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Revista Electrnica Semestral del Departamento de

Filosofa del Centro Universitario de Ciencias Sociales


y Humanidades de la Universidad de Guadalajara

El cuerpo en
la filosofa

Mecanicismo o vitalismo. La polmica Descartes-Harvey sobre el movimiento del corazn (Rogelio Laguna)
Cuerpo Cyborg Explorando los horizontes filosficos del organismo ciberntico (Fabrizzio Guerrero Mc
Manus)
Un nuevo juicio a Galileo: Aristteles frente a Coprnico
(Yolanda Cadenas Gmez)
Textos de: Manuel Lavaniegos - Fernando Carrera
Xel-Ha Lpez Mndez - Isabel Hion - Fernando Herrera
Garca

PROTREPSIS. Revista de Filosofa


Ao 4, nmero 7-8, noviembre 2014 abril 2015, mayo octubre 2015
ISSN: 2007-9273

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Protrepsis, Ao 4, Nmero 7-8 (noviembre 2014 - abril 2015, mayo octubre 2015).
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Protrepsis, ao 4, nmero 7-8, noviembre 2014 - abril 2015, mayo octubre 2015, es
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Fecha de la ltima modificacin, 30 de octubre de 2015. Con tiraje de un ejemplar.
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ndice
I. EDITORIAL

II. DOSSIER

Mecanicismo o vitalismo. La polmica Descartes-Harvey


sobre el movimiento del corazn
Rogelio Laguna
Cuerpo Cyborg Explorando los horizontes filosficos del
organismo ciberntico
Fabrizzio Guerrero Mc Manus

III. GORA

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Un nuevo juicio a Galileo: Aristteles frente a Coprnico


Yolanda Cadenas Gmez

IV. ESTUDIANTES
Objeciones y ventajas de incluir a la teora Gaia en la sntesis
moderna
Luis Fernando Casillas Garca y Alejandro Corona Mariscal

V. TEMPERIE
Manuel Lavaniegos
Medida de catstrofes
QU HACER DE CARA ANTE LO FULMINANTE?
EL ORCULO CALLA
QU SE PUEDE ECHAR A LA ALFORJA?
An
Fernando Carrera
REVELACIN DE TLLOC
EL NIO DESCUBRE EL FUEGO
NATURALEZA MUERTA
RESTOS, PALABRAS
SEGUNDA NOTA
Xel-Ha Lpez Mndez
Estaremos bien muertos
He vivido

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La situacin es la siguiente
Da tristeza pensar en la emocin de un puerco
Isabel Hion
Cmo le das de comer al olvido?
Despus un golpe hueco
Sombra del marchito djanos lejos
Aprend que el temple y la transmutacin
Mi Maestro me ense
Hay luz, hay ruido
Fernando Herrera Garca
Marcha fnebre

VI. LIBROS
Resea: El rostro y el alma. Siete ensayos fisiognmicos
Francisco Gonzlez Cruss

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I. Editorial

Entre las primeras certezas que existieron, debi encontrarse la de poseer un


cuerpo. Nada tan real como sentir dolor, hambre o ver el reflejo de lo que
somos sobre un espejo de agua: El propio cuerpo, un objeto entre una multitud de otros objetos, pero, de alguna manera, privilegiado respecto a ellos.
El cuerpo humano acumula ya una larga historia de reflexiones en torno a l,
ya sea de forma directa o no, de manera central o perifrica, toda filosofa fija
una postura respecto a l.
La historia del papel del cuerpo en la filosofa es polivalente, es un relato de
encuentros y desencuentros, de aceptaciones y negaciones, un claroscuro que
ha sido el teln de fondo de toda la filosofa occidental. Desde la crcel del
alma que representaba para Platn y el necesario correlato de la misma para
Aristteles en la antigedad clsica, hasta el basamento sobre el que emergen
las propiedades mentales en la actualidad, el cuerpo ha sido visto ya sea como
un mero vehculo, como un impedimento en la realizacin de las ms altas
aspiraciones del hombre y en la ms reciente tradicin materialista, como la
suma de todo lo que somos.
Una visin clasificatoria puso al cuerpo en un primer momento junto a los
otros objetos con propiedades fsicas bsicas comunes, tales como la extensin y la impenetrabilidad, que invitaban a pensarlo como algo que no es, al
menos en lo fundamental, distinto de una piedra o una gota de agua. Esta
visin altamente naturalista posibilit un enfoque mecnico y viable de su
funcionamiento, pero no era completamente satisfactorio; considerar al hombre como slo cuerpo no corresponda con las intuiciones ms arraigadas
a lo largo de la historia. Otra sera la clase encargada de contener eso que
hace que el hombre sea ms que un cuerpo, que agrega a la pura extensin
un punto de inflexin que est ausente en el resto de las cosas materiales,
esta sustancia pensante, res cogitans en trminos cartesianos, presentar un
avance considerable en la labor de dar cuenta de los hechos mentales y gozar
de vigencia durante algunos siglos, pero a la larga presentar dificultades de
justificacin, sobre todo al comenzar la psicologa su camino en la consolidacin como una ciencia.
Otro enfoque, ste de corte jerrquico, ha reescrito en ms de una ocasin el
papel del cuerpo en la conformacin del ser humano. La valoracin del cuerpo
vivi quiz sus tiempos ms bajos en la Edad Media Europea, en donde se
lleg incluso a promover un abandono del mismo en aras de una espiritualidad elevada. Abundan los relatos de santos mortificando el cuerpo de todas
las maneras imaginables y denostando los placeres materiales como el camino
seguro de la condenacin. La negacin y con ello el desconocimiento del
cuerpo ser uno de los precios ms caros que la cultura occidental pagar
y tendrn que pasar ms de quinientos aos para que de nuevo una mirada
natural y curiosa vuelva a contemplar e interrogar al cuerpo como lo hicieron
los griegos de la poca clsica. Pero no siempre fue as, existieron momentos
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de exaltacin del cuerpo, hedonistas y cnicos sern algunos de los casos antiguos ms claros de esta mezcla de glorificacin y aceptacin del cuerpo que
perdurarn de alguna manera a lo largo de esta historia, las ms de las veces
de forma sutil pero consistente, hasta que Vesalio y Harvey mostrarn por
primera vez que el cuerpo, en caso de ser una jaula del alma, es una prisin
extremadamente compleja. Las afirmaciones simplistas sobre l debern de
ser desechadas a partir de toda esta evidencia que hoy en da no para de acumularse.
El dualismo de sustancias ya no es popular como lo fuera hace unos siglos,
en su lugar, concepciones ms moderadas se han establecido. Incluso podra
ensayarse una historia de la forma en que el cuerpo ha atrado a su rbita
las argumentaciones sobre la complejidad humana. En la actualidad, aunque
hay una fuerte tradicin de tipo funcionalista que aligera el factor corporal,
el peso de las investigaciones y hallazgos sobre el cuerpo hace que converjan
en l las posturas ms prometedoras y desafiantes sobre la naturaleza de la
mente, que ya no es una entidad separada y superior, sino una propiedad
ntimamente ligada a la materia. El desenlace de esta gran historia est an
por venir.
Este nmero de Protrepsis ha convocado a sus autores a discurrir sobre esta
tradicin de pensar el cuerpo, es tambin una invitacin a retomarlo como
legtimo objeto de estudio de la filosofa contempornea. Las disciplinas
cientficas, que han reclamado su derecho a pronunciarse sobre el cuerpo
desde que Leonardo y Vesalio rasgaron el velo de prohibiciones que lo cubra
hace ya ms de quinientos aos, no deberan bloquear el paso a la reflexin
filosfica bajo argumentos exclusivistas, y de hecho no lo hacen, entregan a la
filosofa un cuerpo enriquecido, que ya no es aquel obstculo del alma, sino
un escenario para la libertad del pensamiento.

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II. Dossier

ISSN: 2007-9273
Protrepsis, Ao 4, Nmero 7-8 (noviembre 2014 - abril 2015, mayo octubre 2015) 6 - 19

Mecanicismo o vitalismo. La polmica Descartes-Harvey


sobre el movimiento del corazn
Rogelio Laguna1
1

Facultad de Filosofa y Letras, Universidad Nacional Autnoma de Mxico.


Ciudad Universitaria, s/n, Coyoacn, Cd. Universitaria, 04510 Ciudad de Mxico, D.F.
Email: ralg23@yahoo.com.mx

Resumen: En el presente texto presentamos la polmica entre Ren Descartes y William Harvey sobre el movimiento del corazn. Adems de revisar
sus teoras explicativas respecto a dicho fenmeno del cuerpo, buscamos exponer cul es el origen de dicha polmica en la concepcin de la realidad
material y cules son sus implicaciones en la metafsica y la filosofa natural.
Palabras clave: Siglo XVII, anatoma, cuerpo, medicina, fisiologa, filosofa
natural.
Abstract: In this article we are interested in the Descartes-Harvey discussion about the movement of the heart. We review their explanations regarding the phenomenon of the body and we try to expose which is the cause of
controversy in respect to the conception of material reality and what are its
metaphysical and natural philosophy implications.
Keywords: XVII Century, anatomy, body, medicine, physiology, philosophy
of nature.

Introduccin
En el presente artculo nos proponemos exponer la polmica entre el filsofo
francs Ren Descartes (1596-1650) y el mdico ingls William Harvey (15781657) acerca del movimiento del corazn. Creemos que dicha discusin es
importante para comprender cmo se construy el concepto moderno de corporalidad en la nueva ciencia del siglo XVII, y cules eran sus implicaciones y
antecedentes metafsicos, anatmicos, epistemolgicos, entre otros.
Esta discusin es relevante, como veremos, porque permite comparar dos
teoras explicativas paralelas que provienen de distintas tradiciones de la modernidad filosfica para analizar un mismo fenmeno. Si bien en apariencia
coinciden en algunos puntos explicativos, nos interesa demostrar que cuando se hace una lectura profunda de los actores, esclareciendo sus principios
metafsicos y cientficos, la coincidencia es slo aparente.
Debemos sealar que tanto en Harvey como Descartes el asunto del movimiento del corazn es uno de los ms interesantes de la propuesta cartesiana
sobre el cuerpo vivo, y es uno de los que posee mayor originalidad. Abordar
dicha controversia resulta de gran vala para el estudio del cuerpo que en la
poca moderna nos permite conocer los alcances y diferencias de ambas doctrinas, as como reconocer las mayores dificultades explicativas.
Sobre la relacin Descartes-Harvey, hay evidencia de que Descartes ley tardamente el libro de Harvey De Motu cordis ( Aucante, 2006: 189). Adems,
Descartes sostendr que ellos no usan los mismos principios, ni estn de acuerdo en los movimientos del corazn; lo ms probable es que ambos, nos
dicen los comentadores, descubrieran la circulacin de la sangre cada uno
por su parte.
Harvey es de los pocos autores que cita Descartes en sus obras y en su correspondencia. Cuando Descartes conoci la obra, apoy la tesis de Harvey, pero
no le reconoci la primicia del descubrimiento (AT VI, 50, 26-30). Descartes
apoyaba a Harvey porque la doctrina de la circulacin de la sangre confirmaba
la existencia de movimientos circulares, tal como haban sido explicados en el
Tratado del Mundo para el cosmos (AT V, 171).1 Y esto comprobara el movimiento mecnico de la sangre.
Aunque la obra de Harvey fue leda tardamente por Descartes, sta tras su
publicacin en 1628 tuvo ecos casi inmediatos en la filosofa inglesa, donde
se le consider entre las grandes obras de la ciencia. Hobbes menciona a
Harvey junto a Galileo y Coprnico en la dedicatoria de su De Corpore, mientras que Henry More escribi un poema al descubrimiento de la circulacin
de la sangre donde tambin ubica a Harvey al lado de Galileo y Coprnico
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En el caso de las obras de Descartes seguimos la numeracin cannica segn la edicin de


Adam-Tannery.
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(Cirgnon, 2011: 8). Fludd entendera el descubrimiento de Harvey como la


confirmacin de la huella de un sistema planetario en los cuerpos vivientes
(Gonzlez, 1995: 69).
Harvey, por su parte, mencionar a Descartes por nombre slo una vez en la
Segunda carta a Riolan, en donde adems de agradecerle las referencias a su
obra y por haber contribuido a su fama, critica diversas cuestiones de la teora
cartesiana, en cuyo contenido ahondaremos ms adelante.
Antes de Descartes y Harvey, la comprensin del movimiento del corazn estaba dominada por el galenismo que consideraba simultneos los movimientos de distole y sstole entre el corazn y las venas, as como la comunicacin,
aunque mnima, de la sangre a travs de la existencia de una supuesta pared
porosa en el corazn. Para Galeno el hgado, las venas y el lado derecho del
corazn formarn un sistema independiente y por tanto no existe circulacin
sangunea (Gonzlez, 1995: 67).
Hay importantes crticas al sistema galnico previas a nuestros pensadores.
Ser Vesalio, por ejemplo, quien negar la existencia de esa pared porosa,
aunque con muchas dudas. Y Colombus realizar observaciones en corazones
vivos, adems de negar la comunicacin a travs del tabique del corazn, lo
que implicaba que la sangre tendra que llegar de un ventrculo a otro por otra
va (Harvey, 1965).
Si bien las anteriores propuestas eran significativas, seran Harvey y Descartes
los que estableceran una nueva comprensin del movimiento del corazn y
de la circulacin sangunea, aunque cada uno con una argumentacin propia,
y no necesariamente compatible. Como prueba de las diferencias explicativas
asumidas por los propios autores, podemos citar la carta del 9 de febrero de
1639, donde el pensador francs escribe a Mersenne que si bien concuerda en
mucho con la teora de Harvey, l explic de manera muy distinta las causas
del movimiento del corazn (AT II, 501). Igualmente Descartes le dir a Regius el 24 de mayo de 1640, que l y Harvey estn muy alejados en la cuestin
del movimiento del corazn (AT III, 19).
Antes de analizar los modelos de cada uno de los interlocutores y establecer
las principales vas de desacuerdo, debemos tener claro que no existe un consenso entre los comentadores de cul es, en ltimos trminos, el desacuerdo
fundamental. Las interpretaciones de la discusin entre ambos pensadores,
en opinin de Geoffrey Gorham (1994: 211), podran clasificarse como sigue:
1) Se trata de una discusin entre un empirista y un deductivista: mientras
que Harvey hara una experimentacin cuidadosa, Descartes se habra limitado a deducir los principios de movimiento desde su silln. Establecer la
discusin en estos trminos es, sin embargo, falso, porque Descartes recurri
a diversas experiencias que describe en sus cartas.
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2) Los que piensan que si bien ambos pensadores haban recurrido a experimentos, se tratara de una divergencia de metodologa de observacin. Esto
en nuestra opinin nos acerca al quid de la polmica pero es slo uno de los
aspectos de la misma. Gorham piensa, en este punto, que el empirismo de
Descartes, frente al de Harvey, se trata de un empirismo moderado. Mientras que Harvey establece teoras directamente de las observaciones (Gorham,
1994: 221).
3) Los que piensan que el rechazo de Descartes a la propuesta de Harvey est
ms bien en el terreno de la metafsica, pues no puede aceptar ciertos elementos explicativos que no se pueden reducir a explicaciones mecnicas, por
ejemplo el impulso vital que Harvey atribuye al corazn. Esto, concordamos
con Gorham, se trata de una comprensin ms adecuada de la polmica, pero
debe cuidarse de no dejar de lado que el propio Descartes recurre a explicaciones de carcter vitalista en contextos especficos, particularmente respecto
a la qumica, la formacin del feto y la medicina.
En nuestra opinin consideramos que la polmica se lleva a cabo en una divergencia conformada entre los puntos dos y tres de la clasificacin anterior,
pues, como veremos, la polmica se mueve entre la discusin de fenmenos
observados particulares y los conceptos propiamente metafsicos. Gorham,
por su parte, considera que la polmica surge de que Harvey no parte de la
divisin cuerpo-mente, y su propuesta implicara una operacin inconsciente
de la mente; mientras que Descartes ha separado con claridad los mbitos del
cuerpo y de la mente, de tal suerte que ciertos movimientos corpreos, como
el del corazn, se pueden llevar a cabo con independencia de las funciones
mentales (Gorham, 1994: 212). As, mientras que Descartes renunci a la
teora aristotlica de las tres partes del alma, Harvey la admite y esto implicara que el alma tiene algo que ver con el movimiento del corazn (Gorham,
1994: 232).
El movimiento del corazn segn Descartes
Debemos comenzar sealando que las propuestas cartesianas sobre el movimiento del corazn aparecen principalmente en cinco obras: Tratado del
hombre, Discurso del mtodo, Descripcin del cuerpo humano (incompleta),
Cogitationes (incompleta), y las Pasiones del alma, as como en una amplia
correspondencia, como la carta a Beverwick del 5 de julio de 1643 (AT IV, 4,
12-6, 5).
Descartes no rompe con el movimiento simultneo, como los galenistas, sino
que considerar simultneamente al corazn y las venas en distole y sstole
(AT XI, 124, 31-125, 11; XI, 524, 25-526 5; IV, 5, 11-21). Esto es as porque
para Descartes este movimiento depende de la dilatacin de la sangre: La
dilatacin de la sangre hace la distole del corazn [] Por el mismo mpetu
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que lo dilata la sangre entra en las arterias y el corazn se vaca, y en eso


consiste su sstole. (AT IV, 5, 10-17). En su correspondencia Descartes le
dice a Plempius que la dilatacin o rarefaccin de la sangre ocurre cuando
la sangre entra en contacto con el fuego del corazn y se destila provocando
una fermentacin rpida, como la leche sobre el fuego (AT I, 528, 1-531, 10).
As, el corazn para Descartes funciona como una suerte de tetera, que al
calentarse con un fuego interior, provocara la dilatacin o rarefaccin de la
sangre que al expandirse se lanza a un circuito al interior del cuerpo por el que
la sangre recorre los miembros y rganos y regresa al punto de origen. Nuestro
pensador en 1632, todava sin haber ledo a Harvey2, escribi:
La sangre que est en esas venas, fluye siempre poco a poco de las extremidades hacia el corazn (la disposicin de ciertas puertas, o vlvulas, que los
anatomistas han remarcado en muchos sitios a lo largo de nuestras venas, deben persuadirnos de forma suficiente que llega a todo nosotros de manera semejante) (AT XI, 125, 28-126, 2).

Este argumento el francs lo repetir en el Discurso del mtodo y en su inconclusa Descripcin del cuerpo humano (AT VI, 51, 21-25; XI, 229, 1-20;
229, 30-232, 8; 22, 26-30; 234, 21-28). La sangre tendra a su vez sus propias
funciones, segn advierte nuestro autor en Las pasiones: aportar al cuerpo
el calor que da la vida, y, por otro lado, aportar los nutrientes que permiten
perdurar en el tiempo (AT VI, 51, 21-25; XI, 229, 1-20; 229, 30-232, 8; 22,
26-30; 234, 21-28).
Descartes, como Harvey, habra basado su propuesta en la observacin (con
las dificultades que implica establecer la relacin entre lo metafsico y lo particular en el mtodo) de al menos dos tipos de experiencia: por una parte
la identificacin anatmica y la formacin de las partes y, por otro lado, la
apelacin a los experimentos realizados por l o sus contemporneos como el
mismo Harvey (AT VI, 50). Tiene claro, sobre todo desde 1632,3 ao en que
advierte haber ledo al mdico ingls, que sus rivales sobre el movimiento del
corazn son Harvey y Galeno.
Las tesis principales de Descartes sobre el movimiento del corazn (AT XI,
123-129; VI, 46-55; XI, 331-334; XI, 228-245), construidas sobre un an indiferenciado terreno de la fsicaqumica, apoyndonos en la sistematizacin
de Gonzlez Recio (1995: 74), son:
1. El alimento es ingerido y se transforma en quilo en la digestin, que
comienza en el estmago y sigue en el intestino.

Vincent Aucante (2006: 203) seala que es posible que ambos pensadores estuvieran retomando las descripciones anatmicas de Fabricius y las de Colombus. Cfr. Descartes (AT, I, 263).
3

Una fecha posterior a cuando habra escrito el Tratado del hombre.

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2. El quilo al llegar al hgado por la vena porta se refina y forma la sangre.


3. Las venas cava y superior conducen la sangre a la aurcula derecha del
corazn, donde pasa al ventrculo derecho por la vlvula tricspide, gota
a gota. Cada gota de sangre se calienta, se rarifica y dilata al tocar las
paredes calientes del corazn. Este calor es una suerte de fuego sin luz
que describe Descartes en el Tratado del Hombre y en el Discurso. La
rarefaccin de la sangre la hace expandirse tanto que fuerza la apertura
de las vlvulas de la arteria pulmonar.
4. La sangre pasa entonces a refrigerarse a los pulmones por la arteria pulmonar desde donde pasa a la aurcula y de ah al ventrculo izquierdo al
abrirse la vlvula mitral.
5. La sangre es lanzada a la red arterial al expandirse y se distribuye por los
rganos, nervios, huesos y miembros.
6. La sangre reingresa a la red venosa y recircula por el proceso anterior.
Hay varias imprecisiones, sin embargo, en la comprensin cartesiana de la
circulacin de la sangre y el movimiento del corazn. La primera de ellas, es
que el pensador francs, al igual que Harvey, no comprende cul es el papel de
los pulmones y qu sucede ah con la sangre, aunque tiene presente el cambio
de coloracin. Adems, el mdico ingls le criticar que comete el error de
creer, como Galeno, que la sangre penetra en la red arterial en la distole,
cuando las vlvulas se abren ante la presin ejercida por la sangre expandida.
Descartes no admitir que haya una contraccin del corazn en la que ste
mande la sangre al cuerpo (Gonzlez, 1995: 76), pues esto implicara una
autonoma del movimiento del corazn.
La propuesta cartesiana fue muy influyente, por ejemplo, para la iatroqumica, pero no estuvo libre de crticas. En diversos intercambios epistolares se
le adverta al pensador que en realidad el corazn no tena una temperatura
mayor a los dems rganos corporales. Tambin se le preguntaba cmo en ese
proceso de rarefaccin, destilacin, se poda mantener constante el calor y
por tanto el latido. Froimond, por ejemplo, le preguntar cmo la rarefaccin
de la sangre se puede llevar a cabo en tan corto tiempo como un latido del
corazn (AT I, 416). Plempius en 1638 tambin le har llegar a Descartes una
serie de objeciones sobre el movimiento del corazn y la circulacin, a saber,
cuestiones sobre la distincin entre la sangre venosa y la arterial. Tambin
preguntar cmo es que se lleva a cabo el movimiento del corazn en los animales de sangre fra (AT I 526-527). Descartes responder que hay diversos
tipos de rarefaccin, y que lo importante es comprender el movimiento expansivo de las partculas de la sangre, aunque es notorio que no tiene todas las
respuestas claras y distintas sobre el fenmeno, al menos desde la perspectiva
de sus interlocutores.
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Lejos de entrar a detalle en la polmica Plempius-Descartes, que no es


nuestro propsito, conviene recordar el comentario de Gonzlez Recio, quien
piensa que justo la cuestin del movimiento del corazn sealara que la dificultad ms importante a resolver por Descartes sobre los cuerpos vivos no es
el problema del movimiento a voluntad, sino la explicacin del movimiento
fisiolgico (Gonzlez, 1995: 77).
El movimiento del corazn segn Harvey
Harvey, mientras tanto, en su De motu cordis se inspiraba en las propuestas
antiguas, pero daba algunos pasos decisivos hacia otro tipo de explicacin:
Me parece evidente que el movimiento del corazn es una suerte de tensin
de todas las partes segn la direccin de todas las fibras, y una contraccin de
todos los costados puesto que vemos en todos los movimientos dirigirse vigorosamente. Se repite y se endurece. Y ese movimiento es el mismo que el de
un msculo, en tanto que la contraccin se produce segn la direccin de las
partes nerviosas y de las fibras (Harvey, 1965: II).

Harvey rompe con la tradicin galnica del movimiento al comparar al corazn


con cualquier otro msculo y define la sstole como la contraccin de todas las
fibras que llevan la sangre de las venas y las ponen en distole. As, el corazn
enva sangre a las arterias y recibe la de las venas. Su contraccin y relajacin
es asimilable, nos dice Gonzlez Recio, al de una bomba hidrulica (Gonzlez,
1995: 68), pero al mismo tiempo que ofrece esta explicacin en trminos
mecnicos, har explicito que se trata de un proceso vital en el que el corazn
es una suerte de sol del cuerpo:
El corazn de los animales es la base de la vida; el principio de todo; el sol de
su microcosmos y la fuente de la cual depende todo su crecimiento y emanan
toda su fuerza y todo su poder (Harvey, 1965: dedicatoria)

Dicha descripcin de Harvey recuerda a un pasaje de Coprnico, quien retoma en sus obras las doctrinas pitagricas y describe la posicin del sol en
trminos msticos:
El sol reside en el centro de todo. Quin, en verdad, en ese templo que es la
suma magnificencia, habra puesto la luz en otro o mejor sitio que aquel desde
el cual pudiese iluminarlo todo a un mismo tiempo? Por tanto, no es impropiamente como lo llaman la lmpara del mundo, otros su soberano. Trismegisto
[lo llama] el dios visible; la Electra de Sfocles, el que todo lo ve. As, decididamente, por cuanto reside en la sede real, el Sol gobierna a la familia de las
estrellas que le rodean (Debus, 1985: 152).

En este marco vitalista, para Harvey la propiedad motora del corazn proviene de que el corazn posee un calor vital innato que lo capacita para el auto
movimiento: el corazn se mueve sin necesitar un impulso mecnico externo,
porque es la sede de aquel principio activo (Gonzlez, 1995: 70).4 Harvey dir
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en el captulo XV de De Motu, que el corazn es el lugar donde est asentado


el principio de vida, donde estn preservados los materiales de la naturaleza y
el fuego nativo original, desde el cual pueden fluir como un manantial, calor
y vida a todas las partes (Harvey, 1965: XV).
Como puede observarse, para Harvey el movimiento del corazn se trata de un
proceso vital que incluye una explicacin mecnica, que le permite a Harvey
comparar el movimiento del corazn con el movimiento circular de las tempestades y los meteoros (Harvey, 1965: VII), esto ltimo puede entenderse en
trminos fsicos, pero en el corazn el fenmeno fsico depende de un movimiento propio no mecnico.
No se trata, no obstante, de una mera explicacin mstica. Las afirmaciones
del ingls se apoyaban principalmente en una serie de numerosas vivisecciones, en las que se han recontado ms de 50 especies, lo que le permiti
generar una anatoma comparada, aunque con un marco metafsico vitalista.
Harvey habra estado consciente de las ventajas de su mtodo comparativo de
tal forma que afirmaba que, de haberlo usado los naturalistas del siglo anterior, habran dado con muchas respuestas (Gonzlez, 1995: 67).
Los experimentos de Harvey, nos dice Jos Luis Gonzlez Recio, no podan ser
interpretados en trminos de la fisiologa cardiovascular galnica (Gonzlez,
1995: 66). Entre las observaciones ms importantes que menciona el mdico
ingls est por ejemplo notar la prdida de sangre de la arteria pulmonar y la
aorta, despus de cada contraccin de los ventrculos, lo que indica que la
sangre es bombeada por el corazn a las arterias.
Harvey rechazar el aprendizaje libresco y dir: Aprendo y enseo anatoma,
no de los libros, sino de las disecciones, no de las posiciones de los filsofos, sino de la fbrica de la naturaleza (Debus, 1985: 183). Como pruebas
del movimiento del corazn (algunas de ellas tambin consideradas por Descartes, aunque con variantes) Harvey expone principalmente las siguientes:
1) La cantidad de sangre implica la recirculacin de la misma, la produccin
de sangre en el cuerpo es limitada as como la cantidad que de esta puede
entrar en el corazn o en las arterias (Harvey, 1965: X, XII y XIII). Descartes
no habla directamente de esta prueba pero s menciona que son slo dos gotas
las que provocan el movimiento cardiaco, de lo que se sigue que la cantidad de
la sangre es la misma (AT XI 123, 9-124; VI, 49, 4-50, 18; XI, 23, 19-232, 9).

Aos ms tarde en su Segunda carta a Riolano, Harvey ubicar esa fuerza vital en la sangre, el
mbito sustancial concedido por Dios a los animales superiores. Otros mdicos de la poca considerarn tambin que en el sistema sanguneo existe una fuerza vital, pero en vez de ubicarlo en
corazn lo ubicaran en la sangre, como Harvey lo hara con el paso del tiempo. Van Helmont, por
ejemplo, se opona justamente a la prctica de las sangras, porque consideraba que significara la
prdida de la fuerza vital (Debus, 1985: 234).
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2) La segunda prueba parte de un experimento de Harvey, tambin realizado


por Descartes, en el que se observa cmo al cortar una arteria importante, el
cuerpo se vaca de sangre en poco tiempo. Lo que confirmara que la cantidad
de sangre que circula en el cuerpo es limitada y se mueve por el cuerpo (Harvey, 1965: IX) (AT VI, 51, 25-52, 2; AT, XI, 239, 29-240, 11).
3) La tercera prueba ofrecida por Harvey tiene que ver con la disposicin de
las vlvulas de las venas que evitan que la sangre se mezcle y as controlan el
flujo sanguneo (Harvey, 1965: IX). Dicha disposicin anatmica implicara
funciones de acuerdo con la circulacin sangunea.
4) En cuanto a la circulacin propiamente, Harvey, refiere a las vivisecciones
de peces y serpientes que se desangraran al cortar las venas que se dirigen al
corazn (Harvey, 1965: X). Harvey tambin haba experimentado al realizar
ligaduras en las venas del brazo que se empezaban a hinchar en tanto que las
arterias les seguan proveyendo de sangre (Harvey, 1965: XI) (AT XI, 240, 1223; VI, 51, 1-21; XI, 605, 9-16).
5) Adems de lo anterior, advirtiendo la existencia de vlvulas en las venas y
arterias, Harvey reconocera una conclusin inevitable: que el movimiento de
la sangre tiene un solo sentido, es continuo y circular.
La polmica
Una vez que Descartes admite haber ledo el libro de Harvey, realizar crticas
importantes al mdico ingls, por ejemplo las siguientes:
1) No establece la diferencia entre la sangre venosa y la arterial, en contra
del propio Descartes, Vesalio, Fernel o Riolan. Descartes explica el cambio de
coloracin en la sangre por la condensacin en los pulmones ( AT, XI, 243,
22-244, 2; AT VI, 52, 5-15; I, 499, 6-8) (Aucante, 2006: 196) (Gorham, 1994:
216).
2) Falla al establecer el tamao del ventrculo derecho.5
3) Harvey acierta en el recorrido de la sangre pero se equivoca en las causas, y no logra encontrar las razones geomtricas del movimiento del corazn

Al parecer, como tambin lo indicar Harvey. Descartes tiene la impresin de la diferencia de


tamaos de los ventrculos por haber realizados sus observaciones con cadveres y no con corazones vivos. Entre ambos estados del rgano se generan diferencias significativas del tamao de
sus partes. Segn explica el cardilogo mexicano Jos Izquierdo No es de tan fcil resolucin
como a primera vista parece el problema de la medicin de la capacidad normal de las cavidades ventriculares. Las efectuadas con corazones extrados de cadveres y an recin extirpados
y llenados con lquidos a presiones iguales a las que tenan en vida, no pueden considerarse como
normales porque entonces el tono con que reacciona el rgano a la presin en su interior se encuentra ya modificado (Harvey, 1965: 79).
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(Gonzlez, 1995: 76). Pues si se tratara, como piensa el ingls, de una automocin del corazn, se estara apelando a una fuerza interna en el rgano, que
Descartes ya prob que es innecesario admitir, por ejemplo, para exponer las
causas del movimiento de los animales, a quienes se puede explicar como una
suerte de mecanismos que transportan el movimiento.
4) No explica cmo se generan en el corazn los espritus animales y su pasaje
al cerebro.
5) Harvey da explicaciones complejas y oscuras mientras que las de l son sencillas, por ejemplo el caso del calor en el corazn, que en Harvey requiere dos
pasos, mientras que en l slo surge de la fermentacin. A esto se suma que
si bien Harvey en principio ofrece una explicacin mecnica del movimiento
del corazn, inmediatamente pasa a una alabanza al movimiento circular y a
imgenes de correlaciones msticas (Gonzlez, 1995: 69). Lo que implicaba
para Descartes permanecer en la oscuridad explicativa. Pues:
Si suponemos que el corazn se mueve en la forma en que Harvey lo describe,
entonces debemos imaginar alguna facultad que causa el movimiento; aun la
naturaleza de esta facultad es mucho ms difcil de concebir que lo que sea que
Harvey se propone explicar invocndola (AT, XI, 243-244).

Harvey por su parte, adems de agradecer a Descartes haberlo citado y contribuir a su fama (Gorham, 1994: 217), consideraba en su Segunda carta a
Riolano, que:
1) El pensador de la Turena confunda los trminos, y sufra de una deficiencia en el conocimiento anatmico. El error ms grave es haber confundido la
distole y la sstole.6
2) Que la teora de la rarefaccin de la sangre no poda explicar la frecuencia
o la rapidez del latido del corazn.
3) Que es incorrecto pensar que el corazn es una suerte de tetera caliente.
Al contrario, Harvey considera que es la sangre la que calienta al corazn.
4) La experimentacin demuestra que la sangre no entra al corazn gota por
gota, sino como un flujo.
5) Descartes no explica la naturaleza de una serie de venas y arterias.
6) Finalmente, Harvey observa que si l no explica la formacin de los espritus animales es porque las cosas no suceden as en el cuerpo humano.

Descartes slo considerar el movimiento de expansin del corazn, en el mismo, al contrario


de Harvey, se lanzara la sangre al cuerpo. Harvey, por su cuenta, considera a la contraccin como
el movimiento fundamental en la que el corazn enva la sangre al cuerpo.
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Un problema importante de esta polmica es que Descartes y Harvey tienen


una argumentacin y marcos tericos que de no tomarse con cuidado pueden ser fcilmente confundibles (Gonzlez, 1995: 76). Ambos se consideran
hombres de un nuevo tiempo y disidentes de la tradicin. Ambos tienen libros
que buscan que sean entendidos no como autoridades de saber, sino como
libros de ejercicios. Pero debemos tener claro que Harvey no es mecanicista,
aunque haya recogido mejor que Descartes algunos movimientos de la sangre,
y que Descartes no es vitalista, aunque recurra a la existencia de un calor
interno al corazn.7
Tanto Descartes como Harvey, enfatizan los comentadores, habran utilizado
el mtodo experimental y tendran a Bacon como antecesor comn (Aucante,
2006: 228).Cuestin compleja en el caso de Descartes, toda vez que su mtodo no estaba construido desde la asimilacin de datos empricos sino desde
los fundamentos metafsicos, aunque es cierto que tampoco desech los experimentos y observaciones.
Harvey, en cambio, realiz una gran cantidad de vivisecciones en las que comprob diversos aspectos de la circulacin de la sangre y elabor diversos experimentos en los que habra descubierto que la pulsacin del corazn es un
choque violento que poco tendra que ver con la fermentacin propuesta por
Descartes (Aucante, 2006: 191).
Por encima de las polmicas, nos dice Aucante, ambos parecen haber ledo
a Robert Fludd, conocido mdico ingls que propona una anatoma mstica.
Si bien Descartes nunca lo cita, sabemos que lo tena presente al igual que
Harvey, especialmente porque ambos recurren a ejemplos y nociones muy
parecidas en el mbito de la circulacin de la sangre que recuerdan a tesis
alqumicas; nos referimos por ejemplo al concepto de destilacin (AT, IV, 205206), que era muy recurrente en los textos de los alquimistas. Cardano haba
escrito, entre otras cosas, que lo que es destilado regresa al mismo vaco, y a
eso se le llamaba circulacin (Aucante, 2006: 218).
Si bien sobre Harvey hay suficientes evidencias de que conoca la literatura
de inspiracin hermtica, sobre Descartes ha habido muchos debates. Si bien
no hay elementos para asociar directamente a Descartes con dicho saber, y
su filosofa, en suma, va en otra direccin, no se puede olvidar que la idea de
destilacin fue una idea muy recurrente entre los rosacruces, aqul grupo
ocultista al que se le ha asociado al francs, aunque sin demasiadas pruebas.

En Las pasiones y en la Descripcin del cuerpo humano, Descartes regresa a este asunto, afirmando incluso que el calor del corazn es el principio de todos los miembros. (AT. XI, 125; AT,
XI, 226).
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Descartes muestra en su fisiologa un conocimiento amplio, aunque tal vez


no profundo de las cuestiones qumicas, que en frecuentes ocasiones asocia
con el cuerpo humano y sus funciones; mucho de ello en su momento era el
saber de los alquimistas. V. Aucante subraya al respecto que Descartes en los
Meteoros hace una buena descripcin de la destilacin de los alquimistas:
El agua empuja hacia lo alto de un alambique las pequeas partculas de los
aceites que los alquimistas tienen costumbre de sacar de las plantas secas, cuando habindolas empapado con mucha agua, destilan todo conjuntamente y logran por este medio que el poco aceite que ellas contienen suban con la gran
cantidad de agua que est por en medio (AT, VI, 241).

En el Tratado del hombre y el Mundo tambin hay pasajes que parecen mostrar
un conocimiento de Descartes sobre el saber alqumico. Esto sin embargo
no implica que Descartes fuera ms all de un conocimiento curioso o pragmtico sobre el asunto, puesto que, como hemos visto, en su filosofa rechaz
las propiedades ocultas y se mantuvo en la defensa del mecanicismo. Criticar
a Harvey la nocin de fuerza de automocin en el corazn es muestra de lo
anterior.
En suma, el resultado de este debate entre Descartes y Harvey, como le pas al
mismo Descartes en otras discusiones de su poca es que el dilogo profundo
entre los interlocutores, as como entre sus seguidores, fue imposible debido a
que partan de principios incompatibles que implicaban distintas resonancias
aunque se usaran trminos semejantes. Harvey, por ejemplo, no reconoca
la divisin entre la sangre venosa y la arterial, frente a lo cual muchas de las
crticas de Descartes parecen ociosas, mientras que Descartes haba ignorado
la explicacin de Harvey del movimiento del corazn como un choque en el
que se juntan la cima del corazn con la pared torcica. Tambin por esto
mismo, nos dice Aucante, son engaosos sus acuerdos, por ejemplo, que el
corazn es la fuente de calor del cuerpo y que funciona con un tipo de calor
interno. Este fenmeno tiene dos explicaciones distintas en cada uno de los
pensadores; mientras que uno considera que es un proceso fsico-qumico,
el otro le atribuye una fuerza vital, cuestin que Descartes, recordemos, ya
habra rechazado tajantemente (por ejemplo ante More) como va explicativa.
Como puede notarse, el acuerdo es superficial.
Conclusiones
Al analizar la polmica de Descartes con Harvey en el presente artculo hemos
buscado definir de manera ms profunda la concepcin y explicacin del cuerpo humano en la filosofa natural de la modernidad. Creemos que estudiar
precisamente la discusin Descartes-Harvey sobre el problema especfico del
cuerpo corazn, permite observar las tensiones entre los modelos explicativos,
por ejemplo del mecanicismo con vitalismo. Escuelas rivales en su afn de
revelar las leyes con las que funcionan y organizan los seres vivos.
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Es interesante notar, sin embargo, que conforme las diversas disciplinas fueron encontrando sus propios campos de accin y sus objetos de estudio, tanto
el mecanicismo como el vitalismo nutrieron los avances y ninguna mantuvo
la hegemona explicativa. En el caso de los organismos vivos, segn sabemos
actualmente, es cierto que poseen diversas funciones que suceden mecnicamente, pero al mismo tiempo, no podemos olvidar que los seres vivos estn constituidos por clulas, provenientes de un largo encadenamiento de
organismos por una fuerza evolutiva, que se adaptan, buscan un equilibrio e
intentan, por muchos medios, continuar en la existencia. La fuerza de la vida,
sin embargo, est lejos de ser una cuestin meramente milagrosa; la ciencia a
lo largo de los ltimos siglos ha podido establecer un marco explicativo en el
que se han descifrado los procesos fisiolgicos, qumicos, elctricos, genticos
de los que depende; aunque todas las preguntas al respecto, es cierto, no han
sido respondidas por la ciencia.

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Recibido: Octubre 1, 2014. Aceptado: Junio 30, 2015
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ISSN: 2007-9273
Protrepsis, Ao 4, Nmero 7-8 (noviembre 2014 - abril 2015, mayo octubre 2015) 20 - 45

Cuerpo Cyborg
Explorando los horizontes filosficos del organismo ciberntico
Fabrizzio Guerrero Mc Manus1
1

Investigador Asociado C, T. C. Centro de Investigaciones Interdisciplinarias en Ciencias y Humanidades (CEIICH), UNAM. Direccin: Avenida Universidad 3000, Torre II de Humanidades,
Ciudad Universitaria. C.P. 04510. Mxico, D. F. E-mail: FabrizzioMc@gmail.com
Tel. 56-23-02-22, ext. 42-821.

Resumen: En este texto se examinan, critican y actualizan las ideas desarrolladas por Donna Haraway en su influyente artculo A Cyborg Manifesto
(1991). En dicho documento Haraway sugiere que la figura del cyborg puede ser interpretada a modo de una nueva ontologa con la cual caracterizar
al ser humano. Esto es as precisamente porque en esta figura se esconde
la posibilidad de articular una propuesta feminista que est cientfica y tecnolgicamente informada, pero que no abandone por ello el espritu crtico
que es consustancial al feminismo. De igual manera, en esta figura se esconde
la posibilidad de conciliar la materialidad y la semiosis, lo orgnico y lo tecnolgico y la agencia y el efecto subjetivante del Poder. Los puntos anteriores
dan lugar a lo que en este artculo se denomina la superacin de la Apora del
Cuerpo. Dicha apora emergera como resultado de un conjunto de disyuntivas que versan acerca de cmo interpretar al cuerpo y que comnmente han
llevado a los expertos en Estudios Culturales a sostener concepciones acerca
del cuerpo que resultan incompatibles con aquellas emanadas de las ciencias
naturales. Sin embargo, como se hace ver en este artculo, la figura del cyborg tambin esconde en s misma la posibilidad de concebir al cuerpo bajo
la lgica de lo que se ha denominado Biocapitalismo y que hara posible una
hipersubsuncin del cuerpo de una forma nunca antes vista en la historia de
la humanidad.
Palabras Clave: Cyborg, Biocapitalismo, Ubjetos, Hipersubsuncin, Feminismo, Naturaleza Humana, Naturaleza vs. Crianza, Estudios Culturales.

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Abstract: In this text I examine, criticize and modify the basic ideas developed by Donna Haraway in her influential paper A Cyborg Manifesto (1991).
In there, Haraway claimed that the cyborg figure can be interpreted as evoking a new ontology capable of accurately characterizing human beings. This
is so because this figure allows the elaboration of a feminist perspective that
is not only scientifically and technologically informed, but critical enough to
remain faithful to the emancipatory ethos of feminism. Moreover, this figure
can reconcile and integrate the material, semiotic, organic and technological
aspects of the body as well as the famous antagonism between the agency
of subjects and the structuring elements of Power. Thus, the cyborg makes
possible to overcome the aporetic tensions that haunt the Body as a result
of a diversity of dichotomies that had led astray many practitioners of Cultural Studies whose views on the Body are almost impossible to reconcile
with those held by natural scientists. Be this as it may, this paper also shows
how the cyborg as an ontology can be seized by the interests of Biocapitalism
by allowing the hypersubsumption of the Body in a form hitherto never seen.
Key Words: Cyborg, Biocapitalism, Ubjects, Hypersubsumption, Feminism,
Human Nature, Nature vs. Nurture, Cultural Studies.

Introduccin
Tras la publicacin en 1991 de A Cyborg Manifesto (ACM) el trmino cyborg
no ha hecho ms que ganar visibilidad al interior de la filosofa y los estudios
culturales. Y, si bien el trmino pre data la aparicin de este documento, lo
que es un hecho es que en la actualidad incluso la cultura pop cientficamente
informada reivindica a la figura misma del cyborg. Hoy, por ejemplo, hay personas que se autodefinen como cyborgs, como es el caso de Neil Harbisson,
famoso por su implante ciberntico que le permite escuchar los colores, y
que incluso ha llegado a aparecer en una charla de las famosas conferencias
TED para defender la idea de que la humanidad debera transitar hacia un
mundo de cuerpos cyborgs con facultades expandidas.
Empero, el xito del trmino cyborg no radica nicamente en las promesas
de un futuro que habra que alcanzar y que se presentara como hipermoderno
al revolucionar sociedad y cuerpo por igual. Esto es as porque dicho concepto
exhibe una indudable capacidad para articular y hacer inteligibles las cada vez
ms ntimas relaciones entre cuerpo y tecnologa, relaciones que recuerdan lo

Vase el video en cuestin en el siguiente enlace: http://www.ted.com/talks/neil_harbisson_i_listen_to_color?language=es


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que hace tan slo cuarenta aos aparecan como fantasas en series como El
Hombre Nuclear (1973-1978) y La Mujer Binica (1976-1978). En la actualidad el auge de las tecnologas prostticas, por un lado, y la omnipresencia
de los gadgets inteligentes y conectados a la red, por otro, nos ha acercado sin
duda alguna a esas experiencias que otrora eran mera ficcin. Hoy, sin embargo, esto nos resulta cotidiano gracias a la presencia cada vez ms comn
de prtesis auditivas, visuales, ortopdicas, etc. y aparatos como los telfonos
inteligentes, las tabletas, las redes sociales y los contenidos de la internet.
Sea como fuere, originalmente Donna Haraway utiliz este concepto para
replantear una mirada de tpicos que se discutan al interior de los Estudios
sobre Ciencia y Tecnologa (CTS)2. Estos tpicos incluan la ontologa misma
de qu es el cuerpo, qu es el sujeto, qu es un agente, etc. y cmo situar
cada uno de estos conceptos dentro de la polaridad natural-artificial; de igual
forma, Haraway buscaba problematizar esa misma polaridad y las diversas
lecturas de sta que solan romantizar lo natural o caer presa de un optimismo
tecnolgico demasiado ingenuo. Sin duda aqul sigue siendo uno de los textos
fundamentales del campo CTS.
En todo caso, a casi cinco lustros de la aparicin de este texto y a la luz del
innegable xito del trmino, hoy en da parece necesario detenernos a pensar
en las promesas que esta concepcin evocaba para as examinar, tanto los aciertos que tuvo, como los lmites y riesgos que se hacen presente a la hora de
concebirnos como cyborgs. De eso va este texto.
Mi objetivo es, por ende, evaluar crticamente el concepto de cyborg para
reactualizarlo a la luz de un importante nmero de desarrollos tanto en las
humanidades como en las ciencias, mostrando con ello sus potencialidades
filosficas. De igual manera, busco hacer ver elementos de esta misma ontologa del cuerpo que deberan llevarnos a una posicin menos ingenua que
la que encontramos en los defensores de esta promocin del cyborg como
esperanza de la humanidad. Con esto pretendo rescatar el sentido original del
ensayo de Haraway, actualizndolo sin duda, llevndolo a nuevos derroteros,
pero siendo fiel a su espritu crtico que no admite una lectura ingenua, ni
tecnfoba ni tecnfila, de la idea del cyborg.
Para llevar a cabo todo lo anterior este texto se divide en cinco secciones.
Primero, introducir una corta seccin acerca de la relacin entre el cuerpo y

De hecho, es importante aclarar que A Cyborg Manifesto es el resultado de un trabajo previo por
parte de Haraway en el cual ella se dedic a cuestionar la dicotoma Naturaleza vs. Crianza en
el caso concreto de la Primatologa (Haraway, 1989). En esa misma obra Haraway continua con
su crtica feminista hacia los contenidos de las ciencias biosociales, crtica que tiene importantes
antecedentes como su ensayo Situated Knowledges: The Science Question in Feminist and the
Privilege of Partial Perspective (Haraway, 1999).
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el feminismo que servir de contexto para la discusin acerca del cyborg como
una nueva ontologa del cuerpo. Segundo, en un breve apartado presentar
las ideas ms centrales de ese afamado texto para que funjan como punto de
partida de mi relectura. Tercero, har ver por qu la idea misma del cyborg es
tan deseable al examinar lo que denomino La Apora del Cuerpo. Cuarto,
mostrar que pese a sus innegables mritos, el cuerpo ciberntico puede pensarse como una forma que trasciende la oposicin Sujeto-Objeto y da lugar a
lo que Klaus Hyer (2013) denomina Ubjetos y que abre la posibilidad de
una hipersubsuncin del cuerpo como mercanca de ah el nombre de este
ensayo. Finalmente, recapitular lo ya dicho en una seccin de conclusiones.
Prolegmenos: El cuerpo y el feminismo
Antes de entrar de lleno al tema del cuerpo y el cyborg, es importante hacer
un breve sealamiento del porqu el tema del cuerpo es tan importante para
el feminismo. Quiz en un primer momento pareciera que las razones son por
dems obvias ya que el derecho a la autonoma sobre el propio cuerpo es un
tema que el feminismo del siglo XX y XXI no se ha cansado de reivindicar. Y,
en efecto, al menos una de las razones que ha llevado al feminismo al tema
del cuerpo ha sido justamente el punto acerca del dominio sobre el cuerpo de
las mujeres y de all que hoy los derechos sexuales y reproductivos resulten tan
centrales en los discursos feministas que interpelan al Estado.
Por lo anterior es que temas como la vigilancia, el control y la configuracin
del cuerpo femenino se cruzan con reflexiones con las dimensiones ticas
y polticas de las tecnologas y de las ciencias que las generan. Por un lado,
es claro que habra tecnologas que han coadyuvado a la emancipacin de
las mujeres como lo son la pldora anticonceptiva y la posibilidad de la interrupcin legal del embarazo (ILE). Por otro, los penosos ejemplos de los
cinturones de castidad y los casos de mujeres esterilizadas contra su voluntad
ponen de manifiesto que las instituciones y los saberes cientficos han funcionado como extensiones del patriarcado a modo de los Aparatos Ideolgicos de
Estado descritos ya por Althusser (1971) aunque bajo un contexto diferente.
Empero, el cuerpo le resulta importante al feminismo no slo por las cuestiones de la intervencin y el control a las que volveremos ms adelante sino
porque el cuerpo es justamente un sitio de disputa en torno a la diferencia
sexual y ello no slo como hecho anatmico sino como la base desde la cual
se gesta un sujeto sexuado. Finalmente, gran parte de la disputa en torno a
qu clase de feminismo debemos articular3 por ejemplo, un feminismo de la

Para una breve introduccin a los tipos de corrientes feministas vase la entrada siguiente en la
Stanford Encyclopedia of Philosophy: http://plato.stanford.edu/entries/feminism-topics/ (consultada el 19 de abril de 2016).
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equidad vs un feminismo de la diferencia pasa por el tipo de lectura que se


hace en torno a los efectos que implica la diferencia morfolgica entre hombres y mujeres.
Yendo an ms lejos, podramos decir que parte del debate cultural que ha
encendido el feminismo pasa justamente por un fuerte cuestionamiento de la
forma en la cual hemos naturalizado las diferencias entre hombres y mujeres
al punto de borrar la historia de las mismas y suponerlas una consecuencia
de la biologa.
De hecho, el trmino mismo de identidad de gnero nace de una pugna
acerca del grado de influencia que la biologa tiene sobre el desarrollo psicosexual. As, durante los aos 1950 y 1960 los mdicos y cientficos John
Money y Robert Stoller (y posteriormente Milton Diamond) debatieron acaloradamente acerca del grado de plasticidad que los seres humanos tenemos en
cuanto a dicha identidad (Alcantara, 2013; vase tambin Butler, 2004; Fausto-Sterling, 2000). Para John Money la identidad de gnero era el resultado de
las fuerzas sociales que moldeaban al sujeto mediante procesos de nominacin
y etiquetamiento mientras que para Stoller y Diamond la biologa impona una
serie de bases difcilmente plsticas y sensibles a la crianza; como veremos
ms adelante, estas nociones terminan por dar lugar a ontologas muy diferentes acerca del cuerpo.
Este debate, hay que aclararlo, nace justamente en el contexto de qu hacer
en aquellos casos donde se presenta lo que la medicina denomina ambigedad genital y que el moderno movimiento de los derechos de las personas
intersexuales rechaza como un mote correcto ya que, en su opinin, hace de
la medicina un dispositivo de vigilancia del binarismo de gnero y decreta
como imposible la existencia de cuerpos que no se amolden a dicho binarismo
(Alcntara, 2013).
Es decir, la nocin misma de identidad de gnero nace atada a un debate acerca de dos modelos con los cuales se concibe al cuerpo. Modelos que, como
nos recuerda Alcntara (2013), tienen consecuencias en el tipo de tecnologas
de intervencin con los cuales se abordar al cuerpo mismo. Para Money, dichas tecnologas son sobre todo de corte educativo mientras que para Stoller y
Diamond es en alineamiento a la base biolgica en donde se encuentra el tipo
de intervencin ms adecuada.
Sin duda que lo anterior muestra la pertinencia de abordar al cuerpo como
un sitio de anlisis filosfico en el que se conjugan disputas ontolgicas, epistemolgicas, polticas y culturales. Disputas que Donna Haraway trata de
conjuntar por medio de su poderosa metfora del cuerpo/sujeto cyborg como
una nueva ontologa en la cual no slo pueden expresarse estos puntos sino
tambin comenzar a resolverse.
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As, para concluir esta breve seccin introductoria que nos permitir comprender parte del contexto en el cual debe situar A Cyborg Manifesto, quisiera
simplemente sealar que ese texto justamente est problematizando tanto la
relacin entre cuerpo, tecnologa, fabricacin/intervencin y poder, por un
lado, como la relacin entre autonoma, control, subjetividad y sobredeterminacin, por otro. Como espero que pueda verse, todos estos puntos se cruzan
en las reflexiones en torno al cuerpo y a cmo el feminismo lo problematiza,
ya que en el cuerpo se inscribe un orden social y de ese proceso de escritura
se sigue un segundo proceso en el cual el sujeto se constituye como tal precisamente por medio de diversos mecanismos en los cuales se reapropia de
un cuerpo que, si bien no constituye a voluntad, s que modela a causa de su
propia agencia.
A Cyborg Manifesto
El estilo retrico de Donna Haraway es innegable en A Cyborg Manifesto ya
que este documento es presentado como una blasfemia que busca generar
una crisis al interior del feminismo. El trmino blasfemia es fundamental
para la estrategia de Haraway ya que implica tomarse muy en serio los temas
que se discuten sin dejar que la opinin mayoritaria se imponga, ni que una
mirada cannica se cimiente como un punto de vista incuestionable. Esto es,
una blasfemia pondra en jaque a un sistema discursivo sin necesariamente disolverlo en la pura irona; no es, por tanto, una aproximacin pardica como la
que habra de ofrecer la Teora Queer de la que hablaremos algo ms adelante
(vanse, por ejemplo, los trabajos de Butler (1993) o Preciado (2002), para
evaluar el rol que la irona juega en esto o la crtica que Nussbaum le realiza
a Butler justamente por apoyarse en esta herramienta (Nussbaum, 1999)).
En todo caso, el sistema discursivo en cuestin que Haraway busca llevar a
crisis en este ensayo sera una cierta visin sacramental del cuerpo. Habla
aqu de esta mirada del cuerpo en tanto templo que es propia del pensamiento religioso, pero tambin del pensamiento ateo contemporneo. Aqu
el cuerpo sera un sitio prstino, natural y aparentemente pre cultural; un
sitio en el cual la cultura se inscribe pero nicamente a posteriori, es decir, a
travs de una experiencia cuya condicin de posibilidad misma estara dada
por la naturaleza de un cuerpo vivo.
Este sistema discursivo exhibe hoy una vitalidad quiz incluso ms notoria
que cuando Haraway escribi su ensayo. Se hace presente en nuestra cultura de la salud de la fitness y de las prcticas del deporte, del beber agua
que sea 100% H2O, de comer alimentos orgnicos, de ser naturista, dormir
ocho horas y tener sexo de manera cotidiana. En todas esas configuraciones
el cuerpo se cultiva y aqu la raz del trmino cultivar no deja de ser interesante pero no con el objetivo de aculturarlo, sino con el fin de que rinda
sus mejores frutos, como si fuera en algn sentido una parcela de tierra, de
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tal suerte que emerja un cuerpo natural a la vez romntico al evocar su no


artificialidad y funcionalista al evocar su optimizacin en tanto mecanismo
biolgico; todo lo anterior, por supuesto, se alcanza mediante un borramiento que invisibiliza por igual el cultivo de la parcela y el del cuerpo.
Mirar de esta forma al cuerpo conducira inevitablemente a sostener una diferencia originaria entre los cuerpos masculinos y femeninos y entre los diversos
cuerpos coloreados por las razas (sobre este punto y el tema del biocapitalismo
que habr de tratarse ms adelante vase, por ejemplo, Guerrero Mc Manus
(2011)); dejara tambin excluidos a todos esos sujetos que no se acomodan
en estas dicotomas (v.gr., los sujetos intersexuados, trans, etc. que han sido
recuperados desde otras partes del feminismo, por ejemplo, la Teora Queer
(Butler, 2013; Sullivan, 2003) o la propuesta igualmente antidicotmica de
Fausto-Sterling (2000)). Hara, por tanto, imposible finalizar o quizs incluso comenzar la construccin de una deconstruccin acabada que no nicamente interrogue a los roles de gnero y las ideas de raza, sino que ponga en
jaque la viabilidad misma de seguir habitando dichas categoras.
Es por ello que Haraway encuentra en la figura del cyborg una invitacin a
una nueva mirada acerca del cuerpo y su relacin con la cultura, la tecnologa
y el Poder. El cyborg, en tanto organismo ciberntico, es siempre y originariamente un ente disperso y deslocalizado que rebasa sus dimensiones orgnicas
para expandirse en lo tecnolgico, que rebasa sus dimensiones tecnolgicas
para incorporarse en el cuerpo orgnico; eso s, el cyborg no sera jams un
hbrido pues esto remitira a la idea de mezcla entre dos sustancias antecedentes que se postularan como purezas. Ni artificial, ni natural. No es, por
tanto, un cuerpo que admita un borramiento de ese proceso de construccin
que genera, a un mismo tiempo, la oposicin entre lo natural y lo artificial.
No admite, por ende, este borramiento de sus mismos efectos de tal suerte
que surja una fantasa en la cual se nos narra la (pre)existencia de un otro, no
constituido, primigenio, primario y proteico y que eventualmente habra dado
pie al nacimiento de la cultura y del Ego.
El cyborg, por tanto, no permite pensar a la naturaleza como physis, no permite pensarla como madre naturaleza, como punto de origen, como materia
prima; no permite, por tanto, su feminizacin, su construccin defenestradora
en tanto objeto pasivo que ya no alcanza siquiera el estatuto de Diosa Madre
de la Naturaleza-Sujeto (esta concepcin, de acuerdo a autoras como Eisler
[1995] estuvo muy extendida en ciertas culturas europeas del neoltico). De
este modo, Haraway reinscribe la techn en la tecno-carne del cyborg.
Tampoco permite pensar lo artificial como un agregado, una forma impuesta a
la materia, como un valor agregado que nacera del trabajo muerto que opera
sobre la materia previamente viviente de esa naturaleza orgnica, holstica y
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primaria. No admitira ni siquiera hablar de un cuerpo en trminos de aculturacin, pues ello implicara postular su preexistencia sobre la cultura misma.
El cyborg, asimismo, no slo colapsa la distincin natural-artificial sino que,
con esto, tambin pone en jaque la coherencia misma del individuo autnomo plenamente autnomo que habra postulado el pensamiento liberal. Y
con esto no se cae en un comunitarismo igualmente ficticio en el cual slo
el holn tendra preeminencia ontolgica. El cyborg es el eptome del sujeto
socializado. Sujeto en esa acepcin del agente sujetado por unas configuraciones del Poder a la vez materiales y semiticas. Socializado, por tanto, no
al postular a lo social como un excedente, como un aadido, a las relaciones
entre agentes humanos y no humanos sino como esa misma configuracin
tecnolgica del cyborg que ha hecho posible su integracin en un entramado
tecnolgico.
Finalmente, el cyborg tampoco es una fantasa tecnoflica que nos reduzca
a todos a nodos en una red plug-and-play en la cual la informacin fluye sin
limitacin y constriccin alguna. Por el contrario, el cyborg es el sujeto ltimo
(primario?) de la biopoltica la Foucault (1977). El cyborg es, a la vez, una
extensin tecnolgica de los dispositivos de vigilancia y disciplina, siendo el
foco mismo de dichos dispositivos. El cyborg encarna al sujeto del panptico
bio-tecno-poltico de las sociedades de la informacin.
En esta nueva modalidad, como dijera alguna vez Karen Barad (2007), el Poder ya no es nicamente macro y micro, sino que alcanza el nivel de lo nano, y
es que las biotecnologas que hacen posible al cyborg exhiben continuidad con
las nanotecnologas, las tecnologas de la informacin y las tecnologas de lo
cognitivo (lo que algunos autores como Sims Bainbridge (2006) denominan la
convergencia nano-bio-info-cogno o tecnologas NBIC) de tal modo que este
cyborg es vigilado, controlado y disciplinado en estos cuatro ejes.
Empero, de esta mirada no se sigue una distopa tecnfoba, pues la deslocalizacin y dispersin del mismo cyborg, su dimensin de sujeto socializado,
parecen augurar la condicin de posibilidad del Poder en resistencia que se
fuga de los regmenes del control antes nombrados. Para usar una expresin
de corte Deleuziano (Deleuze y Guattar, 2005), el cyborg abre la posibilidad
de lneas de fuga que desterritorialicen los cuerpos, el medioambiente y la
sociedad misma, ya que este sujeto que quizs habramos de escribir barrado, es decir, el sujeto dada su deslocalizacin, su dimensin de agente
sujetado, etc. existe en tanto un cuerpo que ha incorporado ya a la tecnologa
en su acepcin ms amplia en tanto techn; es, por tanto, un cuerpo eficaz y
eficiente en su actuar. Pero es tambin el sujeto de la informacin, el sujeto
del conocimiento, un conocimiento cosificado y subsumido, quizs, e incluso
introyectado en tanto un modo de sujetamiento (Foucault, 2005), pero no por
ello completamente dcil; como tal demanda, exige saber y esa demanda es
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siempre potencialmente desestabilizadora y ms cuando proviene de un sujeto


deslocalizado, disperso, socializado y eficaz.
De esta forma A Cyborg Manifesto de Donna Haraway puede considerarse
uno de los textos ms ambiciosos dentro de los estudios CTS pues ste se
presenta como uno de los pocos textos escritos a finales del siglo XX que no
slo trataron de evaluar a ese siglo en trminos de su moralidad y racionalidad sino, tambin, en trminos netamente ontolgicos y con el objetivo de
proponer una nueva narrativa que invitaba a repensar al futuro ms all de
las dicotomas que la Modernidad nos haba legado; curiosamente, ese mismo
texto nos obligaba a repensar el pasado mismo de nuestra especie, a repensar
el momento en que emergimos como cyborgs.
La Apora del Cuerpo
Ahora bien, si la ontologa del cyborg aparece a la vez tan atinada en sus diagnsticos del sujeto moderno y en su lectura de una humanidad que siempre ha
sido construccin, si aparece tan pertinente en sus aspiraciones libertarias y
en sus diagnsticos de cmo opera hoy el Poder, ello se debe en buena medida
a que dicha ontologa en cierto sentido es el resultado de un ejercicio dialctico que busca resolver lo que podramos denominar el carcter aportico del
cuerpo.
Los orgenes de la apora
Para hacer ver esto no llevar a cabo, sin embargo, una exgesis del texto de
Donna Haraway sino, ms bien, un ejercicio de actualizacin que ponga en
dilogo este texto con un conjunto de obras producidas al interior del feminismo, la filosofa y los estudios culturales a lo largo de estos ltimos 25 aos.
Para ello vale la pena mencionar que ACM (A Cyborg Manifesto) no nicamente articula al cyborg como una figura que supera los debates en torno a
las dicotomas naturalidad vs artificialidad, tecnofilia vs. tecnofobia, individuo
vs. colectivo y libertad vs. vigilancia, sino que adems prefigura los derroteros
de gran parte del feminismo americano, de su filosofa y de sus estudios culturales, y de sus interacciones con las ciencias.
Quiero comenzar as sealando que muchas de las discusiones que hoy se
tienen en torno al cuerpo obedecen al encono denominado las Guerras de
las Ciencias (Guerrero Mc Manus, 2013, 2014; Mc Manus, 2012), del cual
habla la propia Haraway en ACM y del cual ella misma fue partcipe al dar pie
a una serie de lecturas feministas sobre la primatologa, y que bsicamente
consisti en un choque entre las posiciones de las ciencias naturales, por un
lado, y de las ciencias sociales y humanas, por otro.
En estas guerras lo que se discuta era bsicamente un conjunto de posiciones acerca de cmo pensar la naturaleza humana (por ejemplo, qu es el
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coeficiente intelectual, qu son las razas, cul es el origen de las diferencias


de gnero, a qu se debe la existencia de sujetos no heterosexuales, qu mecanismos generan la violencia y la agresividad en los seres humanos, por qu
las mujeres tienen orgasmos, etc.)4, es decir, discusiones de tipo ontolgico,
pero que, finalmente, venan condicionadas por posturas epistemolgicas,
ticas y polticas que apostaban, por un lado, por lecturas naturalistas que
eran compatibles con proyectos de ingeniera social que tomaban como dado
y natural un cierto orden social y que apostaban por soluciones que dejaban
intocados temas que buscaban realzar la construccin social del sujeto no slo
en trminos identitarios, sino en trminos de sus capacidades intelectuales,
morales y fsicas.
Por otro lado, los defensores de proyectos constructivistas sociales justamente
hacan un llamado de atencin que buscaba explicitar los vnculos entre una
diversidad de fenmenos como el sexismo, la misoginia, el racismo, la homofobia, la pobreza, etc. y el efecto que estos fenmenos tenan a la hora de
configurar subjetividades que eran colocadas en posiciones subalternas de tal
suerte que ello conllevaba la construccin simblica de un sujeto no slo desempoderado sino arrojado a una desventaja estratgica ya que ste no podra
acceder a un desarrollo adecuado de sus capacidades intelectuales, morales
y fsicas.
Sea como fuere, gran parte de este choque entre saberes tuvo como su objeto
de discusin al cuerpo mismo ya que las preguntas ontolgicas o, como dira
Annemarie Mol (1999), las preguntas en torno a la poltica ontolgica se
jugaban en el plano de qu es el cuerpo. Y es aqu donde habr de emerger
esta apora del cuerpo puesto que, por un lado, el cuerpo era presentado como
una entidad material, causalmente estructurada y producida por un proceso
evolutivo de ndole biolgico; y, por otro lado, el cuerpo era presentado como
una entidad semitica, socialmente constituida, capaz de ser inscrita por las
mltiples valoraciones de un momento histrico particular, producida, por
tanto, a travs de procesos subjetivantes anclados en dinmicas estructurales.5
Llamemos pues a la primera concepcin la visin del cuerpo como Soma
mientras que a la segunda la denominaremos la visin del cuerpo como Karps; ambos trminos estn asociados al campo semntico de las palabras castellanas somtico y cuerpo, respectivamente, aunque la primera suele evocar esta dimensin material mientras que la segunda, si nos retrotraemos a su
etimologa en snscrito, evocara la nocin de encierro del alma o habitculo
(sobre este ltimo punto vase Guerra (2007)).
4

Este caso especfico ha sido desarrollado de forma por dems exitosa por Lloyd (2005) quien,
dicho sea de paso, ofrece tambin una breve descripcin de estas guerras de las ciencias.
5

En trabajos anteriores (Guerrero Mc Manus, 2012) he presentado de manera programtica esta


distincin aunque es en el presente texto en donde la he desarrollado ms a profundidad.
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Ntese que ambas visiones pueden o no presentarse como abogando por un


determinismo sea ste biolgico o sociolgico pero incluso si se presentan
como partidarias de reconocer cierta agencia propia del sujeto, habrn de enfrentar el reto de dar cuenta de las condiciones de posibilidad de dicha agencia. Ese reto no es trivial ya que un compromiso con una ontologa del soma
o del karps parece traducirse con un compromiso con cierta clausura causal6
de los procesos materiales o semiticos que conllevara la autonoma absoluta
de uno u otro dominio y la inclusin igualmente absoluta del cuerpo en dicho
dominio; este movimiento parecera hacer sumamente difcil una defensa de
la agencia misma del sujeto ya que ste estara supeditado completamente a
un tipo de fuerzas en competencia de tal suerte que, ms que ser un agente,
sera siempre una obra contradictoria e inacabada, barroca podramos decir
si seguimos a Echeverra (2000), en la cual las tensiones de fuerzas encontradas ya sea exclusivamente biolgicas o semiolgicas produciran efectos
antagnicos, pero que no dejaran de ser, finalmente, una resultante en un
campo vectorial en el cual la agencia se desdibujara totalmente.
En todo caso, es en este contexto en el cual Haraway escribe ACM. Como
habremos de mostrar, su intencin justamente es superar la oposicin entre
ambas polaridades de la apora de tal suerte que se rescate una visin sofisticada de la agencia sin que por ello se niegue la existencia de procesos materiales y simblicos que influyen en el sujeto.
Ahora bien, Haraway no nicamente persigue este objetivo ya que, un poco
de la mano de esta apora y de estas guerras de las ciencias, lo que se estara
discutiendo es asimismo el conjunto de discursos cientficos que se reconocen
como vlidos y pertinentes para abordar esta poltica ontolgica que versa
sobre qu es la naturaleza humana y que se traduce en ejercicios de poltica
pblica.
Cabe mencionar, desde luego, que Donna Haraway no fue la nica autora
al interior del campo CTS que intent resolver dicha apora y sus correlatos
asociados. Ejemplos de ello lo encontramos en la nocin de habitus de Pierre
Bordieu (e.g. Bordieu (1976)), cuando ste lo define como una estructura
estructurada parcialmente estructurante, o en las nociones de Bruno Latour,
Michel Callon y John Law cuando desarrollan su Teora del Actor Red (ANT,
por sus siglas en ingls) (Callon, 1999; Latour, 2005).
Finalmente, y antes de examinar ambos disyuntos, vale la pena detenernos en
un intento por justificar la coherencia misma del dilema que presuntamente
es superado por la figura del cyborg. Y es que resulta en cierto sentido forzado
6

Tomo prestado el trmino desarrollado por Kim (1996) para el contexto de la filosofa de la
mente porque, a mi parecer, los problemas de las relaciones causales inter-nivel que l discute
se presentan entre dos o ms niveles cualesquiera sin que de manera necesaria uno de ellos sean
de naturaleza mental.
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construir un dilema cuando nos enfrentamos a una figura tan quimrica como
la del cyborg en la cual se buscan superar un buen nmero de oposiciones
y dicotomas. El mundo no es igual cuando se le ve a travs de la dicotoma
natural vs artificial que cuando se le ve a travs de la oposicin tecnofilia vs
tecnofobia o, ltimo ejemplo, cuando se le ve a la luz del conflicto entre ciencias naturales vs sociales y humanas.
Sin embargo, estas dicotomas y oposiciones no son del todo ortogonales las
unas de las otras y, es que, la posibilidad misma de separar radicalmente entre naturaleza y cultura es lo que asegura la distincin tajante de mtodos y
enfoques entre las ciencias naturales, por un lado, y las sociales y humanas,
por otro. Es este mismo movimiento el que hace posible la romantizacin
tecnofbica de una naturaleza que aparece como prstina en oposicin a una
civilizacin fatua por artificiosa, antinatural por sus elementos violentos y
opresivos, y decadente por su aparente capacidad de vulnerar a la naturaleza
humana misma. De igual forma, es este mismo movimiento el que hace posible escindir al cuerpo en dos ontologas que en cierta forma recapitulan las
diversas oposiciones mencionadas.
El cuerpo como soma
El primer disyunto de esta apora, el cuerpo como soma, postula un cuerpo
material y causalmente estructurado que ha emergido de un proceso evolutivo; como tal, dicho cuerpo se presenta como esencialmente natural de tal
suerte que la cultura y la intervencin vienen a equipararse con meros accidentes que le ocurren a un cuerpo ya dado.
ste sera el cuerpo de los mdicos y de los bilogos, al menos de los ms
ingenuos de stos. Un cuerpo, como dice Bruno Latour (2002) siguiendo
al antroplogo brasileo Viveiros de Castro (vase, por ejemplo Viveiros de
Castro (2004)), que se nos presenta como la base de un mononaturalismo que
complementa y hace posible al multiculturalismo. Aqu, ese multiculturalismo se transforma en un mero accidente, un aadido museogrfico que siempre se inscribe de forma posterior sobre un cuerpo ya dado. Todos los seres
humanos, bajo esta mirada, tendramos una nica naturaleza comn a todos
nosotros y garantizada por nuestro cuerpo.
Es sta la visin que hara posible la trans-historizacin de categoras nacidas en un contexto concreto, la mayor de las veces occidental, para describir
con ellas a toda sociedad en todo tiempo. As es como toda conducta sexual
de toda poca viene a igualarse a las nociones de orientacin sexual y rol de
gnero que hoy tenemos7. As tambin es como resulta posible hablar de una
7

A este proceso lo he denominado con anterioridad un empirismo con respecto al gnero


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Edad Media china. De igual manera es a travs de esta retrica que surge la
posibilidad de afirmar que existen seis emociones universales que se expresan
en los rostros humanos ms all de todo contexto social (Griffiths, 1997).
De la mano de esta concepcin del cuerpo es que resulta posible pensar a la
organizacin del organismo en trminos de una funcionalidad que le vendra
dada, por un lado, por la forma en la cual la parte interacta con el todo a
travs de procesos causales que finalmente conduciran a resultados o conductas que garantizaran el desempeo ptimo de este todo integrado que
sera cada individuo (muy en el sentido de Cummins (1975)). Por otro lado,
esta lectura funcionalista sera la consecuencia de considerar que el cuerpo
es, ante todo, el resultado de una historia evolutiva de corte seleccionista en
la cual las partes del cuerpo hacen lo que hacen precisamente porque ello ha
contribuido a la sobrevivencia de los seres humanos en el pasado (muy en el
sentido de Millikan (1987)).
A la luz de este funcionalismo es que sera posible recuperar una nocin de
enfermedad como un fenmeno causal y material que afecta a los cuerpos en
su organizacin y conduce a la disfuncin. Bajo esta lgica no cabe ninguna
construccin social de las enfermedades y la nica historia posible es una
historia de descubrimientos que enaltecer a la ciencia biomdica y a la razn
tecnocientfica.
Este discurso, desde luego, borra as su propia historicidad o la convierte,
en el mejor escenario, en un dato accesorio. As tambin, este borramiento
suele ocurrir al presentar al cuerpo desde la perspectiva de la tercera persona
ya que esto coadyuva a su objetivacin; esto es, en esta modalidad el cuerpo
es presentado sobre todo como un objeto y, en tanto objeto, es descrito esencialmente en trminos de una materialidad que se configura en trminos de
propiedades biofsicas, bioqumicas, bioinformticas y biohistricas (es decir,
evolutivas y ecolgicas).
El cuerpo como karps
Por el contrario, para el segundo disyunto de esta apora, el cuerpo como karps, el cuerpo aparece fundamentalmente como semitico y fenomenolgico.
ste emerge como resultado de una historia de vida en la cual el sujeto va
elaborando una imagen corporal de s mismo y que resultara fundamental
ya que le dara coherencia al establecer los lmites espaciales de s mismo.
A travs de dichos lmites se efectuara tambin una inmersin en el devenir
temporal del yo que encontrara tanto sus orgenes como su inescapable
finitud temporal, lase la muerte, en el surgimiento y destruccin de ese cuerpo que le da coherencia y que, sin embargo, slo conocera a travs de su
imagen corporal.

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Dicha imagen, sin embargo, remite necesariamente a una experiencia aparentemente privada en la cual se va constituyendo un yo a travs de la introyeccin y apropiacin de simbolismos culturalmente mediados. As, bajo
esta perspectiva el cuerpo es un sitio de experiencias que remiten a un yo
privado que, empero, slo emerge a travs de la interiorizacin de los discursos que su contexto social le hace disponibles (fenmeno que denominaremos
la auto-percepcin mediada).
De esta forma, en esta visin del cuerpo, ste es descrito desde la perspectiva
de la primera persona. En esta modalidad el cuerpo es el cuerpo-que-un-sujeto-es. No cabe aqu, por tanto, hablar de una naturaleza nica y comn a todo
ser humano. No hay posibilidad de un mononaturalismo que siente las bases
de un espacio comn. Sin embargo, como bien anticip Donna Haraway, yace
aqu la tentacin de acercarnos a una mirada enteramente semitica y textualista del cuerpo, una mirada que, si bien no sera volicionista, puesto que no
supone que el sujeto se construye a voluntad, s que supone que su principal limitacin es la voluntad ajena y la constriccin que genera la creacin y
uso colectivo de los recursos semiticos; este riesgo, hay que decirlo, estara
presente desde los inicios mismos de la fenomenologa y la antropologa filosfica, aunque es debatible afirmar si se cay en dicho riesgo en los inicios
mismos de estas tradiciones o, ms bien, en algunas interpretaciones muy
posteriores y que se hicieron al interior de los estudios culturales (e.g. Butler, 1993; Preciado, 2002). En todo caso, parece que aqu se afirma que los
lmites del ser seran solamente los lmites de su pensamiento.
Sea como fuere, a veces pareciera que Haraway anticip los desarrollos
que habran de tener tanto el existencialismo como el post-estructuralismo
francs al germinar en suelo americano.8 En ambos casos el feminismo, la
Teora Queer y los Estudios Postcoloniales (Ahmed, 2006) terminaron por
conceptuar al cuerpo como una serie de superficies laminares, enteramente
planas, y capaces de ser inscritas por el Poder, el Estado, el Mercado, la Ideologa, etc. Esta ontologa del cuerpo, al rechazar toda forma de naturalismo,
cae en una suerte de biofobia (Morton, 2010) que, a pesar de sus crticas
estructurales, representara la hipstasis de una tecnofilia en la cual se nos ve
como si fusemos enteramente el resultado de la tecnologa en tanto techn
y, asimismo, postulara a la liberacin como un ejercicio poco menos que imposible ya que el sujeto subalterno sera un eco semitico que carece de voz
propia y no podra, por tanto, hablar de s mismo (Spivak, 1988).

Ntese aqu que no se acusa al existencialismo ni al postestructuralismo en s. Se acusa a


ciertos desarrollos americanos de los mismos que, segn cuentan algunos autores (por ejemplo,
Navarro Reyes, 2010), cayeron en el textualismo para evitar as ciertas estrategias interpretativas
que realizaban exgesis de textos literarios en los cuales stos eran ledos como meros efectos de
un contexto cultural externo.
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En esta concepcin, en tanto el cuerpo es el cuerpo-que-un-sujeto-es, ste


es descrito en trminos fenomenolgicos y remite a experiencias y vivencias
que encuentran su eje articulador en la idea de un yo encarnado pero cuya
coherencia depende de la constitucin de una imagen corporal atada a las vicisitudes de esa auto-percepcin mediada. Esa imagen, desde luego, tambin
se acompaa de un esquema corporal que gua la accin al presuponer los
lmites del cuerpo y la coherencia del mismo en la experiencia del movimiento
(Weiss, 1999).
As, ste es un cuerpo que se presenta en trminos de una espacialidad y
una temporalidad no objetivadas. Son, por tanto, espacialidad y temporalidad
fenomenolgicas, el cart y la dure de Maurice Merleau-Ponty, en las cuales
se configura un mundo (Weiss, 1999). Pero este mundo no es un mundo de
objetos materiales ni de cosas, sino de objetos de intencin (intended objects) que nunca son asequibles en s mismos para el sujeto (Ahmed, 2006).
Por tanto, en esta concepcin la historicidad y la socializacin siempre tienen
una consecuencia ontolgica mucho ms radical que en la concepcin alterna. Aqu, el dolor y el placer, la salud y la enfermedad, el malestar y el
bienestar, no se pueden retrotraer a un cuerpo funcionalmente estructurado
por medio de causas, no sin que ello resulte en el abandono de la idea misma
de la auto-percepcin mediada y en una tremenda violencia hacia los procesos
que constituyen al sujeto y al mundo.
Pero quizs el costo de este movimiento es demasiado alto para pagarse. Y
es que un constructivismo desbocado cancela la idea misma de dignidad humana, tanto material como semitica, que buscara reconocer la realidad atroz
de la enfermedad, la muerte, el despojo, el dolor, la vejez en abandono, etc.
Como dijera alguna vez Martha Nussbaum (2013), no hay contraargumento
que sea capaz de ocultar la sensacin de hambre.
El cuerpo como cyborg
El cuerpo ciberntico, el Cyborg Harawayano, vendra as a superar una serie
de antagonismos contraproducentes. Reconocera a ambos sus aciertos: al
enfoque somtico le reconoce la materialidad del cuerpo, la estructura causal
del mismo, ya que es a travs de esto el que podemos tener eficacia en el
mundo. Y es esta misma condicin la que nos hace vulnerables al devenir
material de nuestro cuerpo y entorno.
Al enfoque karposiano le reconoce la importancia de no perder al sujeto, de
no perder la posicionalidad de esa primera persona que experimenta vivencias
de una forma situada y que es el eje de la defensa misma de dignidad y responsabilidad (tica, epistmica, poltica, etc.); le reconoce, as tambin, esa
socialidad constitutiva en la cual siempre somos un ser-con-los-otros y que, por
ello mismo, se conoce a travs de una auto-percepcin mediada.
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Y, sin embargo, las lgicas de cada una de estas propuestas las conducen necesariamente a colapsar bajo la imposibilidad de realizarse a plenitud. El cuerpo
somtico es tambin el cuerpo de la plasticidad fenotpica (West-Eberhard,
2003), es decir, un cuerpo que est situado en su entorno y no slo arrojado
a l. Este cuerpo reacciona, responde y se configura a s mismo en funcin de
ese entorno; nace aqu una agencia mnima que moldea un espacio pero no
nicamente en un plano semitico puesto que ese entorno est siendo construido materialmente (y aunque la idea de construccin de nicho (Laland et al,
2001) no estaba en boga en la poca en la que se escribi ACM, s que se saba
ya que el ambiente tena tambin una ontogenia (Oyama, 2000)).
Por el otro lado, el cuerpo en tanto karps no es siquiera concebible sin dar un
soporte material al significado. Mas con esto no se compromete con un reduccionismo que pretenda igualar a los hechos morales, a los significados o a las
normas con los hechos del mundo. Es simplemente el reconocimiento de que
en estas relaciones opera la superveniencia (Kim, 1996). El cyborg emergera
aqu como el ejemplo paradigmtico de la materializacin de la informacin
y de la semiosis ya que ata de inmediato el asiento material de las tecnologas
de la informacin con esas vivencias virtuales que parecieran descarnarnos.
Aqu es donde el cyborg exhibe sus orgenes cibernticos en la idea de canales
de retroalimentacin positiva y negativa que son posibles no a pesar de, sino
gracias a, la estructura causal del cuerpo; un cuerpo con hiperciclos que permite justamente la homeostasis y la autorregulacin del mismo (vase, para
una explicacin sucinta de la ciberntica biolgica, Maynard-Smith y Szathmry, 1999). En suma, ese cuerpo somtico conduce, en su materialidad,
a la emergencia de un cuerpo cognoscente y reactivo, exhibe una cohesin
mnima que hace posible el trnsito entre ambientes materiales, sociales y
simblicos heterogneos.
Y, por si fuera poco, la figura del cyborg hoy, despus de 25 aos de haberse
publicado ACM, nos permite pensar en un sujeto cognoscente temporalmente
extendido, corporeizado, situado y potenciado en sus capacidades gracias a
las extensiones prostticas materiales, sociales y simblicas que amplifican
nuestra agencia (Bartra, 2007). Esto, como he dicho, no a pesar de la estructura causal del cuerpo sino gracias a ella.
En suma, el Cuerpo ciberntico, el Cyborg, representa una visin en la cual el
cuerpo es a la vez prosttico y performativo, pero tambin orgnico y causalmente estructurado; transhumano sin duda desde mucho antes de haber sido
humano. La consecuencia ltima de esta ciberntica filosfica es el reconocimiento de una inscripcionalidad9 a la vez evolutiva, histrica y biogrfica.
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Tomo este trmino de Derrida (1977, 1994) quien lo utiliza para referirse justamente a esta
propiedad del cuerpo y la mente de poder incorporar experiencias.
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Aqu la agencia no nace de un clculo vectorial al que se incorporan ms fuerzas, sino del reconocimiento del papel que juega la estructura causal como
condicin de posibilidad de tener una cohesin mnima, una cognicin involucrada con el mundo y una capacidad de intervencin que nos har eficaces.
All la oposicin forma/contenido, o hardware/software o cerebro/mente, tambin se trastoca pues no hay contenidos al interior de una materia informacionalmente agnstica sino que, en la organizacin misma de la materia se
construye la posibilidad de una reaccin ante un mundo, pero de una reaccin
que est abierta y es capaz de evaluar sus propios horizontes.
Cabe aqu mencionar, por ltimo, que este diagnstico basado en la idea de
una construccin material y simblica del sujeto no nicamente se ha reflejado en posturas polticas y acadmicas asociadas a los Estudios Sociales
y Culturales de la Ciencia y la Tecnologa que, por un lado, asimilaron al
Marxismo y al Postestructuralismo mientras que, por otro, buscaron preservar
la importancia de la ciencia y la objetividad como herramientas de transformacin social.
Esta imagen tambin est presente en enfoques de corte liberal como los
defendidos por Amartya Sen (Drze y Sen, 2002) y Martha Nussbaum (2012)
en su muy conocido enfoque de las capacidades para el desarrollo humano
aunque ellos, claro est, nunca usaran una nocin tan postmoderna como la
que s usa Haraway para hacer un punto muy similar.
Ubjetos e Hipersubsuncin
Recordemos que la idea del cyborg defendida por Haraway en ACM es esencialmente libertaria. Esto es, su discusin no se dirige a desmantelar un
conjunto de dicotomas simplemente por el placer filosfico de emprender
una superacin dialctica, sino que su cometido pretende ser transformar al
mundo, aunque jams invoca a la 11 Tesis, al mostrar cmo esta naturalezacultura ciberntica no es nicamente la condicin de posibilidad de este biotecno-poder sino tambin la condicin de posibilidad de resistirlo y, quizs,
escapar de l.
Cabe, por tanto, preguntarnos si la ontologa del cyborg es en realidad tan
libertaria como Haraway pretende. Esta pregunta, por supuesto, no implica
desconocer los mritos de la misma pero s implica reconocer sus alcances y
limitaciones. Una posible limitacin que quisiera examinar en lo que resta de
este texto tiene que ver con los efectos que tiene el colapso de la oposicin
sujeto-objeto. Para ello quisiera retomar el trmino ubjeto el cual fue acuado por Klaus Hyer (2013) para designar posiciones intermedias en las
cuales el cuerpo, o alguna parte de ste, no es un mero objeto, pero tampoco
emerge como un sujeto enteramente coherente; las prtesis corporales seran,

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por ejemplo, ubjetos que posibilitan la agencia, pero que no son agentes en
s mismas.
Ahora bien, Hyer acua este trmino, y su correlato ubjetividad, para hacer
referencia a lo que l considera una nueva modalidad que ha emergido gracias,
sobre todo, a las biotecnologas que hoy en da hacen posible el transplante
de rganos y la creacin de prtesis altamente funcionales; si nos tomamos
en serio a Haraway tendramos que concluir que ms que una nueva modalidad, lo que observamos es el incremento en grado de ese carcter prosttico
propio del cyborg que desde siempre ha estado con nosotros. En todo caso,
segn Hyer, esto ha permitido la creacin de un cuerpo colectivo por el cual
circulan millones de litros de sangre y millares de crneas, riones, hgados,
corazones, y dems partes corporales.
Pero, y esta pregunta es fundamental, por dnde es que circulan estos ubjetos?, qu dinmica hace posible dicha circulacin? La respuesta obvia es
que dicha circulacin obedece a, por lo menos, dos factores. Primero, a la
existencia de las tecnologas que hacen posible la extraccin, transporte e implantacin de dichos rganos y que claramente obedecen a la existencia tanto
de instituciones de seguridad social altamente desarrolladas como de centros
de investigacin de avanzada y que se encuentran, sobre todo, en los pases
desarrollados. Segundo, si bien resultara demasiado simple el calificar esta
situacin como un mercado de rganos, claramente hay una correlacin
entre estas tecnologas y un desarrollo cientfico-industrial que requiere de insumos de capital muy elevados, ya sean stos pblicos o privados, para poder
llevar a cabo este ejercicio de ubjetivar al cuerpo del sujeto, esto es, volverlo
una materia capaz de ser intervenida y estabilizada al punto de poder extraer
o implantar a dichos ubjetos sin que stos pierdan su funcionalidad lase,
sin que se mueran.
Estos dos elementos parecen implicar que el carcter ciberntico del cuerpo,
el cual segn Haraway se habra ido acrecentando gracias a las nuevas tecnologas, puede dar pie a que el cuerpo sea mercantilizado, es decir, convertido en mercanca, en una forma jams vista. Esto desde luego no implica que
el cuerpo no haya sido mercantilizado anteriormente ya que el esclavismo y las
redes de prostitucin, milenarios como son, seran claros ejemplos de cuerpos
mercantilizados. Lo que s implica es que sta sera una forma de mercantilizacin del cuerpo que ira ms lejos, mucho ms lejos.
Ello porque, primero, a diferencia de los casos ya citados, aqu no sera el
cuerpo-que-un-sujeto-es lo que sera mercantilizado, sino slo una parte de
ste. Segundo, a causa de lo anterior sera posible fetichizar de una forma
enteramente novedosa esas relaciones entre rganos de tal suerte que se invisibilicen las relaciones humanas que subyacen a dicho intercambio. Tercero,
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esta posibilidad hara que la explotacin capitalista del trabajador parezca un


juego de nios ya que no sera la labor del trabajador lo nico que ste podra vender, sino que podra vender su cuerpo a travs de la ubjetivacin del
mismo. Cuarto, si esto ocurriese el despojo territorial que hizo posible al Capitalismo dara un giro justamente al territorializar al cuerpo de los subalternos
para, con ello, ubjetivarlo y mercantilizarlo para as desposeer al subalterno de
su propio cuerpo... un cuerpo que, por ende, ya no sera su propio cuerpo ya
que, al mercantilizarlo, al hacerlo presa de la lgica de la propiedad privada y
de la mercanca, ste podra ser apropiado o expropiado.
Si todo esto llegara a cumplirse, entonces el cuerpo de los pobres y desposedos, de las minoras y de los colonizados, terminara por volverse un recurso a
ser explotado. Y los cuerpos de sus contrapartes seran igualmente subsumidos
en tanto cuerpos cibernticos producidos por el Capital; sin duda esto sera
la culminacin del sueo del burgus y su fantasa de hacerse, literalmente,
a s mismo. Nacera as el cyborg como una entidad fordista y taylorista en la
cual la (re)produccin en serie y la bio-tecno-poltica de la poblacin haran
posibles el cultivo de cuerpos como productos. Nacera as el Cyborg como
marca registrada: Cyborg .
Esta visin aparece claramente como distpica y sin duda que rompe con el
espritu de ACM y su afn de no caer ni en la tecnofilia ni en la tecnofobia.
Vale aqu, por tanto, preguntarnos si esta visin es simplemente una proyeccin futurista muy a la SciFi que Haraway no deja de citar o si, por el contrario, hay un elemento de realismo que se esconde detrs de esta posibilidad.
Segn el antroplogo indio Kaushik Sunder Rajan (2007) habra elementos
para pensar que el cyborg Harawayano no slo existe sino que de hecho ya
est siendo subsumido por el capital en lo que Sunder Rajan denomina Biocapitalismo. ste sera una nueva modalidad en la cual la vida misma se comercializa, se mercantiliza, a travs de las industrias biomdicas, biotecnolgicas
y farmacuticas.
Segn nos cuenta, al menos en el caso de India es cada vez ms comn encontrarnos con corporaciones trasnacionales que realizan estudios de susceptibilidad a frmacos en suelo indio gracias a que hay millones de personas en la
pobreza que, a cambio de unos pocos dlares, estn ms que dispuestos a ser
conejillos de Indias vlgase la expresin para la evaluacin de drogas que
luego sern consumidas por el Occidente Americano y Europeo. No por nada,
nos cuenta Sunder Rajan, muchas de estas firmas han creado hospitales de
alto nivel en los cinturones de pobreza de ciudades como Mumbai.
Ahora bien, tal parecera que el nfasis que Haraway le otorga al cyborg como
un cuerpo fabricado, tecnolgicamente atravesado de principio a fin, prosttico y disciplinado, es justamente lo que hace posible que este cuerpo sea
ubjetivado con tanta facilidad, que sea, como ya he dicho, convertido en merProtrepsis, Ao 4, Nmero 7-8 (noviembre 2014 - abril 2015, mayo octubre 2015).
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canca. Y es que estas dinmicas parecen estandarizar al cuerpo humano de


una forma mucho ms radical que la que se encuentra en la visin del cuerpo
como soma ya que en esta segunda mirada el cuerpo apareca como absolutamente escindido de lo artificial, siendo as cada cuerpo homogneo en tanto
que es homlogo a todo otro cuerpo, pero ello no ocurre en la mirada ciberntica pues aqu el cuerpo se estandariza a travs de esa (re)produccin en
serie de la bio-tecno-poltica que es, a la vez, una forma de gobernar la vida y
una forma de fabricar de modo fordista y taylorista al sujeto vivo en su corporalidad misma.
Cmo podra, por tanto, evitar este cyborg el ser hipersubsumido por el biocapitalismo? Y es que, si algo nos ense el siglo XX, es que el Capitalismo es
capaz de incorporar la novedad, la innovacin e, incluso, las resistencias que
buscaban hacerle frente (no es acaso esto lo que ha ocurrido, por ejemplo,
con la China de Mao?). Las respuestas que da Haraway en ACM, citando lo
ya dicho lneas arriba, estriban en afirmar que el cyborg abre la posibilidad de
lneas de fuga que desterritorialicen los cuerpos, el medioambiente y a la sociedad misma ya que este sujeto existe en tanto un cuerpo que ha incorporado
ya a la tecnologa en su acepcin ms amplia en tanto techn; es, por tanto,
un cuerpo eficaz y eficiente en su actuar.
Pero es tambin el sujeto de la informacin, el sujeto del conocimiento, un
conocimiento cosificado y subsumido, quizs, e incluso introyectado en tanto
un modo de sujetamiento (Foucault, 2005), pero no por ello completamente
dcil; como tal demanda, exige!, saber y esa demanda es siempre potencialmente desestabilizadora y ms cuando proviene de un sujeto deslocalizado,
disperso, socializado y eficaz.
Pero aqu Haraway parece haber cado en una cierta fantasa que evoca al
individualismo americano y a la fantasa burguesa de un sujeto que se fabrica
a s mismo. Aqu es quizs donde su intento de superar dialcticamente al
enfoque somtico y el karposiano encuentran un lmite que no parece poder
superar. Por un lado, la deconstruccin de las oposiciones sujeto-objeto y natural-artificial que le eran tan centrales al enfoque somtico parecen, sin embargo, ser condicin de posibilidad para la emergencia de un biocapitalismo
capaz de hipersubsumir a la vida misma. Por otro lado, su intento de evitar
la disolucin de la agencia de la que era presa el enfoque archi-semitico del
cuerpo karposiano pasa por alto que la exigencia de saber y la posibilidad de
actuar pueden no encontrarse con un andamiaje conceptual que haga posible
justamente una accin desterritorializante ya que, como han dicho otras feministas, hay injusticias hermenuticas (Fricker, 2007) que justamente lesionan
esa auto-percepcin mediada al no hacer asequibles conceptos que permiten
reconocer la condicin misma de subalternidad. El cyborg se enfrentara as a
la posibilidad de ser mudo (en el sentido de Spivak [1988]).
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En suma, quizs Haraway ha querido hacer del cyborg un primer mvil, un


punto de apoyo csmico, que servira para revolucionar todo; sin duda que
ACM nunca pretendi presentarse a s mismo como un texto omniabarcante
y capaz de resolver todos nuestros problemas, pero lo que s hace constantemente es presentar al cyborg como una ontologa que resuelve muchas aporas
pero stas, como el Capitalismo, parecen regresar constantemente y actualizarse de formas novedosas. Quizs el cyborg resulta fundamental, incluso
necesario, para la lucha feminista, para los estudios culturales y los estudios
CTS pero no parece ser suficiente.
Y es que, si todos somos cyborgs, si no hay mujeres de Venus y hombres de
Marte, si todos somos de Cybertron (el planeta de los Transformers y de los
Decepticons), entonces necesitamos comprender que hoy en da habitamos
en un conflicto de configuraciones biotecnolgicas que no responden a las
dicotomas legadas por la modernidad, pero que sin duda no son el obituario
que anuncia la muerte de las tradiciones filosficas. Qu hacer? sa sigue
siendo la pregunta...
Conclusin
En este texto he buscado evaluar la vigencia de las ideas desarrolladas por
Donna Haraway en ACM. Comparto con ella la impresin de que los Estudios Culturales y dems reas de las humanidades, como resultado de las as
llamadas Guerras de las Ciencias, se han permitido elaborar nociones sobre el
cuerpo que en ltima instancia implican una desmaterializacin del cuerpo
en la cual se pone en jaque la posibilidad misma de defender la dignidad
de los seres humanos all donde hoy se hace ms urgente: ante el dolor, el
hambre, la pobreza, la enfermedad y el abandono. Por otro lado, tal pareciera
que la mayora de las concepciones emanadas de las ciencias naturales son
hasta ahora incapaces de hacerle justicia a las dimensiones vivenciales con las
cuales habitamos nuestros cuerpos para ir, de este modo, generando mundos
e identidades (habra, desde luego, notables excepciones como lo ilustra el
caso de Jablonka y Lamb (2005) quienes comparten con Haraway este aire
antidualista).
Es por todo esto que considero que la propuesta Harawayana no slo es valiosa sino que logra exitosamente evadir lo que aqu se ha denominado La
Apora del Cuerpo y que he construido al proponer dos marcos generales
para concebir al cuerpo, el cuerpo como soma, el cual vendra de la mano de
las concepciones emanadas de las ciencias biomdicas, y el cuerpo como karps, el cual vendra de la mano de las concepciones emanadas de las ciencias
sociales y humanas.
Sin embargo, a pesar del xito que no dejo de reconocerle a Haraway, tal
parece que ella ha depositado demasiada fe en su propia propuesta y no ha
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prestado atencin a las consecuencias de pensar al cuerpo a la luz de la metfora del cyborg. Una muy concreta es la cada vez ms verosmil posibilidad
de que dicho cuerpo pueda ser hipersubsumido por el Biocapitalismo de tal
suerte que se genere as una mercantilizacin del cuerpo jams vista en la historia de la humanidad. Si esta posibilidad es real, entonces la labor filosfica
de pensar al cuerpo no puede pensarse como co-extensa con la labor filosfica
de pensar a la justicia, aunque sin duda ambos proyectos se tocan en repetidas
ocasiones.

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III. gora

ISSN: 2007-9273
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Un nuevo juicio a Galileo: Aristteles frente a Coprnico


Yolanda Cadenas Gmez1
1

Doctora en Filosofa por la Universidad Complutense de Madrid (Espaa).


Investigadora y Docente en la Universidad Autnoma de Nayarit en Tepic (Nayarit, Mxico).
Direccin: Callejn Guadalupe Victoria, 31.6080 Tepic (Nayarit, Mxico).
E-Mail: yolcadenas@hotmail.com. Tel. 311 151 63 33.

Resumen: Este artculo persigue demostrar que la defensa galileana del


sistema heliocntrico de Coprnico fue una defensa irracional porque iba en
contra de la racionalidad cientfica de su poca. Se trat ms bien de un convencimiento personal a favor de aqul pero, en tanto que era algo personal,
no haba motivos para que los dems cientficos contemporneos suyos lo
aceptaran. Aqu no entrar en los mal denominados argumentos teolgicos ni
en la postura de la Iglesia catlica; as como tampoco en los argumentos caricaturescos que el propio Galileo pone en boca de los aristotlicos, pues slo
me remitir a los argumentos cientficos.
Palabras clave: Galileo. Aristotelismo. Heliocentrismo. Geocentrismo. Fsica clsica.
Abstract: This article seeks to demonstrate that the Galilean defense of the
heliocentric system of Copernicus was an irrational defense because it was at
odds with the scientific rationality of his time. It was rather a personal conviction in favor of that, but while it was something personal, there was no reason
for other scientists of his time to accept it. Here I will not go into the wrong
so-called theological arguments nor in the position of the catholic Church;
neither in the cartoony arguments that Galileo himself puts in the mouth of
the Aristotelian, because I will only refer to the scientific arguments.
Key Words: Galileo. Aristotelianism. Heliocentrism. Geocentrism. Classical
physics.

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Introduccin: Por lo general se considera a Leonardo da Vinci como el modelo del hombre renacentista; sin embargo, Galileo Galilei es al menos tan renacentista o ms que el primero. Aquello que avala tal afirmacin es el hecho
de que Galileo nacido en Pisa el 15 de febrero de 1564 y muerto el ao en
que naci Newton,1642 fue docente en la Universidad de Padua; matemtico, fsico y filsofo; fue, segn los expertos en el tema, una de los mejores
escritores en prosa de su poca; tocaba instrumentos con gran destreza y compona sus propias melodas; dibujaba y, adems, se paseaba por las calles de
su ciudad, no slo para degustar los ms delicados vinos, sino como inventor
para observar a los artesanos con el objetivo de disear algn aparato o dispositivo que ayudara a facilitar el trabajo de stos. En palabras de Altshuler:
Los eruditos aaden que fue raro fenmeno! figura literaria de primera
magnitud y aseguran que escribi la mejor prosa italiana de los siglos XVII y
XVIII. Compona msica y la ejecutaba admirablemente a la vihuela y al rgano. Dibujaba con gran arte, al extremo de que, preguntado en la vejez qu le
hubiera gustado ser de no haber sido hombre de ciencia, respondi que pintor.
Tambin sabemos que, tanto como disfrutar del buen vino, se complaca en
conversar con los artesanos y en aplicar la ciencia a sus problemas prcticos.
He aqu, pues, a justo ttulo, la imagen de un hombre verdaderamente excepcional, a caballo entre el Renacimiento y la ciencia moderna. (2002: 14).

Al margen de lo anterior, se conoce a Galileo por sus aportaciones a la teora


de la resistencia de los materiales y, sobre todo, a la cinemtica o mecnica del
movimiento geomtrico que es la base fsica y matemtica de la gran sntesis dinmica1 de Sir Isaac Newton (1642-1727) y, debido a esto, por ser
uno de los primeros pilares de la ciencia clsica. Tambin se le considera el
precursor del mtodo experimental: la matematizacin de la realidad esto es,
de los conceptos de la fsica y la utilizacin, como base de la ciencia, de los
experimentos, tanto reales como ideales. Adems de sus importantes descubrimientos astronmicos; as como por haber sido el primero en utilizar el
telescopio que fue perfeccionado por l mismo para observar el cielo. Sin
embargo, lo ms evocado de Galileo por el pblico en general es su defensa
del sistema heliocntrico de Coprnico y el juicio inquisitorial que padeci en
1633 cuando fue acusado de hereja. En este punto concuerdo de nuevo con
Altshuler cuando afirma lo siguiente:
Es cosa generalmente aceptada que se tome a Galileo como fundador de dos
ciencias fsicas de importancia capital: la mecnica del movimiento y la resis-

Donde Newton completa el edificio de la mecnica del movimiento atendiendo a las causas
de ste en sus manifestaciones de fuerzas y obedeciendo todos los cuerpos tanto terrestres
como celestes a las mismas leyes mecnicas de clculo recogidas en su magna obra: Principios
matemticos de la filosofa natural que fue publicado gracias a su amigo Edmond Halley con
el ttulo en latn de Philosophi naturalis principia mathematica, el 5 de julio de 1687; tambin
es conocido simplemente como Principia.
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tencia de los materiales, y que se le considere asimismo el padre de la ciencia


moderna. Sus importantes descubrimientos astronmicos son, por supuesto,
bien conocidos e indiscutibles, y tambin se le recuerda por haber concebido o
desarrollado algunos instrumentos importantes, como el termoscopio, el reloj
de pndulo y el telescopio. Pero, sin duda alguna, lo que ms lo distingue del
resto de los cientficos que le sucedieron es su protagonismo en el escandaloso
juicio inquisitorial que se le sigui, ya viejo y enfermo. (2002: 14).

Sin cuestionar de ninguna manera las gloriosas aportaciones de Galileo a la


ciencia2, en este artculo me centrar en lo ltimo, esto es, en su defensa de
las ideas de Coprnico y la irracionalidad a mi juicio con la que realiz
tal defensa. En este punto se ha de distinguir entre la crtica racional que los
cientficos aristotlicos de su poca realizaban al sistema copernicano y la
postura acrtica, dogmtica e irracional de la Iglesia catlica y sus partidarios
o seguidores3. Si bien Galileo tard unos dos aos en convencer de sus ideas a
algunos de sus colegas contemporneos y, al menos, medio siglo para que stas empezaran a adquirir un fundamento racionalmente cientfico4, la Iglesia
catlica no reconoci su error, respecto a la acusacin de hereja de Galileo ni
se retract del juicio inquisitorial en su contra, hasta el siglo XX.
No entrar a debatir la postura teolgica debido a su propio carcter dogmtico y, por supuesto, acrtica. As como tampoco lo har en relacin con
los argumentos en contra del aristotelismo que Galileo puso en boca del
personaje Simplicio en su obra de 1632, Dilogo sobre los dos grandes sistemas
del mundo5 porque muchos de ellos son simplistas y no tienen en cuenta
el poderoso fundamento cientfico de la fsica aristotlica que era la teora
cientfica que estaba vigente entonces; adems, ni el uno ni el otro son el objetivo de estas reflexiones. Slo me centrar en los argumentos estrictamente
cientficos de los aristotlicos, por una parte y, por otra, en los argumentos de

Para indagar en tales aportaciones recomiendo tanto la lectura de Holton, 2004: 91-158 como
la de Rodrguez Jorge; Torres Castilleja, 2010: 1-235. O bien, la propia obra de Galileo, Consideraciones y demostraciones matemticas acerca de dos nuevas ciencias, cuyo ttulo original fue
escrito en italiano (y no en latn, como era costumbre en su poca): Discorsi e dimostrazioni
matematiche, intorno a due nuove scienze (1638); el cual, si bien es el ltimo libro publicado por
Galileo, en l se recopila gran parte de su trabajo de los treinta aos anteriores. Su traduccin
suele abreviarse como Dos nuevas ciencias y, a veces, como Dilogos sobre dos nuevas ciencias o
Discurso sobre dos nuevas ciencias.
3

Si se desea profundizar en esta cuestin existe una gran literatura, pero en este artculo recomiendo el libro de Artigas; Shea, 2009.
4

Galileo public su Dilogo sobre los dos sistemas mximos del mundo en 1632 y Newton sus
Principia en 1687, aunque no fue aceptada por la comunidad cientfica inmediatamente, sino
que tuvieron que pasar varios aos para que esto sucediera, sobre todo, en la Europa Continental.
5

Fue publicado en Florencia el 22 de febrero de1632 bajo el ttulo original en italiano Dialogo
sopra i due massimi sistemi del mondo Tolemaico, e Coperniciano.

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los seguidores del sistema copernicano, cindome lo ms fielmente posible


al contexto histrico en que vivi Galileo y a la ciencia fsica de este momento
sin extrapolar dicho contexto al de la fsica clsica, que an no haba sido
constituida.
Galileo y el geocentrismo de Aristteles
En el momento histrico en que vivi Galileo fue el aristotelismo y su fsica
o filosofa natural aquello que caracteriz a la ciencia. La fsica de Aristteles fue la teora que, hasta ahora, ms ha perdurado en la historia de la
humanidad, pues estuvo vigente durante algo ms de dos mil aos:
Aristteles (384-322) nacido en Estagira, colonia griega de Tracia, fue discpulo de Platn y preceptor de Alejandro por encargo de su padre Filipo de
Macedonia [] Fue hombre de saber enciclopdico y el primero capaz de expresarse en forma cientfica. Por eso domin el pensamiento occidental durante
veinte siglos. Como cientfico fue esencialmente bilogo. En cuanto a la fsica,
muchas de sus ideas son errneas desde nuestro punto de vista actual pero en
general proceden de la observacin y en este sentido su obra es una defensa de
la experiencia como fuente primordial del conocimiento de la naturaleza. Esta
preferencia por la observacin le hace destacar lo cualitativo con cierto desdn
por la matemtica. Desconfa de la deduccin y le anima un espritu nuevo en
cuanto a su inquietud por la realidad. Fue en todo caso un innovador lo que
no puede decirse de todos sus seguidores. (Snchez del Ro, 1985: 12; nfasis
propio).

Algunos cientficos desde la modernidad (etapa histrica que abarca desde el


siglo XVI hasta el XVIII) consideran que la fsica aristotlica, por ser cualitativa, pertenece al mbito filosfico antes que al rea de la fsica; pero esta
ciencia tuvo que comenzar de alguna forma y les guste o no a tales cientficos modernos y contemporneos , con la fsica aristotlica fue como se
inici, de modo que Aristteles no fue slo filsofo, sino tambin un cientfico
y, como afirma Snchez del Ro en la anterior cita, fue un innovador por ser el
primero en expresarse de forma cientfica en el mbito de la fsica y por indagar
en el conocimiento de la naturaleza y del movimiento atendiendo a sus causas a
partir de la observacin y de la experiencia.
Por tanto, puede afirmarse que, si bien su fsica era cualitativa y no matematiz
ningn concepto, s fue una teora cientfica dentro de los cnones cientficos
de su poca aunque no se considere ciencia en el marco moderno. Pero, se
ha de reconocer que sta ha pasado por diferentes estadios en su evolucin o
maduracin, que suelen considerarse tres hasta la fecha: la ciencia antigua o
pre-clsica; la ciencia clsica o ciencia moderna y la ciencia contempornea.
Adems, muchos problemas, planteamientos y conceptos que se consideraron
cientficos en una determinada poca, dejaron de serlo en otra y viceversa; es
decir, algo que no se consider cientfico en un determinado marco concepProtrepsis, Ao 4, Nmero 7-8 (noviembre 2014 - abril 2015, mayo octubre 2015).
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tual s se incluy en otro nuevo mbito cientfico6. El antecedente histrico de


la ciencia clsica es la ciencia antigua o pre-clsica que no debe confundirse
con el pensamiento pre-cientfico, pues ste slo se aplica a la antigua poca
en que los seres humanos buscaban una explicacin mgica o sobrenatural
(dioses) de los acontecimientos naturales. En suma, s hubo pensamiento
cientfico antes de los trabajos de Galileo y no puede caracterizarse como precientfico a todo el conocimiento que se enmarc terica y conceptualmente
en un sistema cientfico antes de pasar al siguiente estadio que constituy la
ciencia moderna.
Este tipo de conocimiento cientfico pre-clsico (pero no pre-cientfico) comparte con todos los dems el hecho de lograr cohesionar el conocimiento de
cualquier rea cientfica en una teora o sistema conceptualmente coherente y
lgicamente consistente bajo principios, conceptos y fundamentos necesariamente entrelazados por una interconexin precisa y reforzados por una vinculacin ntima e inquebrantable, de manera que si se elimina o se modifica
sustancialmente algn elemento fundamental del sistema, ste se colapsa y se
desmorona. As se conforma un marco cientfico donde todos sus elementos
estn organizados sin contradecirse entre s y mantienen una correlacin vinculante y correctamente fundamentada que ha sido elaborada con argumentos bien construidos. Ahora bien, en el mbito del conocimiento fsico o de la
filosofa natural7, adems de todo lo anterior, el sistema se conforma con el
objetivo de explicar los movimientos o cambios que se dan en la naturaleza8.

Por ejemplo, el flogisto o el calrico fueron consideradas substancias con realidad fsica que
constituan objeto de estudio cientfico en una determinada poca y que, ms tarde, fueron excluidas de aqul cuando se entendi que el oxgeno era el responsable de los fenmenos, como
la oxidacin, que se le atribuan anteriormente al flogisto. De igual modo que el calrico, como
substancia, tambin desapareci del horizonte cientfico durante el avance de la termodinmica
cuando fue sustituido por la energa trmica y la temperatura como las causas de los fenmenos
que haban sido atribuidos a dicha substancia, el calrico. Tambin el espacio absoluto de la fsica
clsica o moderna fue suprimido por la fsica contempornea y ciertos principios de conservacin
tambin fueron modificados al igual que se plantearon otros nuevos principios de conservacin y
elementos o conceptos cientficos que no estaban presentes en la fsica anterior, la fsica clsica,
como el principio de conservacin de la simetra o conceptos como el de superposicin de estados, entrelazamiento cuntico e incluso la realidad virtual de las partculas que tienen una
existencia potencial pero no actual, aunque pueden pasar de aquel estado a este otro; es decir,
el paso de la potencia al acto que es una idea aristotlica no presente en la ciencia clsica o
moderna pero s en la fsica contempornea o modelo estndar de fsica de partculas.
7

Es bien conocido que el vocablo fsica proviene del griego, physis, y significa naturaleza; de
ah que durante siglos se conociera a la fsica como filosofa natural, incluso se recordar que el
ttulo elegido por Newton para su magna obra es Principios matemticos de la filosofa natural.
8

En el marco de la fsica clsica se denomin mecnica a la rama de la fsica que estudia el


movimiento natural tanto en su aspecto cinemtico o geomtrico, que es una mera descripcin
matemtica del movimiento sin atender a sus causas, como en su faceta dinmica cuando ya s se
introduce en la explicacin del movimiento las causas de ste en trminos de fuerzas.
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Si respetamos todos los anteriores preceptos de la ciencia en general y de la


fsica en concreto, entonces se ha de admitir que la fsica aristotlica es una
teora cientfica que constituye un sistema explicativo de la naturaleza sin recurrir a nada sobrenatural. Si bien siglos atrs los conocidos como filsofos
milesios tambin se preocuparon por dar una explicacin de la naturaleza y,
de hecho, Aristteles tom algunas de sus ideas , ellos no lograron sistematizarlas en una teora como s hizo el filsofo de Estagira. Por ello, la suya fue
la primera teora fsica que conform un sistema y un marco conceptual cuyo
objetivo era explicar el movimiento atendiendo a sus causas; el mismo propsito
que persigue la dinmica clsica9. Por este motivo, Aristteles comienza as su
Fsica:
Puesto que el saber y el comprender en todas las investigaciones que tienen
principios o causas o elementos, se da a partir del conocimiento de stos (pues
creemos conocer cada cosa una vez que conocemos las primeras causas y los
primeros principios hasta los elementos), es obvio que tambin acerca de la
ciencia de la naturaleza se debe intentar determinar primero lo que se refiere a
sus principios. (2001:1).

Entrando ya en el contenido de la teora aristotlica, comenzar con la indicacin de que, segn sta, el estado natural del cosmos, incluida la Tierra,
es el estado de reposo (inmutable, ordenado, sin cambios) y, si bien los cielos
permanecen en este estado, en el mundo sublunar, por el contrario, slo contemplamos el caos de constantes cambios. Por lo tanto, se hace necesario
explicar estos cambios o movimientos y, como dice Aristteles, estudiando
las causas (o principios) por las cuales se producen. Como es bien conocido,
separ la fsica terrestre de la fsica celeste (astronoma y cosmologa), aportando explicaciones diferentes del mundo sublunar y del supralunar10. Por
razones de espacio y de relevancia con respecto al tema de este estudio, no
voy a profundizar en la fsica terrestre y slo mencionar las ideas de sta que
mantengan una relacin con los argumentos de los aristotlicos en defensa
del sistema geocntrico ptolemaico propio de la astronoma y de la fsica celeste. Expondr los aspectos fundamentales de su fsica terrestre porque son
imprescindibles para entender tanto su fsica celeste como los argumentos

Es decir, lo mismo que ms tarde har Newton en su dinmica explicar el movimiento segn
sus causas , aunque, desde luego, ya se trata de una teora cuantitativa con sus propios conceptos a partir de los cuales defini las magnitudes fsicas y las leyes matematizadas con las que
explic las causas de los movimientos de todos los cuerpos materiales tanto en la Tierra como en
el resto del universo en funcin de conceptos dinmicos como el de fuerza, donde se relaciona
la masa con la aceleracin.
10

Un resumen breve pero conciso acerca de la fsica terrestre y la celeste de Aristteles se halla,
entre otros libros, en Biro, 2009: 17-29; as como tambin un estudio ms profundo en Koyr,
2005b: 7-52, o bien del mismo autor, Koyr, 2000: 16-17 y 76-82.
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que manejaron los aristotlicos para defender el sistema geocntrico de Ptolomeo en la poca de Galileo.
En la Tierra slo existe caos, perpetuos cambios e imperfeccin, lo cual impide que todo se mantenga en reposo en su lugar natural o lugar propio y
propicia que est sometido a la imperfeccin de un caos provocado por los
incesantes movimientos que se dan en esta regin o mundo sublunar; en consecuencia, se ha de averiguar por qu ocurre esto11. En cuanto a la naturaleza
de todos los cuerpos terrestres es el estar constituidos por los conocidos cuatro elementos: agua, aire, tierra y fuego. En relacin con esto, Aristteles en
el libro IV escribe:
Adems las traslaciones de los cuerpos naturales simples, como fuego, tierra
y los de esta ndole no slo indican que el lugar es algo, sino que tiene cierta
fuerza. En efecto, cada cuerpo es llevado, a no ser que haya un impedimento,
a su lugar propio uno hacia arriba, otro hacia abajo; arriba y abajo son partes y
especies del lugar, como tambin los restantes de las seis direcciones [] En
efecto, arriba no es cualquier parte, sino hacia donde se trasladan el fuego
y lo ligero; del mismo modo, abajo no es cualquier parte, sino hacia donde
cae lo pesado y lo terrenal, as que estas direcciones no se distinguen slo por su
posicin, sino tambin por la fuerza. (2001: 69-70; nfasis propio).

La nocin de lugar cumple un rol fundamental en su fsica porque, como


l mismo acaba de afirmar en la cita anterior, el lugar es algo hacia donde
se dirigen los cuerpos y donde se mantienen en reposo cuando se trata de su
lugar propio o natural. An ms, el lugar ha de ser algo porque si no lo fuera,
entonces, no sera o existira: sera nada y estara vaco; lo cual es un sinsentido. De manera que en el pensamiento aristotlico no existe el vaco: su
universo es un cosmos ordenado y lleno (sin lugares vacos) donde se distinguen claramente las posiciones de los cuerpos y las direcciones en las que
se mueven porque, si hubiera vaco, los cuerpos no podran trasladarse cruzando o desplazando la nada. Por todo esto, el lugar no es un receptculo
vaco como s se entender as el espacio absoluto de la fsica clsica sino
que siempre est lleno de algo, sea agua, aire, tierra, fuego (o alguna mezcla
de ellos), o bien de ter, que son medios materiales, ms o menos elsticos,
a travs de los cuales se mueven los cuerpos por desplazamiento12; he aqu la
razn de por qu se afirma en esta cosmovisin que la naturaleza aborrece el
vaco (horror vacui).

11

Por el contrario, el mundo supralunar, que nos presenta Aristteles en la fsica celeste, se caracteriza por su perfeccin, inmutabilidad, orden y por estar todos los cuerpos astrales compuestos
de un material muy diferente a cualquiera que pudiera encontrarse en la Tierra: el ter o quinta
esencia aristotlica, puesto que ningn elemento terrestre tiene la capacidad de infundir la perfeccin, la inmutabilidad y el orden que se observa en la regin celestial.
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Adems de esto, Aristteles defiende que el lugar es algo porque posee cierta
fuerza, la cual determina el movimiento del cuerpo, ya que es la propia naturaleza que acta ordenando o acomodando los cuerpos en su lugar propio ,
en su acepcin de cosmos ordenado, la que ha estipulado los lugares naturales hacia donde se dirige cada cuerpo naturalmente en funcin del elemento
que lo compone; a este tipo de movimiento, Aristteles lo denominar movimiento natural. Por consiguiente, si no existieran lugares naturales, como
el lugar natural del fuego, que es arriba y el lugar natural de la tierra, que es
abajo, el espacio sera homogneo y no podramos diferenciar ninguna direccin ni el lugar en el que nada est, ni tan siquiera donde nosotros mismos
estamos; as como tampoco se podra establecer la causa del movimiento de
todo cuerpo, la cual es la tendencia, tensin, empuje, traccin o arrastre forzoso hacia su lugar natural, o bien la presencia de una fuerza externa que se
propone sacar o desviar al cuerpo de l. Por esta razn, el filsofo estagirita
distingue entre movimientos naturales y movimientos violentos.
Los primeros, como ya describ, son aqullos hacia los que se dirige inevitablemente el cuerpo en la bsqueda de su lugar natural, el cual est forzando
al propio cuerpo a hacerlo: el fuego y todo lo ligero se mueve naturalmente
hacia arriba; la tierra y todo lo ms pesado se dirige hacia abajo. En cambio,
los movimientos violentos son aqullos que violentan valga la redundancia u obligan al cuerpo a salir de su lugar natural por medio de una fuerza
externa a ellos. Por ejemplo, cuando uso la fuerza fsica de los msculos de
mi cuerpo para levantar una pequea piedra del suelo y lanzarla hacia arriba,
estoy imprimiendo una fuerza externa a la piedra que la obliga a salir de su
lugar natural; la cual volver a caer cuando la piedra haya podido superar la
fuerza impulsora de mis msculos, es decir, cuando la fuerza interna de la materia su principio activo que la dirige hacia su lugar natural (el suelo) haya
logrado vencer a la fuerza externa con la cual mis msculos violentaron su estado natural, que es mantenerse en reposo en el lugar natural que le es propio.
En definitiva, los cuerpos materiales poseen una fuerza interna, o un principio
de movimiento, que hacen de la materia algo activo y del espacio que cruzan
y por el que se mueven un espacio lleno, heterogneo y relativo pues son las
relaciones entre los cuerpos aquello que lo determina, ordena y conforma13:
las direcciones espaciales son relativas o dependientes de los lugares naturales
cuyas posiciones ocupan los cuerpos entre s.

12

Como ocurre, por ejemplo, cuando nadamos pues el movimiento de nuestro cuerpo provoca el
desplazamiento de las partes o porciones del agua. De igual modo, cuando nos trasladamos por
el espacio de manera ordinaria, aquello que hacemos a cada paso es desplazar las posiciones del
aire, que nos rodea, envuelve y, por supuesto, llena dicho espacio.
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He aqu el primer argumento fsico en contra del movimiento terrestre lejos


del centro csmico, pues, debido a todo lo anterior, si la Tierra se moviera y no
estuviera en reposo, ocupando su lugar natural o propio en el centro, entonces no podramos distinguir segn la fsica aristotlica que recordemos que
era la ciencia que estaba vigente en la poca de Galileo entre las direcciones
de arriba y abajo, provocando un caos en la naturaleza del movimiento del
universo, donde segn la expresin aristotlica hasta las aves perderan su
orientacin.
Una posible objecin acerca de si esto constituye o no un argumento fsico en
contra del movimiento terrestre es que los lugares naturales no son empricamente demostrables; sin embargo, esta objecin se puede aplicar a muchos
otros principios y nociones tanto de la fsica clsica como de la fsica contempornea. Por ejemplo, el principio de inercia y el espacio absoluto de la
fsica clsica tampoco han sido nunca observados ni demostrados de manera
emprica; de hecho, son postulados tericos del marco clsico donde se ha
idealizado la realidad fsica para que sirva de fundamento a sus ecuaciones
sobre el movimiento de los cuerpos. En el caso de los lugares naturales y del
principio activo de la materia en la fsica aristotlica ocurre lo mismo14, pues
son postulados tericos que otorgan una base sobre la cual cimentar la explicacin del movimiento y de sus causas en el marco de la fsica de Aristteles
y, as, constituir un argumento terico que hunde sus races en la experiencia
de observar que lo pesado cae y lo ligero sube.

13

De un modo semejante a lo que ocurre en la fsica relativista de Einstein, pues en ella el espacio
ya no es el de la fsica clsica absoluto, homogneo e infinito , sino relativo, heterogneo y
cerrado (finito pero ilimitado como ocurre con la figura de una esfera), de tal manera que es la
materia la presencia de un cuerpo masivo aquello que da forma al espacio creando campos
gravitatorios que lo curvan y distorsionan, contrayendo algunas zonas y dilatando otras de manera
que las partes o lugares del espacio no son iguales entre s, haciendo heterogneo al espacio. Por
supuesto, en la fsica de Einstein no son los lugares naturales aquello que destruye la homogeneidad del espacio, sino la presencia de un cuerpo masivo y su campo gravitatorio (algo que se
asemeja ms a la materia activa de Aristteles que a la materia pasiva de la fsica clsica); pero,
de una forma u otra, son las relaciones entre los cuerpos materiales aquello que ordena y da su
forma al espacio estableciendo un principio de diferenciacin entre las distintas partes, regiones
o lugares espaciales.
14

Dicho con otras palabras, si la objecin a este argumento fsico contra el copernicanismo es
que los lugares naturales no son empricamente demostrables, entonces tambin deberamos
aplicar el mismo criterio y la misma objecin a gran parte de la ciencia, como en el ejemplo del
principio clsico de inercia y la nocin de espacio absoluto, dado que ninguno ha sido empricamente demostrado ni observado: nunca hemos comprobado que un cuerpo mantenga su estado
inercial de reposo o de movimiento uniforme rectilneo indefinidamente pues esto slo podra
ocurrir en el marco de un espacio absoluto que tampoco ha podido observarse nunca. Tanto el
principio de inercia como el espacio absoluto son idealizaciones de la fsica clsica que no tienen
una correspondencia emprica pero que operan como postulados tericos ideales para otorgar una
base o fundamento a las leyes clsicas del movimiento.
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An ms, esta idea acerca de que los cuerpos tienden al reposo cuando estn
ocupando su lugar natural y cuyo estado de reposo slo se altera cuando interviene una fuerza externa a ellos que los obliga a moverse y salir de dicho
lugar no es tan diferente, como se suele pensar, a la nocin inercial de la fsica
clsica cuando sta afirma que todo cuerpo permanece en su estado inercial
de reposo o de movimiento uniforme y rectilneo a no ser que intervenga una
fuerza externa que les obligue a cambiar de estado: si algo est en reposo,
seguir estndolo indefinidamente y si est en movimiento inercial (que es el
uniforme y rectilneo), seguir movindose de esta forma permanentemente
en el marco de un espacio absoluto (homogneo, plano e infinito) siempre y
cuando no aparezca una fuerza que lo altere. Por supuesto que tambin hay
grandes diferencias entre la idea de la fsica aristotlica y de la fsica clsica.
Una de ellas es que en esta ltima la materia es pasiva (o inerte) porque obedece al principio de inercia como algo externo a la naturaleza de la materia
y, por lo cual, tal principio slo puede concebirse en el marco de un espacio
absoluto entendido como un receptculo vaco y homogneo donde no hay
fuerzas que saquen al cuerpo de su estado inercial (o bien de reposo, o bien
de movimiento inercial: uniforme y rectilneo). En cambio, en la fsica de
Aristteles, la materia permanece en reposo en su lugar natural o en movimiento circular si se trata de un cuerpo celeste, pues es su estado de movimiento natural porque habita en su propio seno un principio activo o una
fuerza con la que se resiste a cambiar de estado (de reposo o de movimiento
circular) para no salir de su lugar natural, o bien, si est fuera de l (debido a
una fuerza externa), emplear su propia fuerza interna para volver a l. Otra
de las diferencias es que el movimiento inercial y, por lo tanto, uniforme y
perpetuo de la fsica clsica es el rectilneo; por el contrario, en la fsica aristotlica el movimiento constante y uniforme o inmutable sin cambios es
el circular. Ms adelante volver sobre esta idea del movimiento circular pero,
no sin antes sealar otra diferencia ms: los lugares naturales aristotlicos no
permiten la existencia de un espacio absoluto y homogneo, pues los propios
lugares naturales estn marcando diferencias en el espacio, el cual slo puede
ser heterogneo y relativo.
En cuanto a la fsica celeste o cosmologa, Aristteles defendi el sistema
geocntrico que haba protagonizado, desde siglos atrs, la explicacin de los
cielos y que se fue constituyendo gracias a las aportaciones de diversos astrnomos en la conocida como Astronoma Ptolemaica; defendida por Platn,
Eudoxo, al igual que los filsofos y astrnomos restantes a excepcin de muy
pocos entre los que se encuentra Aristarco de Samos (siglo II a. de N.E.),
pasando por Hiparco de Nicea (?-127? a. de N.E.), por ejemplo, hasta Ptolomeo. Tal sistema geocntrico consista en crculos o esferas concntricas en
torno a la Tierra que estaba en el centro por ser el cuerpo ms pesado del
cosmos y alrededor de la cual se movan cada uno de los cinco planetas
observados entonces, o tambin denominados cuerpos errantes. Adems de un
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ltimo crculo o, ms bien, esfera que conformaba la conocida como de las


estrellas fijas, donde se hallaba el motor inmvil que propuso este filsofo y
que pona en movimiento a todo lo dems.
Como se recordar, el cosmos griego es esfrico, cerrado, ordenado y eterno:
es ordenado porque cada elemento celeste est ocupando su lugar natural
siguiendo un movimiento circular que es el movimiento natural que le corresponde por ser considerado en esa poca inmutable, perfecto y eterno (sin
tener las limitaciones de un inicio ni de un final). El universo de los griegos
debe ser eterno porque la idea contraria esto es, que tuviera un inicio implicara que en algn momento fue creado y esta nocin de creacin no estaba
en la mentalidad, cultura o imaginario colectivo de esta poca en Grecia: el
cosmos no puede tener principio ni fin para poder ser perfecto (ilimitado) del
mismo modo que la esfera es perfecta porque sta no tiene lmites que marquen un principio ni un fin y, en cierto sentido, tambin se puede decir que es
eterna. Adems, es cerrado por la forma que le caracteriza de ser una gran
esfera la cual es una figura cerrada , dado que, segn las observaciones realizadas hasta entonces, la bveda celeste se perciba de esta forma15 y no un
plano infinito que, a su vez, contiene otras esferas concntricas; el modelo
sera algo parecido a una cebolla cuyo centro es la Tierra y est envuelta por
varias capas, que son las esferas correspondientes a los planetas, hasta llegar
a la ltima capa o bveda celeste, la de las estrellas fijas.
Este modelo de esferas concntricas tiene problemas de consistencia porque
ciertos fenmenos observados no podan ser explicados por el modelo terico
a no ser que se le incorporaran algunos artificios matemticos las rbitas
deferentes, los epiciclos, el punto ecuante y el punto geomtrico del centro
del cosmos que cuestionaban ontolgicamente la realidad fsica de dicho
modelo puesto que, de hecho, no existan al no tener un referente real en la
naturaleza. Pese a ello, tales artificios eran ingeniosos y lograban su objetivo
de explicar el movimiento retrgrado de los planetas, la trayectoria excntrica
de stos, el movimiento aparentemente no inmutable esto es, no uniforme
o de velocidad no constante , entre otros. As, conseguan salvar las aparien15

Las estrellas fijas y la Va Lctea parecan moverse durante la noche como si estuvieran
rgidamente unidas a una bveda invisible que girase alrededor de un punto fijo en el cielo (que
ahora llamamos Polo Norte Celeste). Por las observaciones realizadas desde distintos puntos de la
superficie terrestre poda deducirse que esta bveda era como una gran esfera que rodeaba a la Tierra
y la propia Tierra era una esfera [] durante el tercer siglo a. de C. se conoca con suficiente
exactitud el tamao de la Tierra, pero hubo que esperar hasta el siglo XIX para que los cientficos
pudieran determinar, aproximadamente, la distancia de algunas estrellas a la Tierra [] Los
griegos estaban familiarizados con el hecho de que la esfera celeste hipottica que contena
las estrellas parecan girar uniformemente de Este a Oeste volviendo a su punto de partida cada
veinticuatro horas. Nos referimos a este movimiento como rotacin diurna. (Holton, 2004: 5-6;
nfasis propio). Hoy en da se afirma que la Tierra se mueve en un movimiento contrario al de las
estrellas fijas, es decir, de Oeste a Este.
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cias, explicando el movimiento aparentemente no circular ni uniforme de los


planetas alrededor de su centro fsico, la Tierra, pero que s eran circulares y
con velocidad uniforme alrededor del punto ecuante y del centro geomtrico
del Universo, aunque no fueran fsicamente reales.
Las rbitas deferentes eran, simplemente, aqullas donde los planetas giraban
circularmente en torno al centro del universo, la Tierra. Los epiciclos eran
pequeas rbitas alrededor de las cuales tambin giraba el planeta y que, a
su vez, se movan circularmente siguiendo la rbita deferente de su correspondiente cuerpo planetario. La trayectoria excntrica de algunas deferentes
consista en estar levemente desviada del centro. El movimiento retrgrado de
los planetas se explicaba por la presencia de epiciclos que giraban en torno
a las deferentes de stos, el cual consista en que, desde la teora geocntrica y a simple vista, poda observarse que los planetas trazaban bucles alrededor de su rbita en torno a la Tierra; es decir, pareca que su posicin
no siempre avanzaba hacia el Este en su trayectoria diaria, pues en ciertos
momentos parecan detenerse y retroceder durante das o semanas para luego
volver a parar y reiniciar su marcha hacia el Este. Era como si los planetas a
veces avanzaran en una direccin y luego en otra, retrocediendo en su rbita;
marchaban hacia adelante y hacia atrs.
Adems, para poder ajustar las rbitas circulares y de velocidad uniforme a
las observaciones del movimiento de los planetas, que no coincidan del todo,
pues parecan cambiar de velocidad, Ptolomeo introdujo el punto ecuante vinculado al epiciclo en torno al cual orbita el cuerpo celeste: cada uno de estos
epiciclos s forman crculos perfectos y con velocidad uniforme respecto al
punto ecuante correspondiente a cada planeta, pero dicho punto no coincida
con la posicin central de la Tierra y cada planeta tena su propio ecuante en
relacin con su respectivo epiciclo. As, con el punto ecuante se solucionaba
el aparente cambio de velocidad de los planetas en torno a sus epiciclos,
pues, si pudiramos mirar al planeta desde este punto, veramos que su velocidad s es uniforme.
En cuanto a las rbitas excntricas aadir que stas se refieren a que los
planetas no trazan un crculo perfecto en torno a la Tierra y, en consecuencia,
la posicin de la Tierra se encuentra algo desplazada respecto al centro geomtrico del cosmos; dicho centro se localizaba en otro punto, pero no le concedan realidad fsica pues el centro fsico y real es la propia Tierra , sino
slo matemtica como un artilugio para seguir utilizando movimientos u rbitas circulares. As, conseguan explicar el movimiento aparentemente no circular ni uniforme de los planetas alrededor de su centro fsico, la Tierra, pero
que s eran circulares y con velocidad uniforme alrededor del punto ecuante y
del centro geomtrico del universo, que insisto no eran fsicamente reales;
pues slo eran de naturaleza geomtrica que servan de artilugios matemticos sin ninguna realidad fsica.
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Dicho brevemente, con los planetas rotando dentro de sus epiciclos, que giraban a su vez siguiendo la rbita de sus deferentes, se explicaba el movimiento
retrgrado de los planetas; con el punto ecuante se solucionaba el aparente
cambio de velocidad de los planetas en torno a sus epiciclos; con las rbitas excntricas cuyo centro geomtrico est desplazado y no coincide con su
centro fsico real, esto es, la Tierra, los ptolemaicos conseguan mantener la
idea incuestionable del movimiento circular porque s lo era con respecto a
aquel centro geomtrico16. Los astrnomos ptolemaicos tenan algo as como
una caja de herramientas de la cual sacaban el instrumento o herramienta
matemtica que pudiera dar cuenta de algn desajuste entre las observaciones
realizadas y la persistente idea de las rbitas circulares de velocidad uniforme,
pues consideraban, desde la antigedad, que tanto el crculo como la esfera
eran la imagen de la perfeccin misma y que, por lo tanto, se corresponda
con la perfeccin celeste.
El problema de este modelo y de cualquier otro que consistiera en esferas y
crculos concntricos sea la Tierra o el Sol el elemento que estuviera en el
centro es que, para dar explicaciones o descripciones astronmicas cada
vez ms detalladas, se necesita introducir ms y ms crculos en el caso del
geocentrismo y, en el caso de ambos, desplazar a la Tierra o al Sol del centro
geomtrico del universo.
Tales inconvenientes provenan de la idea de perfeccin del crculo que, incluso se vinculaba a la naturaleza o esencia de los cuerpos astrales, pues era
una necesidad terica postular que todo lo que conformaba el cielo estuviera
compuesto de algo totalmente distinto a los elementos terrestres dado que
stos no podan dar cuenta de la perfeccin celeste. Por ello, era fundamental
introducir un quinto elemento o quinta esencia, el ter, porque ste era un elemento puro, inmutable y el ms liviano que pudiera imaginarse, cuyo estado
natural era estar movindose en crculos: un movimiento constante y perfecto,
que no tiene principio ni fin, el cual es afn a la naturaleza de aqul17.
Se trata de una idea arcaica que el crculo y la esfera son la imagen de la
perfeccin misma y, por lo tanto, era obvio que se deba corresponder con la
16

Para mayor informacin sobre estas argucias de la teora geocntrica puede consultarse
Holton, 2004: 20-30.
17

El ter es, por definicin, puro e inmutable. Tiene su propio movimiento natural apropiado
a su naturaleza, movimiento sin principio ni fin y que se mantiene siempre en su lugar natural:
movimiento circular. As, el uso de crculos para explicar los movimientos de los cuerpos celestes, como fue sugerido por Platn, no era simplemente una conveniencia matemtica; era una
necesidad filosfica en el sistema de Aristteles. (Holton, 2004: 11-12). Al caracterizar Holton
en este texto el uso de crculos para explicar los movimientos de los cuerpos celestes como
necesidad filosfica, pienso que no llega a expresar el alcance de tal necesidad en toda su magnitud porque, adems se trata de una necesidad ideolgica, cientfica, lgica y cultural; es una
necesidad absoluta.
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perfeccin celeste. La perfeccin del crculo y de la esfera era una idea tan
arraigada en la cultura y en la forma griega de conceptualizar que no slo era
indiscutible, sino que se asuma de manera acrtica por pertenecer, antes que
al mbito del pensar consciente, a un precepto ubicado como una estructura
tcita en el intelecto griego que era extremadamente difcil si no imposible
de combatir y de explicitar de manera racional y reflexiva.
Si bien la idea de perfeccin del crculo no era un argumento cientfico, sino
un supuesto latente en la mentalidad preclsica, una vez asumida esta suposicin, era lgicamente razonable vincularla a la perfeccin e inmutabilidad
del liviano y sutil ter que era el elemento constituyente de un cosmos tambin esfrico y perfecto.
En definitiva, segn la fsica aristotlica, la causa del movimiento de todos
los cuerpos terrestres era que se movan buscando su lugar natural para permanecer en reposo en l y del que haban sido sacados por una fuerza externa
a ellos. En cambio, el mundo celeste se mova en crculos concntricos dentro
de su propia esfera y con velocidad uniforme porque ste era su movimiento
natural perfecto, ordenado e inmutable ; en cuanto al elemento natural
que integraba y constitua todo el mundo celeste era el ter: la sustancia ms
liviana y sutil jams concebida.
Es cierto que este ter o quinta esencia aristotlica jams ha sido observada y
que tampoco puede ser empricamente demostrada, pero, al igual que ocurre
con los lugares naturales o con el principio de inercia en la fsica clsica
, es un principio terico que se postula como fundamento para conservar la
coherencia del marco de la fsica aristotlica: debe existir un quinto elemento
(el ter) que es completamente diferente a cualquiera que pueda hallarse en
la Tierra, dado que ningn elemento terrestre conocido puede ser la substancia que conforme a los cuerpos celestes debido a que ninguno de aquellos
elementos es capaz de sustentar la perfeccin, inmutabilidad y orden que se
observa en la regin celestial; as como tampoco el tipo de movimiento natural
de los cuerpos de esta regin, el cual requiere que estos orbes celestes sean
los objetos ms livianos y etreos del universo para que dicho movimiento
natural sea uniforme, inmutable y eterno, tal y como es el propio cosmos. Por
ello y esto es lo decisivo , era ms fcil mover todos los cuerpos celestes
y las esferas que los contenan, esto es, lo ms liviano y cuyo estado natural
era estar en movimiento circular, que hacer que la Tierra se moviera, la cual
se encontraba en su lugar natural en el centro del universo e inmvil por la
naturaleza de su pesantez. En este sentido se pronuncia Herbert Butterfield
en su libro Los orgenes de la ciencia moderna:
Por lo menos algunas de las ventajas del sistema de Coprnico son ms bien
una ilusin ptica de los siglos ms recientes. Hoy en da podemos decir que se
requiere menor esfuerzo para mover la Tierra en su giro sobre su eje que para
desplazar todo el Universo en su revolucin de veinticuatro horas alrededor de
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la Tierra; pero en la fsica aristotlica se requera algo colosal para desplazar la


Tierra pesada e inerte, en tanto que los cielos estaban hechos de una sustancia
sutil que se supona sin peso, y les era comparativamente ms fcil hacerlos
girar, puesto que el girar estaba de acuerdo con su naturaleza. (p. 27).

He aqu el segundo gran argumento en contra del movimiento de la Tierra,


pues aquello que s era concebible, comprensible e, incluso, lgico en esta
poca era que todo el cosmos, debido a su levedad, se moviera en torno a la
Tierra y no sta, ya que era el elemento ms pesado y, por esta causa, ocupaba inmvil y en reposo el centro del universo que era su lugar natural: qu
fuerza tan descomunal presente en todo aqul sera capaz de hacer mover la
Tierra de dicho centro o lugar natural?
Galileo y el heliocentrismo
En el periodo histrico en que vivi Galileo no eran muchos los argumentos
o pruebas a favor de la teora heliocntrica, no obstante y pese a los anteriores inconvenientes provenientes de la fsica aristotlica, se les debe dar su
merecido reconocimiento pues s tuvo facetas positivas18. Entre ellas est el
gran logro de eliminar el artificio matemtico que haba introducido Ptolomeo
y conocido como el ecuante para explicar el movimiento aparentemente no
circular ni uniforme de los planetas alrededor del centro fsico de su propio
epiciclo, al cual me refer ms atrs: ahora todos los movimientos eran circulares y uniformes respecto a sus centros propios.
Adems el sistema de Coprnico tiene la ventaja de poder asumir las fases del
planeta Venus que Galileo descubri usando el telescopio y por qu este planeta nunca aparece lejos del Sol. Tambin aporta una explicacin parcial, algo
ms precisa o sencilla desde el punto de vista matemtico del movimiento
irregular de la rbita lunar porque reduce (aunque no es suprimido del todo)
el uso del otro artificio matemtico de los ptolemaicos, la rbita excntrica,
para dar razn de aqul.
Si bien el heliocentrismo no puede prescindir del todo de los epiciclos, los
crculos deferentes y las rbitas excntricas, s tiene una explicacin mejor de
la precesin de los equinoccios: es simplemente otro aspecto del movimiento
gradual del polo Norte celeste19.
Otra solucin que aport, aunque tambin parcial, fue al problema del movimiento retrgrado de los planetas evitando que los crculos de las rbitas

18

Esta representacin heliocntrica tiene, al menos, una ventaja inmediata: da una interpretacin del hecho de que los planetas se aproximen a la Tierra en unas ocasiones y en otras se
alejen, explicando as las observaciones de la variacin del brillo de los planetas durante el ao.
(Holton, 2004: 17).
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deferentes y los crculos de los epiciclos en torno a los cuales se mueven


los planetas giraran en diferentes direcciones opuestas. Pues, desde una
teora heliocntrica, que adems propusiera que los planetas se mueven a
distintas velocidades orbitales unos de otros y que tambin orbitan en torno a
sus propios epiciclos que, como ya advert, no fueron eliminados del todo en
la teora de Coprnico , puede explicarse en parte ese aparente movimiento
retrgrado o de retroceso, porque es la Tierra, que gira a su propia velocidad,
la que se ve adelantada por otros planetas ms veloces. Pero, cuando stos son
ms lentos, es la Tierra la que se adelanta y parece que hemos dejado atrs al
planeta; es decir, parece que ha retrocedido. La explicacin de este fenmeno
es algo ms sencilla desde el sistema copernicano, con los presupuestos que
antes he indicado, que desde la teora geocntrica pues la primera evita que
los crculos, en torno a los cuales se mueven los planetas, tuvieran diferentes
direcciones. De la siguiente manera el propio Coprnico en una cita incluida por Holton explica el movimiento retrgrado de los planetas desde el
nuevo sistema astronmico:
La ventaja ms obvia del sistema heliocntrico es la de ofrecer una explicacin
mucho ms natural del movimiento retrgrado de los planetas [] Segn explica Coprnico en el Commentariolus: Esto ocurre en razn al movimiento
no slo del planeta, sino tambin de la Tierra, que cambia de posicin en el
gran crculo (su rbita alrededor del Sol). Pues como la Tierra se mueve ms
rpidamente que el planeta, la visual dirigida hacia el firmamento retrocede y
la Tierra neutraliza con exceso el movimiento del planeta. Esta regresin es ms
notable cuando la Tierra est ms cerca del planeta. Sin embargo, la Tierra
tiene dos movimientos distintos en el sistema de Coprnico: gira alrededor de
su propio eje y se mueve alrededor del Sol. Esto no slo simplifica la explicacin
de los movimientos planetarios, sino que permite aceptar que la esfera exterior
de las estrellas fijas permanece en reposo. Coprnico no previ que este cambio, aparentemente trivial, poda conducir a consecuencias enormes; si las estrellas no giraban en conjunto, no era necesario que todas estuvieran situadas
a la misma distancia de la Tierra; quizs estaban dispersas por todo el espacio
hasta el infinito. (2004: 34-36).

En efecto, dado que en el sistema copernicano la Tierra tiene dos movimientos distintos (el de rotacin sobre su propio eje y el de traslacin alrededor del
Sol), esto abra la posibilidad de que la ltima esfera, la de las estrellas fijas,

19

Tal precesin consiste en que la posicin del Sol en el Zodaco en el equinoccio de primavera
(el 21 de marzo) vara gradualmente a lo largo de los siglos hace tres mil aos el Sol estaba
entre las estrellas de la constelacin de Aries, despus se desplaz a la de Piscis, donde an se
encuentra, y, ms adelante, estar en la constelacin de Acuario , ya que el punto donde se corta
la eclptica y el ecuador celeste proyectado sobre la bveda de las estrellas fijas se desplaza con un
movimiento en sentido contrario al del Sol, el cual ya haba sido detectado y medido con precisin
por el astrnomo griego Hiparco de Nicea.
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estuviera en reposo y que las estrellas no se movieran a la par unas de otras


girando dentro de la misma esfera en contra de la teora geocntrica , lo
cual hace innecesario la existencia de la ltima de las esferas y que todas las
estrellas mantengan la misma distancia con respecto a la Tierra. Por lo tanto,
desaparecera el cosmos griego cerrado, finito y esfrico y aparecera el universo infinito20, tal y como proclam Giordano Bruno quien fue quemado en
la hoguera por hereja, como bien es conocido, por defender tales ideas que,
segn la Iglesia catlica, contradecan las palabras divinas de la Biblia.
No obstante, el contradecir a la Biblia no era relevante para los fsicos aristotlicos, sino que aqullas infringan los pilares fundamentales de la cosmologa aristotlica y tal atentado contra la existencia de la esfera de las estrellas fijas y del cosmos griego (cerrado, finito y esfrico), puede considerarse
otra objecin fsica dentro del mbito cientfico de esta poca y un argumento
ms en contra del copernicanismo. Aunque no lo ser desde el marco terico
o conceptual de la fsica clsica, pero insisto , en el momento histrico en
que Galileo realiz su defensa, tal fsica an no exista.
Pese a las ventajas anteriormente descritas, los argumentos en contra del sistema copernicano se mantenan en pie porque, segn este sistema, las rbitas
en torno a las que se movan los planetas seguan siendo crculos concntricos
como en el sistema ptolemaico. Galileo ignor el trabajo de Kepler donde las
rbitas son elpticas y la velocidad de los planetas no es uniforme pues cambia
segn estn ms cerca o ms lejos del Sol y se mantuvo a favor de las rbitas
circulares del sistema copernicano que tan incansablemente defendi.
Para Coprnico [y, por extensin, para Galileo] cualquier tipo de movimiento
celeste distinto del circular uniforme era obviamente imposible: la inteligencia retrocede con horror ante cualquier otra hiptesis; sera inconcebible
suponer una cosa tal en una creacin constituida del mejor modo posible.
Estos argumentos eran del mismo tipo que los aportados por sus antagonistas
escolsticos, excepto que para stos la inmovilidad de la Tierra era igualmente
obvia. (Holton, 2004: 33-34).

Debido a esto, el copernicanismo comparta las mismas objeciones, que se


les haca a los aristotlicos, en relacin con las consecuencias que implicaba
la circularidad de las rbitas en torno a las que se movan los planetas con
velocidad uniforme: si tales rbitas seguan siendo crculos concntricos tal
y como en el sistema ptolemaico , no podrn ser eliminados del todo los
epiciclos (aunque s reducir su nmero) ni las rbitas excntricas. Tampoco
ser posible evitar que el Sol, si bien se consideraba el centro fsico real del
universo, estuviera desplazado del centro geomtrico de aqul del mismo

20

Para profundizar en este tema es muy recomendable consultar Koyr, 2005a.

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modo que ocurra en el modelo ptolemaico con la Tierra desplazada de dicho


centro . En este sentido, Holton escribe lo siguiente:
El centro comn de las esferas principales se encontraba ligeramente desplazado a un lado del Sol inmvil, de modo que el sistema no era totalmente
heliocntrico, igual que en el de Ptolomeo, la Tierra no coincida con el centro
del movimiento del Sol. (2004: 34).

Este centro, aunque no tuviera realidad fsica, implicaba un problema ontolgico que no se lograr resolver hasta que se asuman, tal y como hizo Newton en su dinmica, las rbitas elpticas donde ya no hay un solo centro,
sino dos focos descentralizados: uno de ellos vaco y el otro ocupado por el Sol
que introdujo Kepler junto con sus tres leyes para el movimiento planetario
donde la velocidad de los planetas no era uniforme, pues cambiaba segn
estaban ms cerca o ms lejos del Sol21. Pero esta tesis se consider inaceptable porque, de hecho, tanto los antiguos griegos como Galileo consideraban
que el movimiento uniforme era el que se realizaba en crculos. Se necesit
el genio geomtrico de Descartes para poner de manifiesto que el movimiento
circular no es uniforme porque la velocidad se determina tanto por su valor
escalar como por su valor vectorial y, en el caso del crculo, ste cambia constantemente de direccin o velocidad vectorial, aunque conserve la escalar;
de modo que el movimiento o la velocidad uniforme no es la que se realiza
en crculos sino en lnea recta cuando sta no cambia ninguno de los valores
anteriores. ste fue un gran error de Galileo pues el sistema de crculos que
estaba defendiendo no se corresponda con la supuesta uniformidad del movimiento de los planetas alrededor del Sol.
Otra cuestin polmica es la paralaje de las estrellas que consiste en la desviacin angular de la posicin aparente de las llamadas estrellas fijas con respecto
a observaciones realizadas en diferentes lugares de la Tierra22. Esto implica
que si la Tierra se moviera e interpusiramos un objeto entre esos puntos
diferentes de observacin y una estrella fija, cada observador lo vera en direcciones distintas: a uno le parecera verlo a la derecha de la estrella y al otro a
su izquierda. Si bien, mucho ms adelante se pudo calcular que la esfera de
las estrellas fijas est a una gran distancia de la Tierra y, por esta razn, no se
percibe dicha paralaje, dicho fenmeno no pudo observarse a simple vista en
la poca antigua ni en la de Galileo y, de hecho, fue un argumento en contra
de la teora heliocntrica porque entonces se asuma que la distancia entre
dichas estrellas y la Tierra era mucho menor de la que en realidad es y, en
consecuencia, no poda defenderse que existiera la paralaje de aqullas.

21

Para saber ms sobre las leyes de Kepler puede consultarse: Holton, 2004: 57-70. O bien:
Navarro, 2005: 297-321.
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Otras objeciones, aunque de menor peso, eran que si la Tierra rotaba entonces ardera por la friccin de la rapidez de su movimiento y que las aves en su
vuelo y las nubes no podran igualar tal velocidad de la Tierra y que, por tanto,
todo ello quedara atrs. Tal y como escribe Holton, Coprnico refut estas
objeciones con notable ingenio pero no estoy tan segura como l que tambin lo hiciera con xito pues, de hecho, provinieron ms bien de la retrica
que de alguna base cientfica:
Coprnico respondi con notable ingenio y xito a algunas objeciones que estaba seguro haran a su sistema heliocntrico, como anteriormente las haban
hecho a Aristarco. Al argumento de que la Tierra, al girar con gran rapidez
sobre su propio eje, se pondra incandescente como un volante que gira demasiado deprisa, contestaba: por qu no temen los defensores de la teora
geocntrica que ocurra lo mismo a la esfera celeste en su rotacin, mucho
ms deprisa a causa de su tamao mayor?. Asimismo, al argumento de que los
pjaros en vuelo y las nubes quedaran atrs por la rpida rotacin de la Tierra,
contestaba que la atmsfera se mueve juntamente con la Tierra. A la antigua
pregunta de la falta de paralaje de las estrellas fijas, daba, como Aristarco, esta
contestacin lgica (aunque los griegos no la aceptasen): [] Esta distancia a
las estrellas fijas (deca en otro lugar) es tan inmensa que hace imperceptible
para nosotros su aparente movimiento anual. (2004: 40-41).

A la primera objecin Coprnico slo respondi de manera retrica con otra


pregunta que no daba ninguna solucin porque no contena ninguna respuesta o explicacin. En cuanto a la segunda respuesta, mencionada en el texto,
slo se trataba de una suposicin que careca de fundamento cientfico porque
en su poca no haba evidencias tericas ni empricas de esto y, en lo referente
a la tercera, tuvo tambin que suponer que dicha distancia era enorme para
responder a esa objecin; pero, sin pruebas ni razones fsicas y sin observaciones que justificaran esto, tal suposicin era inadmisible para la ciencia de su
poca. De hecho, Coprnico tena razn pues la paralaje de las estrellas existe,
pero es muy pequea porque la distancia respecto a las estrellas fijas es demasiado grande, como mencion ms atrs, pero, dado que no pudo medirse
hasta 1838 casi dos siglos despus , su argumento fue un mero supuesto
sin fundamento cientfico ni apoyo experimental u observacional.
De nuevo, tanto Coprnico como Galileo estaban en lo cierto, no obstante, en

22

Esta objecin de la paralaje de las estrellas fijas tambin se le present a Aristarco en su poca:
Los pensadores griegos ofrecan un profundo e ingenioso razonamiento para refutar a Aristarco.
Si la Tierra se moviese alrededor del Sol, habra puntos en el largo recorrido de su rbita en que
estara comparativamente ms cerca de una determinada estrella fija y otros puntos en que estara
ms alejado. Por tanto, la direccin en la que miraramos una estrella sera distinta en las distintas
posiciones. Este fenmeno, llamado paralaje anual de las estrellas fijas debera tener lugar segn
la hiptesis heliocntrica de Aristarco, pero no haba sido observado por los astrnomos griegos.
(Holton, 2004: 18).
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su poca no era observable y slo poda considerarse como una solucin de


compromiso o hiptesis ad hoc.
Slo Galileo pudo aportar algunas pruebas experimentales en defensa del heliocentrismo cuando perfeccion el telescopio y lo dirigi al cielo. Sin embargo, dichas pruebas eran cuestionadas como tales, pues, en la mayora de
las ocasiones el ojo slo ve lo que quiere ver y Galileo quera ver el sistema
heliocntrico. Cuando ste quiso justificar la tesis de Coprnico acerca de que
la Tierra se mueve y que el Cielo no es un lugar incorrupto, busc convencer a
los dems utilizando las observaciones realizadas con el telescopio para hacer
ver a sus oponentes los hechos acerca de los cuatro satlites mayores (o
lunas) del planeta Jpiter, las manchas solares, valles y montaas en nuestra
Luna y las fases del planeta Venus. Galileo tambin pudo haber observado con
su telescopio otros hechos que no armonizaban con el sistema de Coprnico
y, no obstante, no los vio o los ignor. Entre ellos podra haber comprobado
la falta de paralaje de las estrellas fijas que, como expliqu ms atrs, fue
un argumento en contra del movimiento terrestre caracterstico del sistema
copernicano; tampoco admiti el no haber registrado que dichas estrellas giraran de manera aislada unas de otras, as como tambin obvi el hecho de
que las observaciones que realizaba con su telescopio no mostraban ninguna
evidencia acerca de que estas mismas estrellas estuvieran cada una de ellas a
diferentes distancias de la Tierra, lo cual, como ya expliqu, hara desparecer
el cosmos griego cerrado, finito y esfrico para hacer de l un universo infinito
que era una consecuencia del copernicanismo. Todas estas observaciones o
falta de observaciones que Galileo supuestamente no capt con su telescopio, o que omiti, apoyaran a la teora aristotlica, en contra, por supuesto,
del sistema copernicano; sin embargo, tales observaciones no formaban parte
de la expectativa de Galileo puesto que l slo esperaba observar pruebas favorables al sistema de Coprnico. Ciertamente, mucho ms adelante, se pudo
observar la paralaje de las estrellas, la enorme distancia de stas a la Tierra y
que no conforman una ltima esfera donde giran conjuntamente y que estn
a la misma proximidad todas ellas de la Tierra. Pero el telescopio de Galileo
no estaba capacitado para realizar tales observaciones en contra del sistema
geocntrico y, sin embargo, no mencion las observaciones contrarias a stas
que s poda captar aunque fuera por falta de precisin del dispositivo y
que avalaban la cosmovisin aristotlica que constitua la tradicin cientfica
de su poca.
En definitiva, el inconveniente que tiene este tipo de pruebas es que toda
observacin posee una fuerte carga terica: la observacin cientfica generalmente se apoya en supuestos tericos y expectativas que filtran lo que se
ve o no se ve y tanto estas observaciones como sus dispositivos de medida
y las experimentaciones estn impregnadas de un determinado marco terico
que indica al cientfico cmo realizarlas. Pues bien, aquellos cientficos arisProtrepsis, Ao 4, Nmero 7-8 (noviembre 2014 - abril 2015, mayo octubre 2015).
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totlicos, que no admitan el marco terico de Galileo, dado que en su poca


ni tan siquiera exista, no aceptaron estas pruebas porque apenas vieron
aquello que s vea Galileo y, en el mejor de los casos, slo vean unas manchas que podan haberse producido por cualquier otra causa. A este mismo
respecto se pronuncia Chalmers:
Lo que ven los observadores, las experiencias subjetivas que tienen cuando
ven un objeto o una escena, no est determinado nicamente por las imgenes formadas en sus retinas sino que depende tambin de la experiencia, el
conocimiento y las expectativas del observador. Este aspecto est implcito en
la constatacin indiscutible de que uno tiene que aprender para llegar a ser un
observador competente en ciencia []. Una dificultad concierne a la medida
en que las percepciones reciben la influencia de la preparacin y las expectativas
del observador, de tal manera que lo que a uno le parece un hecho observable
no lo ser necesariamente a otro. La segunda fuente de dificultades se origina
en la dependencia que los juicios acerca de la verdad de los enunciados observacionales tienen en lo ya conocido o supuesto, haciendo as que los hechos
observables sean tan falibles como los supuestos que le sirven de base. Ambos
tipos de dificultad sugieren que la base observable de la ciencia no es tan directa y segura como se ha supuesto amplia y tradicionalmente. (2003: 7 y 17;
nfasis propio).

Este hecho tambin lo hemos padecido cuando, por ejemplo, un mdico nos
hace una radiografa y luego, cuando nos la ensea, insiste en que veamos
aquello que l ve, pero no es as, es decir, no vemos nada de lo que l observa.
Aunque, para librarnos de la insistencia de aqul, acabemos admitiendo que
s lo vemos pese a no ser cierto.
Uno de los ejemplos que utiliza Chalmers es, precisamente, la observacin
que realiz Galileo a travs del telescopio de las cuatro lunas en la rbita
de Jpiter, que en el contexto de este artculo es mucho ms que un simple
ejemplo porque de su aceptacin o de su rechazo depender la posibilidad
de considerarlo o no como una prueba favorable al sistema copernicano. La
cuestin era que si Jpiter tena lunas que orbitaban en torno a l y que eran
arrastradas por el planeta en su movimiento que tanto copernicanos como
aristotlicos admitan que se mova al igual que el resto de ellos , esto haca
que se desmoronara una de las objeciones de los aristotlicos en contra del
movimiento de la Tierra en torno al Sol, referida, en esta ocasin, al hecho de
que si la Tierra se moviera, la Luna se retrasara respecto ella y se quedara
atrs. Pero, si Jpiter se mueve igual que lo podra hacer la Tierra segn el
sistema copernicano y tiene lunas que se mueven junto a l, entonces se puede entender el mismo fenmeno aplicado ahora a la Tierra y la Luna. En este
mismo contexto, si se admita que el planeta Venus tena fases, al igual que
nuestra Luna, entonces se rompera la diferencia substancial entre el Cielo
y la Tierra, mostrando la homogeneidad entre ambos; del mismo modo que
las manchas solares y la observacin de valles y crestas en la Luna atentaran
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contra la perfeccin e incorruptibilidad celeste.


Sin embargo, fue muy difcil convencer a sus contemporneos de estos hechos
porque algunos no vean nada; otros vean unas manchitas pero afirmaban
que podra tratarse de una falla en las lentes que el mismo Galileo haba perfeccionado; e, incluso, los ms suspicaces o desconfiados, denunciaban con
algo de malicia que las haba deformado deliberadamente para invalidar
la idea de perfeccin de los cuerpos celestes y para apoyar sus afirmaciones
acerca de la homogeneidad entre Tierra y Cielo y del movimiento de la Tierra;
en definitiva, para demostrar la realidad del sistema copernicano.
Una vez que ya se ha llegado hasta aqu, he de especificar el punto clave que
provoc la polmica con los aristotlicos: Galileo defendi el sistema copernicano no slo como un modelo matemtico sin realidad fsica como
cualquier otro que sirviera a los astrnomos de instrumento matemtico de
prediccin y clculo de los fenmenos astronmicos; esta postura habra sido
aceptada porque, de hecho, los astrnomos de su poca tambin estaban dispuestos a aceptarla de este modo, es decir, como mero instrumento matemtico de predicciones y clculos astronmicos. Pero, la tenacidad de Galileo iba
mucho ms all y, contrario a la concepcin instrumentalista, su defensa del
sistema heliocntrico de Coprnico inclua la realidad fsica de ste. Lo cual
fue el detonante de todos estos problemas cientficos que plantearon los fsicos aristotlicos quienes s eran realistas y perseguan el objetivo de disponer
de una descripcin y explicacin del mundo atendiendo a sus causas reales,
desvelando los misterios entraados en la realidad fsica. Pero tal objetivo no
era compartido, en general, por los astrnomos ptolemaicos, quienes solan
tener una inclinacin instrumentalista sin preocuparse por la realidad fsica o
no del sistema astronmico que usaban.
Ahora bien, el problema crucial que implicaba el realismo de la defensa galileana y que predomina sobre todos los dems es que no pudo ofrecer una teora fsica alternativa a la de Aristteles, la cual avalara el resultado de sus observaciones. Esto no ocurri hasta que Newton complet la rama de la fsica,
denominada mecnica dividida en cinemtica y dinmica , al formalizar su
gran sntesis fsica y matemtica entre la naturaleza tanto del mbito terrestre
como del mundo astral que dio una explicacin en funcin de sus causas del
movimiento de todos los cuerpos, tanto terrestres como celestes. Galileo slo
desarroll la matematizacin de una parte de la mecnica la cinemtica
que, si bien es la base de toda la fsica clsica, no fue suficiente para aportar
una alternativa fsica a la aristotlica.
En definitiva, Galileo es el artfice de la cinemtica clsica, pero sta nicamente describe la naturaleza geomtrica del movimiento sin atender a sus
causas fsicas utilizando las matemticas y su llamado mtodo experimental.
No obstante, esto slo lo realiza en el nivel mesocsmico, o escala humana,
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de la realidad fsica correspondiente a los aconteceres en la Tierra y no abarca


la escala macrocsmica de los cielos; an peor, dicha descripcin del movimiento carece de una explicacin de las causas de ste como ya dije, pero
sobre lo cual he de insistir debido a su relevancia .
Por consiguiente, Galileo no pudo aportar causas del movimiento diferentes a
las de la fsica aristotlica y no haba razones cientficas en su poca para defender el sistema copernicano; slo hasta la dinmica de Newton se pudo ofrecer
un fundamento cientfico para un sistema medianamente heliocntrico.
Conclusin: la irracionalidad de la defensa heliocntrica de Galileo
En general, los argumentos y las observaciones mejor fundadas estaban del
lado de la teora geocntrica: la razn cientfica de su poca estaba de parte
de los aristotlicos y ptolemaicos pues sus afirmaciones no provenan de un
sentido comn pre-cientfico, sino todo lo contrario: conformaban una teora
cientfica, la fsica aristotlica, que, si bien es una teora pre-clsica y cualitativa, no por ello deja de ser una teora cientfica segn los cnones de la
ciencia antigua, la cual era coherente, consistente, sistematizada y correctamente argumentada, tal y como expuse casi al principio de este artculo.Haba
muchos argumentos cientficos de su poca, por supuesto, que daban la razn
al geocentrismo porque las nicas teoras fsicas y astronmicas plenamente
elaboradas hasta ese momento eran las de Aristteles y Ptolomeo; no se trataba nicamente de los argumentos burlescos que puso Galileo en boca de los
fsicos aristotlicos, donde los ridiculizaba, ni de la presin de la Iglesia con
sus dogmas religiosos vinculados a la teora geocntrica.
En cambio, la defensa del sistema copernicano por parte de Galileo estaba
fuertemente mediatizada por el factor subjetivo de una conviccin personal
o intuicin. Ni Coprnico ni Galileo pudieron responder a los argumentos
fsicos y racionales de la tradicin cientfica del momento en contra de la
teora heliocntrica: no tenan respuestas cientficas y los pocos argumentos
que ofrecieron, sobre los que escrib en la seccin de Galileo y el Heliocentrismo, fueron considerados hiptesis ad hoc, de compromiso, sin fundamento terico o justificacin racional y que, adems, ni tan siquiera tenan
un pleno apoyo observacional. En cierta ocasin, Galileo vaticin que en el
futuro vendra una nueva teora fsica que completara aquella que l inici
su cinemtica y avalara todos los aspectos y argumentos favorables al
sistema heliocntrico de Coprnico: pero, pese a tener razn nuevamente, en
su tiempo esto no pas de ser una idea futurista o visionaria como la de un
orculo o adivino, sin una base cientfica.
En suma, estamos tan acostumbrados al heliocentrismo que hemos olvidado
que la postura cientficamente razonable en esta discusin era la que sostenan los fsicos aristotlicos frente a la defensa irracional desde el punto
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de vista cientfico de Galileo, fundada en una intuicin intelectual que, si


bien result ser acertada, no dej de ser casi un acto de fe. Dentro del mbito
de la ciencia de la poca de Galileo, la teora heliocntrica era irracional,
anticientfica, ilgica y fsicamente inconsistente porque no haba razones
importantes para asumirla como una explicacin realista; todo lo contrario,
aceptar algo as para los cientficos de entonces era insensato, ingenuo, pueril,
absurdo, irrazonable, disparatado, incongruente, infundado, descabellado, extravagante Es decir, cientficamente inaceptable porque implicaba la renuncia a una teora fsica, la aristotlica, que estaba bien cimentada, elaborada,
argumentada y fundamentada a la hora de explicar la naturaleza y el movimiento del cosmos atendiendo a sus causas; adems, esta peticin de renunciar a la fsica aristotlica se formulaba sin ofrecer otra teora alternativa que
explicara, al menos, lo mismo que la anterior. Si no se aportaba otro tipo de
explicacin fsica, desaparecera todo el conocimiento que se tena hasta entonces acerca de la naturaleza y de las causas del movimiento de los cuerpos
terrestres y celestes. Tal catstrofe en la fsica y en la cosmologa supondra
una regresin casi prehistrica en el mbito del conocimiento humano y algo
as era entonces tan inaceptable como lo sera en la actualidad. Esto mismo lo
describe Butterfield con una gran claridad y contundencia:
Sobre todo, si se concede a Coprnico una cierta ventaja en el aspecto de la
simplicidad geomtrica, el sacrifico que habra que hacer sera poco menos que
tremendo. Se perdera toda la cosmologa aristotlica, todo el sistema intrincadamente ensamblado en el cual se haba establecido tan bellamente la nobleza
de los distintos elementos y su disposicin jerrquica. De hecho, habra que
arrojar por la borda todo el armazn de la ciencia existente, y fue aqu donde
Coprnico [y Galileo] claramente fall en descubrir otra alternativa satisfactoria. Haba conseguido una geometra ms bella de los cielos, pero en ella no se
atenda a las razones y explicaciones que se haban dado antes para explicar los
movimientos del cielo. (1981: 27).

Con el tiempo, la ciencia evolucion y las razones que antes eran cientficas
dejaron de serlo porque se sustituy una teora fsica por otra: la fsica clsica,
que fue erigida sobre las grandes sntesis de Newton y de Maxwell. Se podra
decir que si bien en la poca de Galileo fueron los ptolemaicos y aristotlicos
quienes ganaron la batalla acerca de la racionalidad cientfica del sistema
geocntrico, tiempo despus, fue Galileo quien gan la guerra entre los dos
sistemas que estaban en disputa. Pero he de volver a subrayar que tal hecho
slo se produjo hasta que Newton concibi su dinmica que se une a la
cinemtica para completar la rama de fsica denominada mecnica donde
se logra una gran sntesis fsica y matemtica entre la naturaleza tanto del
mbito terrestre como del mundo astral, aportando la misma explicacin del
movimiento de todos los cuerpos (terrestres y celestes) en funcin de sus causas que, insisto, eran las mismas para ambos .
Newton logr unificar las leyes cientficas del movimiento, atendiendo a sus
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causas, tanto para la Tierra como para el Cielo y una nueva cosmologa naci
donde era ms razonable, debido a su simplicidad, que fuera la Tierra el cuerpo que se moviera a que lo hiciera el resto del universo conocido, pues todos
los cuerpos celestes y terrestres estaban compuestos por las mismas sustancias y todos ellos obedecan a las mismas leyes de movimiento; los cuerpos
celestes ya no eran incorruptibles, perfectos ni livianos.
A partir de esta nueva teora fsica, s se dispuso de un fundamento cientfico
para el modelo del Sistema Solar. Por ejemplo, desde una teora heliocntrica,
aunque no con rbitas circulares sino elpticas, que adems de proponer que
los planetas giran a distintas velocidades orbitales unos de otros, tambin estipulara que varan su velocidad dentro de la propia rbita (cuando se acercan
al Sol se mueven ms rpido y ms lento segn se alejan), puede explicarse
aquel aparente movimiento retrgrado o de retroceso de los planetas, porque
es la Tierra, que gira a su propia velocidad, la que se ve adelantada por otros
planetas ms veloces; pero, cuando stos se alejan del Sol, pierden velocidad
y si coincide con que la Tierra se ha acercado al Sol, movindose ms rpido,
es entonces cuando la Tierra se adelanta y parece que hemos dejado atrs al
planeta; es decir, parece que ha retrocedido. La explicacin de este fenmeno
s es completa cuando se asumen las rbitas elpticas y, por supuesto, las leyes
del movimiento de los planetas de Kepler.
Apareci toda una nueva cosmovisin de la naturaleza fundamentada en una
nueva teora fsica que supuso un enorme incremento en el conocimiento humano y, con ello, cambi la racionalidad cientfica: aquello que es razonable
cientficamente en el mbito de una teora puede ser irracional en otra. Esto
sucede muy a menudo en la ciencia aunque nos parezca, errneamente, que
la razn cientfica es universal y absoluta. An ms, gracias a la naturaleza
relativa de la racionalidad cientfica pueden, de hecho, surgir nuevas teoras
basadas en ideas que, inicialmente y desde el marco cientfico que dejan atrs,
son consideradas irracionales como le ocurri a la fsica cuntica, antes
de configurarse como una teora completa, respecto a la fsica clsica . Es
posible que esta circunstancia fuera la que condujera a Einstein a realizar, en
cierta ocasin, la declaracin que parafraseo a continuacin: para que haya
avances en la ciencia, hay que pecar a veces contra la razn.
Bibliografa:
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Econmica.
Aristteles (2001) Fsica. Mxico DF: Universidad Autnoma de Mxico.
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Recibido: Agosto 12, 2014. Aceptado: Junio 20, 2015

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IV. Estudiantes

ISSN: 2007-9273
Protrepsis, Ao 4, Nmero 7-8 (noviembre 2014 - abril 2015, mayo octubre 2015) 76 - 84

Objeciones y ventajas de incluir a la teora Gaia en la sntesis


moderna
Luis Fernando Casillas Garca1 y Alejandro Corona Mariscal2
1

Estudiante de la licenciatura en biologa de la Divisin de Ciencias Biolgicas y Ambientales.


Centro Universitario de Ciencias Biolgicas y Agropecuarias. Universidad de Guadalajara.
Contacto: lfcasillasg@hotmail.com.
2
Estudiante de la licenciatura en biologa de la Divisin de Ciencias Biolgicas y Ambientales.
Centro Universitario de Ciencias Biolgicas y Agropecuarias. Universidad de Guadalajara.
Contacto: coronalex92@hotmail.com.

Resumen: En la biologa actual se puede encontrar diversidad de teoras:


algunas funcionan como complementarias y otras como rivales. La ms aceptada de todas ellas es la teora sinttica de la evolucin, mientras que Gaia,
otra teora dentro de la biologa, ha sido desplazada y ridiculizada por los
cientficos que no son adeptos a ella; impresa de un gran carcter metafsico,
ha sufrido las ms duras crticas de la comunidad cientfica en general. Sin
embargo, ha sido mal interpretada, dadas las precisiones ticas hechas por
James Lovelock, mismo autor de la teora. Este trabajo plantea extraer los
enunciados bsicos de la teora Gaia y empatarlos con los de la teora sinttica
de la evolucin, teniendo como resultado un posible nuevo episodio de sntesis que describe con mayor detalle los mecanismos de la dinmica planetaria.
Palabras clave: Contrastacin. Poder heurstico. Ciencia planetaria. Sistema. Atmsfera. Equilibrio. Gaia. Teora sinttica.
Abstract: In the contemporary biology we can find a lot of theories, some of
them are complementary and other ones are rivals. The most accepted is the
synthetic evolution theory. Gaia is another theory, which has been ridiculed
by the scientific community. However it has been misinterpreted, because of
the ethical precisions done by James Lovelock, author of the theory. This work
propose take the basic statements from Gaia, and contrast them with those
from the synthetic theory, getting as result a new episode of synthesis, which
describes better the planetary dynamics mechanisms.
Key words: Contrasting. Heuristic power. Planetary science. System. Atmosphere. Balance. Gaia. Synthetic theory.

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Introduccin
Somos libres o estamos determinados? Es una cuestin vigente. Aun revisando cmo se ha abordado esta pregunta a travs de la historia de la filosofa,
y recientemente desde las neurociencias, no podemos decir con certeza que
haya una respuesta definitiva. Contina abierto el debate.Este trabajo est
dedicado a la identificacin de los enunciados centrales de la teora Gaia y de
la teora sinttica de la evolucin, esto para confrontarlas entre ellas y contrastar a Gaia con los eventos, a fin de determinar la solidez y el poder heurstico
de su programa de investigacin.
Esta idea sistmica de la Tierra no es algo nuevo, haba sido sugerida por Redfield, Hutchinson y Lars Gunar Sillen (Bateson, et al. 1987), aunque tampoco
haba sido tomada en serio, al igual que la sugerencia hecha en Scientific
American de que la Tierra no lleg a ser habitada por lo que es, sino que lleg
a ser lo que es por estar habitada (MUNN & CO., Editors and Proprietors,
1875). Es decir, que no fueron el clima ni las condiciones de la Tierra (como
su posicin en el espacio) los que permitieron directa y nicamente que fuera
habitada por los organismos que hoy conocemos, que la biosfera no se adecu
a las condiciones de la Tierra y es resultado de stas, sino que la Tierra tiene
las caractersticas que tiene por las modificaciones que poco a poco fueron
haciendo los organismos para, de ese modo, haber influido de una manera
muy fuerte en las condiciones actuales no slo de la biosfera, sino tambin de
la atmsfera, litosfera e hidrosfera.
La teora Gaia, tal cual es en la actualidad, comenz a ser desarrollada por
James Lovelock en el ao de 1965, durante su participacin en el programa
de la NASA para encontrar vida en Marte. Empez a formular la teora en el
Jet Propulsion Laboratory junto con su colega Dian Hitchcock (Bateson, et al.
1987). Ambos disearon una forma general de experimento para la deteccin
de vida: una que reconociera la vida en la forma que fuese, pues les pareca
inapropiado buscar formas de vida similares a las de la Tierra en un planeta
que no se parece en absoluto a ste. As, ambos plantearon la posibilidad de
buscar incoherencias en la composicin qumica de la atmsfera planetaria
y en la superficie para ver si haba sustancias o procesos inexplicables para la
qumica inorgnica.
Esta posibilidad es una consecuencia del desarrollo de la idea de que la vida
se vera obligada a utilizar la atmsfera como fuente y depositaria de materias
primas y tambin como medio conveniente para el transporte de sus productos. Tal aprovechamiento de la vida sobre la atmsfera se vera reflejado en
los cambios en la composicin qumica, que seran improbables como consecuencia de los procesos fortuitos de la qumica de lo no vivo.
Siguiendo con este estado rudimentario de la teora Gaia, con informacin de
la composicin atmosfrica de Marte dada por observaciones astronmicas
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hechas con un telescopio equipado con un interfermetro mltiple (con capacidad de proporcionar un anlisis preciso de los gases de la atmsfera del planeta), se tuvo como consecuencia la primera prediccin de la teora en 1968:
Marte no tiene vida. Esta prediccin fue contrastada y obtuvo evidencia a su
favor por medio de la misin Viking, que consisti en dos sondas no tripuladas
enviadas a Marte, centradas en estudios biolgicos del planeta rojo.
La oposicin ms fuerte que ha sufrido la teora Gaia ha sido la postura de los
neodarwinistas, defensores de la teora sinttica de la evolucin. Esta teora es
la ms adoptada entre los cientficos contemporneos, y en ella se asume que
la composicin del planeta se puede describir adecuadamente con las leyes
de la fsica y la qumica, que el clima es una consecuencia de la posicin en
el espacio de la tierra alrededor del sol y que la biosfera es meramente una
espectadora adaptada a estas condiciones. Esta visin sinttica se contrapone
a la visin sistmica de Gaia.
La teora sinttica de la evolucin surgi a partir de la visin evolucionista
marcada por Darwin (1859) , en conjunto con las leyes genticas de Mendel.
Esta teora ha absorbido otras hiptesis emergentes que le han aportado ms
evidencia, tales como: el neutralismo de Moto Kimura, evolucin del desarrollo basada en las sugerencias hechas por Haeckel, la estructura molecular
descrita por Watson y Crick, entre otras que no consideramos por ser parte de
la heurstica positiva (Lakatos, 1970).
El debate entre los neodarwinistas y los autodenominados geofisilogos (defensores de la teora Gaia), se ha centrado principalmente en temas secundarios a sus proposiciones bsicas. Un ejemplo de esto es la definicin de vida y
si la tierra est viva. Consideraremos de baja importancia ese debate y lo abordaremos nicamente si es necesario. As como tambin nos mantendremos
distantes de las concepciones ticas y metafsicas que rodean ambas teoras.
Desarrollo
Tradicionalmente se ha manejado que estas dos teoras se contraponen principalmente en lo que respecta a la mecnica planetaria y al proceso evolutivo.
Ninguna niega que ambos existan, pero el desarrollo de los dos para cada
teora es distinto. Para poder esclarecer esto, es necesaria la identificacin
de los enunciados bsicos de cada teora. En primera instancia tenemos los
enunciados bsicos o la heurstica negativa (Lakatos, 1970) extrados del programa de investigacin Gaia:
1. Un planeta que no contenga vida o que contenga vida en un estado
incipiente tendr una composicin atmosfrica cercana al equilibrio
qumico. Un planeta que contenga vida tendr una composicin atmosfrica inestable y reactiva.
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2. El sistema Gaia est formado por la biosfera, hidrosfera y atmsfera;


integra todos los organismos vivos del planeta y los factores abiticos,
delimitado por el manto y el espacio exterior.
3. El sistema Gaia completo regula o mantiene de manera fortuita el clima1 y la composicin atmosfrica, a un nivel ptimo para s mismo.
4. Los organismos vivos junto con los factores fsicos y qumicos del sistema Gaia forman un nico proceso evolutivo que es autorregulador.
5. Cualquier especie que afecta negativamente al sistema, hacindolo menos favorable2, a la larga se extinguir; al igual que los miembros menos
adaptados de una poblacin no pasan el examen del estado fsico evolutivo.
Seguiremos ahora con los enunciados identificados de la teora sinttica de
la evolucin o su heurstica negativa (Darwin, 1859) (Lewin, 2008) (Piero,
1996) (Michaux, 2010):
1. Las especies no son estticas, sino que evolucionan, cambian continuamente, se extinguen unas y se originan otras.
2. El proceso evolutivo es gradual y continuo, no consiste en sbitos o
discontinuos.
3. Los organismos semejantes estn emparentados y descienden de un antepasado comn.
4. El agente causal de la evolucin es la seleccin natural, que a su vez
depende de la presencia de variacin en la poblacin.
5. La deriva gnica es una fuerza evolutiva que separa, elimina o fija alelos.
6. Los caracteres se heredan por medio de los genes.
7. Los genes codifican uno o varios polipptidos.
8. La mutacin, meiosis y conjugacin provocan variacin en los organismos.
9. La mutacin es el inicio de una adaptacin.
10. La acumulacin de mutaciones provoca adaptacin y stas, a su vez, en
algn punto provocan especiacin.
11. La distribucin geogrfica de las especies est determinada por las caractersticas de los ecosistemas circundantes.
1

Por clima debe entenderse temperatura, vientos, humedad y presin atmosfrica.

Por menos favorable debe entenderse la perturbacin del estado ptimo de las condiciones del
sistema.
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As pues, parece ser que el nico punto en conflicto entre ambas teoras son
los enunciados sobre la relacin entre la evolucin biolgica de los organismos y los factores ecosistmicos. Siendo G un indicador para referirnos a los
enunciados de Gaia y S a los de la teora sinttica, seguido por el nmero del
enunciado, podemos decir que:
Del enunciado G4 perteneciente a la teora Gaia se deduce que el proceso
evolutivo de los organismos incide en los factores qumicos y fsicos del sistema, transformndolos; estos a su vez modifican el proceso evolutivo. Por lo
que a b, siendo a el proceso evolutivo de los organismos y b la modificacin
de las condiciones del sistema, implica tambin b a.
Del enunciado S11 se sigue que la evolucin de los organismos est determinada por los factores fsicos, qumicos y biolgicos de los ecosistemas. Por lo
que d a, siendo d las condiciones del ecosistema.
Ahora bien, si consideramos que las condiciones de los ecosistemas no son
estticas, e igualamos los conceptos de ecosistema y sistema por tener los
mismos componentes, podramos decir que b = d, siendo tambin a d, quitando as esta aparente contradiccin.
Si esto es as, y no encontramos ms aparentes contradicciones en los enunciados bsicos de ambas teoras, podramos inferir que no todos los enunciados tratan de lo mismo. Y en los que se encontraba una aparente contradiccin hemos visto que no la hay en realidad. Unificando de esta manera ambas
teoras, queda claro que el resultado posee coherencia interna.
Aun as la coherencia entre estas dos teoras no es el nico problema, pues el
debate histrico se ha desviado incluso hacia la definicin propia de vida. Para
la teora Gaia se considera que un organismo vivo es un sistema limitado, abierto
a un flujo de materia y energa, capaz de mantener su medio interno constante
en composicin, as como su estado fsico intacto en un sistema cambiante;
tambin puede mantenerse en homestasis. Para los neodarwinistas, en cambio, la vida es una propiedad de las entidades moleculares orgnicas que les
permite crecer y reproducirse, por lo que cualquier error de reproduccin se
corrige a travs de la seleccin natural (Lovelock, 1991).
Ante esto hemos de considerar apropiada la sugerencia de Lovelock, donde
argumenta que es posible ver a Gaia como un organismo no vivo, pero es til
verlo como algo especial, capaz de regularse de alguna forma, as como lo hacen los organismos vivos. Lo cual nos lleva a oponernos a la idea de que esta
diferencia entre definiciones sea irreconciliable, y a dejar este problema de
lado, no por considerar de poca importancia calificar al sistema Gaia como un
organismo vivo o no, sino por la importancia de las consecuencias derivadas
de la consideracin de un sistema similar a uno vivo.

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Para dar solidez a la propuesta de unificar estas teoras mostraremos algunas


de las verificaciones que ha tenido el apartado Gaia, esto ante la posible objecin de considerar inapropiado unir las dos teoras (Gaia y sinttica) por la
limitada capacidad actual de confirmar las predicciones de Gaia.
En el ao de 1987 se comprob que las algas marinas fabrican compuestos
que pueden transferir elementos esenciales de los ocanos a la atmsfera. En
1990, con referencia en lo pasado, se encontraron los compuestos de yoduro
de metilo, gas sulfrico y dimetil sulfato, que al estar en la atmsfera forman
nubes. Al formar nubes, se reduce la radiacin solar sobre el ocano, lo que
a su vez reduce las poblaciones de algas que, al disminuir, producen menos
de estos compuestos, formando as menos nubes y ocasionando una mayor
proliferacin de las mismas algas. Este es un ejemplo de la autorregulacin
sugerida por Lovelock.
En 1981 se sugiri que el clima puede ser regulado por el control de dixido
de carbono a travs del control de la erosin biolgica de las rocas. En 1989
se encontr evidencia a favor, al demostrarse que los microrganismos aumentan enormemente la erosin de las rocas. En 1988 se aportaron datos sobre
la composicin atmosfrica del periodo arcaico que estaba dominada por el
metano, cosa que cambi en la explosin cmbrica con la presencia del oxgeno que se ha mantenido en un 21% del total de gas en la atmsfera, con una
variacin de 5% arriba o abajo (Margulis, 2001).
No obstante, la evidencia que se tiene a su favor es poca, nicamente contamos con los planetas accesibles por nuestra tecnologa actual pero no consideramos que tengamos que rechazar la teora por completo a causa de estas
limitaciones, pues ha tenido resultados favorables en las predicciones sobre
Venus, Marte y Jpiter (Bateson, et al. 1987).
Otra objecin a esta teora ha sido formulada desde la astrobiologa, pues se
dice que se podra encontrar un planeta con organismos radicalmente diferentes a los terrestres, y que entre sus diferencias estn sus desechos, que
podran ser arrojados a la atmsfera y no causar gran diferencia, no siendo
reactivos, sino manteniendo el equilibrio qumico (Mix, 2009).
Esta objecin afecta al enunciado G1, pero habremos de asumir que ese hipottico planeta es una hiptesis falsadora para la teora, lo cual no la afectar
negativamente hasta que no se encuentre evidencia a su favor (Popper, 1962).
Y aun as, no tendramos que rechazar inmediatamente esta teora hasta no
desarrollar una mejor que no slo incluya esa anomala sino que tambin que
describa lo que describe sta; sufrira una reduccin en su universalidad, pero
podra seguir siendo adecuada para la descripcin del mecanismo terrestre.

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Conclusiones
Con base en lo anterior hemos sugerido que estas dos teoras no son rivales,
pues hablan a niveles diferentes de organizacin biolgica. Los puntos en los
que se traslapa su contenido no son contradictorios, sino parte de lo mismo.
Por lo que podemos unificar las dos teoras y tener como resultado un programa de investigacin ms amplio, con un poder heurstico mayor comparado con el de cada una por s sola.
Tambin se ha expresado la poca importancia de la conceptualizacin de vida,
dando foco no a la definicin en s, sino a las consecuencias de considerar los
enunciados que conformaran la teora, sea considerado el sistema como vivo
o no.
Por tanto, la rivalidad entre los adeptos de una y otra teora no es por contraposicin de su programa de investigacin, sino por la mala interpretacin
de los enunciados bsicos de Gaia, que puede deberse a la concepcin ticametafsica introducida por el mismo Lovelock (como afirmar que el planeta
est enfermo y l es el doctor) (Lovelock, 1991).
Estas proposiciones se muestran consistentes entre ellas y proponemos manejarla como una sola en la medida en que sea til para hacer predicciones,
fuera o dentro del planeta, utilidad como la que ha venido mostrando en el
rea de conservacin biolgica; adems de que debera ser considerada al
hacer predicciones de impacto ambiental para considerar las afectaciones en
regiones que aparentemente no estn influenciadas entre ellas. As, justificamos el episodio de sntesis no nicamente por el anlisis de sus componentes, sino por las consecuencias que podra tener para la conservacin; aunque
aceptamos que es irrelevante llamar Gaia al sistema y que, incluso, podramos
llamarlo sistema Tierra para evitar concepciones metafsicas.
Por el carcter absorbente y la intencin de unificacin con la que fue concebida la sntesis moderna, seguiremos llamndola teora sinttica, pero aclarando que su contenido es el de despus del episodio de sntesis causado por
Gaia, es decir, los enunciados de la sntesis moderna y Gaia como una sola
teora, conformada por los siguientes enunciados bsicos:
1. Un planeta que no contenga vida o que contenga vida incipiente tendr
una composicin atmosfrica cercana al equilibrio qumico. Un planeta
que contenga vida tendr una composicin atmosfrica inestable y reactiva.
2. El sistema Tierra est formado por la biosfera, hidrosfera y atmsfera;
integra todos los organismos vivos del planeta y los factores abiticos,
delimitado por el manto y el espacio exterior.
3. El sistema Tierra completo regula o mantiene de manera fortuita el
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clima y la composicin atmosfrica a un nivel ptimo para s mismo.


4. Los organismos vivos junto con los factores fsicos y qumicos del sistema Gaia forman un nico proceso evolutivo que es autorregulador. La
distribucin geogrfica de las especies est determinada por las caractersticas de estos mismos factores del sistema Tierra.
5. Cualquier especie que afecta negativamente al sistema, hacindolo menos favorable, a la larga ser extinta; al igual que los miembros menos
adaptados que no pasan el examen del estado fsico evolutivo.
6. Las especies no son estticas, sino que evolucionan, cambian continuamente, se extinguen unas y se originan otras.
7. El proceso evolutivo es gradual y continuo, no consiste en sbitos o
discontinuos.
8. Los organismos semejantes estn emparentados y descienden de un antepasado comn.
9. El agente causal de la evolucin es la seleccin natural, que a su vez
depende de la presencia de variacin en la poblacin.
10. La deriva gnica es una fuerza evolutiva que separa, elimina o fija alelos.
11. Los caracteres se heredan por medio de los genes.
12. Los genes codifican para uno o varios polipptidos.
13. La mutacin, meiosis y conjugacin provocan variacin en los organismos.
14. La mutacin es el inicio de una adaptacin.
15. La acumulacin de mutaciones provoca adaptacin y stas, a su vez, en
algn punto provocan especiacin.
Siendo as, se obtiene una descripcin ms detallada de la mecnica planetaria de la Tierra y su relacin con la presencia de organismos abundantes
que con su metabolismo impactan la composicin y regulacin atmosfrica,
llegando a un nivel de descripcin ms amplio en el ncleo ms sensible de
la teora sinttica.

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REFERENCIAS
Bateson, G. e. (1987). Gaia, implicaciones de la nueva biologa. Barcelona:
Kairs.
Darwin, C. (1859). El origen de las especies. Mxico D.F.: Bruguera.
Dawkins, R. (1982). The Extended Phenotype. Oxford: Oxford University
Press.
Lakatos, I. (1970). La metodologa de los programas de investigacin cientfica.
Madrid: Alianza Editorial.
Lewin, B. (2008). Genes IX. Mxico DF: Mc Graw Hill.
Lovelock, J. (1991). Gaia, una ciencia para curar el planeta. Barcelona: Integral.
Margulis, L. (2001). El origen de la clula. Mxico DF: Revert S.A.
Margulis, L. (2003). Una revolucin en la evolucin. Valencia: Universitat de
Valencia.
Michaux, B. (2010). Biogeology of Wallacea: geotectonic models, areas of endemism, and natural biogeographical units. Biological Journal of the Linnean
Society, 101, 193-212.
Mix, L. J. (2009). La vida en el espacio. Barcelona: Crtica.
MUNN & CO., Editors and Proprietors. (1875). The organic origin of the
Earths crust. Scientific American, 352.
Piero, D. (1996). De las bacterias al hombre: la evolucin. Mxico DF: Fondo
de Cultura Econmica.
Popper, K. (1962). La lgica de la investigacin cientfica. Madrid: Tecnos.

Recibido: Octubre 10, 2014. Aceptado: Mayo 22, 2015

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V. Temperie

Manuel Lavaniegos
Mxico, D.F. 1953. Licenciado en Filosofa y Doctor en Antropologa y Arte.
Actualmente es investigador del Seminario de Hermenutica, del Instituto
de Investigaciones filolgicas (UNAM), y profesor del Posgrado en Filosofa
(FFyL/UNAM), en las reas de Filosofa de la Religin y Filosofa de la cultura.
Dentro de sus publicaciones estn: Configuraciones trgicas. Teatro y filosofa;
Trptico de belleza y crueldad; Rubn Cimet: la escultura del re-encantamiento
del mundo; Gunther Gerzso o la pintura del espacio/enigma; El puente inconcluso, derivas en torno a la pintura de Marcos Lmenes, El arte y lo sagrado;
Apuntes sobre la mitognesis contempornea; Horizontes contemporneos de
la Hermenutica de la Religin (en prensa). Sus libros de poesa son: Caligramas de ceniza (1997); El dolor del viento (2003); y Cosecha furtiva (2008).

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Medida de catstrofes
Hay huracanes imprevisibles en
sus intervalos de Apocalipsis,
surgidos del cielo contra el mar,
de las profundidades de la tierra hacia sus superficie;
marejadas y sismos de dolor,
que desatan atavismos aterrorizados;
emanaciones de cadveres y
derrumbadas construcciones en lodazales.
Hay otros rumores del viento,
insignificantes segn la veleta del
radio de su accin al alcance de una sola vida;
inaudibles en su aullido,
pero, su poder desmantela para siempre
el paisaje de las estaciones.
En su atravesar silenciado,
capa a capa,
vibrando insidioso, sin apenas dar seas,
con su temblor secreto
asola los sentidos,
hunde y aleja el mundo,
desmadeja los deseos

De Cosecha furtiva
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La palabra de la que te despediste te da la bienvenida a la puerta


y cuando aqu te roz, tallo, corazn y flor,
se hospeda ah desde hace tiempo y nunca ms te roza.
Pero si en aquella casa te pones ante el espejo,
te miran tres, te miran flor, corazn y tallo.
Y aquel ojo profundo bebe tu ojo profundo
PAUL CELAN

I
QU HACER DE CARA ANTE LO FULMINANTE?
Titubear, paralizarse, retroceder,
quedarse mudo frente a la puerta bruscamente sellada?
La cartula del templo cruza doblemente
con gruesos brazos de brea,
trazos de carbn en la niebla.
Cruzadas apenas las primeras horas,
interminables horas del exilio,
caudales de la anegada sequedad del llanto,
espectral abrazo del llanto,
suspenso vibrante en el puente de la montaa rota.
Parece no haber manera de recomenzar nada,
el camino sin esa ausencia felizmente colmada;
animaban el horizonte sus gestos cernidos en el aire,
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suaves, volando, como primerizas hojas de un otoo en


el lago de los recuerdos,
de hecho, no hay manera de recomenzar nada.

II
Cruza el horizonte la tachadura de sangre,
de hiel, de hielo, de suspiro helado
y su sola rasgadura,
escaldando recorre la espera
abierta por la herida.
Un instante inexistente y un cerco,
bocanadas de cenizas,
puado de flores en el vientre,
singladura de oscuridad,
entre los dedos abiertos, otra vez, se deshace el meridiano.
Ruptura en un hilo que queda intacto,
nudo que no se desata,
soplo de humo en esa hendidura de rescoldos
que es el aullido del alma.
Elega del ciprs, larga y oscura,
intiles lilas germinadas en sollozos.
Titubear, paralizarse, retroceder,
quedarse mudo ante la puerta sellada?

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III
Besar, s, el sello del prtico,
doblemente penetrar en el templo,
cincelar el silencio con una campanada,
cliz del adis inexplicable,
custodia y gua del viaje al silencio.
Y t te quedas aqu
doble desterrada
desde este lado del puerto,
detrs de la figura que avanza;
t sers sus ojos en el cielo y la tierra,
flor, corazn y tallo,
que bebe de su ojo profundo.
Sers t sus dedos marcados,
borrando e inscribiendo la sonrisa
en un arcoris entre tierras invisibles.
Galopando por las praderas de la eternidad
en el momento de despuntar de cada maana,
reaviva tu fuego
una hornilla enrojecida
que alumbra dos lugares,
para la guerra y para la paz.

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Pues ahora, a cada paso la senda se bifurca


en el plato
sobre la mesa,
prenda extendida
en el lecho
la lnea de luz
alimenta dos misterios
otros labios parpadeando en los tuyos
el aqu y el all.

De El dolor del viento


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Quin sabe si son el mismo pjaro


a travs de nosotros ayer en el crepsculo?
RILKE
EL ORCULO CALLA,
canta el viento,
la esfinge est decapitada,
lepra de oro se desprende de la madera del icono,
los trazos de la linterna ciega
se maceran en el estircol de los caballos.

Una vez ms agoniza el sol


a travs del crepsculo de nuestras almas,
por sus grietas penetra y escapa
el rumor del viento,
va dispersando el cono de arena en el jardn,
surca las lneas de las manos tendidas.

Furias del luto, danza en elipses, en triples espirales


inscritas con fuego
Sobre el tmulo de la piel, se rene y dispersa
el aleteo de las sombras.

De El dolor del viento


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QU SE PUEDE ECHAR A LA ALFORJA? EN ESTA HUIDA


de pavor, que te escalofra hasta el hieratismo
ms llano en el blanco de la hoja,
cuando el tiempo de la velocidad todo lo vuelve fungible;
hasta el ms marginal escondite corre
tornndose lquido, metlico, como los ros
de calderilla
resonando en el mostrador.
Por lo dems esta red no parece bien atada
ignora ms de lo que conoce,
queda enredada en su propia madeja
y, sin embargo, por rfagas, algo traspasa,
hunde sus huellas,
en los bolsillos perforados al modo
de fantasmas que retornan por las ventanas voladas
a su casa en ruinas.
Cosecha esos balbuceos, esos ecos furtivos,
dados a la fuga de todos los das,
en el pan, en las voces.

De Cosecha furtiva
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An
1
An por caminos hollados con insistencia
Planta desnudo tu pie!
Y de improviso la huella se hunde
en el barro,
spera humedad
de una tierra, por improvista,
prometida.
2
Ah sobre la tabla
el cuenco mellado en sus bordes,
de macerada silueta
por saciar ansiedades de toda ndole,
sublimes y bestiales,
ha de ser de nuevo llevado a los labios.
An el prstino frescor del agua
apacigua nuestra sed.
Sed ciega a la sombra del agua.
3
Sed del ojo que siega
ante el destello del la luz,
colado por el intersticio,
quebrada imagen del sol
en el trigal del cielo.
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4
Sed del icono
de cristal desprendido de la bveda,
parpadeo del ojo,
mero reflejo de la presencia
que destella por el hueco.
5
Arco de la estrella rota
en el ojo que se ciega,
sed del ojo que se abre
y es saciada en el destello.
6
A la sombra del muro
y pisando la tierra,
entre los trozos coloreados,
El Ciervo
7
En esa sed,
en esa sola tu hambre:
el beso de la ausente.
8
An me arrastra
el dolor del viento
y se alegra
en mi pecho
De El dolor del viento
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Fernando Carrera
Guadalajara, 1983. Es autor de los libros de poesa Expresin de fuego (Mantis Editores-Sec. de Cultura, 2007) y Donde el tacto (ICA-CONACULTA,
2011) por el cual recibi el Premio Nal de Literatura joven Salvador Gallardo
Dvalos 2010. Recibi Menciones honorficas en el Premio Internacional de
Poesa Nicols Guilln 2009 y en el Premio Nal. de Poesa Efran Huerta
2006. Becario del Programa de estmulo a la creacin y al desarrollo artstico,
del CONACULTA y la SC de Jalisco en 2008-2009 y en 2010-2011. Publicado en diversas antologas (El viento y las palabras, Renovacin potica de
Jalisco, (escritores de 1980-2000), Diez y nota, Poesa viva de Jalisco, entre
otras) y en medios impresos y electrnicos a nivel nacional e internacional,
tales como: Revista Crtica, Peridico de poesa de la UNAM, Revista Armas
y Letras, Revista Tierra Adentro, Revista Punto de partida, Revista Luvina,
Suplemento La Jornada semanal, La Siega de la Universidad de Barcelona,
Portal Letras s5.com de Chile, Panorama Cultural de Suecia, entre otros.

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REVELACIN DE TLLOC
CUERPO que vas a la deriva, cuerpo. Espritu en la mano, a flor de piel la luz
nos existe. No soy el Dios de la lluvia: es la lluvia de fuego que al caer forma a
quien ama, el que engendra, soy. La doble serpiente en la mujer, el cuerpo sin
rostro que domina al tiempo
Miras tus ropas extendidas en la cama, vacas: sabes que el azar no tiene
geometra, ni el recuerdo. As, evocas el agua que fue agua en tu boca; el caf
y el verde compartidos en la mirada; en el olor desprendido de tu cabello y el
rbol; en el mar volvindose, de pronto, tierra
Templo de la doble efigie, no soy la lluvia, no soy el fuego. El cuerpo que gira
en el centro del aire, la caricia en la mujer desmembrada, soy. Cunto dolor
la sangre en la piedra, amor de estas garras que son rostros: gesto inicial de
lo creado
En tus manos hay una lnea nueva Podremos caminar sobre esta cuerda, juntos? dices y me tocas, como quien mira el mar por la tarde. Nunca fuimos tan
poderosos, tan plenos como en esta luz que es cielo de todo: sobre la hierba
donde extendimos alimentos y vino (siempre el rojo que amanece), hacemos el
amor el fuego que as se nombra y derivamos mnimos, fugaces como ro que
se escucha, viento que se huele, al fin nombre que se besa
En mi rostro el hambre de los siglos, primera voracidad en la mirada, la bocanada de aire en la desolacin de los hombres al nacer; los colmillos que ves, la
incisin de la luz en tu nuca cuando el sol no puede ser ignorado. Cuerpo que
guardas el sabor y el tacto que ser, el poder en s mismo posible. Todos los
sentidos y la lluvia responde, el fuego y la tierra germinan: cuerpo mujer que
es hombre y mar. En el rostro de la piedra mira el reptil definitivo, el guila
que soy

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EL NIO DESCUBRE EL FUEGO


LUZ en la punta del dolor, ste es el lmite que no saba (ahora lo s), el color
lastima. Quin soy que escribe desde alguna vez? Qu hiciste con esto que
llama, que fulge como moneda sin forma? Si digo fuego existe lo que miro? lo
que delante de m danza y de pronto se vuelve gota en mi frente: un ardor en
las manos dentro de los guantes cafs que no tienen las tuyas, ahora cuando
desde all escribes esto que no s leer, que no s cmo
Es el humo me dicen,
este viento negro. Ahora no s las palabras que sern alfiler o serpiente para
unir estas figuras que se mueven con lo que imaginas: las metforas del fuego,
piensas, t desde ti, que has probado el cuerpo de la fiebre, humedad encendida al paso de las manos; t desde ti, que sabes de la lucha del hombre con el
hombre, del hambre que arde como espiga seca en la boca del estmago. Slo
s, desde aqu, con pap removiendo la madera y mam en la cocina despertando olores, que la luz me dice algo: en el calor que se mueve con violencia
hay para m un regalo: cicatriz que ser nombre y destino, quemadura

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DEJARTE con la conviccin de quien deja ir de sus manos la explosin, el fuego antiguo, el roce inolvidable del origen que no se va, se est
yendo siempre a dnde? Despedirse sin fin, el adis perpetuo que nos llama
de frente, y en la nuca te respira igual que el aire y las olas golpean, se van. Y
mejor lo dejas ir porque se va el ave que de la nada se elev, no est ya, ms
que en la memoria. El sueo slo entrega migajas para quien pide recordar,
para quien evoca reflejos
Mejor la flama que te toca, el ro que te besa, aunque tambin
se vayan y te vayas, se vienen juntos en la noche duradera, bajo la totalidad del
da: barcas paralelas que desaparecen con el segundo, fluyen con el tiempo o
se consumen como astros desvelados, cansados de arder. Sin embargo queman. El incendio en la memoria se contempla desde aqu, se sorbe en el caf,
se penetra en tu cuerpo que nunca es mo, porque nadie posee nada ms que
el goce total, pleno de mirar, darse cuenta que incesantemente caemos o subimos en la espiral donde todo danza y es, donde todo arde y es. Donde todo se
expande y est siendo

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GIRO alrededor de una idea fija. En racimos de pensamientos el pensamiento


se teje, se conforma en s. Mientras giro una hoja cae en la lnea de mis ojos
(malabarea) y se equilibra, danza verde sobre la voz que al nombrarla gira, se
enrosca La rosa del pensamiento: mirada y tacto tejen lo que nos han enseado que regresar al polvo porque piedra es. Pero la piedra es luz
El verde es hoja que en mis instintos danza, permanece y de pronto, aire Siempre se va lo que te acaricia, lo que a la piel es dulce remontar o descanso del
exilio que fue origen que siempre es origen y destino
Bella morada es el
exilio y mejor cuando duermes en l cuando el abandono es carne y silueta,
expresin de piel en el fuego (la llama del tiempo) que nos consume en cada
mano, en el vientre que arde En tus senos desde donde miro el mundo

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NATURALEZA MUERTA
AMANECE y una bendicin lejana, de hace muchos siglos, trae consigo las
notas del fro que la piel suea Imagina las nuevas posibilidades del temporal
y su fauna inesperada
Es aqu cuando el hombre (esta mirada que ves) gira en el vaco que poco a
poco se comienza a poblar de sensaciones la indiferencia del mundo permite
que este hombre, (el que era y no) inmerso el rostro en el segundo, contemple
desde lejos: as pueda florecer lo que traspasa la ropa que en principio abrigo,
cubre lo que desea fundirse con el cuadro perfecto del paisaje que vive y no
en estas letras muertas
Pero en las letras slo el recuerdo, la memoria que tuerce la belleza que se
viene de pronto: donde nos venimos ahora hasta el colmo de tan cierto, pintura que te revive incierto (te inserta) en las sensaciones: aquel azul del da
alto y fro, reposa en tu mirada su quijada inasible

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RESTOS, PALABRAS
POCO o nada qu decir. En esta tarde las palabras son viento, caf que se
sorbe sin dejar rastros en la memoria. Ah ests, mrate, mirando desde la fotografa estas ruinas que nos unen, nos sostienen. Cacaxtla, Machu-Picchu,
dnde estuvimos alguna vez y miramos desde la punta de la pirmide ms alta,
la boca del mundo, el pedazo de tiempo que heredamos en el origen?
Recuerdas aquella fuente, aquel mar acaso? Ese gris extendido donde se
puso a nadar tanto recuerdo acumulado, tanta rabia enarbolada en el instinto.
Mrate ah, en el vestido donde todo el deseo cabe, y mis manos. Sabes, todo
cae en este centro donde bailo con una mano al aire, dando vueltas (visin que
nos visita de noche) y aqu, abandonado, no encuentro metforas para llegar a
esencia alguna. Slo la huella de tu boca, paso de ciervo que ahora, invisible,
reclama el fuego de antao, la presencia y el olor que fueron
Mido en una lnea de mi mano el rastro, la gruta por donde se llega a la raz de
mi nombre: en los anales del tacto, tu cuerpo, la humedad del ocano que le
quitaron a este nio de las manos: que construyen el da a da de otro cuerpo
profanado, agotado en la caricia del que va sembrando ausencias, recuerdos
que se tocan. Mrate, hablndome bajito, para que no se rompan los cristales
que el invierno deja, la pelcula de agua donde se proyecta el presente, esta
deshora donde nacemos de nuevo. Slo me queda decir
: bendita sea la voz que te nombra, los labios que en tu piel son espuma que
borra estas letras escritas sobre arena
Bendita la sed que se apaga en esa
garganta que no es la ma

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SEGUNDA NOTA

And the ancient empty streets too dead for dreaming.


Bob Dylan

PASA algo raro. Pasan la voz y el tacto, que hechos caricia nadan en la lnea
de los ojos. Invisibles se nutren, confabulan en la memoria de la carne (fuego
nuestro) que se muerde y flagela en la inconsciencia de estar, de revivir la calle
para la germinacin de nuestros sueos esenciales
Hablemos. S lo ms sincero conmigo, para si pasa algo, podamos arreglarlo,
dijiste
Cmo se ordena la mdula espinal de la noche? Cmo se penetra entre las
piernas lo ausente? Ante lo indescifrable, silencio. La sinceridad es la telaraa
que se degusta en esta lengua que antes te lama: te nombr alguna vez
Pero el cielo
es un mar que se oscurece, otra la voz del movimiento en la luz de estos ojos. Tal
vez se levanten las torres del beso y en la carne nuevas grietas testifiquen el galope de la sangre, de otro hombre, otra mujer con nuevo rostro y palabra curiosa
La ruina es ruina, y queda; el cuerpo es cuerpo

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Xel-Ha Lpez Mndez

Guadalajara, 1991. Estudiante de Letras Hispnicas. Cofundadora de La


cigarra y La jardinera guarrior. Es Premio nacional de poesa Jorge Lara
(2012), Premio Internacional de Poesa la Lectora impaciente (2009) y Ex
premio Nacional de Poesa Joven Elas Nandino (2014). Ha ledo poemas en
Mxico, Nayarit, Oaxaca, Jalisco, as como en Costa Rica y Espaa. Asisti en
2011 y 2012 al curso de creacin literaria convocado por la Fundacin para
las Letras Mexicanas en Xalapa, Veracruz. Ha publicado en tres antologas:
Jvenes Creadores FIL Joven (2007 y 2008), Punto de partida y El Viento y
las Palabras. Renovacin potica de Jalisco(2014); as como en las revistas:
Replicante , la lnea del cosmonauta, Metrpolis, Numen, la rueda, Reverso,
Radiador y Anders Behring Breivik compilacin independiente de literatura
juvenil.

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*
Estaremos bien muertos,
El corazn ensucia el suelo
como la sangre de un rastro la bata recin lavada
qu es lo que chillan los cerdos?
pregunta un nio
jalando la bata
ya sucia
Y ahora un silogismo:
los pobres ensucian las calles
todas las calles tienen dueo
los pobres son libres

pero dnde?

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*
He vivido
en dos
en dos rastros
rastros
antiguos
y modernos, me crees?
uno: el escorxador
gran teatro donde los puercos jazzistas son racistas
las rimas son en catal
molt a prop
mis hroes un par de marroqus que se parecen a los taxis
me dicen un equivalente a mamacita
ves?
vivo en dos rastros
he vivido, mejor dicho
mucho,
demasiado con cerdos
me dicen
un equivalente a mamacita te la quiero meter
unos segundos sern la eternidad
canta un bolero romntico
en la estacin de radio
al otro lado del ocano
el cerdo se come tambin
pero en tacos:
Cuxtitali
el enigma es la x
x?
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de Xerdos
un taco de chamula cuesta alrededor de 18 mil pesos
pesos mexicanos
una computadora cuesta
muy cara
alrededor de 18 mil pesos.
Ac todos comemos carne
no siempre de cerdo
pero se llora igual cuando se corta la
carne que sea
aqu no hay equivalencias
todo tiene relieve
los baches
uno dice:
mamacita te la quiero meter
unos segundos sern la eternidad
luego le disparan
aunque no sea el blanco
es un cerdo
estamos en el rastro.

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*
La situacin es la siguiente:
un mamfero artiodctilo de la familia Suidae
(un sus scrofa domesticus)
no puede mirar al cielo
El guardia de seguridad discute
cunto cobrarn por lo que est roto
afuera
Se me recomend no salir de casa
no hablar con extraos
no hablar como si
por azar alguien entendiera una palabra
No quiero volverme loca tan pronto Antes quiero hacer otra cosa como hablar
con extraos y salir de casa Antes quiero hacer otra cosa como morirme pronto No quiero estar loca porque las puertas son duras y mis pies sangran y no
hay redencin No quiero estar loca porque mis pies sangran.
Hay mucho qu hacer ahora,
maana
Hay mucha gente afuera
como para no salir nunca de la casa
Hay demasiada gente Y mi cuerpo es un bnker de carne y sangra como el
ganado y se mezcla por un momento con los otros cuerpos, cuando ha muerto
y ha viajado hasta una otra casa donde se cierran tambin esas puertas duras
contra las que pateo.

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Con furia.
Ahora
estoy ms tranquila
sangro
vivo, miro cmo sangro
mi cuerpo empieza a doler en partes
no he tumbado ninguna maldita puerta de esta casa
Estoy joven todava
para tantas cosas
como tener miedo de que la gente haga cosas
de que la gente me mire partir y entrar a casa y sepa dnde vivo
de qu color es mi cabello y cmo lloran los cerdos
cmo lloran!
qu dolor tan semejante al sabor de la carne del hombre.

Mi hacha se llama dinero mi hacha se llama dlar porque todos la comprenden


Mi hacha es una amante rubia y amorosa, uh
No todos los brillos son iguales
No todo el dinero es maldito
No todos los hombres son malos y matan
No todo silogismo es acertado
La tranquilidad
La tranquilidad es siempre la muerte de algo: la tranquilidad (sonro, como
diciendo: tengo razn, probablemente) la tranquilidad (ojal todos desapareProtrepsis, Ao 4, Nmero 7-8 (noviembre 2014 - abril 2015, mayo octubre 2015).
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cieran) es estar aqu, inmortal porque en realidad nunca se ha terminado de


nacer, de engendrar siquiera alguna cosa.
Afuera se discute cunto por lo que est roto afuera.
Cunto.

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*
Da tristeza pensar en la emocin de un puerco
cuando su corazn sirva al corazn humano
en la tristeza de un corazn de puerco cubriendo un agujero
sepultando el pecho de las otras emociones

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Isabel Hion

Naci en 1988 en un rancho olvidado por Juan Mara Brausen, Pueblo del
ruido, tambin llamado Navolato, en Sinaloa. Radica en Guadalajara desde
el 2006. Fue becaria del FOECA (2009) en el rea de Jvenes Creadores con
su volumen de cuentos El Fantabulocioso. Ese mismo ao asisti al curso para
jvenes creadores organizado por la Fundacin para las Letras Mexicanas,
en Xalapa, Veracruz. Sus textos han sido publicados en las revistas Reverso,
Numen, Timonel y El Guardagujas. Fue editora y columnista en la seccin de
Literatura de Desmesura.org Forma parte de las antologas Los Abisnautas,
Lados B y Todos los nombres cuentan. Ha escrito, adems de cuentos, ensayos
y un guin para largometraje.

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*
Cmo le das de comer al olvido? Cmo entierras tu cabeza en el polvo y
quiebras la muerte? Cmo olvidar los tropeles de hombres y nios en fila,
anotados al destino, sin habla, secos, con la mano izquierda en el corazn y la
otra apuntando al cielo?
Cmo finges que no te habla la muerte? Cmo le lloras al muerto la sien
del vivo?
Y cmo le dejas al mundo la verdad de tu pecho? Cmo cantas? Cmo
duermes? Cmo te vas a la cama sin sentir el cuello apolillado? Con hambre
que te quema. Con la ira de tus ancestros y fantasmas dndole hijos a una
ruleta rusa. Y en tu nombre. Y a tu salud. Mientras el mundo se desmorona
bailando.

De ndice y Fuga. Prximo a publicarse


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*
Despus un golpe hueco y nos vamos parejo todos. Ante nosotros descansa el
sol y apuntamos al vaco con ruido blanco que ensordece. Alguien grita desde
atrs: Reciten en voz alta el alfabeto!
Traemos la A en la punta del labio pero no hablamos.
Nos tiembla la sangre. Sentimos la mano de nuestro compaero a izquierda, a
derecha, y somos todos una madeja de nervios y pulso que canta. Alguien grita
desde atrs: Tomen la bandera en nombre de sus antepasados!
Hay ganas de toser pero el miedo lo puede todo.
Despus un golpe hueco y nos vamos parejo todos. As la tarde entera.
El cielo nos alumbra con sus mil estrellas.
All est Sirio.
All alguien sabe que no fuimos nosotros.

De ndice y Fuga. Prximo a publicarse


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*
Sombra del marchito djanos lejos.
A raz del cuerpo de los hombres mecindose en los rboles.
Mata que da, mata que quita.
Ora nos ponen a meter ganas en costales.
Como si eso nos fuera a limpiar el rencor de los ojos.
Ora escuchamos sus crnicas de tiempos tristes.
Pero fuimos nosotros los arrimados a la suerte.
Y nos dicen que le pondrn nombre al mito.
Mas no veo nombre ms claro que la memoria taladrndote el sueo.
Pecho a tierra. Todos juntitos. Hganse para atrs. Pnganse de pie. Agarren
aquellos costales y llvense todo lo que quieran; aqu ya termin el chou.
Aguante, aguante, aqu no hubo chou; noms vea el silencio. Cllese y mtase
las ganas al costal.
Ya, pues.
Qu quiere que le cuente? Aqu traigo un costal. bralo y vea si usted puede
sacar una historia. Yo noms ah veo tierra. Pero usted es el escritor. Ya usted
sabr cmo hacer de esto algo bonito.
[Y l le tom la palabra y se qued viendo el costal. En su mente escriba:]

El ndice de Dios siembra gardenias de tumba en tumba.

De ndice y Fuga. Prximo a publicarse


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*
Aprend que el temple y la transmutacin slo emergen ante nosotros una vez
hemos pasado por pruebas. Los aos y mi Maestro han hecho de m (que en
mis tiempos fui un mercurial y sediento aprendiz) un Gua listo para encaminar la magia del iluso; de aqul que en su pureza desconoce el mundo; toda
fuerza delicada debe trabajarse para que no caiga en el error, ni en las facilidades de un artilugio tal vez ms inmediato, pero de igual forma traicionero:
la crueldad vestida de cordero sonriente.
As como alguien me llev, ahora es mi turno de continuar un legado de enseanza con la experiencia y severidad tierna que, a ojos de humano, podra
tomarse como frialdad y violencia.
No me vean con sus turbios ojos, por favor: yo ya he perdido la inocencia. Ya s
qu hay detrs de Isis y su velo. En m cae el peso de que la inocencia peque
de limpia, mas nunca de ilusa. Instinto e ilusin, contaba mi Maestro, marcan
sentencia: as como la luz esclarece, tambin sega.

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*
Mi Maestro me ense: Como es arriba es abajo. Disolver y, despus, coagular. Tras aos de aprendizaje ahora slo soy un proscrito. Form parte de aquel
grupo hermtico y selectivo, compuesto por quienes dominan la materia y,
como Prometeo, he sido castigado. Fui de aquellos privilegiados que vieron lo
invisible, y escucharon en murmullos opacos la verdad de las cosas y el secreto
que guardan los muros, los objetos y su pasado. An as, en mi ingenuidad por
ceder un don y que fluyera en movimiento (El que quiera ver, que abra los
ojos) decidieron extirpar mis preciados globos oculares.
Pero an tengo voz, y an tengo manos.
El tiempo dir que no contaron con mi astucia.

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*
Hay luz, hay ruido.
Piensa en m y en la bruma. Piensa en levedad. Hay una broma y hay llanto.
Tengo a la nada que me empuja hacia la gravedad; y el ncleo que nos atrae
pende sobre un hilo. Llmenlo sensibilidad, o El ojo de la serpiente. Bajo un
pantano he sembrado semillas a ciegas. De ellas emergern rboles que tal vez
me cieguen, pero que me guiarn hacia el vaco, con la seguridad de el Loco.
Y de pronto el ruido no es suficiente. De pronto el ruido es mi aliado, y embisto con furia hacia mi reflejo.

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Fernando Herrera Garca

1987. Es estudiante de la maestra en estudios de literatura mexicana en la


Universidad de Guadalajara y licenciado en Comunicacin por la Universidad Iberoamericana. En 2008 escribi para el semanal 8/80 de la ciudad de
Mxico y en 2009 y 2010 fue asistente personal del Dr. Jorge Manzano en la
revista Xipetotek. Sus trabajos de investigacin se han centrado en la novela
mexicana de los siglos XX y XXI y en el anlisis de la fotografa, y han sido presentados en la Universidad de Lublin, Polonia; la UNAM y la UMSNH. Actualmente trabaja en su primera novela, que se desarrolla a partir del descubrimiento de un lbum familiar.

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Marcha fnebre
La casa de Efran era tan oscura que apenas deba guiarme por el sonido de
los pasos del licenciado Granados. Ni siquiera una luz tenue, un foco por la
minscula cocina, nada. Yo evitaba hacer cualquier tipo de comentario hasta
que fuera l quien me sacara de la inquietud que me producan la oscuridad y
sus exhalaciones entrecortadas. Granados era asmtico. Lo supe porque, cerca de las escaleras que nos conduciran a la habitacin del difunto, lo escuch
inhalar con la fuerza de un tubo. Seguimos caminando algunos metros ms.
El camino me pareci de veras largo. Al filo de una puerta, dej de escuchar
sus pasos secamente. Volv a escuchar el ritmo de su respiracin, notablemente ms templada luego de aquella dosis, y luego de un silencio incmodo
comprend que el tipo no hablara, as que me decid a entrar.
Lo primero que advert fue la ligera peste que emanaba del cadver. Era un
olor no tan ftido, pero podra decirse que avinagrado; dira que el olor era
un poco como la col conservada en vinagre que preparaba Toms en la cantina que tuvo a bien llamar Los Perros. Granados permaneci bajo el dintel
de la puerta. Su sombra permaneca expectante. Luego dijo: <<Psale, no
muerde>>.
Aunque poco poda ver, senta los ojos de Efran sobre mi cuerpo, atrayndome
hacia l. Me pregunt cmo es que un muerto poda tirar con tanta fuerza de
un vivo. Y de un vivo como yo, todava correoso. Estuve tentado a maldecirlo
para amainar sus ansias de arrastrarme junto con l a los muertos, deca mi
abuela, hay que alejarlos a mentadas de madre, pero me abstuve. Al final me
arm de valor y me confort dicindome: <<Tan pronto como hagas las cosas
saldrs de aqu>>. Supuse que entre ms rpido dijera <<S, es l>> o <<No,
ese no es Efran>>, ms rpido me ira a beber a la cantina, donde ya me esperaba, como era costumbre, un buen trago y una buena puta.
El licenciado me abri paso y me acerqu. Lo vi llevarse la mano al cinturn
y desenfundar una linterna. El movimiento de su mano me record aquellas
noches en las que, ya entrado en copas, me sacaba la picha para mostrrsela a
Gabriela o a cualquier otra puta. El licenciado encendi la linterna. Antes de
dirigirla hacia el cadver, mientras sostena en su boca un cigarrillo sin arder,
me dirig a l y le supliqu que mantuviera la luz como estaba, no la necesitara. <<Como quieras, monigote, pero mira bien>>, dijo.
Un rayo incesante golpeaba el flanco izquierdo de sus costillas. Era la luz
de afuera, del alumbrado pblico que baaba ligeramente su costado y que
penetraba sin concesin a travs de la cortina traslcida de su habitacin. La
luz tambin barnizaba sus piernas secas y enjutas, todava desnudas, similares a dos tallos de flor leosos. Con la vista me resolv a recorrer de manera
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ascendente el trazo de esa luz, que me gui hasta su sien, y que estaba no s
si ligera, pero al menos sutilmente ensangrentada. Pas de admirar el pequeo orificio hecho por la bala hasta descansar mi vista en sus ojos, que an
permanecan abiertos y dejaban relucir ese color profundo que tiene el iris
de los hombres. No s cmo hice, pero pude moverme hacia las pestaas y
enseguida a los prpados. Luego su nariz, su boca entreabierta, exhibiendo
unos belfos descompuestos que haca aos no vea moverse. Algn gesto debi
escaprseme, porque con una voz llana el licenciado Granados dijo, sabiendo
que lo haba reconocido: <<Le conoces algn familiar?>>.
Cmo explicarle que aquel suicida estaba solo en el mundo y que apenas lo
recordaba como se recuerda un retrato viejo, visto hace veinte aos. Pero
cmo negar que era l, el mismo Efran Garca que abanderaba lunes a lunes
la escolta de nuestra escuela primaria. <<Algn familiar de...>>, repiti. Y
as, como quien ve con resignacin su destino, por fin me resolv a articular la
frase y solt: <<No tiene a nadie>>.
Aquella noche no pude sino intentar recordarlo a cada momento. Sentado
sobre una incmoda silla en serie del Servicio Mdico Forense, trat de reconstruir primero su rostro, luego sus manos, su cabello, para por ltimo
vestirlo con aquel saco azul marino que distingua al abanderado del resto de
nosotros. Tambin record sus ojos negros. Me haba parecido ver en ellos el
reflejo de los movimientos acompasados por el triste sonido de la banda de
guerra que presida Arturo Revueltas, de cuarto grado, quien luego de ver caer
los cansados, pero siempre estoicos brazos, se dispona a liderar con la fuerza
de medio vaso de leche los instrumentos que marcaran el paso de la escolta.
<<Tmese un caf, amigo, el Lic. est por salir>>, me dijo uno de los policas
que hacan guardia aquella noche. <<Gracias>>, repliqu con reservas, y
por un momento me sent arrepentido de haber respondido por el cuerpo de
Efran. Qu ms daba ahora, ya muerto, que alguien se sirviera de reconocerlo? Qu ms daba encontrarle un lugar para su eterno descanso? Aquel
era tal o cual, se era aqul, y aqul ste. Finalmente sus restos terminaran
en el panten de nuestra ciudad, irremediablemente prximos a los de algn
otro muerto. Por fin tan cerca de alguien, tan cerca que a m me daba grima
pensarlo.
Durante el tiempo que permanec esttico en aquella sala, tambin di gracias
a dios, si es que lo haba, de al menos tener a Gabriela, esa mujer tan buena
que, aunque puta, siempre estaba pendiente de m. Implor al cielo que Gabriela no se me muriera nunca, o no al menos antes que yo, porque entonces
no dudara en volarme la cabeza como haba hecho Efran.
Desde el fondo del largo pasillo emergi por fin el licenciado Granados, firme
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y sereno para decirme, con cierto jbilo en sus ojos, que la autopsia estaba a
pocos minutos de terminar. Y en un tono evidentemente sarcstico y ensayado
apunt: <<Fue todo un xito>>.
El licenciado tom asiento junto a m, en la silla contigua en la que no quise
sentarme porque estaba un poco sucio el respaldo, y tir la cabeza hacia atrs.
Volvi a hacer otro mal chiste respecto a mi olor, y luego se ocup de interrogarme. De dnde lo conoca, cundo haba sido la ltima vez que le haba visto
con vida, de qu diablos viva un tipo como yo. Le dije lo que yo saba. Que
haca veinte aos que no vea a ese muchacho. Que la ltima vez que lo haba
visto haba sido en la escuela primaria, llevando casi a cuestas la bandera de
Mxico, desfilando en el patio. <<As que de la escolta>>, murmur, <<mira
noms>>. Yo trataba de no vacilar al responderle. En ms de alguna ocasin
haba escuchado en la cantina que los chivos eran bien pagados, y que los
federales no dudaban en refundir al que se dejara ver la cara de pendejo para
incriminarlo por algn delito que fuera ms o menos de acuerdo al sapo.
Durante aquellos minutos pude percatarme de que Granados tena uno de los
incisivos de plata, y pas por mi mente preguntarle cmo lo haba perdido,
pero no iba a ser tan imbcil como para proceder, as que apagu mi curiosidad.
Cuando pensaba que habamos llegado a lo ltimo de nuestra conversacin,
Granados me lanz una pregunta medular que, de no habrmela hecho, yo no
me habra tomado la molestia de explicar. Si estaba claro que Efran no era mi
amigo, o que al menos yo nunca tuve un inters particular en ser su amigo,
por qu la correspondencia? Por qu las cartitas? Le expliqu que un buen
da, al llegar a casa luego de un poco de libertinaje en la cantina, descubr
debajo de la puerta una carta. Desde luego me pareci raro, quin escribe
cartas hoy en da. Sin embargo la abr y me dispuse a leerla. Era de Efran.
Bien recuerdo que comenzaba con un <<Te acuerdas de m?>>, <<Soy yo,
Efran, el de la escolta>>. Tuve que echar a andar la cabeza para recordar
quin diablos era. <<El abanderado>>, me dije. Y qu chingados quera? A
Efran lo recordaba como un tipo ensimismado, medio ajeno. Medio autista,
ciertamente. Me pregunt cmo haba dado con mi direccin. Ms de quince
aos de no saber de l como para que un buen da, de repente, tuviera mi
direccin y se diera el lujo de mandarme una carta. <<Cmo has estado?>>,
deca. <<Cmo va tu vida?>>. Cmo iba mi vida? A quin chingados le
importaba cmo iba mi vida. Para esas preguntitas ya tena yo a las putas
que regentaba Toms, me dije. Seal algo as como que ltimamente haba
estado muy reflexivo sobre aquella etapa de su vida, sobre aquellos aos en
la escolta. No estoy seguro si en esa primera carta mencion el asunto de los
militares. Haba probado suerte y lo haban rechazado de la academia? No
recuerdo bien, pero en alguna de las misivas venideras lo mencion. No le di
mucha importancia a esa primera carta. Cre que, si ignoraba aquel arranque,
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frenara por completo su mpetu. Pero no fue as. Con todo y el desenfado con
el que me haba tomado el asunto, dos semanas despus volv a encontrarme
con otro sobre bajo la puerta. As que cambi la estrategia y me decid a responderle una carta, despus de todo no era yo tan miserable como para no
responderle alguna de cuando en cuando.
A Granados pareci convencerle mi respuesta. Era obvio que haba dicho las
cosas tal cual las recordaba. Desde luego la falta de detalles era producto de
la falta de inters en el asunto. Lo recordaba tal y como se recuerda un evento
sin importancia y aejado. Granados, mostrndose confidente, me revel que,
en efecto, Efran no tena a nadie. Aquella maana, cuando los vecinos escucharon un disparo, haba acudido a la casa del ahora difunto, y al inspeccionar su predio y no encontrar referencia alguna salvo mi direccin, escrita en
una de las cartas que me serv escribir, no qued de otra que salir a buscarme
para reconocer el cadver.
Luego de terminar su cuestionario, cuando al fin estuvo convencido de estar
frente a un muerto de hambre, me ofreci un caf. En vez de eso, me tom la
libertad de pedirle un t de manzanilla. Me dijo puto, pero al final me lo trajo.
Bebimos un rato en silencio. Cuando termin de beber retom su manera de
ser y permaneci diciendo al aire algunas otras cosas, como que aquel era su
trabajo, reconocer muertitos, que se viva de pocamadre, que era una lstima
que tuviramos que despedirnos ahora pero que l deba irse. <<La noche es
joven>>, dijo.
Cuando me dispona a marcharme junto con l, me detuvo. Me mir a los
ojos y me dijo que, si el cuerpo no iba a quedarse en la fosa comn, iba siendo
momento de escoger una cajita para el difunto. O acaso iba a ser tan hijo de
puta como para dejarlo con Hulk deduje que algn cadver, all dentro, se
haba descompuesto hasta volverse verdoso y sus amigos? <<Era tu compa,
qu no>>, dijo retador. <<Agrrate los huevos. Sintete los huevos Granados
se llev la mano derecha a los genitales. Vas a dejarlo ah? A m no me dejes
tus pinches cagadas, y si vas a hacerlo dime de una buena vez, cabrn>>.
<<Por supuesto que no>>, respond. <<Por supuesto que no>>, remed en
un tono irnico. Se dio media vuelta y me dijo que tena un par de horas para
volver. En qu putas me haba metido de repente. Vaya si era un pendejo.
Pero, sin dar indicio de arrepentimiento, me retir prometiendo que volvera
tan pronto como consiguiera el dinero para los gastos del sepelio. Necesitaba
unos cuatro mil pesos, segn Granados. Al cerrar la conversacin decid que
no era momento de pensar ms en lo estpido que haba sido, y atraves la
oscura calle que nos divida de una funeraria austera, sencilla.
Afuera las calles estaban solas, como deban estarlo. Haca tiempo que nadie salvo algunas camionetas polarizadas que circulaban infringiendo libremente el reglamento de trnsito acostumbraba a peregrinar entrada la
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noche. Yo no haba perdido la costumbre, a pesar de que en algunas ocasiones


los conductores se haban tomado la molestia de descender para propinarme
uno que otro trompazo.
Lo primero que vi al entrar fue un letrero que anunciaba que el negocio era
atendido por su propietario. Luego vi un rtulo hecho con luces de nen en
el que dejaba leerse <<24 horas>>, y en el que el nmero cuatro prenda y se
apagaba discontinuamente.
Se acerc un hombre adulto, sexagenario. El detalle srdido no era su dentadura, sino los ndulos en su frente. Como era de esperarse, el viejo permaneci en silencio: iba a esperar a que fuera yo el que hablara.
Permanec mirando los atades y los fretros, recorriendo unos y otros con
la vista, contemplando las complejas dimensiones en las que terminara, con
suerte, el cuerpo de Efran Garca, e imaginando, asimismo, el tipo de ritual
que le hubiera gustado recibir al momento de su muerte.
Sin pensarlo demasiado, me decid por un fretro color negro. Con mis ojos,
achispados, plis la bandera de Mxico sobre este, de manera que cobijaba
el ancho y el largo del mismo. Fuera de casa, luego de atravesar el largo,
silencioso y oscuro pasillo, las tropas lo habran encontrado conformadas en
una lnea donde le rendiran los respectivos honores, incorporndose luego al
cortejo, interpretando la Marcha Dragona durante el trayecto a la ceremonia
religiosa. En el acto estara acompaado por los centinelas enlutados que se
relevaran, sin cesar, unos a otros cada diez minutos. Y en el momento en que
su alma emprendiera el ascenso, si as sucediera una vez benditos los restos,
encontrara cientos de banderas izadas a media asta, y escuchara veintin
disparos aqu y all, fundindose todos en uno solo, incesante, eterno. Y esto,
ms que otra cosa, lo llenara de orgullo. Despus de la ceremonia religiosa,
mientras dos ayudantes escoltan el carro mortuorio hasta el cementerio con
el sable al hombro, se escuchara el trote de los caballos, que elegantes portan
sus caparazones negros. Arribado al cementerio, Efran sera recibido por las
tropas, quienes presentaran las armas, mientras la banda de guerra, la de Revueltas de ser posible, hace sonar Marcha de Honor. Entre tanto, el cuerpo de
Efran no encontrara superficie que le diera descanso. Repasemos su viacrucis: ira desde el descanso de mrmol a las manos de los centinelas, de aquellas manos al carro mortuorio, del carro mortuorio al profundo agujero, y de
ah al abismo eterno que se pierde en nuestras plegarias. Pero no importara
eso ya, pues el comandante ha ordenado al corneta que toque Silencio frente
a la fosa de Efran. De pronto, contra mis expectativas, el viejo tom la palabra. <<Puedo ayudarlo?>>, pregunt. Di un trago que me supo acibarado,
y antes de que pudiera escaprseme cualquier cosa frente al tendero decid
salir, muerto de vergenza.
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VI. Libros

ISSN: 2007-9273
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Resea

El rostro y el alma. Siete ensayos fisiognmicos.


Francisco Gonzlez Cruss
Debate (2014)
249 pginas
Mara Alejandra Apodaca Aguirre1
1
Pasante de la Licenciatura en Filosofa.

Francisco Gonzlez Cruss es un reconocido mdico mexicano egresado de la


Universidad Nacional Autnoma de Mxico. Ha colaborado en ms de doscientos artculos en revistas mdicas de su especialidad; la patologa peditrica. Ha escrito once libros que originalmente han sido en ingls, cinco en
espaol y tambin ha traducido ensayos de Paul Valry desde el francs. La
obra del doctor Gonzlez Cruss se ha caracterizado por hablar en su mayora
sobre el cuerpo desde una visin histrica-filosfica. Entre algunas de sus ms
recientes obras se pueden encontrar: Animacin suspendida. Seis ensayos sobre
la preservacin de las partes corporales (2006), Horas chinas (2007), Remedios
de antao. Episodios de la historia de la medicina (2012), Breve historia de la
medicina (2011), Tripas llevan corazn (2012).
La presente obra est dividida en nueve captulos de los cuales, siete estn
dedicadas a especficas partes del cuerpo.
Belleza y fealdad es el nombre del primer captulo del libro, un captulo introductorio en el que Cruss nos hace pensar en las definiciones que tenemos
acerca de lo bello y lo feo, adems de cmo se percibe la idea de que las
impresiones del cuerpo repercuten en la psique y viceversa. Tambin aborda
el ejemplo de la idea equvoca que a veces tenemos acerca de la belleza, que
puede relacionarse con la falta de escrpulos o el odio. Ejemplifica algunas
situaciones con las ancdotas de Paul Flison-Fontanier, Francis Bacon, La
virgen de Wilgerfortis, Lavater, entre otros; y cierra con un discurso acerca
de cmo el futuro de las cirugas estticas est casi asegurado gracias a los

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trastornos dismrficos del cuerpo en los que las personas tienen una preocupacin excesiva por algn defecto corporal totalmente imaginario.
El ttulo del segundo captulo Caras vemos, corazones Sabemos? Tiene relacin con la explicacin que el autor da sobre la definicin de fisiognoma,
a saber que es la ciencia cuyo objeto es revelar la naturaleza escondida del
hombre a travs de la observacin del conjunto de sus rasgos y sobre todo del
aspecto general de su rostro, pero no se puede omitir que suprimiendo la segunda i y la g se obtiene la palabra fisonoma, aunque esta simplemente
alude al aspecto exterior del rostro de una persona y no implica alguna interpretacin psicolgica que refleje juicios morales sobre esa persona.
Otra parte importante de este captulo es la mencin que se hace sobre el
zoomorfismo de Giambattista della Porta, en el que se hace una fuerte relacin entre las caractersticas de los humanos y la de los animales, por ejemplo
que al igual que el asno, los hombres con grande cabeza son clara seal de
rudo ingenio, ineptitud y docilidad, o el hombre con ojos grandes tiende a
ser un ser salvaje y rapaz, queriendo demostrar que estas descripciones podran decir mucho acerca de las pasiones del hombre. Entonces ser que con
descifrar el rostro podemos saber cmo son los corazones?
Del tercer captulo Donde se prosigue la breve historia de la fisiognoma y sus
tribulaciones se puede decir que empieza retratando un poco de la vida de
Juan Gaspar Lavater, personaje que fue clave importante en el desarrollo de la
fisiognoma. Comenta Cruss que Lavater pensaba que la fisiognoma adems
de revelar rasgo de la personalidad, tambin poda hacer que las personas se
quisieran unas a otras. Aunque lo alaba en un principio, despus cambia de
opinin, argumentando que tal vez su equivocacin fue haber unido su nombre a una idea errnea. Adems de Lavater, tambin menciona a Franz Liszt,
Lichtenberg, Goethe, Kant, Buffon, solo por mencionar algunos en la historia
de esta disciplina.
Como parte de este captulo, Gonzlez Cruss le dedica algunas pginas a
la frenologa, una pseudociencia que pretenda leer la mente en el rea del
crneo y que gozaba de mucha popularidad, al tiempo en el que la fisiognoma se iba desprestigiando. Aqu es donde menciona a Josef Gall, un mdico
alemn, defensor de esta disciplina y que consideraba a cada una de las zonas
del cerebro como partes de distintos rganos. Por ltimo, cierra este captulo
tachando a fisionoma y a la frenologa como meras estupideces ya que incitaban a comportamientos racistas por el simple hecho de que se negaban a
considerar a todos los hombres como parte de una misma especie.
El nombre del captulo cuarto hace referencia a una parte muy importante del
ser humano, una parte que le da vida al rostro y puede ser tan corta como una
pulgada, o tan larga como la rama de un rbol: cabellos.
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Menciona el autor que dependiendo la poca el cabello ha tenido diferente


significado, como en la poca carolingia, los cabellos largos haban sido distintivos de la realeza y atuendo de los hombres de alta alcurnia. Pero qu decir
de la poca moderna donde todos aquellos que obran de indecorosa manera
son sometidos a quitarles el cabello.
Como es de esperarse, gracias a su gran erudicin, Cruss ejemplifica sus
casos con mucho esmero y exactitud, pues hasta del tema el reino animal
tiene alguna referencia, pues menciona que una yegua con una crin muy larga
jams podra acceder al apareamiento con un asno, pero de otra manera, si la
yegua se ve a s misma con la cabellera desordenada y catica, es entonces
cuando es consciente de que se aparear con un asno, pues de otra manera lo
considerara indigno para tener una unin sexual con l.
Otra referencia que el autor hace sobre el cabello largo es que sola asociarse
con el machismo, ya que denotaba en un smbolo de fuerza y hombra. Todo
lo contrario a lo que hoy vivimos, ya que en nuestra cultura tener un cabello
largo es un atributo femenino.
Ya casi para cerrar el captulo incluye una curiosa historia acerca de un tal
Aristmenes, que se deca haber cado muerto y al momento de abrir su cuerpo pudieron ver que tena cabellos en el corazn. De ah, cuenta Cruss, pudo
haber salido la idea de que hombres con pelo en pecho son feroces y valientes,
tal como Plinio lo menciona en su Historia natural.
La frente es el nombre del quinto captulo. Para abrir este apartado, nuestro
autor menciona uno de los dilogos de Platn: el Timeo. Dilogo en el que se
dice que la parte ms importante del cuerpo es la cabeza, tomando en cuenta
que para los griegos era admirable la capacidad de raciocinio y todo lo que
tuviera que ver con el pensamiento, pues exista una jerarqua muy bien organizada. La cabeza era la parte principal, luego estaba el cuello que divida el
trax de la cabeza pues as el cuello impeda que las disposiciones del trax se
mezclaran con las de la parte principal, y ms abajo estaba el vientre, el lugar
donde residen las funciones ms despreciables.
Explica que otras teoras hablaban de la divisin de la cara entre frente, cejas/
nariz, y boca/cuello, y que cada una de ellas corresponda a la inteligencia,
sensibilidad y vitalidad, respectivamente. En esto se llega a cuestionar cmo
es posible llegar a una descripcin del carcter de una persona con el simple
hecho de observar la frente. Para esto se remonta a la Primera Guerra Mundial con el psiclogo francs Edgar Bertillon y su opsculo La psicologa de la
raza alemana segn sus caracteres objetivos y especficos, en el cual menciona
que el tpico alemn es de crneo alargado y carece de los lbulos frontales
que tienen la capacidad mental de comparar.

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Nuestro autor concluye este apartado con el esquema de interpretacin de


las lneas de la frente de Jernimo Cardano, un esquema astrolgico al que
calificaba como un horscopo corporal. Cruss explica que Cardano sufri
una gran pena al ser llamado por el rey Eduardo VI de Inglaterra para que le
hiciera su horscopo en cuanto a las expresiones de su frente, el cul al final
result ser equvoco y del que nunca se salv por motivos de burla y desprecio
por pare de la poblacin.
El sexto captulo Nariz, es de los ms cortos y Cruss lo aborda de una manera
amena, comenzando por ejemplificar algo muy obvio que siempre tenemos en
cuenta: la nariz no se puede ocultar. Si bien menciona que las mejillas de las
mujeres pueden ser disfrazadas con cosmticos y en los hombres la mitad de
la cara se puede cubrir con barba y bigote, pero en ambos casos la nariz queda
desprotegida y ms an si se trata de una nariz juda o prominente. Para los
racistas esta nariz juda era seal de que la persona que la tuviera tendra que
ser perseguida, hostigada y ser blanco de odio.
Relata la historia de cuando Scrates pregunt a Cristbulo explicar su concepto de belleza, a lo que Scrates dijo que l era ms guapo que su contrincante, el cul tena fama de bien parecido. Pero Cristbulo pens rpido y
viendo que la nariz de Scrates era achatada y con los poros muy prominentes
argument que la de l era ms esttica que la del sabio Scrates, pero ste se
dedic a dar un explcito argumento acerca de por qu su nariz era ms bonita, y deca que su forma haca que las funciones por las cuales se haba hecho
fueran realizadas correctamente. Al fin de cuentas se realiz una votacin con
los presentes para ver quin ganaba y por supuesto Scrates perdi. Con esto
Cruss nos dice algo que es verdadero: el concepto de belleza es relativo y
cambia dependiendo la poca y la cultura.
Las Mejillas son el enfoque del sptimo captulo, en el cul el Dr. Gonzlez
Cruss explica que esta parte del cuerpo se ha prestado a lo largo de la historia
como ejemplo de metforas o analogas en escritos bblicos y poticos. De
hecho cita a Pascal con la siguiente frase los actos moralmente ms valiosos
son los que se hacen a escondidas y aqu menciona un doble simbolismo que
tienen las mejillas, siempre ostentan algo o lo guardan en secreto, son misteriosas pues han de ser el reflejo de nuestros profundos sentimientos. Aqu
introduce la reaccin ms caracterstica de las mejillas: el sonrojo.
Para darle ms atencin a este tema saca a relucir lo que Darwin tena que
decir sobre el sonrojo en La expresin de las emociones en el ser humano y en
los animales. Su teora menciona Cruss- era pensar que el factor principal
para que esta reaccin se desencadenara era que se deba a una reaccin
psicolgica, debido a que la atencin se enfocaba en el receptor que tal vez
supona timidez y vergenza.
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Como octavo captulo tenemos los Ojos, los cuales han sido blancos segn
Cruss de muchas disciplinas como la antropologa, psicologa y sociologa.
Basndose en Le Breton dice que la mirada tiene el mismo valor que la mmica, es la gua que puede indicar el curso de una conversacin, regulan la
interaccin junto con el resto del cuerpo.
Tambin en este captulo, nuestro autor incluye que los ojos tienen direcciones diferentes y es ah donde entra el lugar de las miradas, las cuales son
ms significativas en los ojos de las mujeres pues con ellas pueden disimular
muy bien cuando alguien les gustan, pueden mandar una mirada furtiva o una
mirada de simpata, entonces lo ejemplifica en una ancdota sobre las staring
parties realizadas en Nueva York, las cuales consisten en fijar la mirada en sus
parejas toda la noche sin decir una sola palabra.
Gracias a una mirada, nos dice el autor, podramos entender una buena parte
de la conducta humana es por eso que se volvi el blanco de las disciplinas
antes mencionadas. Sin embargo los estudios acerca de ello no se han terminado, cada vez ms salen experimentos diferentes que tienen que ver con ste
rgano.
Para cerrar el captulo, el Dr. Cruss nos hace ver la importancia de las cejas
en los ojos, pues dependiendo el estilo de ceja es la forma y el nimo que le
encontraremos al rostro que las porte, pues estos son la ventana del alma.
Como ltimo apartado se encuentra la Boca, a la cual Cruss la llama la segunda ventana del alma, ya que es a travs de ella por donde exteriorizamos
nuestro interior. Nuestro autor nos retrata la boca como una parte que tiene
una gran capacidad de expresin y que sta se logra gracias a los labios, a los
que describe como como msculos membranosos, blandos y muy movibles,
segn l, estos msculos nos dan como resultado una sonrisa. Una sonrisa
que puede significar mucho dependiendo la cultura y la ocasin, pues en muchas partes sonrer ante la prdida de un ser querido es demostrar comodidad
a la persona que da el psame, o en otros lugares la sonrisa puede tomarse de
manera sarcstica.
Igualmente habla de otros gestos de la boca como el simple hecho de abrirla,
que denota grito o lloro; o el beso que puede ser una accin tanto de respeto
como sumisin o veneracin y no necesariamente a una persona, pues en el
catolicismo se suele besar con fervor a las imgenes religiosas, adems de eso
puede ser seal de afecto o una marca de odio, como l menciona el beso de
la muerte de los asesinos de la mafia, aunque en general esa accin es vista
como algo positivo.
El rostro y el alma es un libro que hace un recorrido histrico-filosfico del cuerpo, abordado desde sus partes ms importantes. Si bien no se aportan juicios

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de valor, se puede tomar como una buena biografa de los hechos histricos y
biografas sobre las apologas de las partes antes mencionadas.
Es ameno y fcil de leer, pues nuestro autor busca que tengamos el conocimiento de ancdotas graciosas contadas desde la filosofa y la medicina.

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