotzij, Panacal, Chiac, El Tabln, Xetor; Raxjut,
con los caseros Chipuerta, Joya de Ramos, Las Ventanas, El Durazno Las Granadillas, Plan de Snchez; Ro Negro, con el casero: Los Encuentros, San Luis;
San Rafael, con los caseros Vegas; Santo Domingo, con los caseros Chitucancito,
Chuaperol, Chuaracan, Nimacabaj, Pacaal; Xeabaj, con los caseros Chichupac,
Tabln; Xococ, con los caseros Buena Vista, Cancn.

Sitios arqueolgicos
Cajyup, Chuaxn, Chuitinamit (Tzac Pocom), Pichec (El Tabln), Toloxcoc,
Chocoro y Chuaxar, La Picota, Rabinal, Tzachijel.

Parajes
Balamabaj (mojn con Cubulco), Guiloy, Concul (mojn con Granados),
Los Cimientos, Cumbre del Chol, Nim Abaj, Chiquinjuyup Pamalich, Chitn
(mojn con Cubulco), Quesentn (mojn con Cubulco), Chuitinamit Rancho
de Bejuco, Chu Ucuy Sajcab, El Achiotal (mojn con Cubulco) San Isidro, El
Copal (mojn con Cubulco) San Rafael (mojn con Cubulco), El Mal Paso, Tzac,
El Zapote

Accidentes Orogrficos
Sierra: De Chuacs; Montaas: Concul, Chixim, Pacotzij, Santa Apolonia,
Cumatz Los Tablones, Piedra del Tigre; Valle: de Urrn; Cumbres: Balamch;
Cerros: Bautista (lmite con Granados) de la Cruz Piedra de Cal, Cacyup, El
Aventurero, Piedras Azules, Cumbre de Los Yaguales, Ixchel, Quicsuln,
Cuxbalam, La Picota, Quiximtn, Chaquijuyub, Las Minas, Sacach,
Chicuchill, Los Cerritos, San Luis Chichupac, Los Tablones, San Rafael (lmite
con Cubulco), Chipacapox, Mums, Tonjuan, Chuacotzij Nimataj Tuncaj,
Chuitinamit, Palim, Xecamb, Chupac, Paoc.

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Accidentes Hidrogrficos
Ros: Concul, Chipuerta, Negro, Pachirax, Salam, Chiac, El Arco,
Nimacabaj, Rabinal, San Rafael, Xolocoy o Las Vegas, Chipacapox, Ixchel,
Pachic, Sajcap, Xococ.
Quebradas: Bautista Chichupac de Pacheco, La Virgen, Parraxcut, Bentar,
Chirrum, El Amate, Los Caballeros, Patixln, Buena Vista, Chitucn, El Burro,
Los Matadores, Papua, Cacruch, Chivanchn, El Chorro, Nimacabaj, Pichoc,
Camalmapa, Choventana, El Chupadero, Pacoy, San Luis, Cancn, Chuachaj,
El Durazno, Pachalum, San Rafael, Corralabaj, Chuarracan, Honda, Palimonix,
Coxojabaj, Chuategu, Horno de Cal Paoj.

Comunicacin
El municipio de Rabinal tiene acceso por la Ruta Nacional No. 5, dista por
la misma ruta de su cabecera municipal al municipio de El Chol 25 kilmetros,
al municipio de Granados 37 kilmetros, a San Juan Sacatepequez en el
departamento de Guatemala 84 kilmetros; por la Ruta Departamental No. 4
dista hacia el Occidente a Cubulco 18 kilmetros, y siguiendo la Ruta Nacional
No. 5 a 18 kilmetros est San Miguel Chicaj y a 10 kilmetros ms se encuentra
Salam.

Metereologa
En el municipio de Rabinal, no existen mayores registros meteorolgicos,
estimado su precipitacin pluvial entre 300 y 500 mm. anuales, con un promedio
de 60 das de lluvia; su temperatura media se estima en 20C y su humedad
relativa media en 60%.

Poblacin
Segn los ltimos dos censos: 1994 con 24,063 habitantes; 2002 con 31,168
habitantes.

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Fiestas, celebraciones y danzas dramas


La fiesta titular en honor del santo patrono, San Pablo, se celebra del 20 al
25 de enero de cada ao. El ltimo da principal de la fiesta la Iglesia conmemora
el da de la Conversin de San Pablo apstol.
En ocasin de las festividades de la Santsima Virgen Mara bajo la
advocacin del Patrocinio, del 26 al 28 marzo se realizan tres representaciones
del baile drama de La Conquista. El baile drama que representan es bastante
particular, por simular una fortificacin indgena por medio de una enramada
con su gradero, en el que se sita el monarca quich, sus familiares y corte,
mientras que los que representan los soldados aborgenes estn en una llanura.
Los actores que representan a los espaoles se sitan a cierta distancia, haciendo
su ingreso dos de sus emisarios con los ojos vendados, a pie y despojados de
sus armas. Despus, aproximadamente media hora de haber iniciado los
indgenas la danza, los espaoles hacen su ingreso montados a caballo. Los
guerreros aborgenes estn semidesnudos, como en tiempo de su gentilidad.
Varios de los dems bailes de elementos precolombinos combinados con
smbolos cristianos son consecuencias de la Conquista espaola. Hablamos
del Patzk, Maam pa Keej (El Venado), Balam Keej (El Venado y Tigre), Aj Eq
(Los Negritos), Chico Mudo y Tarakach (La Sierpe). Todos tienen relacin en
achi y estn acompaados por instrumentos tradicionales, como el tun, la flauta
y la marimba.
El danza drama precolombino Xajooj Tun o Rabinal Achi, relata como se
liber de la alianza kiche. Es una de las joyas de la cultura maya-achi y se
sigue representando durante la feria patronal San Pablo.

Xajooj Keej o
Baile del Venado.

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Danzantes de Moros
y Cristianos,
San Pablo, Rabinal, B.V.
Msicos tocando violn y adufe,
tradicin para conmemorar
Da de los Difuntos.

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Artesanas
Rabinal tambin es muy reconocido por las artesanas del morro, como los
guacales y los chinchines; la artesana de cermica y tejidos. Tradicionalmente,
en algunas partes de Rabinal se practica la artesana de palma haciendo petate,
sombrero de palma y suyate. Los escultores en madera tallan imgenes y
mscaras, especialmente el seor Luciano Toj y Julian Ordoez. Ademas, se
dedican a la alfarera, tejidos y obras de talabartera.

Artesana rabinalense
aplicando mtodo
milenario de telar de
cintura.

Artesano rabinalense decorando un guacal negro.

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Incensarios y candelabros, cermica tradicional de Rabinal.

Artesano teje palma para un sombrero.

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Bibliografa
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Doctolero, Jaime.
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1997
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