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Administracin colonial la casa de contratacin

En 1503, el natural desarrollo del comercio de ultramar indujo a concentrarlo en Sevilla, en ese
entonces la capital comercial del reino de Castilla. A tal fin obedeci la fundacin de la Casa de
Contratacin, con la cual comienza a aplicarse en Amrica es sistema de Monopolio. Por la
Casa de Contratacin deba pasar todo el comercio de las Colonias, de tal forma que solo por
su intermedio podan negociar los mercaderes de Amrica con los de Espaa, fue a la vez
aduana, tribunal de comercio, almirantazgo, escuela nutica, oficina de emigracin, centros de
estudios geogrfico, almacn y mercado.
La casa tena numerosos funcionarios, entre ellos un presidente, un piloto mayor, un contador,
un juez, dos oidores, una alguacil mayor, varios carceleros, un capelln, etc. Todos ellos
estaban sometidos a diversas prohibiciones, como la de comerciar con Amrica y hasta escribir
cartas de recomendacin sobre asuntos comerciales, a fin de evitar que crease intereses en los
asuntos de Indias.
Qu fue el Consejo de Indias?
Para el gobierno de los reinos de la Amrica cre Fernando el Catlico un organismo especial
en 1511. tal fue el Consejo de Indias, que fue reorganizado en 1524 por Carlos V, quien le dio
su composicin definitiva slo en 1542.
Lo formaban un presidente, varios consejeros letrados, un fiscal, dos secretarios, tres relatores,
un escribano, etc., todos los cuales segn dice la ley, deban ser personas Aprobadas en
costumbres, nobleza y limpieza de linaje, temerosas en Dios y escogidas en letras y prudencia.
No tard en darse preferencia a los funcionarios que haban servido en las Indias y tenan, por
lo tanto, experiencia en los asuntos Americanos.
El consejo resida en la corte, sus sesiones eran secretas, sus resoluciones no tenan
apelacin y deban ser cumplidas por todos los funcionarios de Indias, cualquiera que fuese su
jerarqua, la valides de sus acuerdos requera la firma del monarca.
Las atribuciones del consejo de Indias.
El consejo tena tan variadas atribuciones que en l se confundan todos los poderes del
estado.
Atribuciones Administrativas: Proponer al rey, los altos funcionarios seculares y eclesisticos
de las colonias, ejerciendo en este ltimo caso, el derecho de patronato de que disfrutaba
aquel, y servir de cuerpo consultivo sobre las cuestiones de Indias.
Atribuciones Legislativas: Dictar las leyes y reales cdulas destinadas a regir en las colonias
las leyes dictadas por el consejo formaron ms tarde la monumental legislacin conocida con el
nombre de recopilacin de leyes de Indias.
Atribuciones Judiciales: Servir de Tribunal Supremo en todos los pleitos de importancias
fallados por las audiencias o por la Casa de Contratacin; resolver los juicios de residencia y
autorizar la promulgacin de las Bulas y breves Pontificios (derecho de exequtur).
Qu son los virreinatos? Qu funciones tenan?
A fin de regularizar la administracin de las Indias y poner fin a los abusos y reyertas de los
conquistadores, creo Carlos V los virreinatos.

El primer virreinato otorgado en Amrica recay en don Cristbal Coln como parte de las
concesiones que la corona le hizo en las Capitulaciones de Santa Fe, antes de iniciar su primer
viaje rumbo a las Indias.
Los virreyes no podan contraer matrimonio en el pas bajo su mandato, ni adquirir propiedades,
ni comerciar, servir de padrinos, a fin de evitar que creasen intereses y relaciones que podran
haberlos desviado del fiel cumplimiento de su deber.
Las atribuciones del virrey eran amplias y variadas: como gobernador tena a su cargo la
administracin del Virreinato; como capitn general mandaba al ejrcito y la escuadra; como
vicepatrono de la Iglesia, lugarteniente del soberano era el protector nato de la institucin; como
presidente presida el tribunal de la real audiencia, el que a su vez le serva de consejero, y
como superintendente de las finanzas, controlaba la percepcin de los impuestos.
Qu son las Reales Audiencias?
Los ms altos Tribunales de Justicia eran las Reales Audiencias. Eran tribunales reales
formados por un nmero variable de oidores o ministros y un regente, que eran presididos por
el Virrey o por el gobernador.
Atribuciones Judiciales: La real audiencia conoca de los juicios civiles y criminales, excepto
de los que caan dentro de los fueros eclesisticos, militares o comerciales, los cuales
correspondan, respectivamente, a las autoridades eclesisticas, al capitn general y al
consulado o tribunal de comercio.
De los fallos de la Real Audiencia, se poda apelar ante el consejo de Indias, siempre que se
tratase de asuntos por ms de $6000
Atribuciones Administrativas y Polticas: Las audiencias posean el derecho y la obligacin
de examinar las ordenanzas, los reglamentos y decretos del respectivo Virrey o Capitn
General. Si este falleca en el cargo, lo reemplazaba interinamente el oidor ms antigua.
Qu son las gobernaciones?
Las gobernaciones o Capitanas Generales fueron aquellas regiones alejadas de los centros
principales, o donde era necesario combatir contra pueblos indgenas irreducibles o en contra
de corsarios y piratas, fueron constituidas en cuatro capitanas generales: Chile, Venezuela,
Guatemala y Cuba.
Al frente de las Capitanas haba un gobernador dotado de poderes anlogos a los de los
virreyes, aunque dependa de estos en ciertos aspectos. As el Gobernador de Chile tena como
superior al Virrey del Per, pero poda entenderse directamente con el Monarca cuando lo
consideraban conveniente.
El gobernador era tambin presidente de la Real Audiencia, que le serva de consejo de
Gobierno, y Capitn general en cuanto mandaba las fuerzas militares. Para el regan las
mismas prohibiciones que para los Virreyes. No fueron escasos los conflictos de atribuciones
entre Gobernadores y Virreyes, o entre Gobernadores y Obispos.
El Cabildo
Era el rgano administrativo de las ciudades. Para pertenecer a l, haba que ser vecino o
encomendero. Se trataba del nico organismo de gobierno en que estuvieron representados
los criollos.

Entre sus funciones se contaban: ser tribunal de justicia en primera instancia, organizar el
ejrcito vecinal, fijar los precios y aranceles de bienes y servicios, decidir la cantidad de
personas que poda ejercer un determinado oficio, velar por la seguridad de las calles, aseo,
ornato y alumbrado, y mantener escuelas de primeras letras.
Las zonas rurales del territorio de una ciudad estaban a cargo de un corregidor, quien -adems
del ejercicio de la justicia- deba preocuparse del bienestar de los indgenas, especialmente
los encomendados.
Los sistemas de trabajo en la Amrica colonial
Para aprovechar la mano de obra aborigen, los conquistadores idearon una serie de mtodos
de organizacin del trabajo similares a los utilizados en Europa durante el feudalismo. Estos
sistemas de trabajo fueron la mita, la encomienda, el repartimiento, la esclavitud y el
yanaconazgo
Leyes de Burgos
Las leyes de Burgos u Ordenanzas para el tratamiento de los Indios fueron las
primeras leyes que la Monarqua Hispnica dict para su aplicacin en las Indias o el Nuevo
Mundo o Amrica con el fin de organizar su conquista, que fueron firmadas por el Rey
Catlico Fernando II, el 27 de diciembre de 1512, en la ciudad de Burgos, para el gobierno de
los naturales, indios o indgenas y
que
fueron
el
resultado
de
la
primera junta de telogos y juristas, en donde se discuti y se concluy -continundose la
tradicin medieval que prioriz la evangelizacin del indio y que ese bien superior justificaba
otros posibles males- que el Rey de Espaa tena justos ttulos de dominio del continente
americano y que el indio tena la naturaleza jurdica de hombre libre con todos los derechos
de propiedad, que no poda ser explotado pero como sbdito deba trabajar a favor de
la corona a travs de los espaoles all asentados- para lo que fueron creadas dos
instituciones indianas: el requerimiento y la encomienda.
La esclavitud
La esclavitud fue el primero de los sistemas de trabajo en emplearse en Amrica. Pero tras el
reconocimiento de los nativos como sbditos de la Corona y los escritos del fray Bartolom de
las Casas que impulsaron las Leyes de Burgos de 1512, la esclavitud de los aborgenes qued
abolida, y se reemplaz por sistemas semiesclavistas (la encomienda y el repartimiento). La
necesidad de una mano de obra an ms barata que la nativa, impuls la importacin de
esclavos del frica subsahariana. El comercio de esclavos se consolid rpidamente y gracias a
ello se constituy el denominado sistema de "comercio triangular", mediante el
cual, se importaban esclavos a Amrica, los cuales eran utilizados en las grandes plantaciones,
las materias primas producidas se exportaban hacia la Europa preindustrial.
Mita
La mita era un sistema de trabajo en Sudamrica, especficamente en la Regin Andina,
utilizado tanto en la poca incaica, como en la Colonia. La mita era una organizacin de trabajo
que se extendi en el mercado interno, ya que desarroll internamente una economa de
mercado con productos y servicios para espaol. Era un sistema en el que cada grupo de
indgenas aportaba a la corona un nmero determinado de trabajadores durante varios meses
del ao. Estos trabajadores eran movilizados de sus lugares de origen hacia las zonas en las
que se les requera para diversas actividades. La mita estableca cuotas laborales que deba
cumplir la poblacin nativa tributaria segn asignacin que hiciese el corregidor, tanto para el

servicio del encomendero como del poseedor de mercedes de tierra o hacendado. Se sorteaba
a la poblacin indgena de un determinado lugar peridicamente para trabajar durante un plazo
o tiempo determinado al servicio de la clase espaola mediante el pago de un salario controlado
por las autoridades. Los propietarios de encomienda deducan de los jornales la cantidad que
las personas comprometidas deban pagar por concepto de tributo y el resto se les daba a ellas.
La duracin de la mita minera se fij en diez meses dentro de cada ao y no se poda exceder
de un tercio permanente de la poblacin tributaria para ser destinada a estas labores.
La Encomienda
La encomienda consista en la asignacin, por parte de la corona, de una determinada cantidad
de aborgenes a un sbdito espaol, encomendero, en compensacin por los servicios
prestados. Tras esto, el encomendero se haca responsable de los nativos puestos a su cargo,
los evangelizaba, y perciba los beneficios obtenidos del trabajo que realizaban los
nativos.Durante los primeros aos de la encomienda, no exista ningn tipo de regulacin ni
jurisdiccin que garantizase los derechos de los aborgenes, por lo cual, stos eran explotados.
Con las Leyes de Burgos de 1512 se establecieron una serie de pautas con respecto al uso de
la encomienda, y se hizo especial hincapi en el buen trato a los aborgenes. Sin embargo, los
abusos continuaron perpetundose.
Los Repartimientos
A la par que la encomienda, funcionaba el sistema de repartimiento forzado. Este sistema,
consista en la rotacin por temporadas de los trabajadores nativos, los cuales realizaban obras
pblicas, al servicio de la administracin, a diferencia de la encomienda que era para
particulares, a cambio de una remuneracin nfima.
Yanaconazgo
Esta institucin inca consista en el sometimiento a servidumbre al servicio del emperador o
Inca. Por lo general, eran sometidos a esta condicin los prisioneros de guerra, los rebeldes y
quienes no podan ser identificados con alguna comunidad.
En la poca colonial, se someta a aborgenes que estaban incorporados a la propiedad de una
parcela o fugitivos de la mita que eran capturados y pasaban a servir como dependientes de
algn espaol en la agricultura o el pastoreo.