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Esbozos de ideas acerca de la evolucin en algunos filsofos griegos.

Jean Baptiste de Lamarck (1744-1829) - cuatro principios: 1) los


organismos vivos tienen un impulso interno hacia la perfeccin; 2) los
seres vivos ms sencillos se forman frecuentemente por generacin
espontnea; 3) los organismos vivos tienen capacidad para adaptarse
al medio ambiente; 4) los rasgos adquiridos por un individuo durante
su vida pueden transmitirse a su descendencia.
Primera teora cientfica sobre la evolucin de los seres vivos.
Se opone a la concepcin fijista y creacionista predominante en la
poca.
Plantea un proceso vlido para todos los seres vivos: animales, plantas,
microorganismos.
Desacreditado por Georges Cuvier (1769-1832): teora de los
cataclismos que habra terminado con las formas de vida de cada
poca, con posteriores nuevas creaciones de seres vivos.

Charles Darwin (1809-1882), libro El origen de las especies (1859)


y Alfred R. Wallace (1823-1913): teora de la seleccin natural.
1) las especies cambian continuamente: se originan unas y se
extinguen otras; 2) el proceso evolutivo es gradual y continuo; 3)
todos los organismos vivos tienen un origen comn; 4) el principal
mecanismo de la evolucin es la seleccin natural.
Las poblaciones crecen en nmero de individuos en progresin
geomtrica (Malthus), y de este modo ocuparan todos los territorios,
pero esto no ocurre debido a la lucha por la existencia.
Los individuos de una poblacin presentan rasgos variables y stos
pueden ser transmitidos a la descendencia.
Los individuos ms aptos tendrn mayor probabilidad de sobrevivir.
Estos individuos tendrn mayor probabilidad de reproducirse y as
pasar a su descendencia los rasgos favorables para la supervivencia en
ese medio.

Con el paso de las generaciones la poblacin ir cambiando


gradualmente y enriquecindose en individuos que presentan los
rasgos favorables a la supervivencia en ese medio (adaptacin a nivel
de especie).
Si dos grupos de una poblacin se aislaran uno del otro (migraciones,
separacin geogrfica, etc.) podran seguir caminos evolutivos
diferentes.
Al cabo de mucho tiempo podra tratarse de poblaciones de dos
especies distintas.
Mecanismo de transmisin de los caracteres hereditarios: teora de la
Pangnesis. Existiran partculas hereditarias en todo el cuerpo, las
gmulas, que impregnaran las gonadas, permitiendo la transmisin a
la descendencia de los caracteres adquiridos durante la vida del
progenitor.

Dcada de 1930: confluencia de distintos desarrollos cientficos y


constitucin de una sntesis entre la gentica mendeliana y la teora
de la seleccin natural, la teora sinttica (o sintetista) de la evolucin
o primer neodarwinismo.
Principales aportes a esta teora:
Theodosius Dobzhansky (1900-1975), genetista ucraniano.
George Gaylord Simpson (1902-1984) paleontlogo y bilogo
terico estadounidense.
Ernst Mayr (1904-2005), bilogo alemn. En 1978 escribi: La nueva
teora sinttica de la evolucin ampliaba la teora de Darwin a la luz
de la teora cromosmica de la herencia, de la gentica de
poblaciones, la idea biolgica de especie y otras nociones de biologa
y paleontologa. La nueva sntesis se caracteriz por el rechazo total
de la herencia de los caracteres adquiridos, un nfasis en la condicin
gradual de la evolucin y el reconocimiento de la importancia
decisiva de la seleccin natural.

Pruebas cientficas en sustento de la evolucin:


1) Bioqumicas (comparaciones moleculares): universalidad del cdigo
gentico, presencia de los mismos 20 aminocidos en las protenas
naturales, similitudes en secuencias de AA en protenas con las
mismas funciones en diferentes especies, etc.
2) Biogeogrficas: la distribucin geogrfica pasada y presente de los
seres vivos adquiere sentido si se la analiza en el contexto del
proceso evolutivo.
3) Paleontolgicas: fsiles de organismos que vivieron en pocas
pasadas.
4) Anatmicas: comparacin de caractersticas anatmicas de seres
vivos actuales que revela semejanzas indicativas de tener ancestros
comunes.
5) Embriolgicas: la biologa del desarrollo muestra similitudes en los
embriones de especies emparentadas.

Estimacin del momento de constitucin del planeta Tierra: unos


4.600 millones de aos atrs (evolucin csmica).
Aparicin de los primeros organismos vivos: aproximadamente 3800
millones de aos. 800 millones de aos sin formas de vida terrestre.
Posible proceso de formacin y acumulacin de molculas orgnicas
en medio acuoso (evolucin qumica). Condiciones ambientales muy
diferentes a las actuales, con gran incidencia de radiacin ultravioleta.
Una hiptesis: formacin de las primeras clulas por agregacin de
biomolculas en medio acuoso ms la generacin de membranas
limitantes de biomolculas portadoras de informacin y/o con
propiedades catalticas.
Estos primeros organismos seran similares a los procariotas actuales.
Alimentacin de molculas existentes en el medio (hetertrofos).
Vida en un medio sin oxgeno (anaerobios).

Comienzo de la proliferacin y rol crtico de la concentracin de


molculas orgnicas.
Ventaja adaptativa para seres con capacidad para producir molculas
biolgicas a partir de materia inorgnica.
Transcurridos los primeros 500 millones de aos: aparicin de
organismos capaces de realizar fotosntesis.
Surgimiento de importantes cambios, especialmente cuando se
comenz a producir oxgeno.
- txico para muchos organismos anaerobios , causando extinciones y
tambin adaptacin a la vida donde el oxgeno no llega.
- no txico para otros, que pudieron seguir desarrollndose en
presencia de oxgeno. Una parte de stos pudo aprovechar el
oxgeno mediante la respiracin aerbica, capacidad favorable para la
adaptacin.

Cambios en los 1.000 millones de aos siguientes:


- respiracin aerbica y fotosntesis productora de oxgeno que
estabilizaron los niveles de oxgeno y de dixido de carbono.
- formacin del ozono, con capacidad de filtrar la radiacin
ultravioleta proveniente del Sol; esto permiti la colonizacin de las
superficies acuticas y el avance sobre las tierras emergidas.
Posterior surgimiento de (1) las clulas eucariotas, con sus
compartimientos intracelulares, y (2) las primeras agrupaciones de
clulas, constituyendo los seres vivos pluricelulares.
Para tener en cuenta: (a) el proceso evolutivo no se orienta
necesariamente hacia el aumento de la complejidad; (b) tampoco se
da necesariamente la adaptacin, si bien en la poblacin habr
siempre algunos individuos mejor adaptados que otros, y una escasa
adaptacin al medio por parte de la mayora de los integrantes puede
conducir a la extincin.