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Apuntes sobre estimacin de recursos y reservas

Los principales sistemas de clasificacin que se emplean hoy en el


mundo se fundamentan en la confianza geolgica y en la viabilidad
econmica. Todos los esquemas de clasificacin hacen uso del grado de
confiabilidad o certidumbre como factor discriminante entre las distintas
clases, entre tanto ninguno de esos sistemas muestran claramente
como calcular el error asociado con cada estimacin. Un elemento que
complica aun ms el proceso de categorizacin es la imposibilidad de
cuantificar el error cometido en la creacin del modelo geolgico del
yacimiento. Producto de las dificultades encontradas en cuantificar el
error de estimacin, los sistemas de clasificacin se apoyan ms en
aspectos cualitativos que en medidas reales de la dispersin de los
valores obtenidos. Dado este elemento de subjetividad es que se
introduce en la mayora de los sistemas de clasificacin
el concepto de persona competente (ver cdigo JORC).
Los principales mtodos a travs de los cuales los recursos minerales
pueden ser categorizados se dividen en 2 grupos: (1) Criterios
tradicionales o clsicos, (2) Criterios geoestadsticos.
1.1 Mtodos tradicionales de categorizacin
Los mtodos tradicionales de categorizacin hacen uso de los siguientes
criterios.
Continuidad geolgica- La clasificacin de recursos y reservas minerales
depende en primer lugar de la comprensin de la gnesis del yacimiento
y de la valoracin de la continuidad geolgica del volumen mineralizado.
Aqu es muy importante establecer la continuidad fsica o geometra de
la mineralizacin o de las estructuras controladoras. La continuidad
fsica o geomtrica no es fcilmente cuantificable. Para establecer este
tipo de continuidad es necesario interpretar los datos disponibles y
establecer el modelo geolgico del yacimiento sobre la base
del conocimiento existente y la experiencia previa obtenida en depsitos
similares.
Densidad de la red de exploracin (grado de estudio) -Para las distintas
categoras se recomienda un determinado espaciamiento de la red de
exploracin lo cual est en funcin del tipo de yacimiento.
Las redes para cada categora se argumentan sobre la base de la
experiencia (principio de analoga) en otros yacimientos similares (tabla
#1.1)
Tabla # 1.1 Ejemplo
Tipos de yacimiento

Densidad de la red para las distintas clases


de recursos

Medida

Indicada

Inferida

Yacimiento de carbn
De Witbank (Africa del
Sur)

250 x 250m

350 x350 m

500 x 500m

Yacimiento de Oro de
Saddleback
(Australia)

25 x 25 m

50 x 50 m

100 x 100m

Yacimiento de Niquel
Latertico

25 x 25 m

50 x50 m

100 x 200 m

Placeres de minerales
pesados.

200 x40 m

400 x 80 m

Continuidad
geolgica

de clasificacin en funcin de la densidad de la red de exploracin.


Interpolacin contra extrapolacin - Los bloques cuyos valores han sido
estimados por interpolacin o sea estn localizados dentro de la red
de muestreo son clasificados en categoras ms confiables que los
localizados ms all de la ltima lnea de pozos (extrapolados). La
mayora de los sistemas de clasificacin exige no incluir bloques
extrapolados en la clase de recursos medidos.
Consideraciones tecnolgicas - incluye determinados aspectos que
pueden ser utilizados para discriminar o rechazar un recurso en una
categora dada. Como ejemplo se pude citar la presencia de elementos
perjudiciales que impiden la buena recuperacin o hacen
extremadamente cara la extraccin del componente til durante el
proceso de beneficio.
Calidad de los datos- La recuperacin del testigo, el volumen de las
muestras, la forma en que fueron tomadas y el mtodo de perforacin
influyen directamente sobre la calidad de los datos. Los sectores donde
existen problemas de representatividad o confiabilidad de
los anlisis deben ser excluidos de la categora de recurso medido.
1.2 Criterios geoestadsticos de categorizacin
Yamamotto, 1991 considera que los esquemas de clasificacin de
reservas basados en medidas reales de la dispersin son ms confiables
pues reflejan, sobre todo, la cantidad y la calidad de
la informacin empleada para evaluar las reservas. Estos esquemas
fueron denominados genricamente clasificaciones geoestadsticas
pues se basan en la varianza Kriging.
En este sentido, se recomienda la Geoestadstica
como procedimiento vlido y confiable en la mayora de los sistemas de
clasificacin, convirtindose en un estndar en la estimacin de recursos
minerales.
El cdigo propuesto por la ONU, por ejemplo, propone el uso de la
Geoestadstica para clasificar los recursos pues permite de forma rpida
y sin ambigedad identificar las categoras de recursos y reservas

minerales (UN-ECE,1996). Algunos de los principales criterios


geoestadsticos que han sido empleados o propuestos para la
clasificacin de recursos se explican a continuacin.
1.2.1 Alcance del variograma
El variograma permite cuantificar la continuidad o nivel de correlacin
entre las muestras que se localizan en una zona mineralizada dada. El
grado de esa correlacin ha sido frecuentemente utilizado para clasificar
los recursos y reservas. Froidevaux (1982) propuso 3 clases de
clasificacin:
Bloques en el rea muestreada ubicados dentro del radio de influencia
definido por el alcance del variograma.
Bloques en el rea muestreada ubicados ms all del radio de
influencia definido por el alcance del variograma
Bloques dentro del yacimiento, ubicados a una distancia grande de los
pozos (incluyendo los bloques extrapolados)
Tpicamente se han empleado 2 enfoques para clasificar los recursos
usando el variograma
El primero se basa en la subdivisin arbitraria del alcance observado.
Ejemplo, todos los bloques estimados con un nmero mnimo de
muestras y ubicados dentro de un determinado radio de influencia
podran ser clasificados como recursos medidos mientras que todos los
bloques estimados con cierto nmero mnimo de muestras y localizados
ms all del radio de influencia seran clasificados como indicados.
En el segundo enfoque las categoras de recursos estn basadas en los
valores de la meseta. Por ejemplo, los bloques comprendidos dentro de
un alcance del variograma correspondiente a 2/3 del valor de la meseta
pueden ser clasificados como medidos, el resto son indicados.
1.2.2 Varianza Kriging
El kriging permite obtener, adems de la estimacin del valor de un
bloque, una indicacin de la precisin local a travs de la varianza
kriging (Vk). Desde el inicio del desarrollo del Kriging la Vk ha sido
empleada para determinar los intervalos de confianza de las
estimaciones. Para esto es necesario asumir que esta se ajusta a un
modelo normal o lognormal. Sin embargo, en la prctica es raro que los
errores de estimacin se subordinen a estos modelos de distribucin.
Como para el clculo de la varianza kriging se emplea solamente la
configuracin de las muestras en el espacio y no sus valores locales,
esta no debe ser interpretada como una medida de la variabilidad local.
Por otra parte como Vk es calculado a partir del variograma medio del
yacimiento no es solo un ndice de la disposicin espacial de las
muestras sino tambin caracteriza las varianzas medias globales
permitiendo la discriminacin entre las clases o categoras de recursos.
Este enfoque no es reciente y ha sido utilizado a lo largo de muchas
dcadas, como se puede constatar en la tabla # 1.2 que resume las
categoras de la clasificacin sugerida por Diehl y David (1982) y

Wellmer (1983), basadas en la cuantificacin del error utilizando la


desviacin estndar kriging.
Tabla # 1.2 Clasificacin de recursos/reservas basada en la
cuantificacin del error a partir de la desviacin estndar kriging

El mtodo propuesto por Diehl y David (1982) se basa en definir niveles


de confianza y de precisin (error): la precisin se expresa en funcin de
la desviacin estndar kriging y el valor estimado kriging
Precisin = (skx100xZ1-a) / tki
Donde sk es la desviacin estndar kriging
tki Valor del bloque estimado por kriging
Z1-a Valor de la variable estandarizada distribuida
normalmente con un nivel
de confianza (1- a)
Si se fija la precisin en 10 % (reservas probadas) entonces se puede
determinar la razn sk/ tki que divide las reservas probadas de las
probables
10==(skx100xZ80)/ tki
sk/ tki=10/(100x1.282)=0.078
Es bueno sealar que no existe consenso internacional sobre los niveles
de confianza y precisin que deben tener las distintas categoras de
reservas.
El segundo mtodo para categorizar los recursos se basa en
la construccin de la funcin de densidad de probabilidades o el
histograma de las varianzas kriging (Annels, 1991). El histograma se
examina para detectar evidencias de poblaciones complejas que pueden
representar 3 poblaciones superpuestas (probable, posible e inferida).
Esta situacin se refleja en la figura. 1.1

Figura 1.1 Histograma de las varianzas kriging (Vk) segmentado en 3


poblaciones: 1)0-0.0075 -Reservas probables, 2) 0.0075-0.0135
-Reservas posibles 3)>0.0135 -Reservas inferidas (Annels, 1991)
Mtodo del Error porcentual de la estimacin de la media
Segn Valente (1982), el error porcentual de la estimacin de la media,
para un conjunto de n bloques estimados para un 95 %
de probabilidad, se puede calcular por la expresin:

Donde tki y s2ki son los valores estimados por kriging y la varianza
kriging de cada uno de los bloques.
La utilizacin de este error para la clasificacin de recursos y reservas
fue recomendado por la ONU a las instituciones financieras
internacionales (Valente, 1982). La tabla # 1.3 representa las 3
categoras de reservas clasificadas segn el error kriging de la media
para un nivel de probabilidad del 95 %.
Tabla # 1.3 Clasificacin de reservas a partir de la utilizacin del error
kriging de la media.
Reserva

Error kriging de la
media

Medida

< 20 %

Indicada

20 %-50 %

Inferida

>50 %

Tambin existen otros criterios y mtodos que no sern abordados en


este material como son la simulacin condicional para construir modelos
de incertidumbre, la medida de eficiencia de los bloques (Krige, 1986) y

la desviacin estndar de la interpolacin (Yamamoto, 1989) entre


otros.
1.3 Desarrollo histrico de un sistema internacional de clasificacin de recursos y
reservas
Desde el inicio de la dcada de los 90 se ha desarrollado un esfuerzo
sistemtico por crear patrones internacionales para la estimacin,
reporte de la informacin de exploracin y la clasificacin de recursos y
reservas.
El cdigo de Australasia para informar sobre recursos minerales y
reservas (cdigo JORC) fue publicado en Junio de 1988 e incorporado a
las normas de la bolsa de Australia. En 1990 fue publicada una gua
para el cdigo JORC. Despus de este hecho la SME (US Society for
Minig, Metallurgy, and Exploration) public una gua para informar sobre
datos de exploracin, recursos minerales y reservas. En 1991 en el
Reino Unido el IMM (Institute of Mining and Metallurgy) revis sus
patrones para informar sobre recursos y reservas basndose
principalmente en el cdigo JORC de 1988.
En septiembre de 1994 en el 15 Congreso del CMMI (Council of Mining
and Metallurgical Institutions) celebrado en Sudfrica, se organiz una
reunin con el objetivo especfico de discutir los estndar
internacionales, esto result ser el primer encuentro de lo que
posteriormente fue llamado el Grupo CMMI (International
Resource/reserve definitions group).
El Grupo CMMI, compuesto por representantes de Australia
(AusIMM), frica del Sur (SAIMM), Estados Unidos ( SME), Reino Unido
(IMM) y Canad (CIM), tena como objetivo desarrollar un conjunto de
definiciones internacionales relacionadas con los recursos minerales y
las reservas de mena.
De la misma forma en 1992 las Naciones Unidas cre una comisin para
desarrollar un sistema internacional de clasificacin de recursos y
reservas, el cual sali a la luz en 1996 bajo el nombre de Marco
Internacional de las Naciones Unidas para la clasificacin de
reservas/recursos - Combustibles slidos y sustancias minerales
("United Nations International Framework Classification for reserve /
resource-Solid fuels and mineral Commodity ").
El primer gran avance ocurri en octubre de 1997 en el encuentro del
grupo CMMI en Denver Colorado y la aprobacin del llamado acuerdo de
Denver donde se logr un consenso sobre un conjunto de definiciones de
recursos y reservas. En 1998 en Ginebra, Suiza se llevo a cabo un
encuentro entre el grupo CMMI y la comisin de Naciones Unidas, donde
las definiciones y patrones del CMMI fueron incorporados, con pequeas
modificaciones, al sistema de clasificacin de las Naciones Unidas,
dndole un carcter verdaderamente internacional a las definiciones del
CMMI.
Despus de encuentro Australia, frica del Sur y Estados Unidos
iniciaron la actualizacin de sus sistemas nacionales de clasificacin

En noviembre de 1999 hubo un nuevo encuentro entre el Grupo CMMI y


la comisin de Naciones Unidas para continuar el proceso de desarrollo
de normas y definiciones internacionales. Con pequeas e
insignificantes diferencias entre los pases los siguientes trminos han
sido aceptados (fig. 1.2):
Recursos minerales es una concentracin u ocurrencia de material
de inters econmico intrnseco en o sobre la corteza de la Tierra en
forma y cantidad en que haya probabilidades razonables de una
eventual extraccin econmica. La ubicacin, cantidad, ley,
caractersticas geolgicas y continuidad de un Recurso Mineral son
conocidas, estimadas o interpretadas a partir de evidencias y
conocimientos geolgicos especficos. Los Recursos Minerales se
subdividen, en orden ascendente de la confianza geolgica, en
categoras de Inferidos, Indicados y Medidos.

Figura 1.2 Relacin general entre Resultados de Exploracin, Recursos y


Reservas Minerales
Recurso Mineral Inferido es aquella parte de un Recurso Mineral por la
cual se puede estimar el tonelaje, ley y contenido de mineral con un
bajo nivel de confianza. Se infiere a partir de evidencia geolgica y se
asume pero no se certifica la continuidad geolgica ni de la ley. Se basa
en informacin inferida mediante tcnicas apropiadas de localizaciones
como pueden ser afloramientos, zanjas, rajos, laboreos y sondajes que
pueden ser limitados o de calidad y confiabilidad incierta.
Recurso Mineral Indicado es aquella parte de un Recurso Mineral para el
cual puede estimarse con un nivel razonable de confianza el tonelaje,
densidad, forma, caractersticas fsicas, ley y contenido mineral. Se basa
en informacin sobre exploracin, muestreo y pruebas reunidas
mediante tcnicas apropiadas en ubicaciones como pueden ser:
afloramientos, zanjas, rajos, tneles, laboreos y sondajes. Las
ubicaciones estn demasiado espaciadas o su espaciamiento es

inapropiado para confirmar la continuidad geolgica y/o de ley, pero


est espaciada con suficiente cercana para que se pueda suponer
continuidad.
Recurso Mineral Medido es aquella parte de un Recurso Mineral para el
cual puede estimarse con un alto nivel de confianza el tonelaje, su
densidad, forma, caractersticas fsicas, ley y contenido de mineral. Se
basa en la exploracin detallada e informacin confiable sobre
muestreo y pruebas obtenidas mediante tcnicas apropiadas de lugares
como pueden ser afloramientos, zanjas, rajos, tneles, laboreos y
sondajes. Las ubicaciones estn espaciadas con suficiente cercana para
confirmar continuidad geolgica y/o de la ley.
Reserva Minerales es la parte econmicamente explotable de un
Recurso Mineral Medido o Indicado. Incluye dilucin de materiales y
tolerancias por prdidas que se puedan producir cuando se extraiga el
material. Se han realizado las evaluaciones apropiadas, que pueden
incluir estudios de factibilidad e incluyen la consideracin de
modificaciones por factores razonablemente asumidos de extraccin,
metalrgicos, econmicos, de mercados, legales, ambientales, sociales
y gubernamentales. Estas evaluaciones demuestran en la fecha en que
se reporta que podra justificarse razonablemente la extraccin. Las
Reservas de Mena se subdividen en orden creciente de confianza en
Reservas Probables Minerales y Reservas Probadas Minerales
Reserva Probable Minerales es la parte econmicamente explotable de
un Recurso Mineral Indicado y en algunas circunstancias Recurso
Mineral Medido. Incluye los materiales de dilucin y tolerancias por
prdidas que puedan producirse cuando se explota el material. Se han
realizado evaluaciones apropiadas, que pueden incluir estudios de
factibilidad, e incluyen la consideracin de factores modificadores
razonablemente asumidos de minera, metalrgicos, econmicos,
de mercadeo, legales, medioambientales, sociales y gubernamentales.
Estas evaluaciones demuestran a la fecha en que se presenta
el informe, que la extraccin podra justificarse razonablemente
Reserva Probada Minerales es la parte econmicamente explotable de
un Recurso Mineral Medido. Incluye los materiales de dilucin y
tolerancias por prdidas que se pueden producir cuando se explota el
material. Se han realizado evaluaciones apropiadas que pueden incluir
estudios de factibilidad, e incluyen la consideracin de modificaciones
por factores fehacientemente asumidos de minera, metalrgicos,
econmicos, de mercados, legales, ambientales, sociales y
gubernamentales. Estas evaluaciones demuestran, a la fecha en que se
publica el informe, que la extraccin podra justificarse razonablemente.
Con esos trminos y definiciones aceptadas, el grupo CMMI se dedic a
desarrollar las normas internacionales. La responsabilidad por las
estimaciones de recursos y reservas debe ser atribuida a una persona
responsable/competente, trmino este introducido inicialmente en el
cdigo JORC.

Con el establecimiento y adopcin de los patrones internacionales de


estimacin y clasificacin de recursos y reservas muchos autores
discuten la perspectiva inminente de transformar esos patrones en
normas de certificacin del sistema ISO 9001. Segn Vallee, 1999 de
todos los sistemas en uso el cdigo JORC es el ms compatible con la
certificacin ISO.
2 Mtodos clsicos de estimacin de reservas
Estos mtodos sencillos, que se basan en criterios meramente
geomtricos, han soportado el paso del tiempo. Sin embargo estn
siendo paulatinamente sustituidos por mtodos ms sofisticados de
estimacin que se basan en la aplicacin de los mtodos de estimacin
espacial.
2.1 Parmetros bsicos de la estimacin de recursos
Los principales parmetros de estimacin se deducen del la ecuacin
bsica que permite calcular la cantidad de metal o componente til (P).
P = S*m*d*C donde,
S- rea de la proyeccin del cuerpo mineral en un plano determinado.
m- potencia media del cuerpo mineral en la direccin perpendicular al
plano de proyeccin
d- masa volumtrica
C- ley media del componente til.
De esta ecuacin bsica se pueden derivar otras frmulas como:
V=S*m - volumen total ocupado por el yacimiento mineral (m3)
Q=V*d - Tonelaje o cantidad de reservas de mineral til (t)
La frmula anterior muestra que los principales parmetros son:
A) rea (m2)
B) espesor medio (m)
C) contenido medio de los componentes tiles (%, g/t, g/m3, kg/m3)
D) Masa volumtrica o densidad aparente de la materia prima mineral
(t/m3)
Antes de comenzar el clculo es necesario determinar los valores de
esos parmetros a partir de los datos adquiridos en el transcurso de los
trabajos de prospeccin y exploracin. Esta tarea es muy importante
pues de su correcta solucin depende la precisin de los resultados de la
estimacin
2.2 Determinacin de los parmetros bsicos
2.2.1 Determinacin del rea del yacimiento
Despus del levantamiento geolgico y la documentacin de los trabajos
de exploracin se puede representar el yacimiento proyectndolo en un
plano conveniente. Habitualmente los yacimientos con un buzamiento
mayor de 45 se proyectan en un plano vertical, los de buzamiento
menor se proyectan en un plano horizontal. En ambos casos el rea
proyectada es menor que el rea real. La relacin entre el rea real (S) y
el rea proyectada (S) en el plano vertical es:
S=S*sen ()

Para el plano horizontal:


S=S*cos ()
Donde es el ngulo de buzamiento del yacimiento.
Los yacimientos que tienen un rumbo y buzamiento constantes pueden
ser proyectados en un plano paralelo a los mismos. Si el depsito est
constituido por varios cuerpos el rea de cada uno se proyecta y
determina aparte.
La base para la proyeccin de los cuerpos y el clculo del rea son los
planos del departamento del servicio topogrfico. En estos planos el
gelogo debe delimitar el rea del cuerpo estudiado, demarcar los tipos
tecnolgicos y las categoras segn el grado de estudio etc.
Para calcular el rea es necesario inicialmente determinar los contornos
de los cuerpos y del yacimiento mineral. Comnmente se trazan dos
contornos o lmites: el interno y el externo. El contorno interno es una
lnea que une todos los pozos externos positivos. Ahora bien como el
cuerpo mineral continua mas all del contorno interno y no es posible
conocer la posicin exacta del contorno real se hace necesario
determinar un lmite (contorno externo) que sustituye el contorno real.
Pueden existir 2 posibilidades:
Detrs de los pozos extremos positivos se encuentra un pozo estril
Detrs de los pozos extremos positivos no existen pozos de exploracin
En el primer caso sabemos que el contorno real se encuentra en alguna
parte entre el contorno interno y los pozos negativos entonces el
contorno externo se determina por extrapolacin limitada. En el
segundo caso no existen datos sobre la posicin exacta del contorno real
y este se determina por extrapolacin no limitada. Los distintos mtodos
que existen para determinar el contorno externo se representan en la
figura 2.1.

Figura 2.1 Principales criterios para trazar el contorno externo


Una vez contorneado el yacimiento el rea puede ser calculada
empleando una de los siguientes mtodos:
Planmetro
Digitalizador
Descomposicin en figuras geomtricas sencillas.
Papel milimetrado
Regla de Simpson
2.2.2 Determinacin de la masa volumtrica
La masa volumtrica de la mena (o mineral) no es ms que la masa de
un metro cbico de esta en estado natural, es decir incluyendo poros,
cavidades etc.
La masa volumtrica (d) de la mena se define como:
d= Q/(Vm+Vp)
donde: Q es la masa de la muestra de mena
Vm es el volumen de la mena
Vp es el volumen de los poros

La masa volumtrica se puede calcular en el laboratorio, en el campo y


por mtodos geofsicos principalmente en pozos y excavaciones
mineras. En el laboratorio se determina mediante el pesaje de las
muestras y la determinacin del volumen. La medicin ms exacta y
autntica se logra en el campo para esto se extrae una muestra global
(alrededor de 10 m3). El volumen del espacio (V) se mide y la mena
extrada se pesa (Q).
d= Q/V (t/m3)
La masa volumtrica de la mena puede cambiar en funcin de la
composicin qumica y eventualmente de la textura, esto determina la
necesidad de determinar la masa volumtrica para cada tipo natural de
mena presente en el yacimiento. Habitualmente el peso volumtrico se
determina para cada tipo como un promedio aritmtico de 10 -20
muestras, en caso de yacimientos complejos de 20- 30 muestras
La seleccin de una insuficiente cantidad de muestras y la no
representatividad de las mismas constituyen las fuentes principales de
errores en la determinacin de la masa volumtrica.
Muchas minas en operaciones aplican una masa volumtrica constante
(t/m3), la cual se obtiene a partir del promedio aritmtico de un nmero
significativo de muestras. Si embargo esto puede conducir a errores
graves en la determinacin del tonelaje y la cantidad de metal,
especialmente en aquellos casos donde la ley, la litologa de la roca de
caja, el grado de alteracin o la profundidad del intemperismo y la
mineraloga del componente til varan constantemente.
Para superar este problema se emplea la regresin lineal. Este mtodo
consiste en la determinacin de la masa volumtrica de un nmero
significativo de muestras mineralizadas pertenecientes a un mismo tipo
natural de mena. Simultneamente las muestras son analizadas para
conocer el contenido del componente til. Con esta informacin se
construye el grfico de dispersin, se realiza el anlisis de correlacin y
se ajusta la ecuacin de regresin que permite predecir el valor de la
masa volumtrica de cada muestra en funcin de la ley del componente
til. Sobre la base de estos resultados tambin se confeccionan los
nomogramas que permiten obtener directamente el valor de la masa
volumtrica a partir de la ley del componente til de la muestra o
interseccin.
2.2.3 Determinacin del espesor medio de un yacimiento
El espesor de un yacimiento se puede verificar por mtodos directos o
con ayuda de modos indirectos (por ejemplo los mtodos geofsicos en
las perforaciones)
El espesor o potencia se puede medir en los afloramientos naturales y
artificiales, en las excavaciones mineras y en los pozos de perforacin.
El espesor de los yacimientos hay que medirlo con una precisin de cm.
En casos de yacimientos con contactos claros con las rocas vecinas el
espesor se mide directamente. Cuando los contornos de la mineral no
son claros el espesor se determina sobre la base de los resultados de los

anlisis qumicos de las muestras y la precisin depende de la longitud


de las muestras tomadas. .
En la estimacin de recursos se puede emplear la potencia real o
normal, la componente vertical (potencia vertical) y la componente
horizontal (potencia horizontal). Todo depende del plano en el cual se ha
proyectado el cuerpo. La dependencia entre el espesor real y los
espesores horizontales y verticales es la siguiente.
mn = mh* sen ()
mn = mv * cos()
mh = mv * ctg ()
Donde es el ngulo de buzamiento de cuerpo, mn-potencia real mh potencia horizontal, mv - potencia vertical.
La componente vertical se emplea cuando el yacimiento se proyecta en
planos horizontales principalmente para los cuerpos de buzamiento
suave. Como se observa en la figura 2.2 trabajar con la componente
vertical y el rea proyectada en el plano horizontal es equivalente a
emplear la potencia real y el rea real de cuerpo mineral.

Figura 2.2 Empleo de la potencia vertical cuando se proyecta el cuerpo


en el plano horizontal. (Annels, 1991).
La componente horizontal se emplea cuando los cuerpos se representan
en proyecciones verticales longitudinales principalmente en cuerpos de
yacencia abrupta que se explotan con minera subterrnea.
La potencia aparente del cuerpo mineral es de poca importancia y su
valor depende del buzamiento y la inclinacin del pozo. Si se conoce el
ngulo de interseccin () entre el cuerpo mineral y el eje (traza del
pozo) o puede medirse en el testigo entonces es posible calcular la
potencia real empleando la siguiente frmula.
mn = ma* sen ()
En caso de que el ngulo de interseccin no pueda ser medido, el
espesor real se calcula a partir de la inclinacin del pozo () en el punto
medio del intervalo mineralizado y el buzamiento del cuerpo ()
determinado a partir del perfil.
mn = ma* sen (+ )

En los casos en que el plano vertical que contiene el pozo no es


perpendicular al rumbo del cuerpo mineral entonces es necesario
introducir un factor de correccin (Rm) en la frmula anterior
mn = ma* sen (+ )*Rm
Rm= sen (+ )*cos()/cos()
Donde es el buzamiento aparente del cuerpo mineral en el plano
vertical que contiene el pozo.
Tambin se puede emplear la frmula
mn = ma* sen (+ )*cos()
Siendo el ngulo entre el plano vertical que contiene el pozo y un
plano vertical perpendicular al rumbo del cuerpo mineral.
Para la estimacin de reservas es necesario determinar el espesor medio
del yacimiento o de una parte de este. Si los espesores particulares
fueron medidos a distancias regulares, el espesor medio se calcula
segn la frmula de la media aritmtica.
m = (m1+m2+m3+ +mn)/n
Si las mediciones de los espesores de un yacimiento fueron realizadas
en distancias no regulares entonces el espesor medio se calcula segn la
ecuacin de la media ponderada, empleando como factor de
ponderacin las distancias entre las distintas mediciones (l) o el rea de
influencia de cada una de ellas.
m = (m1ll+m2l2+m3l3+ +mnln)/(l1+l2+l3++ ln)
2.2.4 Determinacin del contenido medio del componente til
Durante la exploracin de un yacimiento se muestrean de forma
continua los distintos tipos de mena. Los anlisis de las muestras
permiten conocer el contenido o ley del componente til en los lugares
donde las muestras fueron tomadas.
El contenido de un componente til en la mena en la mayor parte de los
casos se expresa en % de peso (Ej. Fe, Mn, Cu, Pb, Sb, Hg etc.), sin
embargo los metales preciosos (Au, Ag, Pt etc.) se indican en gramos por
tonelada (g/t). Finalmente en los yacimientos de placeres la ley de los
metales se expresa en g/m3 o Kg/m3.
Durante la exploracin, las concentraciones de los componentes tiles
se determinan a travs de muestras individuales es por esto que la
estimacin de los contenidos promedios para cada bloque se realiza en 2
etapas:
Clculo del contenido promedio del componente til en cada pozo
o interseccin de exploracin a lo largo de toda la potencia del cuerpo
mineral.
Extensin de los contenidos determinados en las intersecciones a
los volmenes adyacentes del subsuelo.
Antes de comenzar la primera etapa es necesario determinar en cada
pozo cual es el intervalo que puede ser explotado con cierto beneficio
econmico. Para este fin se emplean las condiciones industriales:

potencia mnima industrial, contenido mnimo industrial, contenido en


los bordes etc.
Para obtener la ley media de cada pozo siempre se emplea el mtodo de
la media ponderada empleando como factor de peso las longitudes de
cada muestra individual. En caso de que la longitud de las muestras sea
constante entonces se utiliza la media aritmtica.

Ci- Ley de cada muestra individual


li - Longitud de cada muestra
C- Ley media de la interseccin econmica
La extensin de los contenidos medios calculados para cada pozo o
interseccin a los volmenes adyacentes del subsuelo se hace
frecuentemente por va estadstica. Con este fin en los mtodos clsicos
de clculo se emplea tanto la media aritmtica como la media
ponderada. En el caso de los mtodos asistido por computadoras la
extensin de los contenidos se realiza empleando mtodos de
interpolacin espacial como el kriging y el inverso de la distancia, los
cuales sern abordados en prximos captulos.
2.3 Consideraciones generales sobre la estimacin de recursos
Matemticamente la estimacin de recursos no es ms que
la integracin numrica de una funcin contenido o ley (expresada en
unidades de masa por unidad de volumen) dentro del yacimiento de
volumen V.
La figura 2.3a muestra el procedimiento de clculo de reservas a partir
de la integracin de la funcin ley C (v) en el dominio V.
a)
b)

Figura 2.3 Yacimiento mineral hipottico cuya funcin contenido C (v) es


conocida y por tanto la reserva de metal se calcula por su integracin
numrica en el dominio del yacimiento .b) yacimiento subdividido en
bloques de volmenes conocidos y las leyes determinadas por un
mtodo de estimacin.
Conocer la funcin C(v) implica saber en cada punto del yacimiento cual
es la ley del componente til o sea la funcin que la describe

matemticamente. En la prctica esto es imposible dada la densidad del


muestreo por un lado y por otra parte la incapacidad de encontrar una
funcin que se ajuste perfectamente a los datos.
Como no se puede resolver directamente la ecuacin los mtodos
existentes de estimacin de reservas, tanto los tradicionales como los
asistidos por computadoras, solucionan la ecuacin empleando el caso
discreto.

Donde Ci - ley del componente en el bloque i


Vi - volumen del bloque i
V- Volumen total del yacimiento
La ecuacin anterior se resuelve fcilmente subdividiendo el
yacimiento en n bloques de volmenes conocidos, cuyas leyes pueden
ser determinadas por los mtodos de clculo existentes como se ilustra
en la figura 2.3b.
La estimacin de recursos es siempre hecha en bloques
cuya geometra se define por la localizacin de los trabajos de
exploracin en el caso de los mtodos clsicos, o en bloques de clculo
definidos por la malla o red en el caso de los mtodos computacionales.
Es justamente aqu donde radica la diferencia fundamental entre los
mtodos clsicos y los asistidos por computadoras ya que los primeros
determinan las reservas en bloques de clculos de grandes dimensiones
y los segundos en bloques de pequeas dimensiones compatibles con la
densidad de informacin.
2.4 Mtodos clsicos de estimacin de reservas
Los mtodos clsicos, desarrollados y empleados desde los mismos
comienzos de la minera, se basan fundamentalmente en
los principios de interpretacin de las variables entre dos puntos
contiguos de muestreo, lo que determina la construccin de los bloques
geomtricos a los que se le asignan las leyes medias para la estimacin
de recursos.
Los principios de interpretacin de estos mtodos segn Popoff (1966)
son los siguientes:
Principio de los cambios graduales (funcin lineal) entre dos puntos de
muestreo
Principio de los vecinos ms cercanos o zonas de influencia
Principio de generalizacin (analoga) o inferencia geolgica.
El principio de los cambios graduales presupone que los valores de una
variable (espesor, ley, etc.) varan gradual y continuamente a lo largo de
la lnea recta que une 2 puntos de muestreo contiguos.

El principio de vecinos ms cercanos admite que el valor de la variable


de inters en un punto no muestreado es igual al valor de la variable en
el punto ms prximo.
El ltimo de los principios permite la extrapolacin de los valores
conocidos en los puntos de muestreo a puntos o zonas alejadas sobre la
base del conocimiento geolgico o por analoga con yacimientos
similares.
Todos estos principios de interpretacin son utilizados para la subdivisin
del yacimiento mineral en bloques o sectores, los cuales son evaluados
individualmente y posteriormente integrados para determinar los
recursos totales del yacimiento.
Los mtodos clsicos o tradicionales han soportado el paso del tiempo
pero estn siendo superados progresivamente por los mtodos
geoestadsticos. Estos mtodos son aun aplicables en muchas
situaciones, donde incluso pueden arrojar resultados superiores.
Siempre es necesario realizar una valoracin crtica del empleo de la
geoestadistica antes de desechar completamente las tcnicas
tradicionales. El uso de las tcnicas kriging est supeditado a la
existencia de una red de exploracin que permita la generacin de los
modelos matemticos que describen la continuidad espacial de la
mineralizacin del yacimiento que se evala. Cuando no existe
suficiente informacin de exploracin o la variabilidad es extrema se
deben emplear los mtodos geomtricos o tradicionales.
Segn Lepin y Ariosa, 1986 los mtodos clsicos de estimacin ms
conocidos son:
Mtodo del promedio aritmtico o bloques anlogos
Mtodo de los bloques geolgicos
Mtodo de los bloques de explotacin
Mtodo de los polgonos
Mtodo de las isolneas.
Mtodo de los perfiles
2.4.1 Mtodo de la media aritmtica.
Es el mtodo de clculo ms simple. En este caso la forma compleja del
cuerpo mineral se sustituye por una placa o lmina de volumen
equivalente cuyo espesor corresponde con la potencia media del
cuerpo.
Los contornos se trazan en los planos o proyecciones verticales. El rea
delimitada se determina planimtricamente o por otro mtodo de
clculo. El espesor medio se estima por la media aritmtica simple o
ponderada. El contenido promedio y la masa volumtrica se determina
de la misma forma. La parte del cuerpo comprendida entre el contorno
interno y externo generalmente se calcula de manera independiente
porque los recursos de esta zona se reportan en una categora inferior. A
pesar de su sencillez se puede emplear exitosamente en yacimientos
de constitucin geolgica simple Ej. Yacimientos de materiales de la
construccin.

Secuencia General de trabajo.


-Delimitacin del rea del cuerpo mineral, trazando el contorno interno y
externo.
-Medicin del rea
-Clculo de la potencia media del mineral til por promedio aritmtico o
media ponderada.
-Clculo de la masa volumtrica por promedio aritmtico o media
ponderada.
-Clculo de la ley media del mineral til por promedio aritmtico o media
ponderada.
-Clculo del volumen, tonelaje (reservas de mena) y reservas del
componente til.
Ventaja
Su principal mrito radica en su simplicidad, brindando una rpida idea
sobre los recursos de un yacimiento. Se utiliza en los estadios iniciales
de los trabajos geolgicos de exploracin para realizar evaluaciones
preliminares.
Desventaja
Imposibilidad del clculo selectivo de acuerdo con las diferentes clases
industriales de mena, condiciones de yacencia, grado de estudio y
condiciones de explotacin.
2.4.2 Mtodo de los bloques geolgicos
El cuerpo mineral se divide en bloques homogneos de acuerdo a
consideraciones esencialmente geolgicas. De esta forma el cuerpo
mineral de morfologa compleja se sustituye por un sistema de prismas
polidricos de altura que corresponde con la potencia media dentro de
cada bloque (fig2.4). El contorneo se realiza en cualquier proyeccin del
cuerpo, adems es necesario trazar los lmites de los bloques geolgicos
independientes.

Figura 2.4 Estimacin de reservas por el mtodo de bloques geolgicos


Generalmente se forman bloques tomando en consideracin la variacin
de los siguientes parmetros:
Segn las diferentes vetas, capas o cuerpos presentes en el yacimiento
Segn la existencia de intercalaciones estriles
Segn la potencia del cuerpo mineral
Segn la profundidad o cota de nivel
Segn los tipos tecnolgicos, calidad o contenido de componente til
(mena rica y mena pobre)

Segn las condiciones hidrogeolgica (por encima y por debajo del nivel
fretico)
Segn el coeficiente de destape o relacin estril mineral.
Segn la situacin tectnica
Adems de estos criterios geolgicos se consideran otros aspectos
como:
Diferencias en el grado de conocimiento
Viabilidad econmica.
Es importante sealar que si se toman en consideracin muchos
parmetros el resultado ser la formacin de muchos bloques. En caso
extremo cada pozo representa un bloque separado lo que reduce el
mtodo de bloques geolgico al mtodo de los polgonos.
Este mtodo se reduce al anteriormente descrito si se delimita un solo
bloque que abarque todo el yacimiento. La metodologa de clculo
dentro de cada bloque es exactamente igual al mtodo de media
aritmtica. Las reservas totales del yacimiento se obtienen de la
sumatoria de las reservas de los bloques individuales.
El mtodo, que se caracteriza por su sencillez en el contorneo y el
clculo, puede ser aplicado prcticamente para cuerpos minerales de
cualquier morfologa, explorados segn una red regular o irregular y
cualquiera que sean las condiciones de yacencia.
El problema fundamental de esta tcnica radica en que durante el
desarrollo y explotacin del yacimiento, es necesario reajustar todos los
bloques para que se acomoden al mtodo de explotacin.
2.4.3 Mtodo de los bloques de explotacin
Este mtodo es tambin una variante del mtodo de la media aritmtica
y se desarroll esencialmente para los yacimientos filoneanos, los
cuales son divididos en bloques por los laboreos de preparacin para la
explotacin.
Segn este mtodo, especfico de la minera subterrnea, las reservas
del yacimiento se calculan por la acumulacin de las reservas parciales
obtenidas en bloques de explotacin individuales. Los bloques de clculo
son porciones del depsito delimitadas por 2, 3 y 4 lados por
excavaciones mineras de exploracin y desarrollo (contrapozos, corta
vetas, galeras, trincheras etc.).
La forma real del cuerpo dentro del bloque se reemplaza con un
paralelepipedo cuya altura es igual a la potencia media del cuerpo
mineral en el bloque.
El clculo se realiza en el plano o en la proyeccin vertical longitudinal,
sobre los cuales se proyectan las excavaciones mineras con los
resultados de los anlisis y los espesores particulares.
Para el clculo de la potencia y el contenido medio dentro de cada
bloque, primeramente se determinan los valores medios en cada
excavacin y posteriormente se calcula el valor medio del bloque a
travs de la media aritmtica si la longitud de la excavaciones son

aproximadamente iguales, en caso contrario se pondera por la longitud


o rea de influencia de cada laboreo.
La ventaja del mtodo radica en la sencillez del contorneo y la
posibilidad de usar los resultados directamente en la proyeccin
y planificacin de la extraccin del mineral til. Su debilidad principal
radica en la divisin formal del cuerpo en bloques heterogneos por la
potencia y calidad.
2.4.4 Mtodo de los polgonos o regiones prximas
El mtodo se emplea para el clculo de reservas de capas horizontales o
subhorizontales explorados por pozos irregularmente distribuidos.
Si se calculan las reservas de un depsito segn este mtodo la
morfologa compleja del yacimiento se reemplaza por un sistema de
prismas polidricos, cuyas bases lo constituyen los polgonos o zonas de
influencia y su altura es igual al espesor del cuerpo revelado por el
pozo que se ubica en el centro del polgono.
El mtodo se reduce a la separacin de las zonas de influencia de cada
pozo o laboreo que intercepta el cuerpo mineral. Para la delimitacin de
las zonas de influencia es necesario realizar las siguientes
construcciones:
Se procede a unir mediante lneas rectas los pozos de perforacin
contiguos posteriormente se determina la mediatriz de cada recta y la
interseccin de las mismas definen la zona de influencia. Este
procedimiento, que se conoce como divisin de Dirichlet o poligonos de
Voronoi (Thiesen), genera un sistema nico de prismas polidricos en el
cual los polgonos contiguos comparten una arista comn (Fig. 2.5). El
empleo de este procedimiento permite obtener siempre el mismo
mosaico de polgonos.

Figura 2.5 Estimacin de reservas por el mtodo de los polgonos. a)


Parte de un plano de clculo indicando la forma en que se construyen los
polgonos a partir de un pozo 1)Pozo positivo 2)Pozo negativo 3)limite de
los polgonos de clculo 4)Contorno interno 5)contorno externo (Kreiter,
1968)

El volumen del prisma se determina como el producto del rea del


polgono por su altura. Otros parmetros del clculo se obtienen para
cada prisma directamente del pozo central. El volumen total del
yacimiento es la suma de los volmenes de cada prismas.
Este mtodo puede ser utilizado para estimaciones preliminares de
recursos, pues los clculos son tan simples que pueden ser hechos
rpidamente incluso en el campo, otra ventaja importante del mtodo es
su reproducibilidad pues si se sigue el mismo procedimiento dos
especialistas pueden llegar al mismo resultado.
El mtodo de los polgonos posee muchas desventajas entre las que
podemos mencionar:
Cuando la red de exploracin es densificada, hay que rehacer
nuevamente la construccin de los polgonos.
El sistema de los prismas no refleja correctamente la forma natural del
yacimiento.
Los resultados no son satisfactorios principalmente cuando los valores
observados son valores extremos lo cual provoca que los errores de
extensin del pozo al polgono sean muy groseros. Este error de
estimacin disminuye en la medida que aumenta la densidad de la red
de exploracin
Independientemente de las desventajas obvias que posee el mtodo, las
cuales estn muy vinculadas con su sencillez y simplicidad, esta tcnica
de estimacin ha soportado el paso del tiempo y aparece implementado
en la mayora de los softwares modernos de modelacin gelogo minera.
2.4.5 Mtodo de las isolneas
La estimacin de recursos por el mtodo de las isolneas presupone que
los valores de la variable de inters varan gradual y continuamente
entre las intersecciones de exploracin
Durante la estimacin de las reservas de un yacimiento por este
mtodo, la forma de este se sustituye por un cuerpo de volumen igual
al cuerpo natural, pero delimitado en su base por un plano recto
(fig2.6). En este mtodo se comienza con el trazado de los mapas de
isolneas de las variables de inters (espesor, ley y masa volumtrica o
reservas lineales). Las isolneas entre los laboreos de exploracin se
construyen empleando el mtodo de triangulacin con interpolacin
lineal.
Figura 2.6 Esquema de estimacin de recursos empleando el mtodo de
las isolneas. Plano de isopacas con malla superpuesta y algunos pozos
de exploracin a)Forma transformada del cuerpo mineral en un perfil
geolgico b)Forma real del cuerpo; S rea elemental de la celda con
altura 2.9 m y volumen elemental V=100*2.9=290 m3,Si-rea dentro de
la isolnea, h - equidistancia ente isolneas, hx -altura o profundidad de
las cpulas