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UNIVERSIDAD DE VALPARASO

FACULTAD DE HUMANIDADES
INSTITUTO DE SOCIOLOGA

SOCIOLOGA CIENTFICA Y
SOCIOLOGA CRTICA
Los proyectos de la disciplina en Amrica
Latina

Francisca Mena Vergara


Sociologa Latinoamericana
Prof. Pierina Ferretti
Valparaso, 18 de diciembre de 2015

INTRODUCCIN
El presente ensayo, el ltimo enmarcado dentro de la ctedra de Sociologa
Latinoamericana, abordar el tema de la institucionalizacin de la sociologa en nuestro
continente, como una etapa en donde la disciplina se inscribe dentro del paradigma
cientfico para analizar desde ah la modernizacin de la sociedad, y el paso a una disciplina
ms crtica, correspondiente a lo que podramos reconocer como una segunda generacin
de socilogos, a travs del desarrollo de lo que ha sido conocido como Teora de la
Dependencia.
Dentro de la regin, el desarrollo de las ciencias sociales como tales comenz a
darse durante el segundo tercio el siglo XX, a pesar de que desde hace mucho antes que en
el continente se estaban realizando reflexiones y anlisis acerca de la realidad social
latinoamericana. El ensayismo fue recurrente, sobre todo en un momento donde la figura
del intelectual todava era bien vista. De hecho, eran estos intelectuales, en un comienzo
bajo la figura del letrado, quienes posean la legitimidad para escribir acerca de sus propias
reflexiones con una libertad bastante mayor a la de la actualidad, no solamente por el
modelo estilstico bajo el cual escriban, sino que adems porque eran intelectuales
polifuncionales, es decir intelectuales que provenan de otras reas, tales como la poesa o
el derecho, y que, conjuntamente dedicaban parte de su tiempo a reflexionar sobre los
problemas sociales que acontecan en sus pocas. Esta cuestin, sin embargo, trae consigo
al menos dos consecuencias: por un lado, las reflexiones polticas y econmicas no quedan
sujetas a las aportaciones de especialistas en las temticas tratadas, puesto que en ese
momento an los campos acadmicos no estaban dotados de lmites claros; por otro lado, se
corre el riesgo de que ideas muy sesgadas y desarrolladas ms como opiniones que como
teoras sociales lleguen a esparcirse dentro de la esfera pblica.
No obstante esto, a propsito del avance del capitalismo en Europa durante el siglo
XIX y las consecuencias econmicas y polticas que dicho avance conlleva, las ciencias
sociales comienzan un proceso a travs del cual se van conformando como ciencias
autnomas, cada una de ellas con reas de conocimiento bien delimitadas y realizadas a
travs de patrones metodolgicos que les conferan la categora de ciencia (Espina, 2003).
Estos procesos, aunque con retraso, tambin llegaron a nuestro continente, desapareciendo

con su llegada la figura del letrado y ms adelante instalando la necesidad imperiosa para
nuestros intelectuales de constituir una sociologa institucionalizada dentro de las ciencias
sociales, que recubriera de la legitimidad cientfica a las reflexiones que se estaban
gestando en nuestro continente. La institucionalizacin de la Sociologa como una
disciplina cientfica y acadmica estuvo tambin relacionada con el momento histrico y las
preocupaciones que predominaban durante ste. El ms claro ejemplo de lo anterior es el
extenso desarrollo terico latinoamericano acerca del proceso de modernizacin del
continente.
El presente ensayo se propone hacer un recorrido por dicho proceso de
conformacin como ciencia de la Sociologa, realizando una somera revisin a travs del
artculo del argentino Gino Germani titulado Etapas de la modernizacin en Amrica
Latina (1969); luego se observar el momento posterior que vivi la disciplina a travs del
anlisis del desarrollo de la Teora de la Dependencia y la revisin de un captulo del texto
de Cardoso y Faletto titulado Dependencia y desarrollo en Amrica Latina (1967) para
revisar, a su vez, el problema de pensar el desarrollo de la manera en que se haba venido
haciendo hasta la fecha. Todo lo anterior con la finalidad ltima de contrastar ambos
periodos cruciales para nuestra disciplina

y reflexionar sobre el estado en el que se

encuentra hoy en da la sociologa en Amrica Latina.

La institucionalizacin de la sociologa
La primera mitad del siglo XX estuvo profundamente marcada por las guerras y las
transformaciones sociales. El avance del capitalismo, la industrializacin y las
modificaciones en los modelos de produccin, complejizaron las relaciones econmicas y
tuvieron consecuencias en la estructura social. A pesar de que la Industria como tal nunca
lleg a desarrollarse plenamente, Amrica Latina no qued afuera de dichas
transformaciones.
Es en este contexto en que surge la necesidad de autonomizar el conocimiento a
travs de la segmentacin de las disciplinas de las ciencias sociales, puesto que hasta la
poca la sociologa solamente era impartida como ctedra. Brasil es el pionero en este
sentido, creando en el ao 1933 la llamada Escuela Libre de Sociologa, manteniendo un

perfil de los profesionales de carcter pblico, concordante con la tradicin brasilea (do
Nascimento, 2009).
Para el resto del continente el proceso demor un poco ms, comenzando casi dos
dcadas ms tarde. En esta poca, en que el paradigma positivista alcanzaba su auge, exista
una tendencia a pensar en la transicin de una sociedad tradicional a una moderna a travs
del desarrollo econmico acompaado de un proceso de secularizacin de la estructura
normativa. Es precisamente esta temtica la que ocup la centralidad terica de las
discusiones dadas por los socilogos de la poca.
La modernizacin de la sociedad latinoamericana fue, particularmente, una
centralidad en la obra de Germani durante este perodo. Reconocido como uno de los
padres fundadores de la Sociologa Latinoamericana (junto a Florestan Fernandes y Jos
Medina Echeverra), Germani trabaja la idea de la modernizacin como un proceso de
transicin por el cual deben pasar las naciones latinoamericanas para superar el tipo de
sociedad tradicional que imperaba. De lo anterior se desprende la visin optimista del autor
sobre las consecuencias de la modernizacin, que va de la mano con la profundizacin de la
democracia (Acevedo, 2009). Adems, el mismo Germani reconoce ciertas caractersticas
necesarias relacionadas con el desarrollo para que la sociedad moderna exista y se sostenga
en el tiempo, enumeracin explicitada en la siguiente cita:
1)modificacin en la estructura normativa predominante que regula la actividad social y
en las actitudes a inclinaciones internalizadas conexas (); 2) creciente especializacin de
las instituciones y surgimiento de sistemas de valor autnomos y especficos vinculados a
cada esfera institucional y 3) creciente institucionalizacin del cambio sobre la
institucionalizacin de la tradicin (Germani, 1969).

Adems, es preciso recalcar que el autor reconoce algunos procesos ms especficos


referidos a las transformaciones sociales que acompaaran el proceso de modernizacin,
como la urbanizacin, la movilidad social, otros cambios demogrficos (como la migracin
interna y externa), cambios en la estructura de la familia y cambios en la participacin
poltica (Germani, 1969, pg. 6).
Todas estas caractersticas se deben producir de manera simultnea y, adems, deben
ir acompaadas de un cambio estructural en la economa, puesto que de acuerdo con la
visin del autor, el desarrollo econmico ascendente y sostenido en el tiempo asegurarn

las posibilidades materiales para conseguir la transicin entre una y otra sociedad. Sin
embargo, no es posible obviar que en su visin de cambio se incluyen algunas de las
preocupaciones parsonianas, debido a que mantiene como presupuesto la fe en la
progresiva racionalizacin liberal (Acevedo, 2009, pg. 18), como sucede con la tendencia
de pensar el cambio social de una manera conservadora, asociada al orden social y con la
finalidad de que, una vez que se produzca la absorcin del cambio, se asegure la
integracin social.
Ahora, a modo general, el tratamiento de la modernizacin de la sociedad es un
factor comn dentro de la produccin de conocimiento en esta poca o, dicho de otro modo,
Germani no fue al nico que lo ocup. Principalmente puesto que las profundizaciones en
el modelo econmico capitalista daban luces sobre el advenimiento de un desarrollo
econmico y, con los ojos puestos en Europa, el proceso poda ser replicable en el
continente. Adems resulta coherente con las preocupaciones de pocas anteriores y la
clsica dicotoma entre civilizacin/barbarie parece ser reemplazada por el otro binarismo
sociedad tradicional/sociedad moderna. Esto es posible de observar en el documental
Universidad de Concepcin (1956), dirigido por Jorge Di Lauro y encargado por el rector
de dicha Universidad, David Stitchkin. En l se muestra el aporte realizado por la
Universidad a la comunidad de la regin, entendindolo como una contribucin al progreso
y al desarrollo y, por consiguiente, a la expansin econmica. No deja de sorprender que,
an en 1956, el documental termine y as, ininterrumpidamente, prosigue el trabajo de los
que acumulan conocimientos para servir desinteresadamente a la humanidad, noble tarea
digna de los generosos aos de la juventud mientras el fiel campanil, cual faro seero,
ampara a esta infatigable comunidad en su camino hacia la cultura y la civilizacin (Di
Lauro, 1956)
Finalmente, cabe mencionar que el tipo de sociologa que se produjo tericamente
en este perodo, mantena en sus trabajos una oposicin frente al subdesarrollo de
Latinoamrica y estaba siendo apoyada, sobre todo, por instituciones como centros
acadmicos y organizaciones internacionales, que promovan este tipo de teorizacin y que
contribuan, a su vez, a legitimar el conocimiento producido como cientfico.

La Teora de la Dependencia
Pero a medida que avanza el tiempo y con l se profundizan las transformaciones
econmicas comienza a aflorar el problema de la dominacin. Surge la necesidad, desde las
nuevas generaciones de socilogos desde la dcada del 70 en adelante, de dar respuesta a
las teorizaciones sobre la modernizacin y el desarrollo del continente y, en particular, a
una sociologa cientfica, centrada en las metodologas, el rigor y el paradigma positivista.
En palabras de Roitman La sociologa crtica latinoamericana emerge como una
sociologa de la crisis, tomando distancia y adecuando los mtodos y tcnicas de
investigacin a realidades dismiles caracterizadas por ser sociedades poscoloniales de
capitalismo dependiente (Roitman, 2002). En un perodo inundado por las revoluciones (la
cubana en el 60, por ejemplo), la sociologa comienza a cuestionar la participacin de la
CEPAL y sus propuestas para llevar a cabo el proceso de desarrollo, notando que lo queda
debajo de dicho problema es la dominacin producida por el modelo global capitalista y su
paulatina profundizacin. Esta cuestin es tratada en el documental La hora de los hornos
(Solanas & Getino, 1968), donde se revela que el problema de la dependencia es ms bien
una caracterstica de los pases latinoamericanos; adems, la dependencia econmica
genera inevitablemente dependencia poltica, reproduciendo las lgicas de la dominacin
colonial existentes en el continente ya no por los pases colonizadores (Espaa-Portugal),
sino que por nuevas potencias mundiales, como Inglaterra o Estados Unidos que, por medio
de capitales financieros, perpetan dicha dominacin.
Si la sociologa cientfica se preocupaba del desarrollo, la sociologa de la nueva
generacin centraba su investigacin en el problema de la dependencia. Esto fue tratado
ampliamente por Cardoso y Faletto, quienes exponen como un problema la forma en que se
ha ido dando el desarrollo econmico, puesto que El esquema poltico de sostn de esta
nueva forma de desarrollo () requiere que se logre estructurar un adecuado sistema de
relaciones entre los grupos que controlan tales sectores econmicos (Cardoso & Faletto,
1967, pg. 60).
En su texto, los autores reconocen el desarrollo como un problema debido a que en
su anlisis -y refirindose principalmente a la forma en que haba sido tratado este tema
dentro de la sociologa- se ha obviado que los procesos de transformacin econmica

contienen un componente eminentemente poltico (Cardoso & Faletto, 1967) y proponen


que para realizar un anlisis interpretativo de dichas transformaciones es preciso considerar
tanto los procesos econmicos como las condiciones estructurales que los producen y la
situacin histrica en la que se enmarcan. En este sentido, los autores proponen que
No hay una relacin metafsica de dependencia de una nacin a otra, de un Estado a otro.
Estas relaciones se hacen posible concretamente mediante una red de intereses y de
coacciones que ligan unos grupos sociales a otros, unas clases a otras. Siendo as, es
preciso determinar de una forma interpretativa la manera en que tales relaciones asumen
en cada situacin bsica de dependencia, mostrando cmo se relacionan Estado, Clase y
Produccin (Cardoso & Faletto, 1967, pg. 64)

Dicho de otra forma, si bien la dependencia de Latinoamrica para con los pases
centrales se ha materializado a travs de un modelo econmico sustentado en la exportacin
de materia prima, el problema de la dependencia es que crea redes de relaciones sustentadas
en el poder poltico, reproduciendo las relaciones de dominacin, tanto al interior del pas
como en un contexto global. Debido a esto es que Roitman (2002) considera que la
aportacin de Cardoso y Faletto radica fundamentalmente en que crea una dinmica donde
la definicin y uso de categoras y conceptos permiten establecer diferencias entre estudios
genricos de dependencia y el cuerpo orgnico constitutivo de una teora sociolgica
explicativa de las estructuras sociales y de poder en Amrica Latina (pg. 75)

CONCLUSIONES
A modo de conclusin y muy someramente- me gustara pensar en la sociologa
latinoamericana de la actualidad. Si bien es cierto, la poca de la teora de la dependencia
lleg a su fin, vemos que en la mayora de los casos, pero particularmente en nuestro pas,
contina teniendo cierta vigencia (con matices).
Sin embargo, luego de la dictadura militar chilena y tras el cierre de las escuelas de
sociologa y su reapertura en la post dictadura, la produccin terica no volvi a ser tan
prolfica como en esta poca, principalmente porque las nuevas generaciones de socilogos
y socilogas chilenas, apoyndose en un sistema de becas de financiamiento para la
investigacin que funciona a travs de la competencia y los logros, realizan investigaciones
aplicadas en su mayora y la teora queda relegada a una lite reducida.

Las consecuencias del neoliberalismo en la produccin de las ciencias sociales son


evidentes, adems porque el rol eminentemente pblico y transformador que defendan los
cientistas sociales tambin se ve modificado, a pesar de que por supuesto- persisten las
excepciones. Queda por tarea entonces, recobrar esa vocacin crtica y reflexiva que
constituye la caracterstica principal de la sociologa de nuestro continente.

BIBLIOGRAFA
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Di Lauro, J. (Direccin). (1956). Universidad de Concepcin [Pelcula].
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