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Lidiando con Disfunciones Cognoscitivas

Asociadas a Impedimentos Psiquitricos


Un manual para familias y amigos de individuos con desrdenes psiquitricos
Imagnese por un momento lo que sera levantarse una maana y ser incapaz de pensar claramente,
concentrarse, y recodar nueva informacin. Va al trabajo dispuesto a ser productivo pero es incapaz
de concentrarse y despus de un tiempo, su jefe se enoja con usted por no terminar las tareas y
olvidar cosas.
Le parece que la gente habla rpidamente y usted no est seguro de lo que dicen o desean. La
confianza en s mismo comienza a disminuir y su relacin con familiares y amigos comienza a
deteriorarse.
Comienza a dudar de sus habilidades y de la percepcin del mundo a su alrededor. Le teme a otros y
comienza a distanciarse de las actividades sociales. Segn pasa el tiempo, comienza a peder la
esperanza de que recuperar sus habilidades y su futuro ser mejor.
Estas son algunas de las cosas que pueden suceder cuando los individuos experimentan problemas
cognoscitivos asociados a enfermedades mentales.
En la Oficina de Salud Mental sabemos que los individuos con impedimentos psiquitricos pueden
recuperarse y, de hecho, se recuperan. Parte de la recuperacin incluye el proceso de volver a
obtener control sobre la vida de uno, restaurar la confianza en s mismo y el sentido de esperanza
para el futuro. Las familias y amigos juegan una funcin muy importante en el proceso de
recuperacin.
La Oficina de Salud Mental reconoce el reto particular que las familias y amigos experimentan segn
se ocupan de ayudar a proveer servicios de salud mental apropiados y efectivos a sus seres
queridos.
Este Manual para familias es el resultado directo del reconocimiento que la Oficina de Salud Mental
hace del apoyo significativo que las familias y otros defensores proveen a sus familiares y amigos
que padecen de desrdenes psiquitricos.
Estoy seguro, que como yo, usted encontrar que Lidiando con disfunciones cognoscitivas, un
manual para familias y amigos de individuos con desrdenes psiquitricoses una herramienta
innovadora y efectiva para ayudar a individuos con desrdenes psiquitricos segn laboran por su
recuperacin.
Disfuncin cognoscitiva en la enfermedad mental
Las enfermedades mentales afectan a muchas personas, pero lo que muchas personas no saben es
que no slo causan problemas mentales tambin causan problemas cognoscitivos. A la persona
que padece de enfermedad mental se le puede hacer difcil pensar claramente, prestar atencin y
recordar. Para algunos, los problemas cognoscitivos son evidentes nicamente durante los episodios
de la enfermedad. Para otros, los problemas cognoscitivos son ms persistentes. Si la enfermedad
mental se maneja bien, la persona puede llevar una vida ms productiva y tener perodos de
estabilidad ms prolongados. Para manejar mejor una enfermedad es importante entender las
diversas maneras en que afecta el funcionamiento. Cuando las personas conocen cules son los
sntomas cognoscitivos de las enfermedades mentales, pueden manejar mejor la enfermedad y
funcionar mejor.
Qu significa la palabra cognicin?
La palabra cognicin se refiere a las destrezas del pensamiento, las destrezas intelectuales que le
permiten percibir, adquirir, entender y responder a informacin. stas incluyen las habilidades para
prestar atencin, recordar, procesar informacin, resolver problemas, organizar y reorganizar
informacin, comunicarse y reaccionar a informacin recibida. Todas estas habilidades trabajan de
una manera muy interdependiente para permitirle a usted funcionar en su ambiente.
Las destrezas cognoscitivas son diferentes a las destrezas acadmicas. Las destrezas acadmicas
incluyen el conocimiento de diferentes materias como literatura, matemticas e historia. Las
destrezas cognoscitivas se refieren a las capacidades mentales que usted necesita para aprender las
materias acadmicas, y ms generalmente para funcionar en su vida diaria. Las destrezas
cognoscitivas son destrezas bsicas que usted tiene que poseer para que le sea posible pensar, leer,
entender, recordar, planificar y organizar.
Algunos datos sobre los procesos cognoscitivos:
Las destrezas cognoscitivas son diferentes a las destrezas acadmicas.
Las destrezas cognoscitivas consisten de la capacidad mental o las destrezas bsicas que
usted necesita para procesar y aprender informacin, para pensar, recordar, leer, entender y
resolver problemas.
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Las destrezas cognoscitivas se desarrollan y cambian con el tiempo.


Nacemos con ciertas capacidades cognoscitivas - puede que seamos mejores con algunas
destrezas que con otras, pero podemos mejorar las destrezas ms dbiles.
Las destrezas cognoscitivas pueden medirse.
Las destrezas cognoscitivas pueden ser reforzadas y mejoradas.
Cuando las destrezas cognoscitivas son buenas, el proceso de aprendizaje se hace ms
fcil.
Veamos un ejemplo. Si a usted se le hace una cita mdica, necesita prestar atencin a la secretaria,
entender lo que se ha dicho o escrito, pensar en otras citas que tiene para evitar conflicto con las
fechas, recodar escribir la fecha de la cita, y despus recordar mirar el calendario en el da
designado. Tambin tiene que ser capaz de planificar cmo va a llegar al sitio de la cita y entonces
organizarse para asegurar que llegue a tiempo. Usted puede que desee anotar las cosas que
necesita discutir durante la cita. Por lo tanto, para asistir a una cita mdica necesita muchas
destrezas cognoscitivas: atencin, compresin del lenguaje, memoria, organizacin y planificacin.
Puede ser difcil cumplir con la cita si estas destrezas no estn funcionando bien. An si est
emocionalmente listo y dispuesto para asistir a la cita, si usted no la recuerda, la perder.
Por qu la gente que padece de enfermedades mentales tiene disfunciones cognoscitivas?
Los familiares frecuentemente preguntan qu causa los problemas cognoscitivos. Las investigaciones
nos han mostrado que es la enfermedad misma la que causa mucha de las disfunciones
cognoscitivas. Por mucho aos se pens que los problemas cognoscitivos eran secundarios a otros
sntomas, como la psicosis, falta de motivacin o humor inestable pero ahora sabemos que no es
ste el caso. La disfuncin cognoscitiva es un sntoma primario de la esquizofrenia y otros
desrdenes afectivos. Por esto los problemas cognoscitivos son evidentes an cuando otros
sntomas son controlados an cuando las personas no estn psicticas, o en un episodio afectivo.
Adems, las investigaciones han demostrado que aquellas partes del cerebro que son utilizadas para
destrezas cognoscitivas especficas, usualmente no funcionan normalmente en personas con
esquizofrenia y ciertos desrdenes afectivos. Esto indica que las enfermedades mentales afectan el
modo en que el cerebro funciona, y es lo que causa los problemas cognoscitivos. Existen muchos
mitos acerca de las enfermedades mentales y los problemas cognoscitivos. A continuacin
presentamos algunos de los ms conocidos.
Mitos acerca del proceso de cognicin
Los problemas cognoscitivos desaparecern cuando las alucinaciones y los delirios se
detengan.
Los problemas cognoscitivos siempre desaparecern entremedio de episodios manacos y
depresiones.
Los problemas cognoscitivos simplemente reflejan falta de esfuerzo.
Todos los problemas cognoscitivos son causados por medicamentos.
Los problemas cognoscitivos son debido a las estadas demasiado largas en el hospital.
Es claro que las habilidades de prestar atencin, recordar y pensar son bsicamente el resultado de
la interaccin compleja de muchos factores. Aunque es cierto que las enfermedades mentales
causan impedimentos cognoscitivos, es tambin cierto que otros factores afectan las destrezas
cognoscitivas. La mayora de las personas piensan, prestan atencin y recuerdan mejor cuando no
estn bajo tensin emocional, y cuando han tenido la oportunidad de aprender destrezas
cognoscitivas de adaptacin.
Cmo afecta la enfermedad mental al proceso de cognicin? :
A qu indicios debe estar pendiente?
Existen diferentes clases de enfermedades mentales y stas afectan al proceso de cognicin de
diferentes maneras. Adems, no todas las personas son afectadas de la misma forma. Algunas
personas con esquizofrenia tienen ms problemas cognoscitivos que otras. Algunas personas que
padecen de depresin o desorden bipolar tienen problemas en un aspecto de las funciones
cognoscitivas pero no en otro. Es importante entender que la enfermedad mental afecta a cada
persona de manera algo diferente. El entendimiento de todas las diferentes maneras en que la
enfermedad mental puede afectar la cognicin, facilitar el entendimiento de cmo la persona que
usted conoce es afectada.
Las personas que padecen de esquizofrenia frecuentemente tienen problemas en los siguientes
aspectos del proceso de cognicin:
Habilidad para prestar atencin
Habilidad para recordar y evocar informacin
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Habilidad para procesar informacin rpidamente


Habilidad para pensar crticamente, planificar, organizar y resolver problemas
Habilidad para iniciar una conversacin
Verdades acerca del proceso de cognicin
La esquizofrenia y muchos desrdenes afectivos pueden causar impedimentos
cognoscitivos.
La seleccin y dosificacin cuidadosa de las medicinas evitar efectos secundarios
relacionados a la cognicin.
La actitud positiva hacia el proceso de aprendizaje ayuda a la gente a hacer mejor uso de
sus destrezas cognoscitivas.
Un ambiente fsico y social que sea estimulante y brinde apoyo motiva a las personas a lidiar
mejor con sus problemas cognoscitivos.
Las condiciones preexistentes y concurrentes tambin pueden causar impedimentos
cognoscitivos.
Las personas que padecen de desrdenes afectivos, como desorden bipolar y depresin recurrente,
frecuentemente tienen problemas con los siguientes aspectos del proceso de cognicin:
Habilidad para prestar atencin
Habilidad para recodar y evocar informacin
Habilidad para pensar crticamente, categorizar y organizar informacin, y solucionar
problemas
Habilidad para coordinar rpidamente los movimientos entre los ojos y las manos.
Todos estos problemas cognoscitivos pueden ser evidentes durante un episodio afectivo, pero
cuando se estabiliza el humor, el problema de la atencin frecuentemente mejora. Las dificultades
con la memoria, las destrezas del pensamiento y motoras pueden que continen siendo evidentes
aun durante el perodo de estabilizacin del humor. Cuando las alucinaciones y los delirios son una
caracterstica de la enfermedad, es ms probable que se experimenten problemas cognoscitivos. Los
problemas relacionados a las destrezas del pensamiento se observan con ms frecuencia cuando
tambin existen problemas de abuso del uso de alcohol y drogas.
A quin afecta la disfuncin cognoscitiva?
La mayora de las personas que padecen de esquizofrenia por lo menos 85% experimentarn
problemas con el proceso de cognicin. Estos problemas podrn ser evidentes an antes que
comiencen los sntomas psicticos, y pueden conducir a la disminucin de la ejecucin acadmica o
del trabajo. Uno de los primeros sntomas cognoscitivo de la esquizofrenia es la deficiencia en la
atencin, pero las dificultades con la memoria y la velocidad visual motora pueden tambin ser
evidentes antes de la aparicin de los sntomas psicticos.
La mayora de las personas que estn deprimidas o pasando por un episodio afectivo tendrn
dificultades para mantener atencin, concentrndose y pensando claramente. Aquellas personas que
tienen problemas persistentes del humor, y las que tienen sntomas psicticos tienen ms
probabilidad de continuar experimentando problemas cognoscitivos entre un episodio y otro
Los problemas cognoscitivos pueden afectar a personas de todas las edades. Existe evidencia de
que los problemas cognoscitivos son ms pronunciados en las primeras etapas de la esquizofrenia y
despus, para muchas personas, se estabilizan, no mejoran ni empeoran. Ya que la esquizofrenia
comienza usualmente en la adolescencia o adultez temprana, este es el tiempo en que puede que se
observe la disminucin ms dramtica de las habilidades cognoscitivas. Sin embargo, ya que ese es
el tiempo en que tambin comienzan los sntomas psicticos como los delirios y las alucinaciones,
puede que los problemas cognoscitivos pasen desapercibidos para los familiares hasta que se
estabilicen los sntomas psicticos. En nios y adolescentes, la disminucin de la ejecucin
acadmica puede ser el primer signo que alerte a las familias de que algo anda mal.
Los problemas cognoscitivos son muy comunes en adultos mayores que padecen de depresin. A
veces puede ser muy difcil determinar si la falla de la memoria se debe a la depresin, es parte
normal del proceso de envejecimiento, o a otra condicin como la demencia. El profesional de salud
mental har preguntas y realizar exmenes para contestar esa pregunta. Muchas personas tienen
lapsos de memoria segn van envejeciendo, pero cuando alguien est deprimido la falla de la
memoria es ms severa.
Las personas con enfermedades mentales que abusan del uso de drogas y alcohol tienen mayor
probabilidad de experimentar problemas cognoscitivos. El abuso de drogas y alcohol, por s solo,
puede causar impedimentos en la atencin, concentracin y las destrezas del pensamiento. Si el
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abuso del uso de sustancias se combina con la enfermedad mental, los problemas cognoscitivos
pueden empeorar an ms.
Cmo se manifiestan estos problemas cognoscitivos en la vida diaria?
Los impedimentos cognoscitivos se manifiestan de diferentes maneras. Veamos cmo se pueden
manifestar cada uno de estos problemas cognoscitivos.
Atencin
Algunas personas han informado que tienen dificultades para prestar atencin cuando la gente habla
y da instrucciones. Otros encuentran que es difcil concentrarse en lo que leen, y se dan cuenta que
pierden la cuenta de los puntos importantes, especialmente cuando leen pasajes largos. Pueden
encontrar difcil concentrarse en una cosa cuando estn pasando otras. Pueden ser distrados o, por
el contrario, involucrarse tanto en una cosa que no prestan atencin a otra cosa que est sucediendo.
Las tareas mltiples como por ejemplo, contestar una pregunta a un cliente mientras opera la caja
registradora, se vuelven difciles porque tienen que dividir la atencin.
Memoria
Con frecuencia, se tiene problemas con la habilidad para recordar y evocar informacin,
particularmente informacin verbal. Las instrucciones son frecuentemente olvidadas, o la habilidad
para evocar lo que se ha ledo o escuchado puede disminuir.
La mayora de las personas no tienen problemas para recordar las rutinas que han aprendido, pero
pueden descubrir que no retienen nueva informacin tan bien como solan hacerlo.
La habilidad para procesar y responder a informacin
Los miembros de la familia pueden que noten que el tiempo que le toma a la persona afectada para
responder es ms lento o que le toma ms tiempo para registrar y entender informacin. El proceso
discursivo tambin puede parecer ser ms lento y aunque puede que slo sea medio minuto, esto
puede parecer un largo tiempo para esperar por una comunicacin cuando est tratando de tener
una conversacin con alguien.
Destrezas del pensamiento
Los psiclogos frecuentemente se refieren al pensamiento crtico, la planificacin, organizacin y
solucin de problemas como las funciones ejecutivas, porque stas son las destrezas que le ayudan
a reaccionar a informacin recibida de una manera adaptable. Tomemos por ejemplo la preparacin
de una comida. An si sabe cmo cocinar cada plato, para servir una comida realmente usted tiene
que planificar con anticipacin para tener todos los ingredientes, organizar y administrar el tiempo de
manera que cada plato est listo al mismo tiempo. Tambin necesita ser capaz de adaptar su plan si
surgen problemas, como que el horno no funcione o que falte un ingrediente o un tipo de cacerola.
Las personas con enfermedades mentales pueden parecer menos capaces de pensar en estrategias
alternas para lidiar con los problemas que surgen, o pueden tener dificultad para formular un plan, o
les es difcil escuchar nueva informacin de manera crtica y determinar lo que es o no es importante.
Impedimento cognoscitivo:
Impacto en el funcionamiento diario
Cuando la gente tiene problemas para prestar atencin, recordar o pensar claramente, esto impacta
en su habilidad para funcionar en la comunidad, la escuela, el trabajo y en sus relaciones
interpersonales.
Comunidad: Los impedimentos que afectan la memoria y la destreza de solucin de problemas
estn asociados con problemas ms serios al vivir independientemente. De hecho, se ha demostrado
que para personas con esquizofrenia, las habilidades cognoscitivas estn ms relacionadas a la vida
independiente exitosa y la calidad de vida que a los sntomas clnicos. Es fcil entender que la
habilidad de solucionar problemas y recordar informacin verbal es crtica para negociar trmites de
transportacin, administrar el hogar, las compras, finanzas, la salud y la rehabilitacin psiquitrica.
Escuela: Los aos escolares son aos de formacin cuando la mente se est desarrollando, y las
bases del conocimiento y las destrezas de pensamiento crtico de la persona se estn ampliando.
Lamentablemente, la enfermedad mental con frecuencia comienza antes que las personas han
completado este proceso educativo. Los problemas con la atencin, concentracin y el pensamiento
pueden hacer que sea muy difcil mantener el trabajo escolar, y hasta los que una vez fueron
estudiantes excelentes pueden desmotivarse por el tiempo perdido, o por la baja en sus notas.
Cuando los estudiantes se atrasan en su trabajo acadmico, pueden comenzar a verse de manera
negativa, y prefieran dejar la escuela antes de continuar exponindose a ms fracasos acadmicos.
Tambin pierden la oportunidad de consolidar buenos hbitos de estudios y aprendizaje, o peor,
pueden desarrollar un estilo pobre de aprendizaje. Las personas con enfermedades mentales que
han dejado la escuela estn en desventaja cuando compiten por empleo ya que los problemas
cognoscitivos pueden hacer difcil completar los requisitos acadmicos necesarios.
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Empleo: Las investigaciones han demostrado que las personas con enfermedades mentales que
tienen dificultad con la memoria, solucin de problemas, el tiempo de procesamiento, y la atencin
tienen mayor probabilidad de estar desempleados o tener un nivel ocupacional bajo. Esto no es una
sorpresa. El pensamiento crtico ha sido identificado como una de las destrezas ms importantes que
la gente necesita para competir en el mundo del trabajo moderno. Sin embargo, las destrezas de
pensamiento crtico y solucin de problemas son con frecuencia afectadas en personas que padecen
de enfermedades mentales. Tambin son obvios los problemas que pueden surgir en el trabajo
cuando alguien tiene dificultad para prestar atencin, concentrarse y recordar. La mayora de los
trabajos no son rutinarios y repetitivos, sino que requieren que la gente recuerde informacin nueva o
lidien con demandas cambiantes. Esto es difcil cuando los procesos cognoscitivos no estn
funcionando bien.
Relaciones interpersonales: Una de las cosas que hace que las relaciones personales sean
gratificantes es el intercambio de apoyo, inters y cuidados. Las personas desean que los otros
realmente les escuchen y les presten atencin. Cuando alguien que padece de una enfermedad
mental no es capaz de prestar atencin o recordar lo que sus amigos dicen, sus amigos pueden
sentirse ofendidos o faltos de atencin. En el trabajo, los colegas o jefes pueden pensar que a la
persona que padece de enfermedad mental no le importa o es vaga cuando de hecho puede ser
que no es capaz de ejecutar cognoscitivamente. La habilidad de prestar atencin, poder concentrarse
y no distraerse, es importante para el funcionamiento social.
Los medicamentos y la cognicin:
Ayudan o perjudican?
Las familias con frecuencia se preocupan si son los medicamentos los que causan los problemas
cognoscitivos. Por muchos aos, las psicosis y los desrdenes afectivos fueron tratados con
medicinas que podan causar efectos secundarios, como desrdenes del movimiento, problemas de
la memoria y la atencin. Recientemente, nuevas drogas han llegado al mercado, y estas nuevas
medicinas parecen causar menos efectos secundarios. Algunas compaas hasta reclaman que las
nuevas medicinas mejoran el funcionamiento cognoscitivo. Puede ser confuso para los miembros de
familias determinar qu medicina provee el mejor tratamiento con menos efectos secundarios. A
continuacin se presentan algunas guas a ser utilizadas cuando considere los medicamentos y los
efectos secundarios relacionados a la cognicin.
Las personas responden a los medicamentos de manera diferente. Algunas personas son
muy sensitivas a los efectos secundarios, otras no.
Los medicamentos tienen una gran variacin en su efectividad teraputica. Demasiada
medicacin puede ser asociada a los problemas cognoscitivos. Lo que es demasiada
medicacin para una persona puede ser muy poca para otra.
Las medicinas interactan entre s. Algunas personas tienen condiciones mdicas que tratan
con medicamentos. El riego de desarrollar efectos secundarios relacionados a la cognicin
es mayor cuando se toman varias medicinas.
Cuando la gente abusa del uso de drogas y alcohol, los medicamentos no trabajarn tan bien
y existe un riesgo mayor de desarrollar efectos secundarios relacionados a la cognicin.
Algunos medicamentos son ms propensos a causar problemas cognoscitivos que otros.
Segn las personas envejecen, sus respuestas a los medicamentos pueden cambiar. Lo que
trabaj en un momento puede que no trabaje en otro, las dosis requeridas pueden cambiar.
Por lo general, las drogas actan de manera diferente en personas viejas que en los jvenes.
Es importante tomar las medicinas segn la dosis y el tiempo prescrito.
Muchos medicamentos no causan efectos secundarios relacionados a la cognicin. Sin
embargo, es menos claro si realmente ayudan a mejorar los procesos cognoscitivos.
Haciendo que los medicamentos trabajen para usted
Puede que tome algn tiempo para encontrar el medicamento correcto, y la dosis correcta. Los
mdicos estarn mejor capacitados para ayudar si usted les provee informacin acerca de su
reaccin a los medicamentos. Esto significa ofrecer informacin acerca de su funcionamiento
emocional y cognoscitivo. La siguiente lista de cotejo provee una buena gua a seguir cuando
considere el impacto de los medicamentos en el funcionamiento cognoscitivo. Puede ser til que los
miembros de la familia completen este formulario ya que pueden notar cosas de las que la persona
enferma no est consiente. Sin embargo, la persona a la que se le prescribi los medicamentos
tambin debe completarlo ya que su experiencia con los medicamentos es muy importante.
Cuando se toman los medicamento segn la dosis y el tiempo prescrito:
Atencin: . mejora.. es igual. empeora
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Estado de alerta ms adormecido.... alerta


Memoria ms olvidadizo.......... recuerda mejor
Pensamiento es confuso...... tiene sentido
Movimiento... lento.es igual ..... muy activo
Motivacin no tiene inters en hacer cosas.. interesado y motivado
Puede ser difcil decidir si un problema cognoscitivo es parte de la enfermedad o un efecto
secundario del medicamento. Por ejemplo, algunos medicamentos pueden causar problemas con la
memoria, pero la psicosis y la depresin tambin puede causar olvidos.
Si se notan problemas cognoscitivos, asegrese de infrmalo al doctor inmediatamente, de manera
que ste pueda decidir si es un efecto secundario del medicamento. Existen varias cosas que usted y
su doctor pueden hacer si los efectos secundarios son un problema:
Esperar a ver si el efecto secundario desaparece con el tiempo
Reducir la cantidad del medicamento
Probar un medicamento diferente
Importante:
Nunca cambie un medicamento por su cuenta. Encontrar el medicamento correcto es una decisin
complicada que tiene que hacerse con un doctor, y tiene que estar basada en la evaluacin
comprensiva de sus problemas mdicos.
Cmo se pueden tratar las disfunciones cognoscitivas?
Las disfunciones cognoscitivas se pueden tratar de tres diferentes maneras: (1) utilizando tcnicas
remediadoras, (2) estrategias de compensacin, (3) enfoques de adaptacin. La mayora de los
expertos estn de acuerdo en que un programa comprensivo de rehabilitacin cognoscitiva utiliza
tcnicas de los tres enfoques.
Un profesional de salud mental, como un neurlogo, psiclogo o terapista ocupacional, usualmente
hace la determinacin de cmo tratar mejor la disfuncin cognoscitiva. El profesional crear un plan
de tratamiento que delinear los mtodos a ser utilizados para alcanzar una meta especfica durante
la rehabilitacin cognoscitiva. Los enfoques a ser utilizados (remediacin vs. compensacin vs.
adaptacin) se determinarn de acuerdo a las fortalezas y debilidades del individuo. A continuacin
se discutir cada enfoque junto con algunos ejemplos.
Definicin:
La Rehabilitacin Cognoscitiva es la prctica de tcnicas de adiestramiento que facilitan el
mejoramiento en reas cognoscitivas seleccionadas; y enfatizan en resultados funcionales.
Tcnicas de Remediacin
LAS TCNICAS DE REMEDIACIN SON DISEADAS POR PROFESIONALES con el propsito de
tratar la disfuncin cognoscitiva. Las tcnicas de remediacin incluyen ejercicios y prcticas
especficas, utilizando programas de computadoras, papel y lpiz, y actividades de grupos. La meta
de la remediacin es cambiar la situacin de un individuo mediante el mejoramiento de la destreza
cognoscitiva que es objeto de la tarea remediadora.
Para comenzar la remediacin cognoscitiva, usualmente se obtiene algn tipo de evaluacin inicial.
La evaluacin puede incluir pruebas estandarizadas; entrevistas clnicas que enfatizan en el historial
psicolgico; historial vocacional y educativo; y el nivel de funcionamiento actual. La evaluacin puede
ser seguida de un plan de tratamiento de manera que las metas y prioridades puedan ser
establecidas mutuamente. Un plan de tratamiento ptimo es un plan individualizado que est basado
en el inters y fortalezas personales, y adems de las deficiencias que se enfatizarn en el programa
remediador. La mayora de los especialistas en remediacin cognoscitiva estn de acuerdo en que
adems de incluir tareas cognoscitivas diseadas para tratar reas de destrezas especficas, como
destreza de solucin de problemas o adiestramiento relacionado a la atencin, un plan de tratamiento
individualizado tiene que incluir componentes sociales, emocionales, afectivos y funcionales.
Las tcnicas remediadoras son muy variadas. Algunas enfatizan el uso de la simulacin y la prctica
para aislar el factor que est impedido y corregirlo. Otras dependen de exmenes extensos para
identificar la deficiencia especfica a ser remediada y para medir la efectividad del tratamiento.
Algunas enfatizan en problemas diarios e impedimentos generales, no solamente en los
impedimentos cognoscitivos especficos. Los enfoques holstico no separan los aspectos
cognoscitivos, psiquitricos, funcionales y afectivos de la ejecucin de un individuo. Ms bien, el
enfoque holstico integra la remediacin cognoscitiva a todos los aspectos de las metas de
recuperacin de un individuo.
Un ejemplo de un modelo holstico para la remediacin cognoscitiva es el Enfoque de Educacin
Neuropsicolgica para la Rehabilitacin (NEAR, sigla en ingls para Neropsychological Educational
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Approach to Rehabilitation). Este modelo incluye aprendizaje con el uso de computadoras y


tratamiento de grupo dentro del marco de un ambiente de rehabilitacin psiquitrica. Las metas del
Modelo de NEAR incluyen lo siguiente:
mejorar las funciones neuropsicolgicas
promover la conciencia acerca del estilo de aprendizaje
promover el funcionamiento cognoscitivo optimo
promover la conciencia del contexto social-emocional
proveer experiencias de aprendizaje positivas
promover las destrezas del aprendizaje independiente
promover la confianza y competencia
proveer oportunidades para aumentar la motivacin intrnseca
Al individuo que participa de la remediacin cognoscitiva utilizando el modelo de NEAR se le
ofrecern secciones de aprendizaje individualizado reforzado por computadoras (p. ej., de 30 minutos
a una hora) varias veces a la semana, consejera de apoyo en grupo con otros individuos que
comparten experiencias relacionadas a dificultades cognoscitivas y quienes participan en tratamiento
de remediacin cognoscitiva, y actividades de grupos especficas que acomodan una variedad de
funcionamiento cognoscitivo y se relacionan a las metas de rehabilitacin (p. ej., tareas selectas de
trabajo). La meta del terapista es seleccionar varias experiencias de aprendizaje para un individuo,
proveer los objetos de aprendizaje necesarios en el ambiente, juzgar si el individuo est preparado
para moverse a un nivel ms avanzado, y proveer apoyo, motivacin y refuerzo.
Existen diferentes tipos de enfoques que se estn utilizando en la remediacin cognoscitiva. Cada
uno puede concentrarse en diferentes actividades, intensidad de intervencin o estilo teraputico. Sin
embargo, es de ayuda recordar que existen varios indicios de un buen programa de remediacin
cognoscitiva.
1. stos no hacen promesas u ofrecen soluciones rpidas. La mayora de los procesos de
remediacin son lentos, consumen mucho tiempo, y el resultado est relacionado al tipo de
problema cognoscitivo, niveles previos de cognicin, y factores mltiples que puedan mitigar
el proceso de cambio (p.ej., uso de alcohol o drogas).
2. No se concentran nicamente en la tarea cognoscitiva. La mayora de las intervenciones de
remediacin se ajustan mejor a un proceso de colaboracin en el cual un profesional gua al
individuo, supervisa el progreso y realiza una evaluacin constante y dinmica de los
cambios cognoscitivos.
3. Se concentran en las destrezas en vez de la enfermedad. La mayora de los esfuerzos de
remediacin tiene que tomar en consideracin el cuadro completo de cmo la cognicin se
relaciona al funcionamiento diario. Un buen programa de remediacin cognoscitiva entiende
que el mejoramiento de la cognicin de una tarea especfica tiene que generalizarse en la
vida diaria. O sea, no es suficiente producir una grfica computarizada que muestre una
curva estable de mejoramiento en una tarea relacionada a la atencin. Sin embargo, prestar
atencin durante una conversacin social es un paso adelante con relacin a las destrezas
sociales.
Estrategias de Compensacin
Las estrategias de compensacin dependen de intercambios. La compensacin asume que existen
mtodos alternos para ejecutar una tarea. En otras palabras, la compensacin considera diferentes
enfoques para realizar la misma tarea. Por ejemplo, si una persona va de compras y no puede
recordar los cinco artculos que se le pidi comprar, usted puede decir que tiene mala memoria
verbal. Si esa persona fue capaz de clasificar los cinco artculos en categoras, como productos
lcteos, bocadillos y alimento para mascotas lo que le permiti recordar que la lista de compras se
compona de leche, yogurt, papitas fritas, refresco y material para el cajn de desperdicio del gato,
usted podra decir que utiliz una estrategia de mnemotcnica que depende de la organizacin para
compensar por la falta de memoria.
Las estrategias de compensacin pueden darse de manera natural para aquellos que no padecen
de disfuncin cognoscitiva. O sea, muchos individuos determinan cmo hacer cosas utilizando sus
fortalezas para compensar por sus debilidades. Un individuo con disfuncin cognoscitiva puede que
no tenga la flexibilidad de ver las cosas desde diferentes perspectivas o de cambiar las ideas sobre
cmo hacer las cosas. Pueden que no alteren de manera natural el curso de sus conductas para
ajustarse a sus habilidades cognoscitivas. Por lo tanto, puede que se necesite ensear estrategias de
compensacin a individuos con disfuncin cognoscitiva.
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Al ensear estrategias de compensacin a un individuo, la meta es mejorar la eficiencia de manera


que utilice la menor cantidad de esfuerzo. Muchos individuos que padecen de disfuncin cognoscitiva
tienen recursos limitados para procesar informacin y no responden bien al aumento en demandas
por ejecucin. Se necesita buscar la ruta ms simple y directa para realizar una meta, una que
requiera demandas y esfuerzos mnimos.
La observacin de la conducta del individuo por un perodo de tiempo y el anlisis de los mtodos
que utilizan para ejecutar sus tareas son tiles para determinar las estrategias de compensacin. El
entendimiento del estilo de aprendizaje y preferencias del individuo son tiles para disear las
estrategias de compensacin.
Enfoques de adaptacin
Los enfoques de adaptacin se refieren a cambios en el ambiente en lugar del individuo. Los
enfoques de adaptacin asumen que la remediacin puede no ser posible y la compensacin no es
probable. Los enfoques de adaptacin incluyen prtesis, ayudas para la memoria, y la utilizacin de
recurso humanos y no-humanos. Por ejemplo, un individuo que sabe que nunca ser capaz de
recordar todos los asuntos de una lista de cosas para hacer durante el fin de semana puede
mantener una grabadora de micro casete disponible y dictar cada asunto segn se le ocurre, de
manera que lo pueda recordar en el momento correcto.
Los miembros de la familia pueden darse cuenta que se adaptan a las disfunciones cognoscitivas de
un individuo al actual en defensa de la persona. Este tipo de adaptacin fomenta la dependencia.
ste no es un enfoque ideal de adaptacin. Puede llevar a la sobrecarga, frustracin y eventualmente
al resentimiento de los encargados. Por ejemplo, un hijo que vive en el hogar deja la ropa sucia
regada en el piso de su cuarto, ceniceros desbordados y los enseres elctricos prendidos. Un padre
instruido en tcnicas de adaptacin aprende que para que un cajn para la ropa sucia sea efectivo,
no puede colocarse detrs de la puerta. Dos nuevos cajones plsticos y transparentes, uno para ropa
de color y otro para toallas y ropa blanca, colocados fuera del armario de la ropa, se encuentran
idealmente situados. Un cenicero tamao comercial con dispositivos de seguridad reemplaza al
cenicero desbordado sobre el vestidor. Cuando los recordatorios continuos fallan, los relojes
automticos son eficientes para apagar el radio-reloj, las luces y los abanicos.
Los mecanismos de ayuda para la adaptacin se pueden proveer de manera temporal o permanente.
Frecuentemente causan una diferencia significativa en el funcionamiento independiente de los
individuos con disfunciones cognoscitivas severas.
Qu es el estilo de aprendizaje?
Las personas aprenden de diferentes maneras. Cada persona tiene su propio estilo de aprendizaje
su manera particular de absolver, procesar, organizar y aprender informacin. El estilo de aprendizaje
preferido se relaciona con las estrategias en las que dependemos para aprender ms rpida y
efectivamente. Es importante reconocer las preferencias del estilo de aprendizaje de uno y conocer
las estrategias de aprendizaje que funcionan mejor para cada persona. De esta manera, la persona
puede aprender, recordar, hacer su trabajo y llevarse bien con otros ms fcilmente.
Por qu es importante conocer su estilo de aprendizaje?
Cuando sabe cmo aprende mejor:
Existe una buena combinacin entre sus fortalezas cognoscitiva y su estilo de aprendizaje.
Aprende ms fcilmente.
Desarrollar una comunicacin ms efectiva con los dems.
Desarrollar auto estima y confianza.
Desarrollar mejores relaciones con los dems.
Identificar ambientes de trabajo y de vida que son los ms compatibles con sus
preferencias.
Descubrir que aprender es divertido.
Algunas de las diferencias en las preferencias de aprendizaje estn basadas en:
Estilo sensorial: Las personas utilizan todos sus sentidos para aprender, pero algunas prefieren
aprender escuchando mientras otras son ms visuales, o manuales o tctil.
Hbitos al dormir: Todas las personas aprenden mejor cuando se sienten descansadas. la
pregunta es cundo se sienten ms descansadas y alertas? A algunas personas le gusta levantarse
temprano, y por lo tanto hacer su trabajo por la maana. Otras parecen despertarse en la noche y
aprender mejor en el atardecer.
Estilos organizacionales: A algunas personas les gusta compilar los datos y detalles primero para
luego desarrollar el cuadro general de sus metas. A otros les gusta entender el cuadro general
primero, y una vez entienden las metas piensan en los pasos a seguir para alcanzarlas.
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Estilo de aprendizaje social: La mayor parte del aprendizaje no ocurre en el aislamiento social,
usualmente uno interacta con otros, quizs la maestra u otros estudiantes, un jefe o colegas. Su
estilo de personalidad y preferencias sociales afectar cmo aprende en estas situaciones. Por
ejemplo, algunas personas necesitan demostrar que son competentes y que estn al mando, para
otros es importante ser vistos como tiles y de ayuda. A algunas personas desean aprender de
manera muy independiente, a otras le gusta obtener muchas instrucciones antes de tratar por su
cuenta. Estas necesidades influencian cmo aprende la gente en diferentes situaciones.
Cmo conocer su estilo de aprendizaje?
Conocer su estilo de aprendizaje toma tiempo, pero existen algunas preguntas que se pueden hacer
para comenzar el proceso. La lista de cotejo a continuacin no intenta proveer una evaluacin
comprensiva de su estilo de aprendizaje. Ms bien se presenta para que comience a pensar sobre su
manera de aprender. Si trabaja con maestros y especialistas, ellos le podrn decir ms acerca de su
forma particular de aprender. Tambin existen inventarios de estilos de aprendizaje que puede
realizar en el Internet. Una compaa que ofrece inventarios gratis de estilos de aprendizaje es:
Performance Learning Systems, Inc. Su sitio Web es: http://www.plsweb.com.
Ayuda de familiares y amigos
Ayude a su familiar o amigo a determinar su estilo de aprendizaje particular hablando con ellos
acerca de la lista de cotejo. Luego, si se hace claro que ellos aprenden mejor cuando la informacin
es presentada de cierta forma, recuerde hacer un esfuerzo para acomodar las necesidades. Si
aprenden visualmente, provea ayuda visual. Si aprenden mejor en la tarde, no les brinde la
informacin importante cuando se levanten en la maana espere ms tarde en el da.
Lista de cotejo de estilos de aprendizaje:
Aprendo mejor en la maana.
Aprendo mejor en la tarde.
Aprendo mejor en la noche.
Aprendo mejor escuchando.
Aprendo mejor leyendo u observando lo que hay que hacer.
Aprendo mejor haciendo realmente tratando de hacer lo que hay que hacer.
Me gusta aprender cuando alguien me muestra lo que hay que hacer.
Me gusta aprender por m mismo sin la ayuda de otros.
Soy una persona orientada al detalle.
No me gusta molestarme con detalles denme nicamente el cuadro general.
Me gusta trabajar con mis manos.
Me gusta pensar y desarrollar nuevas ideas.
Me gusta que todo est en silencio para pensar.
Me gusta tener gente y actividad a mi alrededor cuando pienso.
Me gustan las rutinas regulares y predecibles.
Me gusta saber exactamente lo que tengo que hacer.
Me gusta tener mucha libertad para ser creativo.
Despus que complete la lista de cotejo, observe sus respuestas y piense sobre sus preferencias.
Qu pueden hacer los miembros de la familia para ayudar a mejorar la memoria?
Si nota que un miembro de su familia tiene problemas con algunos de los siguientes asuntos, puede
que tenga problemas con la memoria.
(Use esta lista de cotejo para el miembro de su familia)
olvida tomar las medicinas segn le fueron recetadas
toma demasiadas medicinas
no asiste a sus citas
no sigue el plan que ellos tienen
no puede encontrar cosas en la casa
pierde la cuenta del dinero que usa
necesita que se le recuerden fechas importantes (cumpleaos, aniversarios, das feriados)
repite las preguntas una y otra vez
tiene dificultad para viajar
no puede recordar direcciones o instrucciones
no aprende informacin nueva con facilidad
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olvida los nombres de las personas


no recuerda sucesos recientes
olvida procedimientos conocidos
Recuerde:
Aunque la lista de cotejo anterior puede ser una herramienta til para identificar los tipos de
problemas que un individuo puede tener, tambin puede ser de utilidad identificar las
fortalezas particulares que el individuo tiene.
Reconocer las fortalezas (i.e. lo que el individuo puede hacer bien) con orgullo y refuerzo
positivo es una intervencin importante.
Es muy teraputico ofrecer apoyo y motivacin al trabajar con individuos que estn
desmotivados y abrumados por la muchas dificultades que enfrentan en la vida diaria.
Guas generales para ayudar a alguien con problemas de memoria
1. Repita instrucciones . Convirtase en un disco rayado, sin humillaciones, quejas ni
peleas por poder. No es siempre fcil admitir que no se puede recordar algo. A nadie le gusta
equivocarse.
2. Pdale al individuo que repita o diga en sus propias palabras lo que usted acaba de
decir. Permita errores. Ofrezca ayuda con detalles. Concntrese en la informacin que fue
recordada con precisin. Repita segn sea necesario. Reconocer informacin es ms fcil
que recordar informacin, as es que ofrezca opciones y claves para ayudar a recordar la
informacin ms importante.
3. Escriba las cosas siempre que le sea posible. Confiar en informacin auditiva es
dificultoso para personas con mala memoria. Si la persona anota lo que usted dice, revise lo
escrito antes de asumir que escribi la informacin correcta.
4. Revise los planes de manera consistente. Los enfoques sistemticos y las rutinas
permiten que un individuo practique lo aprendido. Recordar cmo hacer las cosas puede
mejorar con el tiempo a travs de la repeticin.
5. La memoria es difcil de remediar, por lo tanto, las ayudas para recordar son
frecuentemente tiles. Los calendarios, diarios, pastilleros, relojes con sonido y las notas
que se adhieren a las superficies son tiles para mejorar la memoria.
Ejemplos y ejercicios especficos para ayudar a un individuo con problemas de memoria
Narracin de un caso
Mara es una mujer de 33 aos de edad con 2 aos de educacin universitaria. Ella ha sido
diagnosticada con esquizofrenia y est siendo tratada con 4mg de Risperidone al da. Su primera
hospitalizacin ocurri cuando tena 20 aos. Ella ha sido hospitalizada 5 veces, ha vivido en 3
residencias de la comunidad, y no quiere vivir en el hogar para adultos que le fue recomendado
recientemente. Ella asiste a un Programa Diurno de Tratamiento Continuo 3 das a la semana. Su
objetivo es servir como voluntaria en la biblioteca local. Actualmente, Mara vive con sus padres
quienes son miembros del grupo local de NAMI para familias. Ellos han comenzado a atender su
frustracin y falta de informacin acerca de algunos de los problemas que observan. Ellos
particularmente han notado que Mara tiene problemas para levantarse en las maanas, no parece
motivada para cuidar de s misma, olvida las citas mdicas, necesita recordatorios para tomar sus
medicamentos, parece olvidadiza, no habla mucho, y reconoce que no piensa tan bien como lo haca
antes del inicio de su enfermedad. Mara quiere mejorar su concentracin y su memoria. Ella quiere
asistir a un grupo recin iniciado en su programa de tratamiento llamado, "Riendo y Aprendiendo",
que enfatiza en la interaccin social y los juegos para aumentar la interaccin y el procesamiento de
informacin. A Mara se le hicieron algunos exmenes cognitivos en el centro diurno. Se not que ella
tena dificultad para recordar informacin verbal y problemas para recordar secuencias.
Recomendaciones
La meta de Mara es ser ms independiente en su vida diaria para servir de voluntaria como asistente
bibliotecaria en su comunidad.
Ella podra beneficiarse manteniendo un diario. Ella y su terapeuta crearon el diario, que
consiste de varias listas de cotejo que han sido reproducidas para cada da. A Mara se le ha
pedido revisar sus apuntes al anochecer para el prximo da, incluyendo las horas para
poner la alarma de su reloj, la preparacin de notas adhesivas para colocar en el espejo del
bao que le recuerden baarse, lavarse los dientes, peinarse el cabello y tomar los
medicamentos de su pastillero. Estas ayudas de adaptacin le permiten hacer su ADL sin
necesitar los recordatorios verbales de sus padres. Ella tambin usa un reloj con alarma para
recordarle leer su diario.
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En su centro diurno, se le ha enseado repetir frases verbalmente cuando alguien le est


dando direcciones o instrucciones. Al repetir la frase verbal y obtener confirmacin, ella
aumenta su habilidad para descifrar la informacin verbal y recordar detalles con precisin.
Ella sabe que esto es importante para prepararse para trabajar como voluntaria en la
biblioteca. Esta tcnica compensatoria de repetir lo que otros dicen tambin le ayuda en sus
interacciones sociales con otros ya que parece interesada en lo que le estn diciendo.
Ella ha comenzado a trabajar en su casa con su hermano menor en tareas de computadora..
Ellos estudian maneras de utilizar la Internet para encontrar informacin. Ella est
aprendiendo nuevos procedimientos para solucionar problemas mientras recuerda rdenes y
secuencias de informacin y se siente orgullosa de sus logros. Esta actividad con la
computadora es una tcnica remediadora sobre el desarrollo de destrezas para solucionar
problemas.
Qu pueden hacer los miembros de la familia para ayudar a mejorar la atencin?
Los problemas con la atencin pueden estar presentes si usted nota que el miembro de su familia
est teniendo dificultades con algunos de los siguientes asuntos.
(Use esta lista de cotejo para el miembro de su familia.)
parece confundido o olvidadizo
parece indiferente a lo que pasa en el ambiente
pierde la nocin del tiempo
no puede concentrarse o entender lo ledo
no puede participar en una conversacin
interrumpe a otros cuando estn hablando
no puede recordar lo que acaba de decirle a alguien
se distrae a mitad de las cosas
frecuentemente dice, "estoy aburrido"
trata de hacer muchas cosas simultneamente
se abruma con facilidad
da vueltas sin rumbo fijo
Recuerde:
Aunque la lista de cotejo anterior puede ser til para identificar los tipos de problemas que un
individuo puede estar experimentando, tambin puede ser utilizada para identificar las
fortalezas particulares de un individuo.
Reconocer las fortalezas (i.e., lo que un individuo es capaz de hacer bien) con elogio y
refuerzo positivo es una intervencin importante.
Es muy teraputico ofrecer apoyo y estmulo al trabajar con individuos que estn
desanimados y abrumados por las muchas dificultades que encuentran da tras da.
Guas generales para ayudar a alguien con problemas de atencin
1. Limite la informacin al periodo de atencin. Mantenga las cosas simples, directas,
breves y precisas.
2. No espere de alguien que pueda hacer tareas mltiples al mismo tiempo. La atencin
dividida es extremadamente difcil, especialmente al aumentar la dificultad de la tarea.
3. Regule el tono, volumen y ritmo de su voz. Si quiere que alguien se interese, suene
interesante. El entusiasmo capta la atencin con facilidad.
4. Reconozca cundo es necesario descansar. Respete los lmites de las personas con poca
resistencia.
5. Mientras ms interesado y personalmente involucrado est un individuo en una tarea,
mayor ser su atencin. Conozca qu es lo que 'capta' la atencin de un individuo.
6. El contacto directo y el sentido de tacto, cuando no incomoda y es apropiado, pueden ser
usados para captar la atencin de alguien y mantener su participacin.
7. Est al tanto de las distracciones (p. ej., ruidos extremos o en el trasfondo, bocinas
mltiples, acstica pobre, alrededores desorganizados, patrones visuales complejos) e
intente simplificar el ambiente. (De igual manera, cuando alguien presta atencin con ms
estimulacin, provea material sensorial sillas para mecerse, bolas de goma para apretar,
msica de trasfondo.)
8. Provea un balance de actividades para el dominio fsico, mental y social.
Ejemplos y ejercicios especficos para ayudar a un individuo con problemas de atencin
Narracin de un caso
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Pedro es un hombre de 25 aos de edad a quien le gusta visitar a sus padres durante los fines de
semana largos. l ha estado viviendo en una residencia de apoyo y se est recuperando y
rehabilitando muy bien desde que fue dado de alta del hospital por depresin y uso de drogas.
Durante una reciente visita al hogar, sus padres notaron que l estaba intranquilo y no poda
permanecer sentado durante la conversacin usual despus de la cena. l se retiraba del comedor
para ver la TV pero cuando se le preguntaba qu era lo que vea deca que no poda seguir la
historia. Cuando todos trataban de acompaarlo en la sala, se retiraba y se sentaba afuera en el
balcn. Sus padres le informaron a su administrador de caso que Pedro estaba distante y
preocupado, y que les preocupaba una posible recada. El administrador de caso not que su
intranquilidad haba estado asociada con distraccin y lmite de atencin. Pedro regres a su
residencia y se sinti inquieto porque no poda conversar con su familia y se sinti triste de
desilusionarlos.
Recomendaciones
Dada la distraccin y desmotivacin para conversar de Pedro, a la familia se le ha pedido considerar
otras maneras para compartir como unidad familiar.
Consultas con el psiquiatra de Pedro para ver si un ajuste en su medicamento es necesario
ya que la aparente distraccin y falta de atencin pueden deberse a efectos secundarios del
medicamento (p. ej., inquietud, acatisia).
A Pedro se le pedir retirar todo de la mesa, con su hermana, inmediatamente despus de la
cena. El objetivo a corto plazo y lo concreto de la tarea, que no depende en seguir una
conversacin, le permite a Pedro sentirse que an es parte del ritual despus de la cena.
La familia record que a Pedro le gustan los rompecabezas. Ellos compraron una vista de las
montaas canadienses que les recuerda una de sus vacaciones favoritas, y establecieron
una meta para completar el rompecabezas y colocar fotos viejas en un lbum de familia.
Pedro puede sostener su atencin hasta por 15 minutos. l puede tomar frecuentes perodos
de descanso y alternar las tareas, y usualmente tiene a alguien con quien trabajar en
proyectos durante el fin de semana que est en la casa.
A cada miembro de la familia se le asign un tiempo para conversar brevemente y uno a uno
con Pedro. Su concentracin es mejor cuando no tiene la estimulacin de varias personas
conversando al mismo tiempo. De hecho, l ha descubierto algunos lugares favoritos para
tener conversaciones, respectivamente: en el balcn con su mam mientras se sientan en la
mecedora; en la cancha de baloncesto con su hermano; en la cocina con su pap mientras
lavan los platos; y en la lavandera con su hermana.
Qu pueden hacer los miembros de la familia para ayudar a mejorar las destrezas de
pensamiento crtico?
Las dificultades con las destrezas de pensamiento crtico (relacionadas al razonamiento,
pensamiento analtico, solucin de problemas) pueden estar presentes si usted nota que el miembro
de su familia est teniendo dificultades con algunos de los siguientes asuntos.
(Use esta lista de cotejo para el miembro de su familia.)
responde demasiado rpido, impulsivamente
no parece entender las consecuencias de sus acciones
repite errores sin aparentemente aprender de errores previos
tiene problemas para comenzar cosas independientemente
no le gustan los cambios de rutinas
tiene problemas para ajustarse a nuevas rdenes
experimenta dificultades con sorpresas o eventos inesperados
no le gusta tomar decisiones
nunca planea con anticipacin
parece indiferente a solucionar problemas prcticos
pide asistencia inmediatamente
no le gusta pedir ayuda an cuando tiene dificultad
hace cosas de manera desordenada y desorganizada
frecuentemente no termina lo que ha comenzado
parece "perezoso" y pobremente motivado para solucionar cosas
se vuelve rgido y concreto cuando se le sealan errores
no evala acciones que pueden ser peligrosas
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no ve sus propios errores


no busca otras alternativas ni opciones
Recuerde:
Aunque la lista de cotejo antes mencionada puede ser una herramienta til para identificar
los tipos de problemas que un individuo puede estar experimentando, tambin puede ser
utilizada para identificar las fortalezas particulares de un individuo.
Reconocer las fortalezas (i.e., lo que un individuo es capaz de hacer bien) con elogio y
refuerzo positivo es una intervencin importante.
Es muy teraputico ofrecer apoyo y estmulo al trabajar con individuos que estn
desanimados y abrumados por las muchas dificultades que encuentran da tras da.
Guas generales para ayudar a alguien con problemas de pensamiento crtico
1. Entienda la necesidad de rutinas, procedimientos sistemticos, organizacin y
estructura. Provea supervisin segn sea necesario, especialmente cuando sea necesario
el uso del juicio para proveer seguridad.
2. Desarrolle acrnimos u rdenes cortas para eliminar acciones impulsivas. "PARE!"
"SOS.". "AYUDA". Intente hacer de estas claves seales automticas para hacer que la
persona evalu completamente la situacin presente antes de tomar cualquier accin.
3. Provea estmulo y elogie acciones iniciadas, mantenidas o seguidas por individuos
que tienen problemas para empezar y completar tareas.
4. Ofrezca preguntas que sirvan de gua ("cul es el primer paso?"; "cmo comenzara
usted?"; "qu piensa usted?"), en lugar de usar respuestas prefabricadas para
individuos que se tornan extra dependientes de la asistencia o les falta confianza para
tomar decisiones.
5. Demuestre procedimientos y secuencias para hacer consciente a la persona sobre los
pasos tomados durante la solucin de los problemas diarios.
6. Use el hablar consigo mismo a travs de la verbalizacin en alta voz. "meta cognicin",
pensar en sus pensamientos, ayuda a mejorar las reacciones y conexiones entre
pensamientos y acciones.
7. No asuma nada acerca de cmo un individuo puede llevar a cabo las tareas diarias sin
preguntar cmo solucionara el problema o sin observar la ejecucin misma.
Ejemplos y ejercicios especficos para ayudar a un individuo con dificultades de pensamiento
crtico
Narracin de un caso
Mitchell es un hombre de 43 aos de edad y no ha tenido que ser hospitalizado en 15 aos. Su
esquizofrenia est bien tratada, pero contina teniendo sntomas residuales negativos.
Notablemente, no puede planear actividades y carece de destrezas para solucionar problemas
diarios. l no tiene amigos, pero contina visitando a la familia de su hermano semanalmente.
Mitchell no ha logrado regresar al programa de trabajo con apoyo, en el cual contina expresando
inters, y ha asistido consistentemente al club psicosocial. La informacin de su tutor de empleo
muestra que l est fijado en la manera en que realiza sus tareas y no puede pedir ayuda. Mitchell es
residente en un programa de apartamentos supervisados y tiene un compaero de cuarto. Todos
estn de acuerdo en que Mitchell muestra persistencia y motivacin para mejorar sus destrezas. l
reconoce que no puede entender cmo hacer que las cosas sucedan en su vida diaria y quiere ser
ms flexible en su manera de pensar.
Recomendaciones
Mitchell se beneficiar de tratar nuevas actividades para mejorar sus destrezas de pensamiento,
especialmente en las reas de solucin de problemas, flexibilidad cognitiva y toma de decisiones.
A Mitchell se le pedir jugar juegos de cartas son su compaero de cuarto, como Gin
Rummy, solitario, UNO y un juego de solucin de problemas llamado SET para poder
practicar la aplicacin de reglas en diferentes situaciones. l tambin expres inters en
aprender cmo jugar backgammon, un juego que su compaero de cuarto conoce. Para
aprender el juego, l necesitar comenzar a sentirse ms cmodo al pedir ayuda y consejos.
Su incentivo es aprender a jugar ajedrez, el cual l reconoce que es ms difcil que
backgammon. l entiende que estas actividades recreativas estn asociadas con sus metas
vocacionales.
Al hermano de Mitchell se le ha pedido trabajar con l en la computadora. Ellos han
comprado programas educativos, "Dnde en los EE.UU. est Carmen SanDiego?" y
"Dnde en el Mundo est Carmen SanDiego?" A Mitchell se le pedir trabajar en las tareas
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que le requieren usar destrezas de razonamiento para solucionar un caso de detectives. La


repeticin de los procedimientos provee comodidad, pero Mitchell est aprendiendo cmo
elaborar sobre lo que conoce y aplicar sus destrezas a situaciones nuevas. Otro aspecto
interesante de esta actividad es que modela cmo pedir informacin a extraos.
En el club psicosocial Mitchell ha comenzado a concentrarse en las destrezas para manejar
su dinero. Est aprendiendo cmo hacer un plan, monitorear sus gastos y evaluar su
efectividad para ahorrar dinero para comprar su propia computadora.
Mitchell ha podido disfrutar ms y expresar placer algo que por aos haban empaado sus
sntomas negativos. A Mitchell se le ha ofrecido la oportunidad para comenzar a escribir
artculos para el noticiario del club. Esto lo ayudar a organizar sus pensamientos mientras
planea lo que quiere escribir para cada edicin del noticiario. Tambin se le ha pedido
considerar trabajar en las computadoras del club. l est de acuerdo en que es una
oportunidad para socializar mientras comparte su recin descubierta competencia con sus
compaeros.
Consultar con el tutor de empleos de Mitchell antes de ser asignado a su nuevo lugar de
trabajo. Para que l pueda alcanzar una ejecucin optima puede que sea beneficioso realizar
varios ajustes y adaptaciones en el ambiente y las tareas del trabajo que sean compatibles
con sus fortalezas y deficiencias.
Preguntas comunes que las familias hacen sobre la disfuncin cognitiva en enfermedades
mentales
Son causados los dficits cognoscitivos por los medicamentos que estn tomando los
miembros de mi familia?
Muchos individuos que reciben neurolpticos (medicamentos anti psicticos) repetidamente
consideran los medicamentos como agentes causantes de la disfuncin cognitiva. La mayora del
tiempo, puede que ste no sea el caso. Los dficits cognitivos son frecuentemente sntomas de la
enfermedad. Sin embargo, existen algunas excepciones. Por ejemplo, los medicamentos
anticolinrgicos, como Cogentin, dados para tratar los efectos secundarios de los neurolpticos
tpicos (p. ej., Haldol, Prolixin), pueden impedir las funciones de la memoria. Mientras que ste puede
ser el caso, dejar de tomar los medicamentos no es usualmente una respuesta ptima. El intercambio
de sntomas positivos recurrentes (p. ej., alucinaciones, delirios) cuando se terminan los
medicamentos no compensara la pequea mejora de la cognicin. Todos los individuos necesitan
continuar trabajando con sus psicofarmaclogos o tratndose con su psiquiatra al evaluar el rgimen
de su medicamento, para dejar, cambiar u optimizar el plan de medicamento especfico.
Pueden los medicamentos mejorar la cognicin?
Hay mucha atencin concentrada en los neurolpticos atpicos ms nuevos, tales como Clozapine,
Olanzapine, Risperidone, Ziprasidone, Quetiapine, y si son o no efectivos en "mejorar" la cognicin.
Actualmente, no hay resultados dramticos o consistentes de que ningn medicamento tiene el poder
para aumentar las destrezas cognoscitivas al nivel de funcionamiento normal. Existen, sin embargo,
algunos estudios que sugieren que algunos de los neurolpticos ms nuevos pueden proveer
beneficios mnimos en reas especficas de cognicin.
Esta investigacin es continua y los resultados y comparaciones definitivas de medicamentos
continuarn siendo el enfoque de atencin. Adems, los medicamentos adjuntos o agentes
adicionales, especficamente dirigidos a mejorar la cognicin, han sido determinados como futuro
objetos de desarrollo y investigacin debido a que las necesidades son muy aparentes.
Recuperar nuevamente el miembro de mi familia sus habilidades y destrezas acadmicas, y
regresar a su nivel de funcionamiento?
Cada persona es nica y tiene patrones de funcionamiento relacionados al desarrollo cognitivo
ocurrido antes del inicio de una enfermedad mental seria. Tpicamente, algn miembro de la familia
se abruma cuando un individuo que fue buen estudiante durante la escuela secundaria ahora exhibe
un funcionamiento comprometedor y un descenso cognitivo. Estos son individuos con muchas
fortalezas que pueden permanecer intactas y que necesitan volver a ser descubiertas (p. ej., el uso
de vocabulario, conocimiento general y fuente de informacin). El individuo puede continuar
sintindose competente mientras usa estas destrezas cognoscitivas en juegos de palabras, como
Scrabble, o actividades que enfatizan en informacin datos reales, como Trivial Pursuit o Jeopardy.
Ciertamente, un individuo con un intelecto o trasfondo acadmico sobre el promedio tendr una base
de la cual dejarse guiar. Por otro lado, el desnimo y la decepcin con relacin a las dificultades
actuales necesitan ser manejadas con compasin y estmulo para motivar al individuo a trabajar en
metas realistas y luchar para continuar atendiendo los dficits residuales y las reas de debilidad.
Cmo se relacionan los sntomas negativos de la esquizofrenia a la disfuncin cognoscitiva?
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Los sntomas negativos se relacionan a dificultades de comunicacin, conocidas como 'alogia' (i.e.,
no tener mucho que decir); dificultades para expresar emociones, o afecto insulso (i.e., falta de
expresin facial y espontaneidad emocional); dificultad para planificar y realizar actividades, conocido
como avolicin (i.e., problemas de motivacin y para hacer cosas por s mismo, especialmente sin
estructura); y dificultades para experimentar placer, conocido como anhedonia (i.e., poca
experimentacin de placer). Frecuentemente, individuos con sntomas negativos prominentes
tambin parecen tener disfuncin cognoscitiva. Mientras estos sntomas parecen ser independientes
el uno del otro, juntos parecen aumentar el pobre funcionamiento social, comunitario y vocacional del
individuo.
Dnde puede el miembro de mi familia recibir tratamiento con nfasis en el dficit
cognoscitivo?
Ms profesionales estn adquiriendo mayor conocimiento de la necesidad de tratamiento que atienda
el dficit cognoscitivo de individuos con enfermedades mentales crnicas. Hay un aumento en los
esfuerzos de investigacin y adiestramiento para practicantes que quieren aprender tcnicas
especficas de remediacin cognoscitiva. De hecho, las investigaciones en esta rea contribuyen
rpidamente a la aplicacin de las mejores prcticas de rehabilitacin psiquitrica. Los programas
para pacientes hospitalizados y ambulatorios comienzan a adoptar la prctica de remediacin
cognoscitiva, en una variedad de maneras, desde la planificacin de tratamiento individualizado que
incorpora las fortalezas y debilidades cognoscitivas, programas computarizados de aprendizaje
asistido, hasta grupos de modalidades que incorporan principios sistemticos de remediacin,
compensacin y adaptacin. Si se comunica con los recursos de contacto en su rea, puede
encontrar profesionales que proveen evaluaciones y tratamiento de disfuncin cognitiva. Convertirse
en un defensor de la familia en su regin ayudar con el progreso de una amplia disponibilidad de
este importante tratamiento.

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