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LA TEORA LINGSTICA- LA SELVA DE LA TRADUCCIN .

TEORAS
TRADUCTOLGICAS CONTEMPORNEAS - MOYA, VIRGILIO

CAPTULO PRIMERO
LA TEORA LINGSTICA

unque la teora de la traduccin sea tan antigua como la prctica, sus tentativas de
sistematizacin tienen tan slo cincuenta aos. Este primer intento de sistematizacin,
debido principalmente a los progresos de la lingstica y a otras disciplinas, como la

psicologa, la sociologa, etc., se encuadra dentro del marco de la lingstica aplicada, y en l


incluiremos slo los enfoques estrictamente lingsticos, a saber, el de los canadienses
Vinay/Darbelnet y el del britnico Catford, cuyas obras datan de 1958 y de 1965,
respectivamente. Pero dentro de la llamada teora lingstica de la traduccin tambin tendran
cabida, de alguna forma, otros intentos tericos ms sofisticados y complejos que siguieron a
esta teora, tales como el sociolingismo de Nida, la ciencia de la traduccin alemana con s u
nfasis en la lingstica del texto y el psicolingismo, la teora interpretaviva de la traduccin
franco-canadiense y su anlisis del discurso, aparte del generativismo transformacionalista de
Vzquez-Ayora, y de autores como Newmark y Hatim y Masn.
Vaya de antemano, que el trmino teora es algo hiperblico que hay que tomarlo en
sentido lato, y no en el sentido estricto del que habla Holmes (1978, 57) o en el que la ciencia le
da (una explicacin cientfica de amplia envergadura y consecuencias importantes apoyadas por
la evidencia). En cualquier caso, la abarcabilidad de estos tericos estrictamente lingsticos es
muy reducida: tratan de definir lo que es la traduccin y centran principalmente su atencin en la
prctica de la traduccin, en ensear a los estudiantes a traducir, y de ah el aspecto de manuales
que tienen sus libros.

FUNDAMENT ACIN TERICA


DE LOS COMPARATIVIST AS VlNAY Y DARBELNET

Eri 1958, Vinay y Darbelnet publican su Stylistique compare du franais et de langlais


Mthode de traduction. Aunque el subttulo nos habla de mtodo, de lo que en el fondo se
trata es de un manual de teora y prctica de la traduccin: teora, en un sentido lato, porque inwww.pilarmaynez.net

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tenta facilitar el acto de la traduccin y deducir reglas prcticas; y prctica, porque uno de los
objetivos de sus autores es el de proporcionar a los traductores una batera de consejos y reglas
prcticas sobre el modo de traducir. Que lo consigan o no es ya otra historia.
El objetivo del mtodo comparativista es triple, segn Vinay y Darbelnet (1977, 24-25).
Va dirigido: a) a los alumnos que tratan de aprender una lengua extranjera, en tanto en cuanto les
sirve para verificar su comprensin; b) a los traductores profesionales, porque la traduccin, el
paso de una lengua A a una lengua B, expresando la misma realidad X as la definen estos
autores (1977, 20), no se realiza para comprender la primera de las dos lenguas en juego, sino
para hacerla comprender a otros; c) y a la investigacin lingstica, para ver el funcionamiento de
una lengua en relacin con otra.
Los fundamentos tericos del mtodo de traduccin de Vinay y Darbelnet se encuentran
en el estructuralismo; en la inmovilidad del sentido; en el conocimiento de la intencin o
motivacin profunda del autor del original; en el equivalente ideal y nico, y en el genio de
cada una de las lenguas.
1. El estructuralismo
Las distinciones saussurianas entre lengua y habla, y entre significante y significado, son
fundamentales para el comparativismo de Vinay y Darbelnet. Las palabras son signos
lingsticos que se componen de un significante (la imagen mental del sonido fsico que uno se
hace cuando pronuncia, por ejemplo, -r-b-o-l) y un significado o representacin mental que los
hablantes nos hacemos del objeto rbol. Se llama lengua, por otro lado, al sistema de signos que
los hablantes aprenden y retienen en su memoria. Y frente a este sistema abstracto del lenguaje o
lengua, los estructuralistas oponen el concepto de habla, que consiste en el empleo que hace de la
lengua un hablante particular en un momento dado. Adoptando una postura maximalista, lo que
los estructuralistas hacen es reducir hasta lmites insospechados la traducibilidad. Como los
componentes de los signos son imgenes mentales, al estilo de las de la caverna de Platn, y
cada pueblo o cultura tiene las suyas propias, resulta difcil, por no decir imposible, que al
pasarlos a otra lengua signifiquen lo mismo. Cada signo acarrea, segn la lengua, diferentes
resonancias intelectuales y afectivas. Aun tratndose del mis mo astro, el sol que canta el poema
azteca es distinto al sol del himno egipcio. Por otro lado, y aunque en mltiples ocasiones
hablan de la importancia que para el traductor tienen el contexto y el mensaje, Vinay y Darbelnet
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ponen demasiado nfasis en la lengua y no en el habla. Estudian los signos separados de los
mensajes (1977, 29) y el funcionamiento de la lengua o las lenguas (el francs y el ingls),
aunque se justifiquen, en el primer caso, diciendo que lo hacen por razones prcticas y
pedaggicas (1977, 29), y sean conscientes, en el segundo, de que muchas dificultades de
traduccin tienen ms que ver con el habla que con la lengua (1977, 31). Pero el estudio de los
signos separados de los mensajes y del sistema abstracto de la lengua, que puede ser vlido para
que el traductor adquiera lo que se ha dado en llamar competencia lingstica, es decir, el
conocimiento de una herramienta de trabajo tan importante para el traductor como la lengua, no
basta para explicar la complejidad de un acto de comunicacin intercultural como es la
traduccin de un texto. No basta porque, como dice Dnica Seleskovitch:

[El estudio del funcionamiento de las lenguas] pasa por alto los innumerables
complementos cognitivos que se adhieren a los significados lingsticos para
constituir el sentido en la mente del traductor, sentido que ste intentar
preservar en la otra lengua (1984, 9).

El estudio de la lengua tal vez bastara si la traduccin fuera algo tan simple como
sustituir los significantes de la LO (lengua original) por otros de la LM (lengua meta) sin alterar
los significados; y si las distintas lenguas dividieran el mundo o la realidad de la misma manera.
Lo que se traduce, en cambio, no son cdigos lingsticos abstractos, sino mensajes y textos muy
concretos y emparentados con la realidad, con errores, omisiones, presuposiciones, metforas,
connotaciones, matices, etc. Y, adems, en su mayora textos escritos -Saussure slo habla de
lo oral. Es decir, textos mudos o privados de sonido, un sonido que ayuda muchsimo porque
puede aadir infinidad de matices a la frase. En un texto, pues, el sonido lo tendr que poner el
traductor, en cuanto lector que es del original. Porque si no lo pone, difcilmente podr preservar
su poder de sugerencia en la traduccin. Por ejemplo, la frase escrita Eres igual que tu
madre!, inocentemente descriptiva y fra, puede estar, cuando se pronuncia, pertinentemente
cargada de muy, pero que muy malas intenciones hijo de tigre, pintito. O sea, que lo que
pudo empezar en la mente del autor, gracias al sonido y al contexto situacional, como un golpe
bajo, podra acabar como un piropo en la traduccin si el que la realiza no se anda con cautela.
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2. La inmovilidad del sentido


Cuando Vinay y Darbelnet dicen que el traductor [...] parte del sentido (1977, 37),
estn atribuyendo al contenido de un texto o sentido una identidad fija e inamovible, y, sin
embargo, aquello que llega a un lector/traductor, en el supuesto caso de que el texto se desplace
y alcance el espacio de ste, nunca tiene un carcter fijo, sino movible. En un principio, lo que el
traductor tiene delante de s es un texto escrito en un cdigo semitico propio de la lengua de
origen, un texto formulado con unos significantes de otra cultura. Luego, tras identificar e
interpretar esos significantes, les tendr que asignar un sentido, sentido que puede muy bien ser
distinto del que le d otro traductor. El verde es verde porque hay un ojo que as lo ve. Si el
traductor partiera del sentido, no cometera, falsos-sentidos, como seala lapidariamente
Ballard (1998, 59). Un texto tan prosaico y supuestamente real como un peridico, si se partiera
del sentido, sera idntico para todos aquellos que se desayunan con l, y, sin embargo, despus
de leerlo cada uno se hace su propio peridico. Pensar como Vinay y Darbelnet significa que el
contenido est detrs de nosotros, y al parecer siempre nos encara. De donde se desprende que la
traduccin es una cuestin de interpretacin, ms que otra cosa, y que la piedra que desecha un
traductor puede ser la piedra angular de otro. Pero, sin exagerar y entendiendo bien lo de la
semiosis ilimitada de Pierce: la lectura de un texto y la visibilidad del traductor tienen sus
lmites. De otro modo, sera imposible la comunicacin.
3. El conocimiento de la intencin o motivacin profunda del autor del original

Si Vinay y Darbelnet hablan de que es necesario tratar de aclarar la motivacin profunda


del autor del texto A, para trasladarla a la lengua del texto B (1977, 22), es porque creen en la
posibilidad de dar con ella. Pero cul es la motivacin profunda o intencin de un autor? Sera
posible dar con ella? Nosotros diramos que, al igual que la realidad que el escritor intenta captar
en su novela, la intencin es algo que no siempre se puede captar, en lo que muchas veces no se
puede entrar. Se suele escapar. Y si la obra se somete a lo largo de la historia a diversas
traducciones, es entre otras cosas por el deseo de los traductores de atrapar esa intencin, de
aprehender lo inaprensible. Conocer la intencin del prospecto de un frmaco, un obituario o newww.pilarmaynez.net

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crolgica, una receta de cocina, un manual de uso, etc., no es muy complicado que digamos.
Incluso la de un best seller. Con tan slo una lnea daramos en el centro de la diana. La
intencin, por ejemplo, de Umberto Eco en El nombre de la rosa fue, en palabras del semilogo
italiano, hacer una novela policial que se desarrollara en un monasterio del siglo xii (cit. en
Aira, 2000a, 9). Pero, si hablamos de la verdadera literatura, siempre hay un desvo de la
intencin, como revela la siguiente cita:
La verdadera literatura, y esto se hace ms patente cuanto ms grande es,
resulta en comparacin [con el best seller] un laberinto de propsitos fallidos y
resultados inesperados. Qu se propuso Cervantes al escribir el Quijote, Byron
el Donjun, Kafka La metamorfosis? Por cierto, que sus intenciones no
cabran, aun cuando pudieran expresarse de modo claro (aun cuando
existieran!), en una lmpida frase satisfecha como la de Eco (Aira, 2000a, 9).

No todas las obras soportan igual la ley del tiempo. Y luego est el azar. El azar
desempea un papel tan importante en el resultado final que, cuando un da, bolgrafo en mano,
un periodista le pregunt a un escritor espaol de todos conocido que si haba logrado plasmar la
novela que tena en la cabeza, ste contest: No. Una obra tiene mucho de control y mucho de
azar. La novela que ve por fin la luz casi nunca es la que el autor tena en la cabeza, aunque se
acerque mucho. Y si llegara el caso en que resultara fcil dar con la intencin inicial de una
obra, sta tambin podra variar: los lmites de la intencin original pueden quedar desdibujados
con el tiempo y posiblemente la claridad de antao traiga en pocas sucesivas ambigedad.
Creer, pues, en la divisin de estas aguas sera un verdadero acto de fe, como tambin lo sera
creer en la posibilidad del traslado ntegro de la motivacin profunda a una cultura, una lengua
y una poca diferentes.
4. El equivalente ideal y nico

En estas condiciones, es decir, si el sentido de un texto es multiinterpretable, y harto


difcil o imposible conocer del todo la intencin de un autor, persistir en creer en el equivalente
ideal, el equivalente nico (Vinay y Darbelnet, 1977,22) es slo una cuestin de fe ciega y prowww.pilarmaynez.net

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longada en que el sentido de un libro, por ejemplo, se halla dentro de sus tapas y en que se puede
conseguir ese equivalente al pasarlo a otra lengua. Esta concepcin, por otra parte tradicional, de
la traduccin como equivalencia (o copia) del original implica presuponer que el lenguaje no
cambia, que el texto es una estructura cerrada, que el lector no coopera con el texto en la
produccin de un significado y el traductor es primero que nada un lector, que el llamado
Zeitgeist o espritu de la poca no cuenta para nada y que las sucesivas traducciones de un texto,
lo mismo que la literatura en general, no influyen en la concepcin de ese texto. Y todos estos
son factores que pueden cambiar el sentido original de un texto. El tiempo tambin escribe.
Esperando a Godot empez siendo un vodevil y, tras medio siglo de existencia, es ya un clsico.
Un texto clsico es una obra donde el espacio-tiempo trasciende su propia gnesis y nunca
(como deca talo Calvino) termina de decir lo que tiene que decir>. No se ven las cosas igual en
el Renacimiento o en el Romanticismo que en nuestros das. Y luego estn la subjetividad y los
intereses del traductor-lector: No existe narracin inocente, ni lectura inocente, as que el texto
es a la vez la batalla y el botn [...], como apunta un personaje de Carlota Fainberg (Muo z
Molina, 1999, 32). Vamos, es que ni aun en el supuesto e ingenuo caso de que dos lenguas
fueran tan parecidas que al traducir un texto coincidieran significantes y significados, tampoco se
podra hablar de equivalente ideal y nico dada la subjetividad de la lectura. A algo as apunta la
parbola de Borges en Pierre Menard, autor del Quijote. Ya sabemos que no se trata de
traduccin, porque Pierre Menard quiere escribir El Quijote palabra por palabra, pero el
caprichoso juego que se trae Borges en el cuento puede dar mucho juego. La cosa es que las
palabras de ambos autores son las mismas, pero el texto dice una cosa distinta si es de Menard
que si es de Cervantes.
5. El genio de cada una de las lenguas

Los comparativistas canadienses defienden que cada lengua tiene su genio, su estilo
lingstico (o su forma interna, como deca Humboldt), y, apoyndose en este ltimo y e n
algunos otros lingista de la talla de Vossler y Bally, enfatizan la funcin traslatoriamente me diatizadora del genio de la lengua. Ms en concreto: sealan que, cuando la traduccin literal
choca contra el genio de la lengua, est justificada la modulacin (Vinay y Darbelnet, 1977, 51).
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La idea de los comparativistas de no traducir a contrapelo del genio de la lengua puede ser muy
til para el traslado de muchos textos no literarios. Pero si nos adentramos en el laberntico
mundo de la traduccin de la verdadera literatura, hemos de sealar que tal vez no lo sea tanto.
La literatura empieza, como dijo el clsico, donde termina la gramtica. Lo cual significa que lo
que el traductor se va a encontrar ante l es un texto que ya de por s violenta todo lo que de
orden lleva implcita la palabra gramtica, un texto escrito por lo general a contrapelo del lector. Qu hacer, pues, ante este panorama? Segn estos autores, el traductor comparativista
echara mano de modulaciones, equivalencias y adaptaciones para no literalizar. Es decir, que
domesticara el texto traducido, hara una traduccin tpicamente orientada hacia la lengua
terminal. Algo as como lo que hace el traductor espaol del ltimo Tom Clancy. Con la salvedad
de que, en Op-Center. Equilibrio de poder, el original ingls se adapta no slo a la lengua, sino
tambin a los gustos y creencias de los nuevos destinatarios. Ante la disyuntiva de preservar el
genio de la lengua o el genio del autor, el traductor comparativista se inclinara por lo
primero. Otros, en cambio, optaran por lo segundo o por una traduccin extranjerizante. El
problema de la domesticacin, tcnica de los comparativistas, es que la cultura receptora de la
traduccin se perdera esa rebelda textual de la que hablaba Ortega en 1937 (1996, 172), la
otredad del texto extranjero y aquello que de intercultural encierra el concepto de traduccin.
Sin contar con lo que se pudiera tambin resentir la coherencia textual: no es normal, por
ejemplo, que el cura de Clancy, que ayuda a los comandos del Op-Center, se llame en
espaol Norberto Alczar. Es que su autor ley de nio los tebeos de Roberto Alczar y
Pedrn?
Es ms, el alegato a favor del genio o el alma de las lenguas en contra de la literalidad
delata un mirar la lengua y la traduccin desde fuera, cuando el traductor, como hablante que es
de una lengua, puede hacer que el genio de sta no se mantenga idntico a s mismo a lo largo
del tiempo. Es decir, que gracias a la literalidad puede hacer que lo que hoy es baca maana se
convierta en yelmo. O, lo que es igual, que expresiones que ahora atentan contra el genio de
nuestra lengua formen pronto parte de l, lo que implica que la concepcin inmovilista o fija de
las soluciones de los traductlogos canadienses carezca de fundamento. Las lenguas estn en un
proceso continuo de transformacin y enriquecimiento tales que con el tiempo hasta sus gramticas se vuelven diferentes. Y mejor que se innoven, porque de lo contrario pueden acabar siendo
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sustituidas por otras. La cuestin es atreverse, y el traductor comparativista de Viay y Darbelne t
no se atreve porque piensa que la responsabilidad de introducir estos calcos (o semejantes
caprichos) corresponde nica y exclusivamente al autor (1977, 52). De donde se deduce que,
aparte de sacralizar el papel del autor, infravaloran la profesin traductora, cosa por otra parte
muy normal a finales de los aos cincuenta.

PROCEDIMIENTOS DE TRADUCCIN

La estilstica comparada de Vinay y Darbelnet hace un anlisis comparativo, sembrado de


profusos ejemplos (casi siempre fuera de contexto), de las dos lenguas en juego e n el proceso de
traduccin, que en su caso son el ingls y el francs. Y tras el anlisis y confrontacin de
originales y equivalencias, los traductlogos canadienses pasan a clasificar o taxonomizar los
supuestos procedimientos que, segn ellos, se dan en el traslado de unos a otras. Partiendo, por
ejemplo, del ingls from cover to cover y de su equivalente en francs, de la premire a la dernire page (desde la primera a la ltima pgina), pasan luego a decirnos que el procedimiento
en juego es una modulacin lexical o un cambio de punto de vista, en este caso de comparacin
(1977, 88-90). Los restantes procedimientos, aparte de la modulacin, seran el emprunt o
prstamo, el calco, la traduccin literal, la transposicin, la equivalencia y la adaptacin.
Ahora bien, el ingls from cover to cover se podra traducir en espaol, y lo mismo e n
francs, de mltiples formas: desde el principio hasta el fin; de cabo a rabo, de pe a pa,
de la A a la Z, Pero, dentro de un contexto, podra tambin traducirse por otra frase no codificada en los diccionarios bilinges e incluso no traducirse. Vinay y Darbelnet optan por la
adaptacin (1977, 55) en un clin d'oeil (en un abrir y cerrar de ojos), pero, por ejemplo, en
espaol podra dar tambin estas otras: en un segundo, en un instante, en un momento,
en un decir Jess, en un santiamn, en menos de lo que canta un gallo, en un dos por
tres, en un qutame all esas pajas, en dos trancos, en un tris, en un periquete, etc.
Como se ve, con este enfoque lingstico y tpicamente apriorstico, lo que sus autores buscan es
plasmar slo las soluciones ms adecuadas, las mejores, las nicas posibles. Pero nunca las
soluciones tal y como se dan en la realidad traslatoria o en los textos originales de la cultura
meta,

soluciones,
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por

otra
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parte, ms enriquecedoras, ms creativas y muchas veces ms hegemnicas e icsticas. Porque
las traducciones del comparativismo seguirn fijas eternamente, no van a cambiar nunca.
Mientras que la traduccin, al operar con una herramienta como el lenguaje, ya torna metamrficos los resultados. Eso, por una parte; y por otra (y en lo que respecta a dar prioridad a una
equivalencia y desechar las dems), que las razones del traductor para decidirse por una opcin
son impensables, como impensables son tambin sus soluciones. Por ejemplo, qu hara un
comparativista con la palabra tipo Rashomon special usada en un acto de habla? En special child
significara discapacitado fsico o mental, en special relationship describira, en los tiempos
que corren, tanto las relaciones entre dos gays que viven juntos como las de dos varones que
viven juntos y no son amantes, y en special rights, puesto en boca de alguien que se opone a la
igualdad de derechos de los gays, implicara ms derechos que el resto de los mortales (cfr.
Safire, 1998, 9), soluciones que no siempre se pueden dejar en manos del diccionario o de la
lengua. Y si nos adentramos en el mundo de la cultura, una frmula publicitaria tan americana y
gris como el imperativo ah estn el famoso enjoy de Coca-Cola, el come to de Marlboro o el
move on de Winston nunca hubiera dado en el modelo comparativista la interrogacin
multimedia Es que tengo pinta de no saber elegir? (anuncio de cigarrillos Winston), que es lo
que se ve estos das en nuestras mquinas expendedoras de tabaco, tal vez por aquello de que nos
sientan peor los mandatos que a los norteamericanos. Est claro: no se le pueden poner plantillas
previas o esquemas apriorsticos al discurso traslatorio. A veces, como ya apunt Krings (1986,
509), la bsqueda en la comunicacin intralingual es el mejor camino para dar con los mejores
equivalentes interlinguales (cit. en Kussmaul, 1995, 28).
Vistos panormicamente y ordenados segn el grado de dificultad en forma de cuadro
sinptico, los procedimientos de traduccin de Vinay y Darbelnet estn articulados sobre los tres
niveles siguientes: el lxico, el sintctico y el del mensaje (1977, 55). En el primero de ellos, y e n
el caso concreto de la tcnica traslatoria de la adaptacin, sugieren algo as como que el ingls
cricket o el americano baseball pasen al espaol como ciclismo o ftbol; en el segundo
nivel, su propuesta es que una frase como to carry coals to Newcastle se traduzca por ir a vendimiar y llevar uvas de postre; y en el tercero, el nivel del mensaje, su oferta consiste e n
traducir Bon apptit! (Que aproveche!) por el americano Hi! (Hola!). Lo que, en realidad,
pretenden Vinay y Darbel es que las referencias culturales de la lengua de origen no aparezwww.pilarmaynez.net

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can por ningn sitio en la traduccin. Como cuando en la versin espaola de El prncipe de Bel
Air dice uno de sus personajes: Te huelen los pies a queso de Cabrales, lo que no deja de ser
una posibilidad traslatoria ms. O, en ltima instancia, sustituir la culturalidad original por
referencias supraculturales, como el vino, el agua (vender agua a la vera de un ro; darle agua
a No), el hielo (vender hielo a los esquimales), etc. Porque las dos ltimas, aunque dichas
claro est cum grano sais, tambin pueden sustituir en un momento dado a una expresin ta n
culturalmente marcada como llevar carbn a Newcastle. Los problemas que entraa esta
tcnica o procedimiento de traduccin son bsicamente dos: la coherencia, por un lado, y, por
otro, la prdida, por parte del lector de la traduccin, del tipismo de la cultura de origen1. Algo
que no escapa a Vinay y Darbelnet, y que nos llega en forma de ancdota: un intrprete
simultneo adapta cricket por Tour de France en una conferencia, y el orador es felicitado por
haber trado a colacin un deporte tan francs como la torre Eiffel (1977, 53). Por eso, no es
extrao que cada vez aparezcan ms traducciones literales de este tipo de expresiones en los
medios de comunicacin. Con lo que se consigue dar mayor verosimilitud al texto y no producir
extraeza en el lector de la traduccin. Las carencias o probables interferencias las puede suplir
la informacin aadida, el contexto, la aldeaglobalizacin y un lector no siempre tan espeso
como algunos piensan.
Por lo que respecta a la traduccin literal como procedimiento de traduccin, hemos de
sealar que los lingistas nunca la han visto con buenos ojos. Tal vez, porque siempre tuvieron
en mente que la complejidad de los textos literarios no tena cabida en una teora lingstica de la
traduccin. El comparativismo canadiense, por ejemplo, sugiere que si la traduccin literal nos
parece inaceptable, hay que acudir a la traduccin oblicua (Vinay y Darbelnet, 1977, 49). El
problema est en definir lo que es aceptable o no. As que, acto seguido, nos dicen que la
inaceptabilidad viene cuando el mensaje que transparenta la literalidad: a) da otro sentido; b) no
tiene sentido; c) es imposible por razones estructurales; d) carece de correspondencia alguna e n
la metalingstica de la lengua de llegada; e) tiene alguna correspondencia en la lengua de
llegada, pero no en el mismo nivel de lenguaje (1977, 49).
1 1

Mayoral (1994, 80-81) seala, a propsito de la traduccin de textos de carcter expresivo (esttico o literario), que los
obstculos para la adaptacin son, adems, de [a necesidad de color local, los siguientes: a) el choque con la realidad histrica; b)
el choque cultural; c) la falta de equivalencia; d) la coherencia con el procedimiento utilizado en situaciones similares en otras
partes del texto; e) la funcin nominativa o necesidad de identificacin; y f) la existencia de traducciones reconocidas.

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TEORAS LING STIC AS1 I LINGSTICA GENERAL 1 I

Sin coincidir con Nabokov en que la expresin traduccin literal es una tautologa
ms bien pensamos que se trata de un oxmoron en su sensu stricto2, como demuestra su versin
de Onegin, porque segn l es la nica traduccin verdadera (1955, 504), debemos decir que
es justificable por creativa y por lo que tiene de enriquecedora de la lengua meta. Aun en
aquellos casos en que contradiga la idea de aceptabilidad de Vinay y Darbelnet. Si no hubiera
sido por la traduccin literal, nunca se hubieran introducido en nuestro pas expresiones como
sonrer como un gato de Cheshire (to grin like a Cheshire cat), tirar al nio con el agua de la
baera (to throw the baby out with the bathwater), tolerancia cero, de la A a la Z y
viernes y 13, etc., por hablar slo de los ltimos casos de literalidad reflejados en la prensa.
Traduccin, a no ser que se haga in vitro, significa contaminacin. Y gracias a la traduccin, se
importan mitos, imgenes, metforas, conceptos, estilos, formas mtricas y, por qu no, lengua.
Las razones del auge de la literalidad en la prensa, aparte de la coherencia y el colorido local ya
mencionados, pueden ser a nuestro entender las siguientes: a) el afn de educar y entretener de
los que la utilizan; b) la retrica de la captacin de la que habla don Fernando Lzaro Carreter,
que no intenta otra cosa que llamar la atencin por todos los medios posibles; c) la ineficacia de
la traduccin global o del sentido; d) el supuesto prestigio que da a quien la usa; y e) el constante
enriquecimiento de los destinatarios de los textos, que hace que el lector enriquecido de hoy
entienda traducciones literales que antes no entenda.
As que no podemos estar nunca de acuerdo con nuestro admirado y admirable Octavio
Paz cuando dice que:
[...] la traduccin literal [...] no es una traduccin. Es un dispositivo, generalmente
compuesto por una hilera de palabras, para ayudarnos a leer el texto en su lengua original. Algo
ms cerca del diccionario que de la traduccin, que es siempre una operacin literaria (1990, 13).
Que es una opcin ms de traduccin lo demuestran los hechos, y una opcin que, si es
deliberada, es creativa por lo que supone de eleccin por parte del traductor. El arte y la
creatividad siempre tienen un trasfondo de libertad. Cuando opta por una traduccin literal
deliberadamente, el traductor es como ese actor que, de un repertorio mltiple de sonrisas,
2

Vzquez-Ayora, por ejemplo, la entiende en un sentido ms amplio: Aunque no se haga palabra por palabra, es tambin literal
la traduccin inerte que no se aduea del espritu, del movimiento de una a otra idea, de la fuerza de la metfora, de la tesitura
afectiva, en una palabra, del espritu que anima al original (1977, 261).

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escoge siempre la que mejor expresa el estado anmico que dicta el guin. Y eso de que la
literalidad est ms cerca del diccionario que de la traduccin es un decir (de Paz), porque lo que
figura en los diccionarios bilinges, en algunas de las expresiones antes citadas, est a aos luz
de una traduccin literal: la primera la traduce globalmente por sonrer de oreja a oreja; y la
segunda, por tirar las frutas frescas con las pochas (cfr. el diccionario Oxford, 1998, 933 y
865).
Y en cuanto al emprunt o prstamo, que es el primer procedimiento de traduccin que
Vinay y Darbelnet mencionan valgan, como ejemplos, el francs bulldozer, el ingls
fuselage, no haramos justicia si no dijramos que su visin est ms de actualidad que la de
algunos traductlogos que les siguieron. Su modernidad consiste en incluirlo en los
procedimientos de traduccin, aunque luego digan que es el ms simple de todos ellos y limite n
su uso a aquellos casos en que el traductor necesite crear un determinado efecto estilstico
(1977, 47). Que es un procedimiento ms de traduccin es algo que los hechos se encargan de
probar: la prensa, la calle y, finalmente, la Real Academia Espaola incorporan de tanto en tanto
prstamos de otras lenguas que sirven para designar algn objeto o accin en un campo del
saber. Nosotros defendemos, en contra de Delisle (1984, 88) y de Garca Yebra (1989, 335), que
trasladar la palabra al TT (texto terminal) tal cual estaba en el TO (texto original) es un
procedimiento ms de traduccin porque normalmente supone una eleccin por parte del traductor, al igual que ocurra con la traduccin literal. Y las razones de su uso, al menos en los
medios de comunicacin escritos, podran ser las mismas que hemos sealado antes a propsito
de la traduccin literal.
Tomado de:
Moya, Virgilio, La selva de la traduccin. Teoras traductolgicas contemporneas.
Madrid, Ctedra, 2004.

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