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Con los pies en el vaco: la Historia del Presente, una zona gris en la formacin de

la ciudadana.
Fernando Hernndez Snchez
Facultad de Formacin de Profesorado y Educacin
Universidad Autnoma de Madrid
Desde los aos 70 del siglo XX, la historiografa tipific la Historia del Presente (HPr)
como aquella parte de la temporalidad sobre la que se proyecta la memoria colectiva y la
experiencia socialmente vivida. Con ello, se busc dotar de personalidad propia a la historia
ms prxima, dada la obsolescencia del canon establecido por la periodizacin acadmica del
XIX que haba situado los orgenes de la contemporaneidad en la Revolucin francesa de
1789. La HPr es el tiempo de la experiencia vivida por las diversas generaciones que coexisten
en un determinado momento histrico1. Para las sociedades de nuestro entorno, comienza
en la Segunda Guerra Mundial (1939-1945) y abarca hasta nuestros das. Interpretaciones
ms dilatadas fijan el inicio de la HPr a partir del momento en que los problemas actuales
salieron por primera vez a la luz. Eric J. Hobsbawm formul su modelo del corto siglo XX
hacindolo nacer de las convulsiones de la Gran Guerra y la revolucin rusa, crisol de la era
de los fascismos y las guerras totales que marcaron la primera mitad de la centuria.
La Hpr, un campo de batalla poltico.
La HPr es uno y no el menos importante- de los campos de batalla de los distintos
proyectos polticos que contienden en esta rea geopoltica. Tras la derrota de 1945 y un largo
periodo de silencio traumtico, Alemania emprendi un proceso de reinterpretacin de su
pasado en la perspectiva de la reconstruccin de una sociedad democrtica, con una poltica
de memoria fundamentada en los siguientes principios: el reconocimiento de los crmenes
cometidos por el nazismo; la asuncin colectiva de responsabilidades por la comunidad
nacional; el estudio, identificacin y destruccin de las semillas del totalitarismo; y la apuesta
decidida por los valores democrticos2. Este modelo de memoria no estuvo exento de
altibajos. Las tesis de Nolte sobre la equiparacin de los totalitarismos nazi y estaliniano, una
cierta justificacin de la emergencia del primero por reaccin al segundo y la reticencia
Franois BDARIDA: LInstitut dHistoire du Temps Prsent. Origines, trajectoire et signification, en
Seminario Internacional Complutense: Historia del Presente, un nuevo horizonte de la historiografa contemporanesta. Madrid,
octubre, 1997.
2 Olga NOVIKOVA: La poltica de la memoria: Moldear el pasado para construir la sociedad democrtica (La
URSS y el espacio postsovitico). Historia del Presente, 9, 2007, pgs. 71-100.
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conservadora a asumir el pasado nacional desde la perspectiva de una historia de desgracias


dieron lugar a querellas entre historiadores, y entre estos y los polticos.
En la Europa central y oriental, tras la implosin del bloque socialista, las
interpretaciones historiogrficas experimentaron una evolucin caracterizada por la radical
inversin de la poltica oficial sobre la memoria, marcada por el arrumbamiento de la
vindicacin antifascista y el encumbramiento del hipernacionalismo. En la Ucrania post
Maidan, los seguidores de Stepan Bandera, lder del movimiento ultranacionalista y xenfobo
responsable de pogroms y crmenes de guerra, fueron rehabilitados como luchadores contra la
opresin sovitica. Los pases blticos -Estonia, Letonia, Lituania- y Polonia se contemplan
a s mismos como vctimas de dos poderosos agresores totalitarios, pero con diferencias
cualitativas: mientras los colaboradores con la URSS son juzgados como elementos
marginales a la comunidad nacional -una amalgama de judos, rusos, inmigrantes,
delincuentes o comunistas-, quienes se alinearon con los alemanes e incluso se integraron en
unidades de las Wafen-SS son considerados patriotas que combatieron por la independencia
frente a la ocupacin sovitica. En Rumana y Polonia, los vestigios del antifascismo como
el recuerdo de sus brigadistas internacionales- son erradicados, al tiempo que, en virtud de
los esfuerzos de conciliacin con Alemania, el gran enemigo ha pasado a ser Rusia3.
Este pas es otro buen ejemplo de reinterpretacin del pasado reciente. En poca de
Yeltsin, sus intelectuales teorizaron la invencin de un pasado virtual: si la revolucin no
hubiera tenido lugar Rusia hubiera elegido sin duda el modelo natural del desarrollo
occidental y hubiera sido, al igual que los pases occidentales, un pas prspero. Bajo Putin,
se ha formulado la reconciliacin de dos realidades aparentemente opuestas, zarismo y
revolucin como dos herencias de la historia y la cultura rusas, en pos de crear una nueva
identidad basada en los aspectos consensuados y no controvertidos de la historia nacional.
De ah las magnas celebraciones institucionales tanto del triunfo en la Gran Guerra Patria
como de los fastos de la Iglesia Ortodoxa. El sincretismo se manifiesta en encuestas como
las que entre 2001 y 20014 buscaron entre los jvenes al ganador del concurso El hombre
en la Historia: Rusia, el siglo XX. El listado contena nombres antao irreconciliables: Lenin,
Sajarov, Catalina la Grande, Gagarin. En 2007, un 28% de rusos estaba de acuerdo con la
frase: Sin importar qu errores y crmenes se le atribuyan a Stalin, lo importante es que bajo
su liderazgo el pueblo sali vencedor de la Segunda Guerra Mundial.

Jos Mara FARALDO: Ocupantes y ocupados. La memoria de la Segunda Guerra Mundial en Europa
Centro-Oriental, Historia del Presente, 14, 2009/II 2 poca, 83-101.
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Europa occidental no permanece ajena a estos conflictos de memoria. En el Portugal


gobernado por los conservadores se desarroll una tendencia a considerar la revolucin de
los claveles como un brote indeseado, surgido en un momento en que ya se estaba dando en
el pas una transicin natural hacia la democratizacin. Visto as, la revolucin habra venido
a interrumpir una modernizacin en curso, comprometiendo con sus avatares la estabilidad
del Estado. En 2010, un programa de televisin sobre los Grandes Portugueses de la
Historia dio como vencedor a Salazar, por delante de lvaro Cunhal4. La influencia de los
mass media en la conformacin de los recuerdos colectivos se manifiesta, por ejemplo, en el
hecho de que, en junio de 2014, un 57% de franceses opinar que la derrota de la Alemania
nazi fue obra de los Estados Unidos, mientras que solo un 20% la atribua a la Unin
Sovitica. En 1945, las proporciones entre las dos potencias eran exactamente las inversas.
Casi tres cuartos de siglo de superproducciones de Hollywood no pasan en balde.
La historia del corto siglo XX espaol, un agujero negro en el sistema educativo.
Desde el despegue del movimiento memorialista en Espaa, a comienzos del siglo
XXI, la HPr ha sido objeto de aguda controversia. El think tank conservador, FAES, marc
la pauta terica del argumentario de la derecha poltica: la presentacin de la 2 Repblica
como un rgimen radical, poco inclusivo y tendente a la confrontacin violenta. Por otra
parte, una lectura del franquismo como un rgimen funcional, autorregenerado al comps de
la evolucin del contexto internacional y del crecimiento interno sobre la base de una mayora
silenciosa de pujantes clases medias5. Mientras sigue la pugna en el campo poltico, la ingente
investigacin acadmica emprendida durante el ltimo cuarto de siglo no cala lo suficiente
hasta los niveles bsicos del sistema educativo, que es donde se forman las representaciones
con que la mayor parte de los ciudadanos se aproxima al conocimiento de su historia reciente.
En febrero de 2010, el 40% de quienes respondieron a una encuesta del CIS afirmaron que
la culpa del estallido de la guerra civil la tuvieron los dos bandos por igual y el 36% que
ambos causaron las mismas vctimas. El 58% afirm que el franquismo tuvo cosas buenas
y cosas malas y un 35% valor que, con Franco, haba ms orden y paz, aunque a
continuacin, un 80 y un 88% admitiesen, respectivamente, que durante ese periodo se
Raquel VALERA Conflicto o cohesin social? Apuntes sobre historia y memoria de la revolucin de los
claveles (1974-1975), Historia del Presente, 16, 2010/2, 2 poca, pp. 63-75.
5 Pueden verse ambas tipificaciones en los aportes del catedrtico Manuel Ramrez. En Hace setenta aos. El
rgimen poltico y su mentalidad, Cuadernos de pensamiento poltico. FAES, abril-junio (2009) el autor establece
una evolucin del franquismo en tres fases: El paso por la influencia totalitaria, el franquismo catlico-emprico
y el tecno-pragmtico: (http://www.fundacionfaes.org/file_upload/publication/pdf/20130423211559hacesetenta-anos-el-regimen-politico-y-su-mentalidad.pdf ).
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violaron los derechos humanos y no haba libertad de expresin. El 74% crea que la
transicin constituye un motivo de orgullo para los espaoles, aunque el 56% ignorase
cundo se aprob la constitucin. El 69% afirm que recibieron poca o ninguna informacin
sobre la guerra civil en el colegio o el instituto.6
La HPr espaola sigue siendo vctima del canon interpretativo que se aquilat durante
el franquismo y, sobre todo, en la transicin. Sobre la guerra civil y sus consecuencias se
impuso un deber de olvido funcionalmente motivado por el deseo de consolidar un
periodo de convivencia nacional basado en la superacin de los conflictos y el rechazo al uso
de la violencia. De tal esfuerzo voluntarista se deriv una lectura ahistorizada del pasado
reciente, al que se caracteriz con una serie de rasgos perdurables en el marco social de la
memoria espaola: la guerra civil como locura colectiva, la teora del empate moral en cuanto
a responsabilidades y a violencia civil, y la lectura teleolgica que une indisolublemente a la
Segunda Repblica con la guerra civil, condenando a aquella como prembulo indefectible
de esta
La enseanza de la HPr ocupa, en la prctica, un lugar testimonial en la prctica del
sistema educativo obligatorio. El resultado es que para una gran parte del alumnado el
conocimiento de los ltimos tres cuartos de siglo se compone de una mezcla heterognea de
elementos de procedencia diversa, herencias de la experiencia familiar, ancdotas, prejuicios,
informaciones no contrastadas y mistificaciones. Con sus limitaciones materiales y
temporales, sus inercias e incluso sus reticencias a abordar el tema, la escuela no ha logrado
reedificar un conocimiento de la HPr desde una perspectiva inequvocamente democrtica.
Es necesaria una reforma curricular que otorgue a la HPr el protagonismo de un curso
propio, con unos recursos enriquecidos por el cmulo de fuentes -hemerotecas digitales,
audiovisuales, bibliotecas, testimonios orales- accesibles en la red o facilitadas por el tejido
social, con un aprendizaje comparativo de las experiencias educativas desarrolladas en los
pases que tambin padecieron la convulsa historia del siglo XX, con sus guerras civiles, sus
dictaduras y sus procesos de reconstruccin democrtica.

Francisco ESPINOSA, Lucha de historias, lucha de memorias. Espaa 2002-2015, Sevilla, Aconcagua, 2015, p. 350.