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EL TEATRO ESPAOL ANTERIOR A 1936:

TENDENCIAS, RASGOS PRINCIPALES, AUTORES Y


OBRAS MS SIGNIFICATIVAS
1. EL TEATRO ANTERIOR A 1936.
Como sabemos, el objetivo del texto teatral es ser
escenificado ante el pblico, para lo cual es
necesario que una empresa financie la
representacin, asumiendo el riesgo de ganar o
perder dinero. El montaje teatral han de pagarlo los
espectadores, que son quienes determinan
habitualmente el xito o el fracaso de una obra. Por
esta razn, las novedades artsticas llegan al teatro
con ms dificultad que a los otros gneros
literarios, pues slo una minora muestra inters
por las renovaciones escnicas. Por ello, los
autores que, o en lo ideolgico, o en lo esttico, no
respondan a las condiciones imperantes se vern
obligados a claudicar o quedarn relegados a una
lectura minoritaria.
Desde principios del siglo XX van abandonndose
paulatinamente las formas del drama romntico,
cuyo mejor exponente fue Jos de Echegaray
(1832-1916). El espectador comienza a interesarse
por historias de la realidad cotidiana que le afectan
ms directamente, rechazando lo que se aparta de
los temas tradicionales tratados con las tcnicas de
siempre.
De esta manera, el teatro espaol del primer tercio
del siglo XX se divide en dos bloques:
a)

Un teatro que triunfa, teatro comercial, y que


se muestra continuador del drama decimonnico.
En este teatro, observamos tres tendencias:
El teatro realista: la comedia burguesa.
Un teatro en verso que une rasgos
neorromnticos con rasgos modernistas.
Un teatro cmico que incluye un
costumbrismo de corte tradicional.

b)

Un teatro renovador que aporta nuevas tcnicas


y temas, en oposicin al teatro de xito comercial:
Las primeras experiencias renovadoras se

corresponden con ciertos autores de la Generacin


del 98, entre los que destaca Valle-Incln, con sus
obras prcticamente irrepresentables por la
complejidad tcnica.
Las innovaciones continan con otros autores
cercanos a las vanguardias o a la Generacin del
27. Garca Lorca es el principal renovador.
2. EL TEATRO COMERCIAL ANTERIOR A
1936.
2.1. El teatro realista: la comedia burguesa.
La corriente teatral que domina el escenario
espaol en este momento es la comedia burguesa,
teatro realista llamado tambin de alta comedia,
comedia de saln que contina la tendencia
realista de la segunda mitad del siglo XIX. El
realista es teatro burgus por excelencia, ya que
sus temas predominantes son las costumbres
sociales, se desarrolla en un marco urbano y se
dirige a la media y alta burguesa. Decorados,
mobiliario, iluminacin, vestuarios y todo el
atrezzo en general son elegidos para producir un
realismo escnico que refleje fielmente los
ambientes cotidianos.
Jacinto Benavente (Madrid, l866-1954)
Benavente es un dramaturgo que domina todos los
secretos del arte teatral con gran perfeccin
tcnica. Comenz su carrera denunciando los
defectos y convenciones de la burguesa, atacando
el arribismo y la hipocresa, lo que le procur la
admiracin de los jvenes escritores del
momento. Pero su primer trabajo, El nido ajeno
(1894), que era bastante audaz, tuvo mala acogida
entre el pblico, y Benavente prefiri ir cediendo
a los gustos de los espectadores y buscar el
aplauso fcil. Se convirti as en una especie de
cronista de la buena sociedad, escenificando con
tono
condescendiente
sus
prejuicios
e

intolerancias, actitud que no le perdonaron los


intelectuales de la poca. Tuvo su mayor xito de
pblico con La malquerida, drama rural que relata
la pasin amorosa del padrastro por la hija de su
mujer.
Los intereses creados (1907) es su obra ms
reconocida, una farsa en forma de comedia "de
tteres" construida al estilo de la Commedia dell'
arte, con los personajes prototipos Arlequn,
Polichinela, Colombina y Pantaln. La obra se abre
con un magnfico prlogo donde el autor expone su
visin del teatro. El personaje ms interesante es
Crispn, el criado de Leandro, quien maneja los
hilos haciendo creer que su amo es un hombre muy
importante, dueo de una gran fortuna. El astuto
criado, reflejo del materialismo social, va tejiendo
una maraa de intereses hasta conseguir el plan
previsto: casar a Leandro con la hija del hombre
ms rico del contorno. La historia planteada con
evidente dimensin irnica, supone una moderada
stira de las convenciones sociales. En 1922 obtuvo
el Premio Nobel de Literatura. En las obras de
Benavente conviven lo serio con lo cmico, lo
realista con lo fantstico. Sus dilogos son
ingeniosos y elegantes, con predominio del uso
coloquial, lo que supone una ruptura y una
importante renovacin con el estilo del teatro
anterior. Fueron varios los autores que siguieron la
lnea benaventina, como Gregorio Martnez Sierra,
Manuel Linares Rivas y, ms modernamente, Luca
de Tena o Calvo Sotelo.
2.2. El teatro en verso.
Hacia 1910 comienza a elaborarse un teatro en
verso, heredero del teatro romntico de mediados
del XIX, y modernista por su lenguaje y la
presentacin de ambientes y personajes. Con resonancias del teatro del Siglo de Oro, su temtica
principal fue el drama histrico. Son obras que
exaltan personajes y situaciones de la Espaa
medieval e imperial, idealizando y mitificando la
grandeza del Imperio espaol, y dejando ver una
ideologa tradicionalista radicalmente opuesta a la
de la Generacin del 98.
El ms importante de los cultivadores del teatro en
verso de carcter histrico fue Eduardo
Marquina (1879-1946). En sus obras En Flandes

se ha puesto el sol y Las hijas del Cid se ensalzan


los valores tpicamente tradicionales: la valenta,
la nobleza, la nostalgia del pasado Imperio y el
patriotismo.
Otro cultivador de este tipo de teatro fue
Francisco Villaespesa (1877-1936), que se da a
conocer en el mundo literario como poeta
modernista. Sus obras teatrales -El alczar de las
perlas, Aben Humeya y otras- evocan la Espaa
rabe, el mundo oriental y la historia de Espaa, y
se ambientan en lujosos salones habitados por
atractivas princesas.
Tambin, en este estilo modernista, harn teatro en
verso los hermanos Antonio y Manuel Machado,
coautores de Juan de Maara y La Lola se va a
los puertos, obra ambientada en la Andaluca
popular del cante jondo.
2.3. El teatro cmico.
El teatro cmico de esta poca se instala en la
tradicin que, a partir del siglo XVI, se expresa en
los pasos de Lope de Rueda y, despus, en los
entremeses y sainetes.
Carlos Arniches (Alicante, 1866-Madrid,
1943). Carlos Arruches pronto simpatiz con el
alma madrilea, captando bien su psicologa y se
gan rpidamente el aplauso de las clases
populares. A partir de las piezas breves del gnero
chico, llega a la comedia costumbrista, pero sus
personajes no pertenecen a la clase acomodada,
como los de Benavente, sino a los barrios
humildes. Las obras de su primera poca,
"sainetes" como El santo de la Isidra, Don Quintn
el amargao, y El amigo Melquades son una
sucesin de cuadros de costumbres, repitiendo casi
siempre el mismo esquema dramtico, pero con una
conseguida teatralidad. Los personajes son tipos
populares, chulapos y chulapas, tratados con gran
fuerza, que nos ofrecen su lado ms humano
invitando al espectador a compartir sus desdichas o
ilusiones. La comicidad se logra con graciosos y
chocantes dilogos, el chiste fcil y otros
numerosos recursos idiomticos. Arniches,
alicantino, recrea el habla castiza madrilea, la
enfatiza y aumenta aadiendo nuevos giros y
expresiones que el pueblo hizo suyos para siempre.

Ms adelante, hacia 1916, va superando el sainete


para llegar a la tragedia grotesca, que contiene
lo ms interesante de su produccin. De esta
poca son Los caciques, Es mi hombre y, sobre
todo, La seorita de Trevlez, ambientada en una
ciudad de provincias donde un grupo de jvenes,
para combatir el aburrimiento, decide gastar una
broma a Florita, la solterona del lugar, hacindole
creer que uno de ellos la requiere amorosamente.
Bajo la mscara de la comicidad, las obras de esta
etapa muestran el lado decepcionante y trgico de
la existencia, sus problemas y frustraciones.
Los hermanos lvarez Quintero. Los
sevillanos Serafn (1871-1938) y Joaqun (18731944) lvarez Quintero nos presentan en sus
sainetes una Andaluca tpica, superficial y sin
ninguna problemtica, que no representa en
absoluto la Andaluca real. Las obras estn llenas
de tipos andaluces, simpticos, bondadosos, con
sabor local y cierto sentimentalismo. Los dos
hermanos demuestran dominio de la tcnica teatral,
logrando
la
comicidad
con
situaciones
disparatadas, juegos de palabras y lenguaje
gracioso y ocurrente. Son ttulos conocidos La reja,
Abanicos y panderetas, El patio, Las de Can,
Amores y amoros y Malvaloca.
Pedro Muoz Seca. En el terreno de la
parodia destaca Pedro Muoz Seca (Puerto de
Santa Mara, 1881-Madrid, 1936) con La venganza
de don Mendo, que inaugura el gnero del
"astracn". La obra, que muestra la capacidad de
su autor para la versificacin -aunque no para la
poesa-, es una imitacin burlesca del teatro
romntico. No tiene mucho mrito literario, pero
sigue gozando de gran popularidad por lo absurdo
de sus situaciones y la facilidad para provocar la
carcajada.
3. EL TEATRO RENOVADOR.
Junto al teatro que gozaba del favor popular, son
numerosos los autores que, con xito desigual,
pretenden alejarse del realismo dominante y
ensayar nuevas frmulas dramticas. Entre ellos,
Valle-Incln y Garca Lorca se alzan como los ms
importantes dramaturgos del siglo XX.

3.1. Algunas tentativas renovadoras.


Miguel de Unamuno. En el teatro, como en
los dems gneros que cultiv, Unamuno plantea
los temas trascendentes que le preocupaban,
presentando con apasionamiento personajes en
lucha consigo mismo que confiesan abiertamente
sus sentimientos. Confiere a sus personajes un
carcter filosfico y simblico, la accin es
mnima, y sus frecuentes y extensos monlogos, no
exentos de dimensin potica, tienen resonancias
de la tragedia clsica. Entre sus obras, merece
destacarse La venda, que plantea el conflicto entre
la razn, que atormenta al hombre, y la fe, El otro,
y Fedra.
Azorn. Al igual que Unamuno y diversos
autores contemporneos suyos, huye de los
esquemas realistas que gobernaban los escenarios
de principios del siglo XX. Experimenta con
frmulas ms imaginativas para representar los
temas que le inquietaban, como el paso del tiempo,
pero le falta el dominio de la tcnica dramtica. Su
obra ms lograda es la triloga de Lo invisible, sobre
el tema de la muerte.
Jacinto Grau. Coetneo del 98, realiza un
teatro eminentemente intelectual, esbozando en sus
obras planteamientos filosficos y trascendentes.
Su mayor xito lo obtuvo en el terreno de la farsa gnero tratado tambin por Valle y Lorca- con El
seor de Pigmalin, donde plantea el deseo de
cualquier autor dramtico de disear sus propios
actores.
3.2. El teatro de Valle-Incln.
El teatro de Valle-Incln supone una verdadera renovacin de la escena. Tras sus primeras obras (Cenizas,
El marqus de Bradomn...), Ruiz Ramn divide el
teatro de Valle-Incln en las siguientes etapas:
Ciclo mtico. En esta etapa se sitan las
Comedias brbaras, El embrujado y Divinas palabras.
Las Comedias brbaras (1907-1922) constituyen un
ciclo compuesto por tres obras de las cuales ya
habamos hablado, puesto que se trata de una
experiencia que se encuentra a medio camino entre la
novela y el teatro. Divinas Palabras representa una de

sus mejores obras. La accin gira en torno a un


personaje deforme, un enano hidrocfalo, y su
carretn. El mundo que representa es una Galicia rural
srdida y regida por la corrupcin moral y social que
acerca la obra al esperpento. El lenguaje se adeca a
este ambiente.
Ciclo de la farsa. Est integrado por
Farsa infantil de la cabeza del dragn (1909), La
marquesa Rosalinda (1912), Farsa italiana de la
enamorada del rey (1920) y Farsa y licencia de la
reina castiza (1920). Farsa infantil de la cabeza del
dragn es una obra que supera los lmites del teatro
infantil aunque su ncleo argumental parte de un
cuento. Valle-Incln somete a deformacin casi
esperpntica ciertos valores tradicionales y los
personajes que los representan. En La marquesa
Rosalinda utiliza el verso y mezcla elementos del
teatro de marionetas, de la commedia dell'arte y del
entrems. La Farsa italiana de la enamorada del rey
vuelve a presentar -como en la farsa anterior- la corte
del siglo XVIII y la venta espaola de encrucijada que
representan respectivamente a la realeza y al pueblo. En
la ltima farsa, Farsa y licencia de la reina castiza, lo
grotesco se acenta para satirizar la Espaa
isabelina.
Ciclo esperpntico. Est compuesto
por Luces de bohemia (1920), Los cuernos de don
Friolera (1921), Las galas del difunto (1926) y La
hija del capitn (1927); estas tres ltimas obras se
renen con un ttulo comn en Martes de carnaval
(1930). En Luces de bohemia, Valle define el
esperpento: se trata de someter la realidad a una
esttica deformadora para evidenciar la degradacin
social del pas. Nos lo explica en la escena XII de esta
obra.
Luces de bohemia representa en quince
escenas la ltima noche de la vida de Max Estrella,
un poeta bohemio, pobre y ciego. Pero la obra va
ms all y refleja la incomprensin y degradacin
de una Espaa absurda. Max Estrella recorre
distintos lugares de Madrid, junto con su amigo
don Latino, en esta su ltima noche. En estos
lugares se encuentra con personajes caricaturizados
que son objeto de la crtica de Valle-Incln. Se ha
querido ver en este paseo nocturno del protagonista
un simblico descenso a los infiernos de la
degradacin, la miseria, la injusticia, etc. Los

personajes son caracterizados por sus actos, su


forma de hablar (destaca la variedad de registros) y
por las acotaciones del escritor, que tienen un
fuerte valor literario. Su degradacin se produce
frecuentemente a fuerza de animalizacin o
cosificacin y aparece un humor agrio que llama
ms al llanto que a la risa.
3.3. El teatro en la Generacin del 27 y autores
coetneos.
Rafael Alberti. Alberti empieza escribir teatro
a partir de 1930, y su produccin se prolonga hasta
los aos sesenta. Su primera obra, El hombre
deshabitado, es un "auto sacramental sin
sacramento", que, de forma alegrica,, nos remonta
a la creacin del hombre y a la causa de su
perdicin. Al margen de esta primera obra, la crtica
agrupa el teatro de Alberti en dos tendencias:
- Su teatro poltico muestra la actitud
comprometida del autor con la ideologa
comunista. Incluye las obras Fermn Galn, De un
momento a otro y Noche de guerra en el Museo del
Prado. La ltima, sin duda, la mejor, nos relata
cmo un grupo de milicianos trata de salvar las
pinturas del Museo del Prado durante los
bombardeos de la Guerra Civil.
- En su teatro potico, a veces escrito en verso,
predominan los elementos simblicos y la escasa
accin. La obra ms conocida de esta tendencia es
El adefesio, una denuncia contra el autoritarismo y
la represin, tratada con tintes esperpnticos.
Miguel Hernndez. Este gran poeta alicantino
(1910-1942), prximo en muchos aspectos a la
Generacin del 27, sinti tambin la necesidad de
expresar en dilogo teatral toda la poesa que
llevaba dentro. Al modo calderoniano, comienza
escribiendo en verso un auto sacramental: Quin te
ha visto y quin te ve y sombra de lo que eras
(1933). Algo ms tarde, con una temtica orientada
hacia la denuncia de la injusticia social, escribe El
labrador de ms aire y Teatro en la guerra, ambas
de 1937.
Alejandro Casona. La produccin de Casona
se instala en la lnea de teatro potico y antirrealista.
Desde sus primeras obras, aparece ya lo que ser

una constante de su dramaturgia: el juego de


realidad y fantasa. Muchas de sus obras, escritas
antes y durante su exilio, tuvieron un gran xito.
Destaca su obra La dama del alba.
Max Aub.
Casi toda la obra dramtica de este autor, mal
conocida en Espaa, est escrita durante el exilio.
Comenz a escribir teatro bajo la influencia del
surrealismo, con ttulos como Una botella y El
celoso y su enamorada. Ms tarde, su temtica se
adentra en el realismo y en el compromiso con la
situacin sociopoltica de la posguerra,
escribiendo diversas obras, entre las que
destacamos Morir por cerrar los ojos.
3.4. El teatro de Federico Garca Lorca.
- El universo dramtico lorquiano.
El teatro de Lorca est a una altura similar a la de
su obra potica y constituye una de las cumbres del
teatro espaol moderno, aparte de ser
universalmente admirado.
El teatro ser su actividad preferente en los seis
ltimos aos de su vida: entre 1930 y 1936
compone las obras ms importantes, todas ellas
con una temtica que sorprende por su unidad. El
tema central del teatro lorquiano es la frustracin,
el mito del deseo imposible, que se manifiesta de
modos muy variados y desde distintos planos. Un
componente fundamental es el amor: Lorca lleva
a escena amores condenados a la soledad o a la
muerte, casi siempre encarnados en mujeres. Se
trata de la tragedia de personas condenadas a una
vida estril (esterilidad, ansias insatisfechas de
maternidad, etc.). Junto al amor, encontramos
siempre a la muerte, como la gran frustracin del
hombre. Muchas veces, tras el amor se encuentra
la muerte, otra de las grandes obsesiones del
poeta. La situacin dramtica bsica sobre la que
se estructuran los dramas lorquianos es la
resultante del enfrentamiento conflictivo de dos
fuerzas: el principio de autoridad (ley social) y el
principio de libertad (ley natural). Estos
principios tienen
distintas encarnaciones
dramticas:
orden,
tradicin,
realidad,
colectividad (ley social); frente a instinto, deseo,
imaginacin, individualidad (ley natural), adems,

a cada uno de ellos le corresponden una serie de


smbolos. Cuando la tensin entre estas dos
fuerzas llega a ser extrema, la accin alcanza la
categora de lo trgico, y las pasiones arrastran a
las criaturas hacia un final desastroso.
El teatro de Lorca es un teatro potico. El verso y la
prosa se combinan en sus obras, pero siempre
dentro de un concepto potico de lo que es el
teatro: "El teatro es la poesa que se levanta del
libro y se hace humana (...) El teatro necesita que
los personajes que aparecen en escena lleven
puesto el traje de poesa y al mismo tiempo que se
les vean los huesos, la sangre ".
No podemos separar al Lorca dramaturgo del Lorca
poeta que habla en imgenes. Desde el poeta al
dramaturgo no hay ms que un proceso de
amplificacin: se trata de un poeta que dramatiza
imgenes desde el principio en toda su obra.
Cuando la capacidad dramtica traspase los lmites
del gnero lrico nos encontraremos con el
dramaturgo.
En el teatro de Lorca encontramos abundantes
metforas perfectamente ensambladas en los
dilogos y una gran cantidad de smbolos, que
coinciden con los de su poesa: luna, toro, caballo,
sangre, cuchillo...
Tambin hay que sealar que este teatro se instala
muchas veces en el mito. Lorca parte de su
entorno, de su Andaluca, para captar lo que su
tierra le brindaba de mito latente, todo lo que ya se
haba destruido en el mundo moderno occidental.
El teatro de Lorca nos presenta una Andaluca
mtica, potica y trgica, una tierra que conserva
ritos y costumbres ancestrales.
- Influencias: un teatro experimental.
El teatro lorquiano puede considerarse un hecho
aislado, un fenmeno que no tiene precursores
directos y que no ha dejado una secuela de
seguidores. Sin embargo, las influencias son
mltiples y variadas, aunque lo que destaca es la
habilidad de Lorca para asimilarlas.
Lorca toma elementos de la tragedia griega
(renuncia a la sorpresa, pocos personajes,
coros...); de los clsicos europeos y espaoles
(Shakespeare, Lope y Caldern); de sus
contemporneos (Ibsen, Chejov, Valle-Incln y E.
Marquina); incluso del teatro de tteres, del drama

modernista, del teatro rural, etc...


La variedad de estilos que encontramos en su
teatro viene a demostrar un constante deseo de
experimentar sobre los mismos temas. Adems,
hay que tener en cuenta su concepcin del teatro
como un espectculo total y su condicin de
director de escena: ningn dramaturgo espaol ha
tenido tanta conciencia de lo plstico, de la
escenografa, de la teatralidad de sus obras.

sentimiento ms depurado de la honra. Frente a ella


se debaten las pasiones desbordadas de unas hijas
que rivalizan por el amor de Pepe el Romano. Este
personaje, que nunca aparece en escena, es el eje
sobre el que gira el destino trgico que desemboca
en la muerte de la hija menor, Adela, que es quien
encarna el principio de libertad y de rebelda frente
a los convencionalismos morales y sociales de la
poca.

- La trayectoria dramtica de Lorca.


Interesado muy pronto por el teatro, sus primeras
producciones destacables, como El maleficio de
la mariposa o Mariana Pineda, su primer gran
xito (1925), estn escritas bajo la influencia del
modernismo. En estos primeros aos escribe
tambin piezas para guiol, como El retablillo de
don Cristbal y farsas en las que mezcla lo
trgico y lo cmico: La zapatera prodigiosa y
Amor de don Perlimpln y Belisa en su jardn.
En estrecha relacin con la poesa surrealista
estn obras como As que pasen cinco aos y El
pblico, obras cargadas de simbolismos a las que
Lorca llama "comedias imposibles".

- Significacin y alcance del teatro lorquiano.


La produccin dramtica de Lorca se caracteriza
por su gran variedad dentro de su unidad profunda,
y por su experimentacin hasta hallar un camino
propio decisivo. Dentro de esta unidad, sus temas
se irn enraizando progresivamente en la realidad
espaola, andaluza, sin perder por ello su
dimensin universal.
Tras algn fracaso y la no representacin de
algunas obras, conoci el xito como dramaturgo
ya en vida. Tras su muerte y despus de la guerra,
Lorca ser admirado, ledo y representado en todo
el mundo, mientras que en Espaa no accede a los
escenarios durante muchos aos, tanto por razones
de censura como por no autorizarlo su familia. En
la actualidad, Lorca es ya uno de nuestros clsicos,
una de las cumbres de nuestro teatro y un autor
que se representa con asiduidad en nuestros
escenarios.

Bodas de sangre, Yerma y La casa de Bernarda


Alba suponen un intento de retomo a la tragedia.
Los personajes femeninos viven inmersos en un
mundo sofocante y falto de libertades. La pasin
desbordada de Bodas de sangre rompe todos los
prejuicios sociales pero conduce a la muerte de dos
hombres rivales. En Yerma, Lorca pone una escena
el drama de una mujer condenada a la esterilidad
que se debate entre la fidelidad al marido y el ansia
de colmar su anhelo de maternidad. Doa Rosita la
soltera o el lenguaje de las flores es una comedia
amarga, reflejo de la vida de muchas mujeres de la
burguesa provinciana de principios de siglo que
languidecan en la intil espera de la llegada de un
amor. En todas estas obras se alternan la escritura
en prosa con la introduccin de canciones en verso.
La obra cumbre del teatro de Lorca es La casa de
Bernarda Alba. La obra transcurre en un espacio
cerrado en el que viven Bernarda, recin enviudada
de su segundo marido y sus cinco hijas, a las que
va a someter al aislamiento de un luto exagerado.
Bernarda encarna el principio de autoridad y el