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GRADO DE SOCIOLOGA
Curso 2013-2014

POBREZA Y EXCLUSIN SOCIAL


Jess ngel Gonzlez de la Osa

Apuntes de la asignatura de
Pobreza y Exclusin Social

Febrero / Mayo 2014

Su distribucin est prohibida | Descargado por Julin Gonzlez Moreno (julian.glez.moreno@gmail.com)

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Jess ngel Gonzlez de la Osa

Pobreza y Exclusin Social

Tema 1. Nuevas formas y sistemas de estratificacin social


1.1. El sentido de la desigualdad social
Si unos seres de una civilizacin ms desarrollada que la nuestra llegaran por primera
vez a este planeta probablemente se sorprenderan por algunas de nuestras costumbres,
formas de actuar y de organizarnos socialmente. Tal vez las dos cosas que ms les chocaran
seran el derroche energtico y la existencia de desigualdades extremas. En la medida que
aquellos seres procedieran de una civilizacin tecnolgicamente ms avanzada que la nuestra
no podran entender muy bien por qu despilfarramos innecesariamente tantos recursos
energticos. Pero si esa civilizacin, adems de ms avanzada cientficamente, fuera muy
desarrollada moral y racionalmente, nos pondran en serios aprietos cuando nos preguntaran
por las razones de tantas y tan extremas desigualdades.
La estratificacin social en nuestras sociedades ha estado siempre ah; es algo a lo que
nos hemos acostumbrado desde pequeos y que slo remueve nuestra conciencia social
cuando las desigualdades y las carencias resultan especialmente agravantes, o cuando algunos
hechos extremos se hacen presentes crudamente ante nuestros ojos. La diferenciacin de
papeles y privilegios no es un fenmeno exclusivamente humano, sino que tambin se
encuentra en otras especies. Sin embargo, los fenmenos ms singulares y extremos de
asimetra social son los que tienen lugar precisamente en el seno de las sociedades humanas.
En las comunidades humanas la estratificacin de las posiciones de poder y prestigio
no forma parte de una lgica natural primaria, sino que est asociada a la propia manera en la
que se han desarrollado distintas formas de organizacin y diferentes procedimientos de
cooperacin para hacer frente a las necesidades vitales. Incluso en las sociedades ms
primitivas conocidas, la diferenciacin de posiciones y rangos sociales no se sustentaba
solamente en habilidades o capacidades naturales, sino que tambin descansaba en factores
sociales como las relaciones familiares, la capacidad de influencia y liderazgo, la mayor o
menor idoneidad en la eleccin de los agrupamientos o alineamientos en casos de conflictos y
tensiones, etc. Es decir, las desigualdades humanas son bsicamente desigualdades de
carcter social. Y todas las sociedades conocidas hasta nuestra poca han sido organizaciones
desigualitarias, en las que han existido formas ms o menos complejas de dependencia social y
poltica y grados ms o menos acusados de reparto diferencial de los recursos y las riquezas.
Generalmente, las desigualdades se han justificado por razones de inercia social
(herencia o propiedad), sobre todo como mecanismo para estimular el desempeo o cometido
de determinadas funciones y tareas especialmente tiles para la sociedad. Pero no hay
acuerdo sobre cules podran ser los lmites razonables de la desigualdad. De hecho, las
asimetras existentes en las sociedades actuales no son desigualdades relativas, aceptables y
funcionales, como estmulo y premio a la realizacin personal, sino que han llegado a ser
extremas y descompensadas y estn acompaadas de graves carencias para muchos seres
humanos. La paradoja de nuestro mundo es que coinciden en el tiempo y en el espacio dos
problemas radicales que tienen un reflejo enfermizante: la hipercolesterolemia de los obesos y
la anemia de los desnutridos. De ah la necesidad de plantearse la cuestin de los lmites de la
desigualdad y la racionalidad de la solidaridad.
1.2. El curso histrico de la desigualdad y la estratificacin social
A medida que las sociedades humanas se han ido desarrollando y complejizando, las
formas de desigualdad han tendido a enraizarse ms en el propio entramado social. En las
primitivas comunidades cazadoras y recolectoras las desigualdades eran ms coyunturales, y
estaban basadas en mayor grado en factores naturales o ligadas al desempeo de algunos
papeles sociales bsicos. Sin embargo, cuando las sociedades primitivas dejaron de vivir al da
y se asentaron en hbitats estables, empezaron a surgir nuevas posibilidades de acumulacin
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de recursos alimenticios (excedentes) y de bienes patrimoniales. Esta acumulacin de recursos


y bienes en pocas manos se tradujo en diferencias de riqueza y de oportunidades de vida.
La evolucin desde las primitivas partidas de caza y clanes familiares hasta las
sociedades con un mayor grado de complejizacin dieron lugar tambin a una especializacin
de funciones polticas, con mecanismos de articulacin del poder que progresivamente fueron
descansando en mayor grado en factores estructurales. Es decir, la posicin social de los
individuos cada vez se encontraba ms ligada al lugar ocupado en la estructura de
jerarquizaciones y dependencias. Las diferencias de riqueza, de prestigio y de posicin fueron
adquiriendo as un cariz cada vez ms social, dando lugar a que la experiencia humana se haya
caracterizado histricamente por una honda presencia del fenmeno de la desigualdad.
La desigualdad social, pues, no es un fenmeno natural, sino el resultado de un
proceso social. Se explica en funcin de las diferentes formas en que se organiza una
comunidad humana para atender a sus necesidades vitales. De ah que las modalidades de
desigualdad conocidas sean tan variadas como los sistemas de organizacin social que se han
dado a lo largo de la historia. Por ello, la desigualdad no slo es un fenmeno social; es
tambin un fenmeno de carcter histrico y cultural. Las distintas influencias culturales en las
formas de organizacin social explican los diferentes modelos de estratificacin conocidos.
El modelo de desigualdad social que ha merecido una mayor atencin en la literatura
sociolgica y poltica ha sido el sistema de clases occidental. El impacto poltico de este modelo
ha sido enorme, y a partir de l es posible explicar buena parte de la evolucin de las
sociedades occidentales durante las ltimas dcadas del siglo XIX y casi todo el siglo XX, a
travs de lo que han sido y cmo han evolucionado las estructuras de clases industriales. El
alcance social y poltico del sistema de clases ha quedado traducido en anlisis y teoras que
han ejercido una poderosa influencia intelectual en distintos planos.
La profundizacin en el conocimiento de la dinmica y los antecedentes de los
sistemas de desigualdad social en el proceso de transicin desde las sociedades estamentalestradicionales hasta las industriales ha permitido fijar mejor en la conciencia colectiva su
carcter histrico y, por lo tanto, las posibilidades de su rectificacin, especialmente en
aquellos aspectos que resultaban ms chocantes o contradictorios con las nuevas
concepciones democrticas e igualitarias que fueron desarrollndose al hilo de la evolucin
histrica. En este sentido, el Estado de Bienestar es un buen ejemplo del cambio de rumbo que
se abri en la segunda mitad del siglo XX y que supuso reconocer que el curso de la
desigualdad poda ser rectificado y modulado en una forma y con un sentido sin precedentes.
La conviccin de muchos ciudadanos de nuestra poca es que el desarrollo econmico
y la mayor complejidad de las sociedades actuales no tienen que conducir necesariamente a
un mayor grado de desigualdad, sino todo lo contrario. El actual horizonte histrico encierra
posibilidades efectivas de evolucin hacia una reduccin de las manifestaciones de carencia y
de desigualdad bsica. Esto fue precisamente lo que ocurri en buena parte de los pases
occidentales durante las dcadas inmediatamente posteriores a la Segunda Guerra Mundial.
Para ello result fundamental el desarrollo de visiones e interpretaciones tericas adecuadas
sobre la naturaleza y evolucin de las clases sociales.
En la reflexin analtica sobre el sistema de clases industrial-capitalista se hizo notar el
influjo del conocimiento que se tena sobre el curso histrico de los dos grandes sistemas de
desigualdad propios del modelo de desarrollo occidental: el modelo de las sociedades
agrcolas, con la lnea que evolucion desde las sociedades esclavistas hasta las estamentales,
y el modelo propio de las sociedades industriales, con un sistema de estratificacin
completamente diferente al de las sociedades agrarias. Esta perspectiva de cambio histrico
fue enfatizada por aquellas interpretaciones que incorporaron en sus anlisis la perspectiva de
una dinmica adicional proyectada hacia el futuro: el ideal de una sociedad sin clases a la que
se llegara irreversiblemente como consecuencia de las contradicciones y de los conflictos
propios del capitalismo; o a la que podra llegar como consecuencia de un esfuerzo solidario,
de acuerdo con las interpretaciones y valoraciones de otros. La difusin de este tipo de
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concepciones e interpretaciones permiti que el sistema de desigualdad clasista fuera


considerado como algo referido especficamente a un tipo de sociedad (la industrial) que se
situaba en un horizonte histrico que tena un antes y un despus. Es decir, fue visto como un
modelo temporal, como una etapa de un proceso de evolucin ms dilatado.
Los sistemas de estratificacin propios de la sociedad industrial capitalista han sido
interpretados y analizados desde diversas pticas tericas. Pero lo significativo es que estas
teoras sobre la estratificacin social parten de aceptar el carcter histrico (y cambiante) de
las realidades que estudian. Sin embargo, es chocante comprobar que en las ltimas dcadas
del siglo XX buena parte de los seguidores de unos y otros enfoques se enfrascaron en un
intento obsesivo por refutar las inconsistencias y las insuficiencias de las otras teoras,
aventurndose todo lo ms a efectuar algunos leves retoques adaptativos para reforzar la
validez de las propias. De ah que la literatura sobre las clases sociales se encuentre plagada
de neo-marxismos, post-marxismos, pseudo-weberianismos, neo-funcionalismos y un sinfn de
versiones e interpretaciones escolsticas empeadas en un esfuerzo baldo por hacer
coincidir los datos de la realidad con las verdades reveladas en algunos libros clsicos.
Las teoras sobre las clases sociales actualmente se encuentran en una situacin
peculiar en lo referente al modelo de evolucin de los saberes. Generalmente se asume que
las clases sociales son realidades histricas y, por lo tanto, dinmicas, lo que implica que
peridicamente es necesario adecuar las teoras e interpretaciones a los cambios de la realidad
social. Por otra parte, casi todo el mundo es consciente de que los sistemas de clases
concretos se corresponden con modelos de sociedad especficos, y por lo tanto se reconoce
que las transformaciones en los modelos de sociedad dan lugar tambin a modificaciones en
los sistemas de clases. Sin embargo, buena parte de la literatura sociolgica y poltica sobre la
estratificacin permanece an aferrada a los supuestos de los analistas clsicos de la
sociedad industrial, sin tener en cuenta que las modificaciones en los modelos de sociedad
precisan tambin de cambios en las teoras interpretativas sobre los sistemas de desigualdad.
1.3. El aumento de las desigualdades
Hay tres rasgos de la dinmica social a los que debemos prestar una especial atencin
como punto de partida del anlisis sobre las desigualdades: 1) se est extendiendo entre la
poblacin de los pases ms desarrollados la conciencia de que asistimos a una intensificacin
de transformaciones de todo tipo como consecuencia de la revolucin tecnolgica en marcha;
2) los datos e informaciones estadsticas muestran tendencias remarcadas hacia la acentuacin
de las desigualdades sociales en el plano nacional e internacional; y 3) en los ltimos lustros
del siglo XX se ha producido un cierto declive en el inters acadmico y poltico por el tema de
las clases sociales y la estratificacin social. Algunos analistas han reclamado la necesidad de
reconocer que en el siglo XX se han producido tambin importantes avances econmicos y
sociales. Ciertamente, no puede negarse que se han experimentado logros en aspectos
concretos, pero lo ms relevante es que las tendencias subyacentes recientes muestran un
ensanchamiento de las brechas desigualitarias.
Los informes sobre Desarrollo Humano realizados desde 1990 por el PNUD estn
recogiendo y divulgando un conjunto de datos bastante reveladores sobre las asimetras y las
carencias registradas en el desarrollo mundial. As, en el Informe de 1997 se resaltaba que
una cuarta parte de la poblacin mundial sigue sumida en la pobreza severa y que el ndice de
desarrollo humano (IDH) declin en 30 pases. En el del ao 2000 se recordaba que el nmero
de personas con ingresos inferiores a un dlar diario es de 1.200 millones. A su vez, en
muchas sociedades desarrolladas la proteccin tradicional contra la pobreza se ve socavada
por presiones sobre el gasto pblico y el Estado providente. En algunos pases industrializados,
como Estados Unidos y el Reino Unido, la pobreza ha aumentado en medida considerable. El
crecimiento de PIB mundial, la extraordinaria expansin del comercio en la nueva economa
mundializada y los enormes progresos del siglo XX no pueden ocultar que el mundo actual
hace frente a un retraso enorme de privacin y desigualdad que deja disparidades inmensas
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dentro de los pases y las regiones. La pobreza se halla en todas partes. La evolucin de las
situaciones de pobreza y desigualdad en el mundo forma parte de una dinmica social
compleja, en la que se interconectan tres tendencias distintas pero relacionadas entre s: el
aumento de las desigualdades, la acentuacin y extensin de las circunstancias extremas de
carencia y necesidad y los retrocesos sociales que estn dndose en algunas zonas del planeta.
La poblacin de los pases ms desarrollados no siempre tiene una conciencia exacta
del verdadero alcance del aumento de las desigualdades. De hecho, lo que los medios de
comunicacin resaltan continuamente son los datos e informaciones que dan cuenta del
crecimiento econmico y de los avances tecnolgicos y sus posibilidades para el desarrollo. Por
ello, muchas personas no entienden bien cmo es posible que el crecimiento global de la
riqueza coincida con la persistencia de la pobreza y la desigualdad, e incluso con su aumento.
A principios del siglo XXI, la desigualdad se manifiesta a travs de muchas facetas y
dimensiones. Segn la ONU, el progreso desigual ha dado lugar no slo a disparidades entre
las regiones, sino adems entre los pases, entre pobres y ricos, mujeres y hombres, zonas
rurales y urbanas, y entre grupos tnicos, habiendo llegado la espiral desigualitaria a un grado
tal que el 20% ms pobre de la poblacin mundial tiene un porcentaje del ingreso mundial
que asciende a un magro 1,1%. Las tendencias de acentuacin de las desigualdades
interpersonales e interterritoriales condujeron a finales del siglo XX a una situacin en la que a
los pases industrializados, con el 15% de la poblacin mundial, les corresponda el 76% del
consumo mundial, mientras el quinto de la poblacin que viva en los pases de ms altos
ingresos tena el 86% del PIB mundial, en tanto que el quinto inferior slo tena el 1%. A su
vez, las diferencias generales entre el 20% ms rico y el 20% ms pobre de la poblacin cada
ao se han hecho mayores, habindose duplicado con creces en las tres ltimas dcadas del
siglo XX. Pero la riqueza no slo tiende a concentrarse en unos pocos pases, aumentando las
diferencias entre las zonas prsperas y las zonas pobres del planeta, sino que tambin tiende a
concentrarse en unas pocas manos, tanto en los pases de un tipo como de otro.
El problema no estriba slo en la magnitud alcanzada por las desigualdades relativas,
sino que stas se acentan en un contexto general de graves carencias bsicas para sectores
muy amplios de la poblacin mundial. Entre los habitantes de las zonas prsperas de los pases
ms desarrollados pueden darse desigualdades de rentas e ingresos importantes, pero esto no
siempre significa que los que tienen menos recursos se encuentren en una situacin carencial
grave. Sin embargo, esto es precisamente lo que est ocurriendo en el mundo: tenemos un
aumento de las desigualdades, acompaado de graves carencias de los que menos tienen. Los
datos muestran no slo el agravamiento de las situaciones de desigualdad y el aumento de las
necesidades y carencias de una parte muy importante de la poblacin mundial, sino tambin
los retrocesos sociales que estn experimentndose en determinadas reas geogrficas.
Pero el problema de las desigualdades no se localiza solamente en los pases menos
desarrollados, sino que tambin en las naciones prsperas hay graves carencias y necesidades.
Las desigualdades aumentaron en la mayora de los pases de la OCDE durante los aos
ochenta y noventa. En el Informe de la ONU de 1998 se haca notar que en esos pases haba
ms de cien millones de pobres; en el Informe del ao 2000 se recordaba que en los pases
industrializados haba ocho millones de personas desnutridas.
Una faceta adicional de la vivencia de situaciones de carencia y necesidad es la que
tiene que ver con la emigracin econmica. El aumento de las desigualdades, y en muchos
casos la falta de expectativas de futuro, est dando lugar a que cada vez ms personas de las
sociedades menos prsperas pongan sus esperanzas de futuro en trasladarse a trabajar a los
pases ricos, lo cual est dando lugar a flujos migratorios crecientes.
La magnitud que est alcanzando el problema de la pobreza y la exclusin social es una
de las razones que explica la reivindicacin de un papel ms eficaz del Estado que se formul
en el Informe del Banco Mundial de 1997, en donde se afirmaba que para que el crecimiento
sea compartido por todos y contribuya a reducir la pobreza y la desigualdad es necesario que
los gobiernos atribuyan una elevada prioridad a los factores sociales fundamentales. En lo
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que se refiere a los pases ms desarrollados, los organismos internacionales estn


encendiendo seales de alarma ante el aumento y la persistencia del desempleo, y la
intensificacin de las desigualdades salariales, subrayando que el descenso de los ingresos
de los trabajadores con bajas remuneraciones a niveles inferiores al umbral de la pobreza bien
puede constituir un nuevo problema que induce a los trabajadores con bajas remuneraciones a
abandonar la fuerza de trabajo, acentuando el problema de la exclusin social.
La sensibilizacin creciente ante la dinmica desigualitaria ha dado lugar a que
organizaciones como la OIT hayan formulado observaciones no exentas de cierto dramatismo.
En el Informe sobre el empleo de 1997 se afirmaba que dado el alto nivel de desempleo y el
enorme aumento de las desigualdades de ingresos, es posible que una nueva dosis de
supresin de puestos de trabajo engendre tensiones sociales intolerables. Es decir, la
percepcin que se est difundiendo es que podemos estar aproximndonos a las fronteras de
lo socialmente tolerable. Los informes y anlisis de organismos internacionales han
contribuido a situar el problema de la desigualdad en un primer plano de atencin,
modificando algunas percepciones fraguadas en los aos de predominio keynesiano, en los
que se avanz hacia la amortiguacin de las desigualdades.
1.4. Nuevos enfoques sobre la estratificacin social
Algunos libros y debates recientes sobre la estratificacin social constituyen ejemplos
expresivos sobre las dificultades para salir del crculo cerrado de las lecturas y relecturas
recurrentes sobre las aportaciones histricas de Marx y Weber. Es significativo que dos de
los autores que han polarizado en mayor grado la atencin a finales del siglo XX sean Wright y
Goldthorpe, que han realizado esfuerzos notables por lograr relecturas actualizadas y
empricamente fundamentadas de las concepciones de Marx y Weber, respectivamente. Sin
negar los valores de estas aportaciones, se trata de esfuerzos acadmicos que ejemplifican
hasta qu punto muchos socilogos siguen dando vueltas a unos pocos grandes libros, sin
tener en cuenta que la magnitud de los cambios acaecidos en los sistemas sociales requiere
una autntica revolucin copernicana que pueda sacarnos de una vez del crculo tedioso de
las relecturas interminables de dos o tres autores clsicos. Para ello hay que desplazar el foco
de atencin desde los libros del pasado hacia las perspectivas futuras del cambio social,
entendiendo que la cuestin central no consiste en dilucidar si se puede llegar o no a una
sntesis de lecturas que permita definir unvocamente qu es una clase social, sino que lo
fundamental es analizar cmo estn cambiando las estructuras de clases concretas, cul es el
papel de los diferentes sujetos sociales en presencia, cul es su poder y su influencia, cules
son las formas a travs de las que operan e influyen sobre la dinmica social concreta, cules
son las nuevas manifestaciones de la desigualdad y el antagonismo, etc.
Algunos de estos cambios estn siendo objeto de cierta atencin en la literatura
reciente, aunque de manera parcial y carente de explicaciones globales. Tampoco se puede
esperar que resulten especialmente fructferos los esfuerzos orientados a intentar formular,
reformular, trasponer o inventar conceptos y expresiones definitorias por medio de las que
poder encajar los nuevos datos de la realidad social. Muchas veces, esta prctica ha llevado a
extremos verdaderamente pintorescos, cuyo resultado final es un divorcio notable entre los
esquemas conceptuales empleados por algunos analistas y las pautas concretas de
identificacin social que siguen los propios ciudadanos en la vida cotidiana.
Mientras algunos estudiosos permanecen aferrados a la utilizacin de determinados
conceptos y enfoques tericos desfasados, o a la ingeniosa invencin de jergas socialmente
intraducibles, los datos empricos vienen reforzando varias tendencias persistentes que no
casan bien con las concepciones tradicionales al uso. Hay que mencionar cuatro grandes lneas
de evolucin que es necesario enmarcar en una nueva explicacin global de la estratificacin:
1) La clase social est tendiendo a convertirse en una variable que cada vez explica en menor
grado los comportamientos polticos y electorales, sobre todo entre las generaciones ms
jvenes. 2) El concepto de clase media se tiende a utilizar con un significado cada vez menos
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especfico para referirse a un conjunto tan amplio y variado de ciudadanos que est
convirtindose en un trmino poco relevante en el anlisis de las clases y de la desigualdad
social. 3) En las nuevas sociedades tecnolgicas se est dando una acentuacin, tanto de los
rasgos globales de dualizacin, como de los referidos a dimensiones concretas de lo social. As,
jvenes y adultos, hombres y mujeres, empleados y parados, activos y jubilados, etc., se
encuentran alineados en posiciones cada vez ms diferenciadas en lo que se refiere a niveles
de ingresos, oportunidades laborales y sociales, y disfrute de bienes y servicios. 4) En las
sociedades actuales no existen imgenes ntidas que reflejen una conciencia suficientemente
compartida y unvoca sobre la realidad de las clases sociales. Y esto es una carencia
fundamental para el desarrollo de teoras consistentes sobre la estratificacin, ya que las
imgenes sociales enmarcan las acciones colectivas que se proyectan en el plano poltico.
Una diferencia importante entre los actuales procesos de transformacin respecto a
los que tuvieron lugar en el pasado es que, mientras algunas de las transiciones anteriores se
produjeron lentamente a lo largo de muchos aos, en nuestros das la intensidad de los
cambios se est acelerando enormemente. Lo que da lugar a distintos niveles de solapamiento
y coincidencia en el tiempo de rasgos propios de las viejas estructuras y de los nuevos perfiles
estratificacionales en sociedades que presentan una gran complejidad, con diferentes
subsistemas y modelos de desigualdad en mutua interaccin: el subsistema industrial clsico,
el postindustrial incipiente, el propio de las sociedades tecnolgicas avanzadas, e incluso
residuos de otros modelos tradicionales.
En esta nueva perspectiva, el mbito de referencias al que hay que prestar atencin
para comprender la nueva realidad de la estratificacin social abarca un conjunto de factores
muy abierto y complejo. Uno de los aspectos que caracterizan el momento actual de evolucin
analtica es la lentitud y la falta de reflejos que muestran bastantes estudiosos para
desprenderse de todos aquellos viejos conceptos y teoras que tan poco tiles estn
resultando para entender las nuevas realidades y, sobre todo, para comprender la direccin
del cambio social. Los propios ciudadanos de las sociedades ms desarrolladas, con sus
comportamientos polticos, sus preferencias y sus nuevos modelos de identificacin social,
demuestran hasta qu punto determinados enfoques han quedado envejecidos y desfasados y
hasta qu punto el universo conceptual de referencias y percepciones propias del sistema de
clases de la sociedad industrial hace agua por todas partes.
Los hechos y las percepciones colectivas van por delante de bastantes analistas, al
tiempo que muchos de stos constatan continuamente realidades que no acaban de procesar
hasta sus ltimas consecuencias para obtener las conclusiones pertinentes. As, nos
encontramos con una clase obrera tradicional que es vista como un sector social en declive,
con un peso cada vez menor en la estructura ocupacional y con una capacidad de
protagonismo poltico decreciente. Las clases medias, por su parte, se estn convirtiendo en
un magma sociolgico poco preciso, que comprende situaciones laborales, salariales y socioeconmicas tan heterogneas que no permiten explicar ni pronosticar procesos ni tendencias
demasiado ntidas. Las clases altas, por su parte, tienden a perder la especificidad de un rostro
social. Ahora, los sectores sociales verdaderamente dominantes forman un conglomerado
complejo de gestores, tecncratas y expertos de grandes entramados financieros, culturales y
comunicacionales. En consecuencia, las clases sociales estn dejando de ser una variante
unvoca y determinante para explicar determinados comportamientos polticos.
Hasta que se perfilen con mayor nitidez los rasgos propios del nuevo modelo de
sociedad tecnolgica emergente, no va a resultar fcil avanzar en la construccin de un nuevo
paradigma terico sobre la estratificacin que concite un grado razonable de aceptacin
acadmica y social. Por ello, la tarea ms fructfera a la que nos podemos dedicar, de
momento, es a identificar las principales tendencias sociales relacionadas con esta cuestin, tal
como se desprenden de los datos empricos disponibles.

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Tema 2. Las desigualdades en las sociedades emergentes


2.1. Impactos sociales de los cambios tecnolgicos
En el comienzo del siglo XXI la era de la sociedad industrial se encuentra afectada por
el impacto de una gran cantidad de cambios tecnolgicos, que estn dando lugar a que entre
los expertos en ciencias sociales se haya generalizado la conviccin de que nos encontramos
en los inicios de una nueva etapa de la evolucin social. De la misma manera que los modelos
agrarios tuvieron su tiempo histrico, con unos orgenes determinados y un final concreto, de
igual forma las sociedades industriales en las que hemos vivido ms de un siglo forman parte
de un ciclo histrico que est tocando a su fin.
Algunos analistas han subrayado la entidad de los cambios en curso hablando de una
segunda revolucin industrial, e incluso de una tercera. Pero el hecho cierto es que las grandes
innovaciones cientficas y tecnolgicas que se estn produciendo estn abriendo cambios de
gran alcance en las formas de organizacin de la sociedad, cuyos efectos se van a hacer notar
en las maneras de vida, de trabajo, de ocio, en las costumbres y en las formas de pensar y de
actuar. La revolucin tecnolgica puede ser considerada en este sentido como la tercera gran
transformacin global en la historia de la humanidad. La primera fue la neoltica, que dio lugar
al desarrollo de la agricultura y a un conjunto de innovaciones tcnicas progresivas aplicadas al
trabajo. La segunda fue la industrial, con la utilizacin de herramientas ms complejas y el
empleo de motores y mquinas en procesos fabriles de produccin a gran escala.
Estas dos grandes transformaciones tuvieron efectos fundamentales en las formas de
vida social y, a su vez, fueron influidas por ellas. La revolucin neoltica condujo al desarrollo
de una nueva nocin del trabajo humano, que no exista propiamente en las sociedades
cazadoras y recolectoras. Es decir, a partir de entonces el hombre intenta obtener
artificialmente de la naturaleza ms de lo que sta proporciona inicialmente. Los cambios
conectados a la primera gran transformacin socio-econmica permitieron el desarrollo de los
grandes ncleos estables de poblamiento y sobre todo de las ciudades, donde germin la
cultura y se desenvolvieron nuevas formas de vida y de pensamiento. La propiedad privada, la
acumulacin de riquezas, las nuevas formas de desigualdad y de poder, el surgimiento de
grandes liderazgos polticos y extensos imperios, el predominio del modelo de familia
patriarcal y el desarrollo de las religiones organizadas (primero politestas y luego monotestas)
fueron algunas de las innovaciones asociadas al desarrollo de las sociedades agrarias.
La segunda gran transformacin, que dio lugar a la aparicin de las sociedades
industriales, estuvo tambin conectada a importantes cambios sociales, culturales y polticos,
entre los que hay que citar el surgimiento de los Estados modernos, la democracia poltica y el
reconocimiento de los derechos humanos, la progresiva secularizacin de la vida social, el
sindicalismo y los movimientos sociales y polticos, la sociedad de consumo, los medios de
comunicacin social, las nuevas formas y manifestaciones culturales de masas, etc. Cules
sern a medio y largo plazo los efectos de la tercera gran transformacin que est teniendo
lugar como consecuencia de la revolucin tecnolgica?
2.2. Un nuevo modelo de sociedad
La mayor parte de los analistas sociales coinciden en que estamos adentrndonos en
un nuevo modelo de sociedad. Sin embargo, no existe acuerdo a la hora de sealar cul es el
rasgo definitorio que puede permitir una conceptualizacin tan clara de este nuevo modelo
como ocurri en las sociedades industriales, en las que predominaba la industria, y en las
sociedades agrarias, en las que la subsistencia se organizaba en torno a diversas formas de
explotacin agraria. La idea de que la sociedad industrial no supona el fin de la historia estaba
implcita en buena parte de los tericos del industrialismo y de los reformadores sociales del
siglo XIX. Pero hasta el siglo XX las percepciones sobre el surgimiento de un nuevo paradigma
de sociedad no adquirieron una proyeccin especfica. Aunque la expresin sociedad post-8-

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industrial fue ya utilizada por algunos autores a principio del siglo XX, hasta finales de la
dcada de los cincuenta los socilogos y economistas no empezaron a preguntarse sobre el
nuevo tipo de sociedad que sucedera a la industrial.
Hay quienes piensan que el aspecto fundamental de las nuevas sociedades emergentes
es el predominio del sector servicios en la economa, debido a la mayor capacidad y dimensin
que ha adquirido en la generacin de riqueza y a las posibilidades de ofrecer empleo a una
mayor proporcin de la poblacin activa. A partir de ello se puede comprender que se hable de
la sociedad de los servicios, en comparacin con las fases anteriores de predominio del
sector agrcola, primero, e industrial, despus, en la estructura econmica. Giarini y Liedtke
han subrayado que el dominio general de las actividades de servicios en el conjunto de los
sistemas productivos llega hasta el punto de que en una economa moderna el componente de
servicios en el sector industrial representa ms del 30%, lo cual da lugar a que en su conjunto
se supere el 80% del total de la poblacin activa. De ah que los servicios hayan llegado a ser
durante las ltimas dcadas del siglo XX la fuerza motriz de la economa y del empleo.
Sin embargo, estos criterios no resultan del todo clarificadores, pues el sector servicios
es un cajn de sastre que se define de manera negativa, a partir de lo que no es agrcola ni
industrial, y en el que se incluyen actividades econmicas demasiado heterogneas entre s.
Por eso algunos se han planteado la necesidad de referirse a un nuevo sector cuaternario,
donde incluir las actividades ms especficas y cualificadas de prestacin de servicios a los
otros sectores econmicos, y entre s. De igual manera, no faltan tampoco los que reclaman
nuevas clasificaciones generales de la poblacin activa y de los diferentes sectores de la
economa que puedan responder mejor a las nuevas formas de organizacin de la produccin y
el trabajo, cuestionando incluso si an se puede hablar con rigor de la industria y los servicios
como algo totalmente diferente, o si ms bien habra que hablar ms propiamente de la
servindustria, o incluso utilizar otras denominaciones completamente distintas.
Otra propuesta de conceptualizacin que tuvo cierto eco fue la de sociedad del ocio,
con la que se pretenda enfatizar la tendencia hacia una menor duracin de las jornadas de
trabajo y la mayor disposicin de tiempo para las actividades de ocio y esparcimiento. Se trata
de una apreciacin que tiene base real, y que ha dado lugar al desarrollo de un potente sector
de actividades econmicas relacionadas con el ocio y el turismo. Sin embargo, tampoco es una
propuesta definitoria que tenga un grado suficiente de aceptacin, ya que cuando se habla de
ocio estamos refirindonos ms propiamente a un tiempo, y no a una actividad productiva,
estableciendo por lo tanto un marco desajustado o asimtrico de comparaciones. Por otra
parte, la evolucin de la extensin de los tiempos de no-trabajo es valorada a veces de manera
algo exagerada, sin tener en cuenta el carcter histrico de ciertos modelos laborales,
olvidando que las jornadas de trabajo han presentado caractersticas y duraciones muy
heterogneas a lo largo de la historia de la humanidad.
Las definiciones o conceptualizaciones del modelo de sociedad emergente que han
tenido ms aceptacin han sido las de sociedad de la informacin y sociedad tecnolgica. El
concepto de sociedad informacional parte de considerar que el elemento emergente ms
importante es la informacin. Por eso algunos analistas han sostenido que lo verdaderamente
decisivo en las sociedades del futuro ya no ser quien controle o posea los medios de
produccin sino los medios de comunicacin. El enorme impacto de las innovaciones en
materia de comunicaciones explica el xito que tuvo a finales del siglo XX la propuesta terica
de prefigurar la transformacin en ciernes como una revolucin informacional. Alvin Toffler,
en La Tercera Ola, sostuvo que, tras la primera ola de mutaciones que supuso la revolucin
agraria y la segunda que vino de la mano de la era industrial, la tercera ola consista en la
revolucin de la informacin. Un cmulo notable de inventos y hechos sociales posteriores
reforzaron la imagen de un gran ciclo de transformaciones.
Sin embargo, a medida que la revolucin informacional se vaya consolidando se irn
notando en mayor grado nuevas dimensiones del ciclo de cambios que est inaugurando una
nueva poca. A principios del siglo XXI, el elemento que empieza a polarizar en mayor grado la
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atencin es el que se relaciona con la ingeniera gentica. Los expertos en ciencia y tecnologa
piensan que ser precisamente este componente el que marcar los grandes cambios e
impactos sociales en los prximos lustros. Tambin sern muy notables los efectos de la
extensin de las aplicaciones de la robtica, el desarrollo de nuevos materiales y herramientas,
y sobre todo la incorporacin intensiva de las innovaciones tecnolgicas a campos hasta ahora
poco explorados. Al mismo tiempo, la explotacin de nuevas fuentes energticas dar giros
inditos a nuestras vidas y abrirn nuevas perspectivas en las formas de organizacin
societarias, que hoy resultan difciles de imaginar.
A medida que las perspectivas se amplen y se completen, el mayor cmulo de datos
disponibles y el contraste de anlisis permitirn entender los procesos de cambio en toda su
integridad, ms all de operaciones de marketing dictadas por los imperativos del da a da. De
esta manera, los enfoques y las conceptualizaciones emergentes tendern a seguir
orientaciones ms globales y comprensivas que aquellas que en su da fueron seguidas por
quienes no fueron capaces de ver ms all de lo inmediato y se dejaron arrastrar por
impresiones, ciertas y de gran alcance pero parciales.
2.3. Tecnologa y sociedad
Algunos analistas sociales piensan que la tecnologa es una variable fundamental en la
conformacin de los sistemas de estratificacin. Lenski, por ejemplo, sostiene que, a medida
que aumenta la productividad en el proceso de evolucin de las sociedades, la tecnologa
entra en juego como variable estratificacional central en la fijacin de los criterios de
distribucin del volumen creciente de excedentes que hace posible la mayor eficiencia
econmica. La tecnologa desempea as un papel clave como factor bsico de influencia en la
forma en que se asigna la riqueza y, por lo tanto, como referente de la desigualdad social. En
consecuencia, Lenski argumenta que la naturaleza de los sistemas distributivos variar en
gran medida segn el grado de progreso tecnolgico que hayan alcanzado las sociedades,
proponiendo una tipologa social basada fundamentalmente en variables tecnolgicas, por
entender que al clasificar a las sociedades sobre la base de la tecnologa estamos en realidad
controlando en forma simultnea, del todo o en parte, muchas otras variables pertinentes.
Lo cierto es que el influjo de la tecnologa y de los cambios tecnolgicos se hace notar
en mltiples mbitos de lo social. La evolucin tecnolgica ha permitido mejorar nuestra
relacin con el medio como especie, permitiendo obtener cada vez ms bienes y recursos de la
naturaleza. Pero no slo ha permitido desarrollar sistemas de produccin ms perfeccionados,
sino que tambin nos ha transformado a nosotros, modificando las formas de relacionarnos,
de trabajar, de actuar y hasta de pensar. Puede decirse que la actual revolucin tecnolgica
est impulsando uno de los grandes procesos de cambio social de la historia, haciendo que las
propias variables cientficas y tecnolgicas y las maneras de organizar, difundir y aplicar los
conocimientos se hayan convertido en uno de los ejes centrales de la sociedad.
Las perspectivas en las que se hace notar la incidencia de la tecnologa en las
sociedades son muy variadas. Daniel Bell, en su obra El advenimiento de la sociedad postindustrial, aludi a cinco planos por los que la tecnologa opera grandes transformaciones: 1)
mediante la elevacin de los niveles medios de vida como consecuencia de las nuevas
posibilidades de producir ms y mejores bienes a menos coste; 2) mediante el desarrollo de un
nuevo enfoque y una nueva definicin de la racionalidad, entendida de una manera funcional,
basada en criterios de eficiencia y optimacin que permiten utilizar los recursos con el
mnimo coste y el mnimo esfuerzo; 3) la tecnologa ha dado lugar a la emergencia de un
nuevo sector social, formado por ingenieros, tcnicos, cientficos, etc., que algunos autores
contemplan como el grupo social hegemnico; 4) las innovaciones tecnolgicas han propiciado
una revolucin de los transportes y las comunicaciones que ha dado lugar a nuevas
interdependencias econmicas y nuevas interacciones sociales, formando nuevas redes de
relaciones sociales; y 5) los cambios cientficos y tecnolgicos tienden a modificar incluso las
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percepciones del espacio y el tiempo y las propias sensibilidades estticas, permitiendo


visiones diferentes sobre planos, perspectivas y nociones de la velocidad, el tiempo, etc.
A lo largo de la evolucin social, los procesos de innovacin tecnolgica han
presentado dimensiones problemticas y en ocasiones han dado lugar a procesos de ajuste
conflictivos. En la medida que se trata de procesos socialmente alteradores que tienden a
modificar equilibrios anteriores, pueden poner en cuestin rutinas, modos de hacer y de
relacionarse, propiciando cambios en las posiciones adquiridas y en las eventuales
correlaciones de fuerza, o en las situaciones de dominio o preponderancia de unos u otros
grupos o sectores. Es decir, se trata de cuestiones que se encuentran imbricadas con
relaciones de poder, que influyen en ellas y son influidas por ellas y que suscitan alteraciones
sociales en las que generalmente hay vencedores y vencidos; en las que hay sectores sociales,
grupos y personas que pierden y otros que ganan. Sin embargo, mucho de lo que est
ocurriendo en nuestros das presenta facetas que van ms all de la mera dialctica lgica que
se plantea habitualmente entre la inercia de lo viejo, que tiende a permanecer, y los impulsos
innovadores de lo que pugna por surgir.
De ah la perplejidad que produce la escasa atencin prestada a estas cuestiones por
determinados crculos intelectuales, y en ocasiones las duras y despectivas reacciones con las
que han sido acogidas ciertas reflexiones crticas y heterodoxas. En cierto aspecto, parece
incluso que algunos piensan que todo lo que se relaciona con la revolucin tecnolgica tiene
que ser abordado como si se tratara de un tab, como algo que no debe ser puesto en
cuestin, que no debe ser analizado en profundidad, ni desmitificado, ni sometido a valoracin
crtica alguna. Muchas de las actitudes acrticas con las que generalmente se responde ante la
eventual consideracin problemtica de algunos aspectos de la dinmica de la sociedad
tecnolgica contrastan con la atencin destacada que se prest en el pasado a los
componentes desigualitarios y potencialmente conflictivos de las sociedades industriales. La
inclinacin a la autocomplacencia en la que se ha situado una parte de los tericos de la
sociedad post-industrial refleja el grado de fetichizacin tecnolgica al que se ha llegado en el
afn por exaltar la fe en las posibilidades de alcanzar una utopa feliz.
2.4. El papel estructurante de la ciencia y la tecnologa
Sin negar la importancia de las dimensiones informacionales o comunicacionales
que presentan las sociedades de principios del siglo XXI, lo cierto es que el elemento comn
subyacente a diversos aspectos de la dinmica social emergente es el cientfico-tecnolgico. La
tecnologa est desempeando un papel central en la produccin de bienes y servicios, en los
flujos de informacin y comunicacin y en las formas de comportamiento y de organizacin
social y poltica. Segn Bell, en las nuevas sociedades la habilidad tcnica pasa a ser la base
del poder, y la educacin el modo de acceso a l; los que van a la cabeza son los cientficos.
Pero no se trata solamente de una cuestin relacionada con el papel que desempean
determinados sectores de poblacin, sino que nos encontramos ante procesos de cambio
social de muy hondo calado. Las nuevas generaciones van a conocer un mundo de cienciaficcin que en muchos aspectos resulta difcil imaginar. La triple revolucin de la microinformtica, la biotecnologa y la fsica cuntica introduce cambios tan vertiginosos en las
formas de vivir, de trabajar, de relacionarnos y de pensar, que las sociedades en que vivimos
resultarn irreconocibles en pocos aos.
El cmulo de descubrimientos tecnolgicos que se acaban trasladando regularmente a
nuestras sociedades en forma de diferentes bienes y utensilios forman tramas de una densidad
y complejidad creciente. Pero no se trata solamente de una cuestin de ritmos en la
produccin de nuevos conocimientos aplicados, sino de impregnacin social. Es decir, los
avances cientficos se estn traduciendo a una velocidad de vrtigo en innovaciones que
producen impactos y consecuencias muy importantes en la sociedad. Hace algunos aos
transcurra bastante tiempo hasta que los descubrimientos cientficos o los nuevos artilugios
(telfono, automvil) eran accesibles a sectores amplios de la sociedad. En cambio, ahora los
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nuevos dispositivos (video, internet) se extienden socialmente a una velocidad mucho mayor.
As, la conjuncin de un doble proceso de densificacin de las innovaciones cientficas y de
aceleracin y acortamiento de los tiempos de aplicacin est conduciendo a que la ciencia se
convierta en un factor primordial de conformacin social, contribuyendo a perfilar un nuevo
tipo de sociedad con una intensidad y una rapidez como nunca antes se haba conocido.
Todos estos cambios y posibilidades dan lugar a que los ciudadanos estn bastante
implicados con las innovaciones y sus efectos, en sociedades en las que la ciencia se est
convirtiendo en una de las principales variables conformadoras del orden social. No estamos,
pues, nicamente ante mutaciones de gran alcance sobre las posibilidades en s de la ciencia y
las nuevas tecnologas, sino ante transformaciones que modifican la mayor parte de los
entornos sociales a una velocidad y con una intensidad creciente. Nos encontramos tan
inmersos en la cotidianidad de los cambios que a veces resulta difcil hacernos una idea exacta
de su verdadero ritmo. La incorporacin constante a la vida cotidiana de nuevas tecnologas y
artilugios ha llegado a considerarse como algo tan habitual y natural que casi no se repara en
sus efectos y consecuencias sociales.
La acumulacin de transformaciones de todo tipo nos est situando ante la perspectiva
de un modelo bastante distinto de sociedad. Los efectos de las nuevas tecnologas en los
modos de trabajar, de comunicarnos, de movernos, de divertirnos, de vivir... hace tiempo que
han dejado atrs las interpretaciones de aquellos que pensaban en trminos de meros ajustes
o desenvolvimientos de los modelos propios de las sociedades industriales. Nos encontramos
inmersos en una dinmica que, a la par que est cambiando de manera sustancial los sistemas
de produccin, modifica las formas de interaccionar, de pensar y de organizarnos socialmente.
Como en las dos grandes transformaciones anteriores, las mutaciones socioeconmicas y
tecnolgicas en ciernes afectarn tambin a los individuos como tales, a sus mentes, a su
cultura y al propio entramado social en su conjunto.
Sin embargo, la intensidad, la rapidez y la profundidad de los cambios, contrasta con la
manera en que muchos de ellos se estn produciendo y se estn asimilando en un mundo
crecientemente globalizado e intercomunicado. Buena parte de los procesos de innovacin se
desarrollan de una manera normalizada y casi silenciosa, sin dar lugar a grandes dilemas,
apenas sin causar sorpresa en la conciencia colectiva; prcticamente como si la mayora de los
ciudadanos no se dieran mucha cuenta, como si tomaran todo lo que est ocurriendo como
algo esperado e irreversible. Precisamente, esta mecnica silente acabar conduciendo a que
millones de personas se vean emplazadas ante conflictos sociales y ante exigencias de ajustes
vitales de efectos imprevisibles, casi sin tiempo para entender lo que ha ocurrido. No obstante,
en los ltimos aos se est acentuando la sensibilizacin ante estos procesos en los crculos
cientficos y especializados, al tiempo que empieza a manifestarse una atencin ciudadana ms
reflexiva y crtica ante las consecuencias y efectos de la revolucin tecnolgica en marcha.
2.5. Nuevas tecnologas y nuevas desigualdades
El anlisis de las consecuencias que tendr la revolucin cientfico-tecnolgica para los
seres humanos y sus formas de organizacin social se ha convertido en un tema central de
referencia que ha desbordado el mbito de inters de las ciencias sociales como tales. La
conviccin de muchos cientficos y expertos sociales es que los desarrollos actuales de la
ciencia no van a ser neutrales socialmente, ya que su dinmica se produce a partir de
coordenadas polticas especficas y de acuerdo con una cierta lgica interna. No se trata de
meras especulaciones o reflexiones pesimistas influidas por vivencias personales
desfavorables, sino que estamos ante percepciones fundadas que vienen avaladas por
investigaciones prospectivas y por trayectorias cientficas prestigiosas.
Las previsiones sobre escenarios de futuro permiten formular algunas valoraciones
precisas sobre los principales impactos y consecuencias sociales de ciertas innovaciones
tecnolgicas. En este sentido, cientficos prestigiosos consideran que hay un cambio
importante respecto a los efectos de los avances cientficos del siglo XIX y la primera mitad del
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XX, que fueron generalmente beneficiosos a la sociedad en su conjunto y extendieron el


bienestar a la vez a ricos y pobres, con un cierto grado de equidad. Sin embargo, en el ciclo
actual de cambios cientfico-tecnolgicos se vislumbran impactos desigualitarios, no tanto en
lo que se refiere a las posibilidades sociales de acceder a determinadas tecnologas como en lo
concerniente a algunos de sus supuestos e implicaciones subyacentes. Es significativo que las
percepciones de cientficos muy reputados no slo coincidan en que la ciencia se ha convertido
en la fuerza ms poderosa impulsora del cambio, sino tambin sobre los riesgos de que ejerza
una influencia negativa en la agudizacin de las desigualdades sociales.
Una de las cosas que ms llama la atencin en la reflexin sobre estas cuestiones es la
existencia de dos visiones antagnicas sobre los efectos del actual proceso cientfico: por una
parte la posibilidad de un futuro de prosperidad, tiempo libre, conocimiento ilimitado,
comodidades sin precedentes, entretenimientos sin lmites, industrias dinmicas, nuevos
empleos, salud y prosperidad, prolongacin de la edad media de vida... Pero, al mismo tiempo,
la visin sombra de una prdida sustancial de empleos, una agudizacin de las desigualdades,
discriminacin gentica, inseguridad, nuevas formas de control social... El peligro es que la
revolucin informtica arroje a la indigencia a millones de personas, sesgando de este modo la
distribucin de la riqueza. La sociedad podra convertirse cada vez ms en una nacin de ricos
y pobres de la informacin, con muchos trabajos amenazados, no slo los que consisten en la
ejecucin de tareas repetitivas de produccin industrial, sino cada vez ms puestos de trabajo
de clase media aparentemente seguros, como los que se basan en tareas de intermediacin.
La experiencia histrica demuestra que los cambios tecnolgicos siempre han tenido
fuertes impactos sociales y que han dado lugar a balances de los que resultan vencedores y
vencidos. El problema actual (y la diferencia) es que las lneas de fallo naturales de la sociedad
en torno a la raza y la clase se estn ampliando, y que las fracturas sociales y la polarizacin
tienden a agudizarse. Un aspecto especialmente inquietante es la perspectiva de que pueda
llegar a producirse un refuerzo de las desigualdades en la propia caracterizacin fsica de los
seres humanos, de forma que en un futuro los sectores ms prsperos de la sociedad podran
enriquecer la estructura gentica de sus descendientes mediante ingeniera gentica.
Ante perspectivas tan inquietantes no es extrao que muchos cientficos estn
reclamando un esfuerzo de armonizacin y de acompasamiento del progreso cientfico y el
progreso tico y social. El problema, evidentemente, no estriba en la ciencia en s, sino en
algunas de las formas en que se puede producir su asimilacin y aplicacin social. Las
innovaciones cientficas ofrecen muchas posibilidades emancipatorias, pero suscitan tambin
nuevos riesgos y posibilidades de utilizacin peligrosa. De ah la necesidad de los anlisis
prospectivos, de las reflexiones crticas y de las valoraciones ticas y sociales sobre la dinmica
que puede abrirse a partir del marco socio-poltico en el que est teniendo lugar el proceso de
introduccin de las nuevas tecnologas en el horizonte del nuevo siglo. La solucin no est en
postular un eventual retorno al pasado, ni en la adopcin de formas de organizacin social
rgidas y reglamentaristas que intenten filtrar y depurar los procesos cientficos.
La sociedad del futuro tendr en la ciencia y la tecnologa uno de los factores
estructurantes fundamentales. En consecuencia, podramos calificar a la nueva formacin
social emergente como sociedad tecnolgica. Una de las virtudes de esta denominacin es
que permite enfatizar el carcter bsico que estn adquiriendo los nuevos elementos y
criterios organizativos, las nuevas tecnologas y las formas de trabajo y de produccin que
estn surgiendo al hilo de la revolucin tecnolgica. Las innovaciones cientfico-tecnolgicas
siempre hicieron notar su impronta en la organizacin de las sociedades humanas. En el
horizonte del nuevo siglo, lo que est ocurriendo es que ese influjo est adquiriendo
perspectivas inditas y alcances ms profundos que en el pasado.
2.6. La estructura social en la era tecnolgica
Como en el pasado, la tercera gran transformacin est conduciendo a un tipo de
sociedad diferente. En la medida en que estamos en las fases iniciales de un proceso de
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transicin, an es pronto para perfilar la mayor parte de los contenidos y los rasgos que
caracterizarn a las formas emergentes de organizacin social. Pero la experiencia histrica
permite anticipar que sus efectos en el entramado social sern tan profundos como los que se
hicieron notar en las dos grandes transformaciones anteriores.
La dinmica social inaugurada puede contemplarse como un proceso denso y de
efectos muy intensos. En primer lugar, estamos ante una evolucin que permite prefigurar las
sociedades del futuro como conglomerados complejos, caracterizados por mltiples rasgos y
facetas, con estructuras sociales compuestas que sern ms sofisticadas y variadas que las
propias de los modelos anteriores. De ah la dificultad para tipificar a este tipo de sociedades
por un solo rasgos definidor, como ocurri con las sociedades agrarias o las industriales, lo cual
no obsta para que la dimensin tecnolgica tenga un carcter estructurador ms prevalente,
como culminacin de una lnea perfectamente identificable en el curso del devenir social.
En segundo lugar, la emergencia de las sociedades tecnolgicas ser el resultado de
una dinmica de cambios ms intensa y rpida que los otros dos grandes ciclos de mutacin
social. La revolucin neoltica fue un proceso lento de innovaciones y de adaptaciones que
fueron desenvolvindose y difundindose de forma paulatina a lo largo de cientos de aos. La
industrializacin, en cambio, fue bastante ms rpida y sus efectos y sus modelos de referencia
se expandieron a mayor velocidad y con ms profundidad. Pero, aun as, se trat de un
conjunto de cambios concatenados que se abrieron paso con resistencias, en procesos de
ajustes y reajustes que abarcaron mltiples facetas. No obstante, pese a que en dos siglos el
modelo de industrializacin no ha logrado expandirse por completo al conjunto del planeta, se
trata de una mutacin global que ha transformado en poco tiempo la faz del conjunto social.
Por ello resulta apropiado hablar de ella en cierto sentido como de una verdadera revolucin.
Sin embargo, si la industrializacin puede ser calificada como una revolucin, a tenor del ritmo
y la intensidad de los cambios en los que empezamos a encontrarnos inmersos podramos
hablar de ellos como de una verdadera explosin, como un salto exponencial a dimensiones y
posibilidades diferentes de nuestra experiencia vital en sociedad.
Finalmente, en tercer lugar, los procesos de cambio que estn conduciendo a la
emergencia de un nuevo modelo de sociedad tecnolgica son tan complejos y tan intensos que
sus efectos culturales, morales, personales, ideolgicos... sern tambin ms acusados y de
mayor alcance que los que se produjeron en los grandes procesos de transicin anteriores.
Algunas de las tendencias o rasgos generales que estn caracterizando a la sociedad
tecnolgica en sus fases iniciales de desarrollo son: 1) Un nuevo tipo de funcionamiento
econmico basado en mercados mundiales, con un papel central de empresas y corporaciones
multinacionales, con nuevas definiciones de la propiedad, y una expansin muy importante de
las industrias de la cultura, la informacin y la comunicacin. 2) El conocimiento cientfico y el
desarrollo de la capacidad de aplicacin de las innovaciones tecnolgicas desempea un papel
cada vez ms central como factor de cambio y de dinamismo econmico y social. 3) Nuevo
papel del Estado en el impulso de la investigacin cientfica aplicada y en la promocin de
innovaciones tcnicas. 4) Utilizacin creciente de robots industriales cada vez ms
perfeccionados y sistemas automticos de trabajo en el sector servicios, que reemplazan un
mayor nmero de obreros y empleados. 5) Transformacin muy profunda en la naturaleza del
trabajo, con una drstica reduccin de la proporcin de actividades manuales y una nueva
forma de relacin del hombre con las mquinas. 6) Nuevas formas de organizacin del trabajo
y de produccin flexible y fragmentada en empresas red, con sistemas altamente
independientes y ajustados y formas de intercomunicacin que facilitan nuevas modalidades
de trabajo. 7) Nuevos perfiles de la estructura social y ocupacional, con una reduccin muy
drstica de la proporcin de empleados en la agricultura y en la industria, y con un crecimiento
muy mayoritario del sector servicios. 8) Nuevas definiciones de los papeles laborales en la
estructura ocupacional, con dualizaciones y segmentaciones marcadas por el surgimiento, por
una parte, de nuevas lites de tecncratas, gerentes, programadores y especialistas (con alta
cualificacin), y, por otra, de sectores con cualificaciones ms obsoletas, desfasadas y menos
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necesarias. 9) Tendencia a una reduccin sustancial en la duracin de la jornada de trabajo y el


nmero de horas trabajadas al ao. 10) Surgimiento de nuevas manifestaciones de paro
estructural de larga duracin, de subempleo, de precarizacin laboral y de diferentes formas
de desigualdad, pobreza y vulnerabilidad social. 11) Declive y desdibujamiento de las clases
medias tradicionales que provoca una movilidad social decreciente. 12) Aumento de los
tiempos de ocio y de nuevas formas de inversin del tiempo libre. 13) Crisis y desfase de los
antiguos Estados-Mercado-Nacin propios de la era industrial. 14) Nuevas formas de poder y
de influencia en el marco de una economa y un mundo cada vez ms interconectado. 15)
Problemas de deterioro y de calidad de vida, sobre todo en las grandes ciudades. 16) Crisis de
valores y problemas de incomunicacin humana en un mundo y unas organizaciones
dominadas por un nuevo gigantismo social. 17) Afirmacin de identidades sociales de carcter
microscpico y laxo, con emergencia de pautas culturales y sistemas de valores y de creencias
adaptados a nuevos entornos sociales y cientficos, con fenmenos de fragmentacin social.

Tema 3. La lgica de la desigualdad social


3.1. La evolucin de las desigualdades sociales
El trmino clase social no connota en principio otras ideas que las de clasificacin o
tipologa. Una clase no es sino una de las formas en que resulta susceptible clasificar a
determinados individuos o grupos, de acuerdo con algunas de sus caractersticas. Se trata,
pues, de una expresin bastante flexible y genrica, con la que es posible referirse a realidades
diversas, y que no presupone inicialmente ninguna idea o valoracin especfica. Sin embargo,
en el curso de la evolucin social y poltica del industrialismo, este vocablo adquiri
connotaciones tericas y polticas bastante precisas, en un proceso de desarrollo conceptual
en el que la aportacin marxista fue uno de sus hitos fundamentales, pero no el nico.
La utilizacin del concepto clase social, en el sentido actual del trmino, empez a
extenderse en el siglo XVIII, no llegando a ser un vocablo de uso corriente en los crculos
intelectuales y en el movimiento obrero hasta el siglo XIX. Sin embargo, su popularizacin no
fue acompaada de una clarificacin suficientemente precisa sobre su significado y alcance, de
forma que nunca ha resultado fcil formular una definicin sociolgica que pudiera ser
unnimemente compartida. Por eso buena parte de los socilogos que se han ocupado del
tema, ms que esforzarse en perfilar definiciones complejas, han intentado trazar las lneas
bsicas de teoras generales sobre la estratificacin social que permitieran explicaciones
comprensivas de los elementos sociales que se relacionan con la realidad de las clases.
Los principales puntos de coincidencia sobre las clases que pueden destacarse en los
enfoques predominantes en la sociologa del siglo XX, como subray Bottomore, son dos: 1)
que los sistemas de jerarquas sociales que son las clases no forman parte de un orden de
cosas natural e invariable, sino que son un artificio o producto humano sometido a cambios de
carcter histrico; y 2) que las clases sociales, en contraste con las castas o los estados
feudales, son grupos econmicos en un sentido ms exclusivo. Una de las principales
consecuencias de este hecho es que los lmites de las clases sociales estn definidos de manera
menos precisa, dado que no concurren a constituirlas o sostenerlas ciertas normas legales y
religiosas especficas, y la participacin en una clase dada no confiere al individuo derechos
civiles o polticos especiales, como ocurre con el sistema de castas o el de estamentos.
Las clases estn constituidas por grandes grupos de inters cuyas posiciones en la
sociedad vienen definidas por el papel que desempean en las relaciones sociales conectadas
con la produccin en un momento histrico determinado. Es decir, la realidad contextual de
las clases est conformada por todo aquello que tiene que ver no slo con lo que se hace, sino
tambin con la manera en la que se hace, con las formas en las que se distribuyen las riquezas
y los recursos, con los mecanismos y procedimientos a travs de los que se produce la eventual
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apropiacin y acumulacin de excedentes. De esta manera, la posicin de los diferentes


grupos en el mercado da lugar a distintas magnitudes de ingresos, a diferentes niveles de vida,
a distintos grados y formas de influencia social, de oportunidades de integracin en la
sociedad, que configuran intereses grupales y lneas de coincidencia que generan, a su vez,
conflictos y tensiones para alcanzar mejores posiciones y posibilidades en el conjunto social.
Lenski ha propuesto definir las clases como grupos que tienen una posicin de poder
tal que les permite una distribucin ventajosa de los excedentes que se producen en la
sociedad. La teora marxista intent ir ms all, introduciendo un elemento adicional de
concrecin, al sealar que en la sociedad capitalista el factor fundamental que determina la
desigual distribucin de los privilegios estriba en el poder de explotar el trabajo ajeno. Es decir,
la lgica de propiedad de los medios de produccin implica el establecimiento de un haz de
relaciones de dependencia y de subordinacin que permite definir las relaciones entre las
clases en funcin, fundamentalmente, de sus relaciones con los medios de produccin.
La transformacin en las formas de organizacin de la produccin permite entender y
situar la evolucin de las clases, de forma que en el anlisis de cualquier estructura de clases es
imprescindible no slo emplear herramientas conceptuales idneas para la consideracin de
realidades tan dinmicas como las que se relacionan con la desigualdad, sino que tambin es
necesaria una adecuada comprensin del conjunto de cambios que experimentan
histricamente los sistemas productivos. Las modificaciones de los sistemas productivos
conllevan, en este sentido, alteraciones en un conjunto de caracterizaciones conectadas a la
estratificacin social que dan lugar a distintos modelos o pirmides de estratificacin, que
varan histricamente de unos a otros contextos culturales, de acuerdo con influencias que se
relacionan con las diferentes formas en que una comunidad humana se organiza para atender
sus necesidades vitales. De ah que las formas de desigualdad conocidas sean tan
heterogneas como las formas de organizacin social que se han desarrollado a lo largo de la
historia, en unos u otros contextos geogrficos y bajo la influencia de distintas culturas.
Por ello, la desigualdad social debe ser entendida bsicamente como un fenmeno de
carcter histrico y cultural. En una perspectiva de amplio alcance, las distintas influencias
culturales en la conformacin de las formas de organizacin social conocidas han dado lugar a
varios modelos de estratificacin diferentes entre s: el sistema hind de castas y el sistema
desptico-oriental en los imperios orientales antiguos, el sistema antiguo esclavista, el sistema
estamental, los sistemas de clases en las sociedades industriales, etc.
Si nos atenemos de manera especfica al ciclo de la historia occidental que arranca de
la Revolucin Francesa podemos identificar una perspectiva compleja de evolucin de los
sistemas de estratificacin social, influida por variables econmicas, polticas, ideolgicas y
culturales, etc. Esta evolucin ha dado lugar, bajo circunstancias diferentes, al surgimiento, al
auge y al declive de diferentes sectores sociales y de protagonistas privilegiados del escenario
poltico. Ha dado lugar tambin al desarrollo, a la transformacin y a la modulacin y/o
agudizacin de diferentes modelos de pirmides sociales y a la emergencia de sectores y
grupos infraposicionados, cuya posicin ha sido explicada desde la ptica de concepciones que
ponan el acento en unos u otros problemas, conflictos y carencias sociales que conducan, a su
vez, al desencadenamiento de procesos de reaccin social muy variados. Procesos que, a su
vez, abran nuevas perspectivas de integracin, de asimilacin, de antagonismo, de
polarizacin, etc., entre los sujetos polticos y sociales presentes en el tablero social.
3.2. La conceptualizacin de las clases sociales
Podemos decir que una clase es un grupo social relativamente homogneo en sus
condiciones laborales y en sus intereses econmicos, que ocupa una posicin determinada de
poder, de influencia y de oportunidades en la estructura social, en un momento histrico
determinado de la evolucin de los sistemas productivos, entendidos como sistemas sociales
generales. La definicin de una clase social no puede formularse solamente a partir de la
atencin a los rasgos exteriores o a los perfiles sociolgicos comunes de un grupo social dado,
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es decir, a partir de aquellos rasgos ms estticos y cuantificables que son propios de una
clasificacin socio-estadstica, sino que, junto a estos aspectos, hay que atender a los
elementos dinmicos que definen una situacin o una posicin de clase dada; lo cual implica
considerar tambin las identidades de clase y los comportamientos de clase.
Los principales elementos que tienden a configurar una clase pueden agruparse en tres
grandes bloques: uno de carcter objetivo, otro referido al plano de la subjetividad recproca y
un tercero concerniente a la esfera de la accin social.
El bloque de carcter ms objetivo y estructurante hace referencia en primer lugar a la
situacin econmica en el mercado, que tiene que ver con las condiciones de propiedad o
posesin de bienes de produccin, o con unas condiciones de autosuficiencia que permitan
realizar una actividad econmica productiva o, a su vez, con la propia posicin laboral en el
mercado. En su conjunto, la situacin econmica y laboral que se tiene en el mercado traduce
una posicin objetiva y objetivable en entornos sociales bastante amplios que permiten a las
personas establecer distintos tipos de relaciones sociales, y ser tratadas de acuerdo con ellas,
en funcin de los equilibrios sociales y polticos alcanzados. Este tipo de relaciones sociales, y
el haz de oportunidades econmicas y de bienestar en el que se traducen, se proyectan ms
all del mbito del trabajo, dando lugar a experiencias sociales de carcter ms amplio y
global. Estas vivencias, oportunidades y experiencias constituyen el segundo escaln
objetivable en la caracterizacin de las posiciones de clase, que se plasma en el propio nivel de
vida de las personas, en el entorno residencial, en el disfrute de bienes y servicios, en las
oportunidades recreativas y de bienestar, etc.
La segunda perspectiva general que incide en las posiciones de clase nos remite al
plano de la subjetividad recproca, en el que es posible identificar dos pticas o niveles
diferentes: el punto de vista de los individuos y la perspectiva de la sociedad en su conjunto.
Desde la ptica personal, los dos escalones analticos que pueden identificarse tienen que ver,
por un lado, con las adscripciones sociales bsicas, y, por otro, con la conciencia de clase
entendida como una identidad social fuerte que trasciende los planos inmediatos y
coyunturales para proyectarse en visiones y concepciones a medio y largo plazo sobre el
conjunto social. Estas visiones implican interpretaciones y valoraciones definidas en trminos
de ellos-nosotros y proyectos o desidertums de futuro que aspiran a introducir cambios en
las relaciones de poder que se manifiestan en dicha dialctica. A su vez, desde el punto de
vista del conjunto social, en el plano de la subjetividad recproca se producen tambin
ubicaciones sociales relacionadas con el prestigio y la consideracin social de cada uno de los
grupos y clases sociales, o sectores de clase concretos. En este caso, se trata de
conglomerados complejos de referencias y consideraciones sociales a los que buena parte de
la teora sociolgica se ha referido bajo la denominacin genrica de status.
Finalmente, un tercer bloque de elementos de atencin para la definicin de una
posicin de clase es el que tiene que ver con las acciones sociales. En este mbito tambin es
posible distinguir un doble plano: el de la solidaridad de clase, que generalmente no trasciende
la lgica de las acciones individuales y/o concretas y coyunturales y el de la accin colectiva de
clase, que se manifiesta tanto en la accin sindical, ms centrada en la ptica de lo concreto,
como en la accin poltica, que desde un prisma ms general puede plantear proyectos de
organizacin social alternativos de signo ms o menos reformista o rupturista.
La existencia de un sustrato sociolgico comn puede propiciar o facilitar que sectores
amplios de poblacin se encuentren, bajo determinadas circunstancias, ante posiciones
econmicas y laborales de mercado muy parecidas; a su vez, este tipo de rasgos coincidentes
generalmente tienden a traducirse en niveles de vida anlogos que, a su vez, de no mediar
otros condicionantes influyen en la consolidacin de identidades sociales bsicas similares. Sin
embargo, a partir de ah, la complejidad social creciente en la que se sitan los siguientes
peldaos de la escalera de posiciones sociales hace ms difcil que puedan seguirse o
predeterminarse itinerarios lgicos y unvocos que conduzcan por igual a todas las
personas que tienen unas mismas condiciones objetivas a un plano ms especfico de
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conciencia de clase que lleve a implicarse, a su vez, en acciones colectivas de clase


concordantes. Sobre todo, los elementos de complejidad y de indeterminacin son mayores en
los ltimos tramos de la estructuracin de clases, a medida que la evolucin social permite
garantizar a una parte apreciable de la poblacin niveles de vida y de oportunidades ms
elevados, ms abiertos y menos sujetos a restricciones especialmente rgidas y amenazantes.
Como vemos, la base de la estructuracin de las clases sociales est formada por una
cadena con muchos eslabones que se asienta sobre circunstancias muy complejas que no
permiten asegurar que todas las piezas se encuentren siempre y en todo momento
perfectamente engarzadas. Por el contrario, la experiencia concreta muestra que existen
dificultades y obstculos que se interponen en el camino de un perfecto encaje de todas estas
posiciones. Dificultades que algunos enfoques tradicionales sobre la cuestin intentaron obviar
a travs de distintos procedimientos y subterfugios, entre ellos el recurso a la distincin entre
clase en s y clase para s, es decir, entre una clase que lo es objetivamente pero que no
ha tomado conciencia de ello y no acta como tal y otra que s lo hace.
En el tema de las clases sociales, una de las primeras cuestiones que habra que
plantearse, al hilo de la emergencia del nuevo tipo de sociedades tecnolgicas, es si en el
futuro continuar habiendo clases sociales, o al menos si las habr en el sentido en que se ha
entendido hasta el presente. La respuesta a esta pregunta depende de muchas variables, pero
sobre todo de la manera en que sean fijados los requisitos y las condiciones para poder
entender estrictamente el concepto de clase social y, sobre todo, de la forma en la que
entiendan esta problemtica los propios ciudadanos. Todo lo que pueda decirse o plantearse
puede valer muy poco si no se presta la debida atencin a cmo se sienten y se comportan las
personas que se encuentran en unas u otras circunstancias sociales. Por ello, el debate sobre el
futuro de las clases nos remite a referencias sociales y personales especficas. Es decir, la
respuesta a la pregunta de si en el futuro habr clases sociales no la vamos a obtener
evaluando la capacidad de los socilogos para definir o redefinir conceptos y determinando la
mayor o menor capacidad o ingenio que algunos puedan demostrar para poner nombres a
cosas que no se sabe si realmente existen, o han dejado de estar vigentes, sino que lo
verdaderamente importante es lo que piensen y lo que hagan las mayoras sociales.
3.3. Estructuras de clases y desigualdades en el horizonte de la evolucin social
Si la desigualdad social tiene un carcter estructural es lgico que los cambios en las
estructuras sociales den lugar a diferentes modelos de desigualdad en un doble plano: el que
se refiere a los diferentes contextos culturales y el que concierne a su dinmica histricotemporal concreta en cada uno de los mbitos geogrficos y culturales. Las tres cuestiones
fundamentales que debemos plantear desde esta perspectiva analtica se relacionan: 1) con la
forma en la que ha evolucionado histricamente la desigualdad; 2) con las perspectivas de
transformacin de los sistemas de desigualdad y con las previsiones sobre la manera en que lo
harn en el futuro; y 3) con la determinacin de los factores fundamentales que nuclean y
caracterizan los diferentes tipos de sistemas sociales identificables en el devenir social.
En lo que se refiere a la primera cuestin, las percepcin general de los expertos en
ciencias sociales coincide bsicamente con la interpretacin de Gerhard Lenski, para quien la
tendencia experimentada hasta las dcadas posteriores a la Segunda Guerra Mundial habra
conducido a un aumento de las desigualdades desde las primitivas sociedades cazadoras y
recolectoras hasta las horticultoras y, sobre todo, las agrarias. Esta evolucin desigualitaria
habra continuado en las primeras etapas de las sociedades industriales, para entrar en una
fase de aminoracin a medida que aumentaron los niveles de desarrollo econmico y se
implantaron las polticas sociales propias del Estado de Bienestar. Sin embargo, los datos
recientes permiten identificar fuertes tendencias subyacentes que hacen prever una mayor
agudizacin de la evolucin desigualitaria en un futuro inmediato.
En lo concerniente a la segunda cuestin, los grandes modelos de sociedad han
prefigurado alineamientos sociales especficos. A lo largo de la evolucin de la humanidad,
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cada uno de los modelos sociales que es posible identificar ha tenido pautas de organizacin y
mecanismos de articulacin de las relaciones sociales que han seguido cursos precisos, y que
se han traducido en sistemas de estratificacin social diferenciados. En todas las comunidades
humanas conocidas han existido diferentes formas de dependencia social y poltica y grados
ms o menos acusados de reparto diferencial de los recursos y las riquezas. Y estas formas han
ido cambiando y transformndose a medida que han ido evolucionando las sociedades.
Respecto de la tercera cuestin, generalmente los grandes cambios en los modelos
sociales han estado ligados al descubrimiento y a la aplicacin prctica de determinados
conocimientos y de tecnologas empleadas en resolver el problema fundamental de la vida, es
decir, la subsistencia. El dominio de las tcnicas de cultivo artificial en pequeos huertos dio
lugar a las sociedades horticultoras. La invencin del arado y el desarrollo de las tcnicas de
cultivo en grandes extensiones permitieron el desarrollo de las sociedades agrarias. La
invencin de la mquina de vapor y la divisin del trabajo en talleres y fbricas condujo a las
sociedades industriales. Todos estos procesos corrieron paralelos al empleo de nuevas fuentes
de energa, marcando y estimulando el curso de la evolucin social. Sin embargo, la dinmica
de las sociedades no se ha visto afectada solamente en las dimensiones tcnicas y de la
produccin y el trabajo, sino que ha supuesto transformaciones en prcticamente todos los
campos de la vida colectiva. De esta manera, los diferentes elementos de cambio se han ido
influyendo mutuamente, permitiendo una evolucin desde las formas societales ms
primitivas y elementales hasta las complejas sociedades de nuestros das.
Las innovaciones tcnicas y los nuevos procedimientos para obtener ms bienes y
frutos de la naturaleza y disponer de ms utensilios y medios con los que hacer frente a los
retos de una adaptacin eficaz al entorno, hicieron posible la emergencia de sociedades cada
vez ms amplias y con mayores posibilidades de divisin del trabajo. La aparicin de las
sociedades agrarias permiti el cultivo a campo abierto utilizando una numerosa fuerza de
trabajo, lo que dio lugar a su vez a una extensin del esclavismo, primero, y de los sistemas de
servidumbre, despus, y a una acumulacin de excedentes alimenticios y de riquezas en pocas
manos, que permitieron la organizacin de grandes poderes polticos que fueron capaces de
afirmar su soberana sobre territorios bastante amplios. La creciente complejizacin social y la
posibilidad de acumular excedentes fue acompaada a su vez por el surgimiento de nuevas
manifestaciones arquitectnicas y culturales, por el desarrollo de nuevas funciones sociales,
por nuevos poderes religiosos, diferentes grupos sociales y formas de vida, etc.
Con las sociedades agrarias pudieron fraguarse grandes poderes polticos, se
agudizaron las desigualdades sociales, y la esclavitud pas a ser un elemento importante en la
organizacin de los sistemas de produccin y de trabajo en general. Junto a la diferenciacin
bsica establecida entre seres libres y esclavos, o entre seores y siervos despus, en las
sociedades agrarias se dieron tambin diversas instancias de estratificacin social conectadas
fundamentalmente con dos factores clave: los asociados a la propiedad de la tierra y los
derivados del desempeo de determinados papeles en la estructura de poderes polticos. El
desarrollo de las sociedades agrarias condujo al afianzamiento de nuevos espacios urbanos, al
desarrollo de nuevas formas de organizacin social y poltica y al surgimiento de diversos
grupos sociales y nuevas profesiones y clases sociales, as como al impulso de nuevas
manifestaciones culturales y artsticas, abriendo poco a poco la perspectiva de los cambios
intelectuales y sociales que acabaron conduciendo al desarrollo de las sociedades industriales.
El trnsito desde las sociedades agrarias tradicionales hacia las sociedades industriales
ha sido el principal proceso de cambio de nuestra poca histrica. La Revolucin Francesa y la
revolucin industrial fueron los dos grandes acontecimientos que marcaron el inicio de una
nueva era en la historia de la humanidad. El surgimiento de la sociedad industrial fue posible a
partir de la influencia de un conjunto de factores de muy diversa ndole que permitieron
superar los modelos agrarios tradicionales, inaugurando un nuevo periodo histrico. La
evolucin del pensamiento poltico y social, el ascenso de nuevos tipos sociales, el desarrollo
del comercio y la difusin de enfoques diferentes en los mtodos de conocimiento e
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investigacin crearon las condiciones adecuadas para el surgimiento de nuevas formas de


organizacin de la actividad laboral que fueron ms all de la mera obtencin de los productos
que daba la tierra y de las producciones artesanales tradicionales. Los descubrimientos
cientficos y tecnolgicos abrieron las puertas a nuevas posibilidades econmicas, posibilitando
la fabricacin de mltiples mercancas y el desarrollo de sistemas ms eficaces de transporte
por tierra y por mar que potenciaron enormemente el comercio.
La aplicacin de los nuevos conocimientos cientficos a la organizacin del trabajo dio
lugar a cambios de ritmo que exigieron grandes esfuerzos a los trabajadores para adaptarse a
las nuevas condiciones y para capacitarse en las nuevas tareas. En el nuevo contexto de
oportunidades y problemas, al tiempo que se movilizaron enormes fuentes de riqueza, se
generaron notables brechas de desigualdad, sobre todo en las primeras etapas. La utilizacin
masiva de mquinas alter sustancialmente los sistemas tradicionales de trabajo. Las fbricas
desplazaron los viejos sistemas gremiales y de trabajo a domicilio, haciendo posible producir
grandes cantidades de mercancas con una mano de obra poco especializada; lo que permiti
un abaratamiento de los costes y una mayor competitividad en el mercado, con mayores
posibilidades de beneficio, que actuaron a su vez como estmulo para la inversin, en una
economa dinamizada por la facilidad de circulacin del dinero y de las mercancas.
El desarrollo del sistema de produccin industrial corri parejo a una creciente divisin
del trabajo y a una modificacin de su naturaleza y significado. Con la sustitucin de las formas
de trabajo gremiales, basadas en relaciones personales y en un tratamiento ms unitario en la
elaboracin de las mercancas, por los procedimientos de produccin fabriles, los trabajos se
hicieron impersonales y los vnculos laborales quedaron convertidos en nexos abstractos que
estaban regidos por las neutras y fras leyes del mercado, en donde el nico lazo sustantivo era
el vnculo del salario. Los empleos se hicieron ms inseguros y fluctuantes, al tiempo que se
inici una tendencia hacia la escisin entre trabajo y vida, y entre la funcin originaria del
trabajo y la manera alienada en que ste se ejecutaba.
La industrializacin supuso tambin la implantacin prctica de nuevos valores sociales
y econmicos. Por una parte, el sistema productivo qued regulado por leyes econmicas
inspiradas en los principios de racionalidad y clculo. Todos los elementos que intervenan en
la produccin se mercantilizaron y se tradujeron en trminos monetarios. En las sociedades
industriales lo que importaba no era tanto el valor de uso de las cosas como el valor de
cambio, por lo que las mercancas, ms all de su clase, calidad, etc., acababan siendo
convertidas en trminos dinerarios, con un precio concreto fijado por las leyes de la oferta y la
demanda. Los valores del nuevo orden econmico se hicieron tambin presentes en todo el
conjunto de la sociedad. Las ideas de racionalidad, clculo, previsin, rentabilidad, inversin,
pasaron a formar parte de sistemas ms amplios de valores que han venido influyendo
decisivamente en los comportamientos de los ciudadanos de las sociedades industriales.
La sociedad industrial dio lugar tambin a nuevas necesidades en la delimitacin de los
mercados, especialmente de los mercados nacionales, en los que se realizaban las ofertas
masivas de mercancas. El Estado moderno fue, en este sentido, un elemento decisivo para la
consolidacin de los grandes mercados nacionales. De igual manera, la necesidad de garantizar
grandes inversiones no rentables a corto y medio plazo, as como los imperativos de potenciar
las obras de infraestructura industrial, hicieron preciso asegurar un clima poltico estable,
capaz de generar la confianza imprescindible para emprender inversiones a largo plazo.
Muchas de estas aspiraciones y necesidades fueron encarnadas por la clase burguesa, que fue
la principal protagonista del orden social en ascenso. Por ello, la sociedad industrial se
caracteriz tambin por nuevos perfiles de la estratificacin social, con un tipo de estructura
de clases que acab dando lugar a nuevas formas de conflicto social, que se manifestaron con
una intensidad y unas caractersticas desconocidas hasta entonces. La nueva poca inaugur
de esta manera un periodo de grandes conflictos que enfrentaron a las dos grandes clases
sociales surgidas del hilo de la revolucin industrial: la clase burguesa y la clase trabajadora.
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3.4. El carcter disfuncional de las desigualdades sociales


La teora social proporciona un repertorio apreciable de enfoques y esfuerzos de
fundamentacin a partir de los que resulta posible basar las iniciativas de rectificacin del
curso desigualitario de la evolucin de la sociedad. La propia tendencia actual de acentuacin
de las desigualdades es verosmil que acabe dando lugar a nuevos fenmenos de reaccin
ciudadana, como los que tuvieron lugar en las etapas de desarrollo industrial en las que el
deterioro social alcanz cotas ms intensas. Las reacciones ciudadanas pueden verse
estimuladas por el choque y la contradiccin que existe entre el aumento de las desigualdades
y la evolucin que se ha producido en las mentalidades a partir de las expectativas suscitadas
por el Estado de Bienestar. Existe una impresin generalizada de que el desarrollo de las
sociedades industriales democrticas supuso un avance en la aminoracin de muchas de las
desigualdades econmicas y sociales propias de las sociedades agrarias y de las primeras
etapas de las industriales. Por ello, las nuevas inflexiones desigualitarias cada vez se sentirn
en mayor grado como un retroceso frustrante, en la medida en que est teniendo lugar una
reduccin apreciable de las posibilidades y oportunidades de las nuevas generaciones.
Las perspectivas que perfilan las orientaciones desigualitarias no slo echan por tierra
las expectativas generadas en las ltimas dcadas del siglo XX, sino que tambin pueden
resultar disfuncionales para los propios sistemas sociales en su conjunto, y especialmente para
muchas de las instancias organizativas en torno a las que se nuclea la vida social y las
actividades productivas y de reproduccin social. La experiencia histrica y la teora social
proporcionan ejemplos muy ilustrativos que muestran cmo una concentracin excesiva dew
poder y privilegios en una clase social dominante puede acabar frenando las propias
capacidades de incremento de la produccin y la innovacin.
Desde el punto de vista de los sistemas sociales en su conjunto, algunas tendencias
observadas entraan riesgos de disfuncionalidad en una doble perspectiva: por una parte, la
disfuncionalidad social que supone prescindir de las potencialidades y los recursos de todas las
personas que se encuentran paradas, subempleadas o excluidas; y, por otra parte, las
disfuncionalidades que pueden derivarse de las tensiones y los conflictos que surgirn en
sociedades en las que una parte sustancial de sus efectivos se ve abocada a horizontes vitales
devaluados y socialmente postergados. En la medida en la que ciertos fenmenos sociales
emergentes estn poniendo en cuestin determinados mecanismos histricos de sujecin
social a travs de la va del contrato laboral, y en la medida en que algunos de los
procedimientos de distribucin de recursos por la va salarial estn entrando en crisis, se hace
palpable que estamos ante una evolucin que entraa serios problemas de funcionalidad de
todo el sistema social. Problemas que harn notar sus efectos tanto en el terreno personal,
con costes humanos crecientes, como en el clima social, con deterioro de los niveles de
confianza, de seguridad y de paz cvica. Todo lo cual acabar generando costes adicionales
para el sostenimiento del entramado econmico y social en su normal funcionalidad cotidiana.
Muchos de los nuevos problemas sociales, y las tensiones, los conflictos y las
disfuncionalidades que los acompaarn, sern valorados cada vez como ms insufribles y
negativos por muchas personas, en la medida que en la sociedades actuales an se mantiene
bastante fresca la memoria colectiva sobre el mayor grado de ajuste social y buena
funcionalidad econmica que se alcanz durante la etapa del consenso social de los aos
cincuenta, sesenta y primera parte de los setenta. Las conquistas alcanzadas y los recuerdos de
este periodo contribuirn a hacer menos asimilables los efectos y las consecuencias de su
puesta en cuestin, y harn que se sientan como ms inquietantes los fenmenos de
desigualdad y de desvertebracin social a los que su crisis est conduciendo.
Los analistas menos receptivos a los argumentos morales, o a las razones de la equidad
social, estn empezando a entender que hay formas ineficientes y disfuncionales de
desigualdad que pueden ser bastante perturbadoras, y que existen serios riesgos de que las
condiciones de exclusin en que se encuentran sumidas muchas personas acaben
convirtindose en un grave hndicap para el sostenimiento de los procesos de crecimiento
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econmico, en la medida en que pueden sustraer la capacidad global de compra y consumo de


sectores cada vez ms amplios de poblacin. En estas condiciones, se plantea un nuevo
elemento de complejidad y de eventual disfuncionalidad debido a que las posibilidades de
plantear conflictos reivindicativos por parte de quienes quedan excluidos de las oportunidades
laborales presentan dificultades adicionales de encaje en las fronteras interiores del sistema.
Es decir, en contraste con lo que ocurra en las sociedades industriales, muchas de las
carencias y necesidades de los que quedan fuera no cuentan con espacios ni cauces
institucionales de manifestacin y expresin. Por ello, una de las dimensiones ms relevantes
de la disfuncionalidad global potencial que se plantea en las nuevas sociedades es la que tiene
que ver con la compleja dialctica de ajuste entre conflictos exgenos y endgenos al sistema
productivo, y con las dificultades para encontrar respuestas adaptativas inteligentes desde las
propias coordenadas internas del sistema econmico, ms all de los conflictos de poder.
3.5. Principales factores de estratificacin social
El elemento fundamental de estratificacin es el poder. En todas las formas de
organizacin humana la clave es quin tiene poder suficiente en el entramado social para
articular y mantener un sistema de privilegios, de dependencias y de reparto de tareas que
permita concentrar riquezas y disfrutar de posiciones ventajosas. Pero, como ocurre con las
teoras que sustentan la prioridad de los factores econmicos en la delimitacin y definicin de
las clases, al descender a anlisis detallados de estructuras sociales concretas se constata que
los diversos elementos de estratificacin se encuentran muy entrelazados, especialmente a
medida que las sociedades se hacen ms complejas. Por eso, el anlisis de los componentes de
la estratificacin no puede plantearse de manera unidireccional y excluyente, sino que debe
ser situado en el marco de los procesos sociales particulares tomados en toda su complejidad.
En la medida en que el poder puede ser considerado como el elemento subyacente de
la estratificacin, y en la medida en que toda situacin de postergacin y subordinacin social
se mantiene desde estructuras de dominacin especficas, el anlisis de estos procesos acaba
remitindonos a la manera en que se organiza socialmente el desempeo del poder. En
realidad, el poder ha sido el verdadero escenario de fondo de la mayor parte de los anlisis y
las teoras sobre las clases. Buena parte de las teoras sobre la estratificacin formuladas en el
ciclo de desarrollo de las sociedades industriales se construyeron a partir de libretos
pergeados a priori en los que se narraban historias de luchas y de esfuerzos por acceder al
poder. Es decir, aunque no se reconociera explcitamente en todas las teoras, en el acto final
de la escenificacin social estaba el poder. La historia demuestra que en la revolucin
industrial fueron los miembros de la burguesa empresarial los que sustituyeron a los seores
feudales y no los siervos; y los tecncratas y los burcratas los que reemplazaron a los
burgueses, y no los trabajadores, en algunas experiencias de socialismo estatalista.
La creciente complejidad social plantea, por su parte, nuevos problemas de
articulacin poltica y de funcionalidad democrtica, e incluso riesgos de distorsin y de
vaciamiento de los mecanismos de decisin poltica, y, por lo tanto, de legitimacin de los
procedimientos de lucha o de competencia por el poder. Los problemas y las dificultades de
articulacin se suscitan de manera ms aguda en aquellos momentos de evolucin de los
sistemas sociales en los que no existe una adecuacin precisa entre los diferentes mbitos
organizativos, sobre todo entre la esfera de la economa, que es central en la lgica que
conduce al reparto de los recursos y los privilegios, y la esfera poltica, en la que de una u otra
manera se adoptan muchas de las grandes decisiones que condicionan lo anterior.
La falta de acople entre los planos de lo poltico y de lo econmico puede ser un factor
generador de diversas formas de alienacin y de alineamiento social divergente, y causa de
crisis polticas que impliquen retrocesos en la puesta a punto de los mecanismos democrticos
de decisin, que hasta finales del siglo XX tendan a implicar a un nmero creciente de
personas en las sociedades ms avanzadas. Actualmente, en cambio, la falta de un desarrollo
poltico paralelo y bien ajustado al curso de algunas tendencias econmicas, como la
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globalizacin o la expansin empresas multinacionales, est dando lugar a que muchas


decisiones fundamentales para el destino vital de millones de personas se tomen por grupos
muy reducidos y con una lgica resolutiva poco transparente y escasamente implicativa.
Las teoras sobre las clases que se formularon durante el ciclo de la sociedad industrial
coincidan en que la sociedad estaba dividida en grandes grupos con intereses diferentes,
importantes y estables, y en que existan claras barreras en las relaciones sociales. En gran
medida, esta percepcin contina siendo vlida en las sociedades actuales. Sin embargo,
cuando algunos analistas clsicos aadan que la sociedad clasista es una sociedad en la cual la
mayora de los miembros activos tienen una conciencia de clase que se refleja en un
comportamiento que implica identificacin, conciencia de posicin y conciencia de intereses, y
solidaridad recproca, entonces encontramos mayores dificultades para aplicar estos criterios
en el presente. Lo que actualmente ocurre es que estamos a caballo entre dos pocas, entre
dos modelos de sociedad, entre procesos de conformacin que no se han perfilado con
suficiente nitidez y que dan lugar a que muchos individuos se muevan entre las perplejidades y
las dificultades para definir e interpretar sus posiciones sociales; y, sobre todo, se encuentran
con serias incertidumbres para dilucidar si estn ante un destino vital duradero, o ante
situaciones pasajeras que son fruto de los ajustes coyunturales del cambio social.
La evolucin de los modelos de estratificacin desde las sociedades industriales a las
sociedades tecnolgicas avanzadas marca una nueva fase en la densificacin de las estructuras
sociales, traducindose tambin, por lo tanto, en una mayor complejizacin de los factores y
elementos que influyen en la estratificacin. De hecho, las situaciones estructurales de clase
que pueden ser identificadas empricamente en la realidad concreta muestran rasgos de
mayor heterogeneidad y diversidad que la reflejada en las teoras tradicionales sobre la
estratificacin. Por ello, la mayor parte de estas teoras deben ser valoradas bsicamente
como simplificaciones esquemticas de la realidad, circunscritas a periodos acotados y
cristalizados, ya que no siempre resulta factible recoger en una concepcin integrada todos los
componentes que es posible identificar en los diferentes planos de los modelos y submodelos
que se solapan y coinciden en el tiempo en unos mismos espacios geogrficos.
Por lo tanto, el esfuerzo por fijar una imagen precisa de las estructuras de desigualdad
nos remite a considerar, al menos, los siguientes planos de anlisis: 1) los diversos modelos
que coinciden en un tiempo y unos espacios concretos; 2) los diferentes subsistemas
identificables en cada modelo; 3) las inercias, las herencias y los residuos del pasado; y 4) la
presencia de tendencias de cambio que contienen grmenes y esbozos de futuros paradigmas
de estratificacin emergentes. Los diferentes cruces y solapamientos de todos estos elementos
de complejidad y de dinamismo permiten entender que en el campo de la estratificacin social
contine existiendo una considerable variedad de interpretaciones y de teoras sociolgicas y
que buena parte de los enfoques tiendan a aferrarse a facetas muy particulares de la cuestin.
Por ello, la desigualdad es una de las cuestiones ms controvertidas del debate sociolgico.
Los factores de estratificacin que tienen que ser considerados van desde las variables
biolgicas (edad, sexo, raza) hasta las culturales (etnia, origen, patrones culturales y valores,
creencias...), pasando por los elementos econmicos (propiedad, recursos, ingresos), por los
educativos (cualificaciones, capacidades), los relacionales (familia, grupos sociales), los
asociados al territorio (municipio, regin, nacin) y los ocupacionales (tipo de trabajo, paro,
estabilidad). La interinfluencia cruzada de factores econmicos, laborales, culturales, sociodemogrficos, regionales, familiares y polticos, da lugar a que los individuos y los grupos se
vean influidos en su experiencia social y en sus trayectorias por muchas variables situacionales.
Estas variables dan lugar a que las personas mantengan una presencia en diferentes redes
sociales en las que operan con roles diversos y bajo la influencia de varios modelos culturales
que finalmente hacen ms compleja la definicin de los marcos de identidad y de conciencia
social. A su vez, los cambios que indicen en los factores de estratificacin pueden operar a
partir de mltiples planos de la realidad social: los cambios en el trabajo, en el empleo, los
ideolgicos, en la lgica del poder, los econmicos, los tecnolgicos, etc.
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Los mecanismos y los procesos que influyen en las acciones colectivas de clase en las
sociedades actuales presentan una gran complejidad. En los modelos de estratificacin
tradicionales se utilizaron como referencia formas de accin pautada que estaban bastante
asentadas culturalmente y que generalmente se encontraban orientadas hacia el conformismo
y el sometimiento. Un caso extremo de este modelo es el sistema de castas hind, en el que la
desigualdad est sancionada legalmente. En las sociedades industriales, en cambio, se
inaugur una etapa social mucho ms abierta que permita a los individuos fraguar sus propias
identidades alternativas. Sin embargo, la evolucin de los sistemas sociales est conduciendo a
una notable diversificacin de las situaciones econmicas y laborales de base, al tiempo que
los viejos grupos de referencia tienden a diluirse, en un contexto en el que la influencia
comunicacional y cultural opera de manera diferente, a partir de nuevos condicionantes
tecnolgicos que dan una enorme ventaja y una notable capacidad de impregnacin a los
grupos y sectores sociales econmicamente ms poderosos.
3.6. Planos de la estratificacin social y la accin colectiva
Los sistemas de estratificacin modernos no se encuentran anclados nicamente en un
mbito social, sino que forman parte de un conjunto englobante ms amplio que los influye,
los modula y los condiciona en mltiples aspectos. Son, en suma, sistemas de estratificacin en
toda la estructura social. Y, en consecuencia, la comprensin de la manera en la que se puede
producir y desarrollar la accin colectiva nos remite a la sociedad en su conjunto. Podemos
distinguir cinco planos o mecanismos que influyen en la dinmica de la accin socio-poltica: 1)
El de la percepcin que se tenga sobre la realidad social. Las situaciones de desigualdad sern
ms generadoras de antagonismos y conflictos en funcin de su carcter ms o menos radical
y extremo. Pero los hechos no causan impactos por s solos; la experiencia demuestra que la
toma de conciencia no es algo mecnico, sino que se fragua con muchos matices, dando lugar
a filtros y a distorsiones que estn afectados por la cultura heredada y por el influjo de las
redes de informacin y comunicacin existentes. 2) El de las valoraciones implcitas que
impregnan las imgenes derivadas de la informacin sobre la desigualdad. Una situacin de
desigualdad se considerar especialmente indeseable y rechazable en la medida en que se
piense que es regresiva o no, que resulte inmerecida o merecida y lgica, que parezca
inevitable o no, y, sobre todo, segn sea enjuiciada de acuerdo con las expectativas de
evolucin en el tiempo. 3) El del lugar de ubicacin personal que se tenga en la estructura de
jerarquas y dependencias. La ubicacin puede contemplarse desde una perspectiva personal o
grupal, pero por lo general se encuentra referida no slo a la posicin espacial o el nivel
ocupado en un escalograma, sino al grado en que dicha posicin sea interpretada como fruto o
no de factores aleatorios e indeterminados. 4) El de las formas de accin pautadas que se
encuentren establecidas en una sociedad concreta en un momento determinado. Si los
sindicatos y los grupos de inters socio-econmico tienen un papel institucional relevante; si
existe un sistema de representacin poltica bien ajustado, y si la defensa de los intereses y la
participacin se encuentran estimuladas desde la escuela y se cuenta con procedimientos
efectivos de implicacin, es evidente que las acciones colectivas de clase podrn desarrollarse
ms fcilmente y con un menor grado de tensin disruptora. Por el contrario, en sistemas muy
rgidos y excesivamente cerrados y formalizados las acciones de clase slo podrn aflorar con
grandes dificultades y resistencias. 5) El de la homogeneidad de las condiciones econmicas y
sociales de la poblacin. Cuanto mayor sea la coincidencia de condiciones sociales bsicas,
mayores sern las posibilidades de que se active la secuencia que va desde la explicitacin de
la coincidencia de identidades a la conciencia social y de clase, y de stas a la accin colectiva.
En definitiva, el cruce de influencias y de factores que concurren en la definicin de
una accin colectiva, y en la decisin de implicarse en ella, es tan amplio que prcticamente
resulta imposible prefijar un mapa o un grfico de posiciones y referencias completamente
perfilado. Desde un punto de vista grupal, la influencia de los entornos colectivos cubre una
gama de posibilidades que van desde la familia, los grupos de pares, los mbitos escolares, las
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organizaciones formales de pertenencia, los sistemas de comunicacin, las instituciones


polticas, etc. Y todo esto a su vez debe ser situado en los grandes marcos globales de
referencia, o modelos de sociedad, que afectan a las estructuras de clases y a sus eventuales
orientaciones y tendencias predominantes hacia la accin colectiva.

Tema 4. Tendencias de exclusin social


4.1. La lgica de la exclusin social
El trmino exclusin social se refiere a todas aquellas personas que, de alguna
manera, se encuentran fuera de las oportunidades vitales que definen las conquistas de una
ciudadana social plena en los horizontes de finales del siglo XX. Se trata de un concepto cuyo
significado se define en sentido negativo, en trminos de aquello de lo que se carece. Por lo
tanto, su comprensin cabal est en funcin de la otra parte de la polaridad conceptual de la
que forma parte, de su referente alternativo: la idea de inclusin o integracin social. Es
decir, la expresin exclusin social implica, en su raz, una cierta imagen dual de la sociedad,
en la que existe un sector integrado y otro excluido. En consecuencia, su estudio remite en
primer lugar a todo aquello que en un momento dado determina la ubicacin de los individuos
y los grupos sociales a un lado u otro de la lnea que enmarca la inclusin y la exclusin.
Los orgenes del concepto moderno de exclusin social se sitan a mediados de los
aos setenta del siglo XX en el contexto de la cultura francesa. Sin embargo, algunas de las
ideas subyacentes a las que se encuentra vinculado pueden rastrearse en la historia de la
sociologa, en buena parte de las teoras de algunas de las figuras que se han preocupado por
la integracin social, por la dinmica dentro-fuera. Las races del concepto tambin estn
conectadas con los procesos y formas de relaciones intergrupales que implican alineamientos
sociales precisos. El caso ms tpico es el de las clases sociales, especialmente en la medida en
que implican compartimentalizaciones sociales bastante cristalizadas. Esto es lo que ocurre,
por ejemplo, cuando una clase social se encuentra en posicin de subordinacin, o un grupo
racial o tnico se ve sometido a segregacin. En ese caso, dicha clase o grupo se ve reducido a
una situacin de exclusin respecto al otro nivel social propio de los sectores dominantes.
Polaridades sociales de este tipo se dieron histricamente en las sociedades esclavistas
y en los sistemas feudales de servidumbre, as como en las primeras etapas de evolucin de los
modelos de clase propios de las sociedades industriales. En este caso, la clase obrera era vista
como el otro social excluido, formado por los que quedaban fuera de las oportunidades y
privilegios de la sociedad burguesa. Sin embargo, a diferencia de algunas dinmicas actuales de
exclusin, aquel gran otro social era entendido como un referente alternativo dotado de una
gran capacidad de auto-organizacin e impregnacin social, que llevaba en su propia mdula el
germen de una nueva sociedad. As, pues, aunque el fenmeno actual de la exclusin presenta
rasgos especficos, debe situarse en la perspectiva general de los procesos de dualizacin y
segregacin que han existido a lo largo de toda la evolucin social.
4.2. El concepto sociolgico de exclusin social
Con la expresin exclusin social nos referimos a una manera de estar en la sociedad
con una especificidad propia y cuya definicin implica una concepcin del orden social,
asociada a una determinada interpretacin del devenir social. En principio, hay tres bloques de
conceptos relacionados que permiten entender mejor las races de la nocin de exclusin
social: 1) El integrado por aquellos que ponen el acento en vivencias sociales que implican un
apartamiento de los estndares predominantes en una sociedad o en una cultura o en un modo
de obrar concreto, sea este apartamiento voluntario o involuntario. Los dos mbitos principales
de ese apartamiento son el cultural y el tnico o racial. As, por ejemplo, la expresin
desviacin social se emplea para referirse a aquellos comportamientos que no se ajustan a las
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normas o valores predominantes. En sociologa se utilizan los conceptos de marginacin social


(ubicado en el terreno de lo cultural) y de segregacin (referido al campo de las acciones);
ambos tienden a situar a ciertas minoras tnicas o raciales en posiciones sociales secundarias.
En algunos casos la segregacin se acompaa de la manifestacin pblica de sentimientos de
rechazo y repudio, que nos remite a la nocin de estigma. Por otra parte, la desviacin social,
el aislamiento y la diferenciacin pueden derivar de una iniciativa voluntaria y consciente,
como en el caso de los hippies y otros grupos. 2) El que abarca aquellas circunstancias que
pueden ser englobadas en la idea de pobreza o carencia de recursos. Los procesos de
apartamiento de raz tnica y cultural presentan tambin importantes implicaciones
econmicas, ya que por lo general los que se apartan o son apartados tienen menos
medios y oportunidades vitales. Con el trmino pobreza se pone el acento especfico en la
carencia de ingresos materiales suficientes como para poder vivir dignamente. La pobreza en
ltima instancia alude a factores materiales cuantificables, a parmetros que en una sociedad
pueden ser considerados en un momento histrico determinado como el mnimo vital
necesario. 3) El que se relaciona con la problemtica de la alienacin. La teora de la alienacin
hace referencia a procesos histricos especficos (el carcter alienante del trabajo bajo el
rgimen capitalista de propiedad privada) que dan lugar a vivencias sociales que hacen que los
hombres se sientan ajenos y extraos en una cudruple dimensin: respecto al producto de su
trabajo, respecto a sus propias capacidades productivas, respecto al ser genrico del hombre y
respecto de los dems hombres en su conjunto, es decir, de la sociedad establecida.
Una de las virtudes del concepto moderno de exclusin social es que recoge en una
nueva sntesis elementos de los tres bloques citados. Es decir, tiene una dimensin cultural
(como las nociones de segregacin, marginacin social, etc.), una dimensin o unos efectos
econmicos (como la pobreza) y, a su vez, permite situar el anlisis de la cuestin social en la
perspectiva de procesos concretos relacionados con la situacin del trabajo como mecanismo
fundamental de insercin social (al igual que en la teora de la alienacin, pero en un sentido
distinto). Esta concurrencia de perspectivas confiere a este concepto una densidad terica y
una riqueza analtica que lo hace bastante til y pertinente para focalizar una problemtica
cada vez ms acuciante en las nuevas sociedades tecnolgicas.
La nocin de exclusin connota una cierta idea de regresin o retroceso, de proceso
que conduce a quitar algo que se haba alcanzado, o a lo que se tiene o tena derecho. La
exclusin slo puede ser definida en trminos de aquello de lo que se es excluido, es decir, del
nivel de vida y del modo de insercin laboral y social propio de un sistema de vida civilizado y
avanzado. Desde la perspectiva histrica actual, este modo de vida es el que en muchos pases
occidentales se alcanz en el marco del Estado de Bienestar, en forma de derechos polticos,
laborales, econmicos y sociales, que llegaron sancionarse en las Constituciones. De algunos
de esos derechos y oportunidades y, sobre todo, del derecho a un puesto de trabajo o un
modo de vida per permita una existencia digna, es del que estn siendo apartados y
excluidos en nuestros das un buen nmero de personas, en virtud de determinados procesos
sociales que estn conduciendo en la prctica a una dualidad de condiciones ciudadanas.
4.3. La nocin de ciudadana social
El concepto de exclusin connota una visin sobre los modos de estar o pertenecer a
una sociedad que cubre una gama de posiciones que van de la plena integracin a la exclusin,
pasando por diversos estadios intermedios con cierto grado de riesgo o vulnerabilidad social.
Para entender este continuo de posiciones sociales se necesita partir de un referente, de una
interpretacin sobre lo que en un momento histrico dado se entiende en una sociedad como
el estndar mnimo de pertenencia integrada. En las sociedades actuales ese mnimo
referencial lo proporciona la nocin de ciudadana social.
Una aproximacin a esta cuestin est en Thomas H. Marshall y su obra Ciudadana y
clase social, donde analiza el desenvolvimiento de la nocin moderna de ciudadana en tres
etapas: la civil, la poltica y la social. Marshall puso el acento en la nueva etapa de conquista de
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la ciudadana social, como algo que no slo implicaba derechos civiles y polticos, sino tambin
todo ese espectro que va, desde el derecho a un mnimo de bienestar econmico y seguridad,
al derecho a participar plenamente del patrimonio social y a vivir la vida de un ser civilizado de
acuerdo con los estndares predominantes en la sociedad. Las instituciones conectadas ms
directamente con ello son el sistema educativo y los servicios sociales.
En la visin de Marshall, la ciudadana confiere una posicin, un estatus en la sociedad,
sancionada legalmente. El desenvolvimiento histrico de la nocin de ciudadana dibuja una
senda que se ha ensanchado progresivamente, en la que la idea de pertenencia se vincula cada
vez ms en mayor grado a la conquista de una libertad ms plena en el marco de una mayor
igualdad. Los componentes de una vida civilizada y cultivada, que haban sido monopolio de
unos pocos, fueron puestos progresivamente a disposicin de las mayoras. De esta manera,
la incorporacin de los derechos sociales al estatus de ciudadana supuso la conquista de un
derecho universal a unas rentas mnimas, que no estaba vinculado a la lgica del mercado.
Pero no se trataba solamente de una cuestin de rentas, sino de una nueva
experiencia social que en el fondo apunta hacia un enriquecimiento general de la sustancia
concreta de la vida civilizada, una reduccin general de los riesgos y la inseguridad, una
igualacin a todos los niveles entre los ms y los menos afortunados, los sanos y los enfermos,
los empleados y los parados, los jubilados y los activos. Y lo importante es que la conquista
de esta nueva experiencia social se basaba en un componente del Estado para con la sociedad
en su conjunto. Para Marshall una de las principales conclusiones del enriquecimiento de la
nocin de ciudadana era la solidificacin de un rea de cultura comn y de experiencia
compartida. La nueva ciudadana democrtica aceptaba ciertas manifestaciones moderadas
de desigualdad, porque stas se producan en el marco de una sociedad fundamentalmente
democrtica en la que no existan grandes privilegios hereditarios, ni agravios injustos.
En una reimpresin del libro de Marshall realizada en 1992, Tom Bottomore incluy un
ensayo titulado Ciudadana y clases sociales. Cuarenta aos despus. En este texto Bottomore
apuntaba los nuevos datos a tener en cuenta, haciendo referencia a la problemtica de la
efectiva igualdad de las mujeres, las consecuencias de los procesos de inmigracin, el
surgimiento de nuevas formas y manifestaciones de desigualdad Bottomore consideraba que
la experiencia del Estado de Bienestar no haba sido suficiente para erradicar la pobreza y que,
especialmente a partir de su puesta en cuestin por los gobiernos neoliberales, se asista a un
progresivo deterioro social, acompaado por un aumento del desempleo, que no slo tiene
efectos econmicos y repercusiones crticas en los gastos pblicos, sino que genera un
efecto general de desmoralizacin en una parte sustancial de la poblacin que se ve expuesta
a l, al mismo tiempo que implica una reduccin efectiva de sus derechos como ciudadanos.
Desde que Bottomore formul este balance sobre el desarrollo prctico de la
ciudadana social, la situacin ha empeorado considerablemente. Las cifras de desempleo
continan siendo bastante altas en casi todos los pases de la OCDE. En la dinmica social se
est ensanchando la brecha entre los sectores que disfrutan de los beneficios y las
oportunidades de una nueva forma de crecimiento econmico (que no genera suficiente
empleo de calidad ni difunde al bienestar social) y un nmero creciente de personas que ven
alargarse los periodos en que no encuentran empleo o que slo acceden a trabajos precarios, a
tiempo parcial y poco remunerados. La consolidacin de un modelo de crecimiento econmico
insensible a los factores sociales propicia una dinmica que puede acentuar la dualizacin
social. Las garantas constitucionales de empleo, seguridad social y bienestar tienden a
convertirse en la prctica en papel mojado para un nmero creciente de ciudadanos. Por ello,
se puede hablar de nuevos procesos de exclusin social, en virtud de los cuales algunas
personas y grupos sociales se ven apartados o excluidos de las conquistas sociales que definen
el patrn de ciudadana establecido en un horizonte histrico. Lo peculiar de la nueva situacin
es que el paradigma constitucional vigente no ha sido modificado ni impugnado jurdica o
polticamente. Simplemente est siendo omitido para una parte de los ciudadanos, abrindose
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un doble circuito social que da lugar a que algunos (cada vez ms) vivan su condicin
ciudadana de una manera diferente, ms mermada en derechos y oportunidades.
4.4. La ciudadana econmica: la libertad de los iguales
4.4.1. Democracia y ciudadana
Desde la perspectiva poltica de los pases occidentales, la conquista de la democracia
no puede ser vista como una dinmica circunscrita en exclusiva a la esfera de las instituciones,
el equilibrio de poderes y las prcticas polticas de delegacin de la representacin, sino que
tal conquista ha sido un episodio mucho ms complejo que ha implicado procesos vitales y
maneras de estar y de formar parte de la sociedad que se han ido alejando progresivamente
de las pautas asimtricas y jerarquizantes propias de las monarquas agrarias absolutistas. En
el plano vital, la democracia ha sido experimentada por la mayor parte de la gente, no slo
como el derecho de participar en la eleccin de los gobernantes, sino, sobre todo, como la
oportunidad de no vivir subyugados ni dominados. En la medida que en las sociedades
actuales la democracia es una cuestin de poder, su ms directa referencia es la igualdad.
La libertad tiene unas dimensiones sociolgicas que se conectan con la existencia de
pautas democrticas y simtricas en diferentes mbitos de la vida social. Por tanto, el talante
igualador est presente en las ms diversas actividades sociales y relaciones interpersonales,
conformando una microdemocracia de la vida cotidiana, que se encuentra en las antpodas de
los modelos jerarquizantes, reverenciosos y asimtricos propios de las sociedades del pasado.
Para muchas personas, esta compleja malla de pautas y prcticas sociales de carcter
democrtico e igualitario tiene un carcter inmediato y vivido, constituyendo uno de los
elementos ms valorados en la experiencia de vida societaria en un rgimen de libertad y, en
definitiva, de copertenencia simtrica recproca. En este sentido cobran pleno significado las
reflexiones de Marshall sobre la expansin de la ciudadana, como un proceso de conquista de
diferentes estadios de progreso democrtico que se contemplaba en tres grandes etapas: la
ciudadana civil, la ciudadana poltica y la ciudadana social.
La primera etapa se correspondi con la transicin desde las sociedades agrarias
tradicionales a las sociedades industriales capitalistas. En esta etapa, las necesidades de
legitimacin y articulacin del nuevo rgimen llevaron a la proclamacin de los derechos
fundamentales de la persona y al establecimiento de mecanismos de voto censitario, en una
democracia incipiente que se articulaba en torno a partidos de notables. En una segunda
etapa, la mayor complejidad de las sociedades industriales suscit nuevas exigencias jurdicas
y polticas. En este contexto se desarroll la nocin de ciudadana poltica, se conquist el
sufragio universal, surgieron los grandes partidos de masas y se conformaron los Estados de
Derecho modernos. En la tercera etapa, la mayor sensibilizacin ante los problemas sociales y
el protagonismo ascendente de los sindicatos y los grandes partidos de raz obrera explicitaron
la necesidad de completar la democracia liberal en un sentido ms social. Esta fue la etapa de
evolucin hacia la ciudadana social, que tom cuerpo en el Estado de Bienestar, e implic un
significativo contraste superador respecto al anterior modelo de democracia liberal. De
acuerdo con esta lgica evolutiva, la actual revolucin tecnolgica y la correspondiente
emergencia de un nuevo tipo de paradigma social hacen necesarios nuevos desarrollos de la
democracia que pueden dar respuesta a los retos y exigencias de la etapa histrica emergente.
4.4.2. Libertad e igualdad
El grado ptimo de igualdad es el que se logre entre ciudadanos que sean los ms
iguales posible entre s en un contexto compatible con el propio mantenimiento de un rgimen
de libertades; es decir, un rgimen en el que las intervenciones pblicas compensatorias no
lleguen a ser incompatibles con el propio sentido profundo y el ejercicio prctico de la libertad.
Por ello, la libertad prctica a la que debe aspirarse en una democracia madura en una libertad
entre seres razonablemente iguales cultural y socialmente, y que no se encuentren ante
situaciones agudas de desigualdad, de carencia o de taponamiento y/o limitacin de
perspectivas vitales que sean una cortapisa para el ejercicio prctico de su libertad.
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Quien padece una situacin de exclusin social, quien se ve retrado a una condicin
laboral o econmica de segunda clase, o quien se encuentra en condiciones sociales precarias,
acaba siendo tambin un ciudadano de segunda clase, cuyas oportunidades de participacin y
de influencia cvica se ven sometidas a una secuencia paralela de secundarizacin poltica, de
prdida de importancia y hasta de motivaciones. Los procesos de exclusin y de dualizacin
social que tienen lugar en nuestra sociedades en el plano econmico y laboral tienen su
correlato correspondiente en la exclusin poltica y en la dualizacin ciudadana; sobre todo a
medida que las riquezas y el poder tienden a concentrarse en pocas manos, en una deriva que
suscita indudables riesgos de declive democrtico y de mermas en la condicin ciudadana.
4.4.3. La espiral desigualitaria
El recurso a retrasar, ocultar y manipular las estadsticas, y los esfuerzos de control de
la difusin de los anlisis que ofrecen imgenes de la realidad diferentes a las que presenta la
propaganda oficialista, no pueden impedir que un nmero creciente de libros e informes den
cuenta precisa del curso regresivo de evolucin que siguen nuestras sociedades en muchos
aspectos, y, sobre todo, de las tendencias que apuntan hacia algunas dinmicas crticas. Por
eso, cada vez ms personas entienden que, si no se rectifican a tiempo determinadas
perspectivas de evolucin negativas, nuestras sociedades podrn entrar en un ciclo de
tensiones y desajustes que acabarn estallando por algn lado. Los indicadores de desigualdad
internacional que ofrecen los Informes sobre Desarrollo Humano de la ONU (PNUD) tienen su
correlato, a nivel nacional, en los datos que muestran un aumento de las desigualdades de
renta, sobre todo en los pases ms ricos, especialmente en Estados Unidos y el Reino Unido.
El clima de deterioro social se ve influido especialmente por los procesos de
precarizacin laboral, que estn poniendo en cuestin los criterios de igualdad de todos ante
las leyes. De esta forma, los jvenes, las mujeres, las personas con cualificaciones ms bajas,
los emigrantes y otros sectores socialmente infraposicionados se estn viendo sometidos a
peores condiciones laborales y a niveles de ingresos y de estatus ms deteriorados, que les
sitan en unas posiciones objetivas de ciudadana devaluada respecto al nivel al que se haba
llegado en las sociedades avanzadas, a partir de las conquistas propias de la ciudadana social.
Parece evidente que nos encontramos ante una dinmica de precarizacin sociolaboral que est conduciendo a un aumento de la exclusin social, a medida que determinadas
prcticas regresivas tienden a extenderse y que ms personas se ven atrapadas en las redes de
la vulnerabilidad social, mientras que los gastos sociales tienden a decaer ao tras ao.
4.4.4. Dualizacin social y fracturas polticas
Mientras bastantes personas se encuentran ante un deterioro en sus perspectivas
vitales y en sus oportunidades de autonoma, y mientras aumentan los indicadores de
desigualdad y de exclusin social, el sector de poblacin al que le va bien est entrando en
una dinmica de consumos cada vez ms ostentosos e insostenibles. Pero, si la desigualdad y
la exclusin son graves problemas en muchas sociedades desarrolladas, a nivel internacional la
situacin es bastante peor: slo el 10% de la poblacin ms rica de Estados Unidos concentra
tanta riqueza como el 43% de toda la humanidad; y slo el 1% de la poblacin ms rica del
mundo tiene una renta equivalente a lo que recibe el 57% ms pobre.
La cuestin de fondo es que, si en estos momentos el nivel de consumo de un
norteamericano se intentara extender al conjunto de la poblacin mundial nos encontraramos
que, debido a la huella ecolgica que requiere este consumo, se necesitara una extensin de
territorios equivalentes a seis Tierras. Esto significa que para mantener los niveles de
consumo de una pequea parte de la poblacin es necesario que persista una estructura social
bastante desigualitaria. Es decir, la prosperidad y los consumos excesivos de unos cuantos se
mantienen porque existen desigualdades. Y las posibilidades de persistencia de esta situacin
dependen de que nuestros sistemas polticos no avancen en una direccin orientada a lograr
ms participacin, ms distribucin y ms progreso social. O lo que es lo mismo, dependen de
que no haya una democracia ms avanzada y ms completa.
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La grave contradiccin de fondo que se plantea entre los intereses y las ambiciones de
una parte minoritaria de la sociedad y las necesidades de muchas personas, y las exigencias de
equilibrio y progreso de los sistemas sociales, explican buena parte de lo que est ocurriendo
en las sociedades de principios del siglo XXI. El precio que las sociedades estn pagando por
esta dinmica de apropiacin econmica es muy grande, y sus efectos se estn manifestando
en forma de deterioro de instituciones sociales bsicas (como la familia), de tendencias
demogrficas inquietantes, de deterioro de la poltica y de otras derivas sociales erosivas. En
nuestras sociedades estamos an en una fase en la que las valoraciones crticas se manifiestan
en distanciamientos, anomias y pasotismos. Sin embargo, empiezan a darse fenmenos ms
netos de contestacin explcita a travs de los movimientos sociales, de las protestas juveniles,
de diferentes tipos de resistencias y de la difusin de anlisis crticos y alternativos.
4.4.5. Una cuarta etapa en el desarrollo de la ciudadana y la democracia
El objetivo de armonizar y ajustar en mayor grado los ideales de libertad y de igualdad
no debe verse como una cuestin terica. Actualmente, esta armonizacin es un asunto
eminentemente prctico que se conecta con las experiencias cotidianas de millones de
personas que padecen los efectos de las desigualdades y las precarizaciones. Para afrontar
este reto se necesita corregir la actual deriva desigualitaria, acometiendo las reformas polticas
necesarias para restablecer las condiciones de una ciudadana plena. Las reformas que hay que
emprender apuntan hacia nuevos pasos en el desarrollo de la democracia, en una perspectiva
de enriquecimiento institucional que permita profundizar y extender las oportunidades de una
manera bien articulada. Ahora bien, para avanzar con las debidas garantas en esta direccin
es imprescindible el concurso de una ciudadana activa y verdaderamente libre, no constreida
por graves lmites o carencias econmicas y laborales. Y esto exige como requisito dar nuevos
pasos en el desenvolvimiento de la nocin de ciudadana, aadiendo una etapa adicional a las
tres que refiri Marshall, la de una ciudadana econmica.
Hasta ahora se haba entendido que los derechos de propiedad, el respeto y
reconocimiento de la iniciativa privada y/o la lgica del salario eran suficientes para garantizar
a los ciudadanos un cierto nivel de ingresos que permitan sobrevivir, aunque slo fuera a unos
niveles mnimos. La idea de ciudadana social aadi a estas apreciaciones un criterio
compensatorio de calidad de vida para todos, garantizando un conjunto de derechos sociales
que tendan a equiparar las oportunidades sociales y a neutralizar las inseguridades que
resultaban ms perturbadoras para una vida normal y digna. Ahora, sin embargo, se est
constatando que este planteamiento no es suficiente y que, pese a lo que proclaman los textos
constitucionales, hay muchas personas que no tienen suficientemente garantizados sus
derechos sociales ni sus oportunidades laborales y vitales, no tienen trabajos seguros y
razonables, no pueden acceder a la vivienda, no disfrutan del nivel de vida de otros. Y esto
implica una condicin de ciudadana devaluada, de una clase inferior.
Por ello, en los inicios del siglo XXI se precisan intervenciones pblicas compensatorias
que restablezcan las apropiadas condiciones econmicas de pertenencia para todos aquellos a
los que la falta de ingresos, de vivienda y de oportunidades laborales de calidad les sitan en
unas posiciones que constituyen un grave hndicap personal y ciudadano.
4.4.6. La ciudadana econmica
La superacin de los riesgos de exclusin y precarizacin exigen medidas que
restablezcan las condiciones imprescindibles de unicidad social, de forma que todos los
ciudadanos puedan alcanzar un sentido equiparable de pertenencia a la comunidad y de
dignidad en sus modos de vida. La alternativa al problema de una ciudadana decada no es
una ciudadana subvencionada, sino una iniciativa poltica que genere las condiciones
propicias para que todos los miembros de una sociedad tengan unas oportunidades razonables
de acceder al desempeo de una tarea en su sociedad, basada tanto en criterios de equidad
como de reciprocidad. Los aspectos centrales en la conquista de la ciudadana econmica
son las garantas y oportunidades que existen para tener una actividad laboral, bien en el
sistema productivo, en el sistema pblico o en el mbito de las nuevas actividades que va a
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propiciar la revolucin tecnolgica y las enormes oportunidades de crear riqueza que genera,
as como las nuevas actividades que se pueden generar en la esfera social y poltica como
consecuencia del desarrollo de la democracia postliberal.
Aparte del elemento nuclear del trabajo, la nocin de ciudadana econmica se deber
desarrollar tambin en base a la puesta en funcionamiento de servicios sociales ms amplios y
universales, de polticas que hagan accesibles las viviendas, de salarios sociales para casos
extremos de necesidad y de lucha contra la exclusin social, as como mediante un conjunto de
iniciativas que tiendan a extender la democracia en el mbito de las actividades econmicas.
En definitiva, el objetivo que debemos plantearnos es una resocializacin general de lo
econmico que permita superar las tendencias actuales hacia la privatizacin y la apropiacin
extrema, que estn dando lugar a sociedades cada vez ms dualizadas y a un nmero
ascendente de subciudadanos alienados de la economa. O sea, a personas des-economizadas,
cuando no empobrecidas, en un contexto de creciente opulencia de una minora.
4.5. La crisis del Estado de Bienestar
Los aos inmediatamente anteriores a la Segunda Guerra Mundial se caracterizaron
por un alto grado de conflictividad social y de tensin poltica, derivada de los efectos de la
Gran Depresin, que dej en el paro y sin proteccin social a millones de personas. Despus de
la guerra, y bajo el impacto causado por dichas tensiones y por los procesos ulteriores de
confrontacin poltica y blica, se fragu un amplio consenso social en la mayor parte de los
pases occidentales. Uno de los principales elementos en los que se fund el nuevo consenso
de inspiracin keynesiana fue un conjunto de derechos que garantizaban a toda la poblacin
servicios sociales gratuitos, tales como sanidad y educacin, y establecan mecanismos de
prevencin frente a las incertidumbres laborales y ante la vida, con prestaciones pblicas
garantizadas por desempleo, enfermedad, viudez o jubilacin. El reconocimiento de tales
derechos acab conformando un modelo de ciudadana social avanzada, en un contexto socioeconmico en el que se garantizaba un nivel muy alto de empleo a la poblacin.
Aunque este modelo social fue duramente cuestionado desde el principio por sectores
conservadores y ultraliberales, lo cierto es que no entr en crisis hasta mediados de los aos
setenta del siglo XX. Por ello, las dcadas anteriores han podido ser presentadas como uno de
los periodos en los que tuvo lugar, sobre todo en los pases europeos, uno de los procesos ms
dilatados de crecimiento econmico y de aumento de la prosperidad y el bienestar, en un
clima de paz social y estabilidad poltica. Generalmente, la crisis del Estado de Bienestar se ha
intentado relacionar con la estela de consecuencias derivadas de la crisis del petrleo de 1973,
y especialmente con la agudizacin de los efectos inflacionistas conectados a la subida de los
carburantes. Sin embargo, lo cierto es que el proceso implic factores polticos, sociolgicos e
ideolgicos bastante diversos. Por lo tanto, una comprensin adecuada de esta complejidad es
fundamental para entender el curso que ha conducido a la espiral actual de exclusin social, y
en la que tuvieron un papel clave algunas interpretaciones ideolgicas sobre la crisis y
especialmente sobre la pertinencia de determinadas recetas de poltica econmica.
A mediados de los setenta, la legitimidad y la funcionalidad del modelo de Estado de
Bienestar estaba siendo socavado por varios elementos de erosin. Por una parte, el desarrollo
prctico de la poltica de pactos sociales haba conducido a ciertos enfoques simplistas en la
manera de plantear los acuerdos sobre subidas salariales peridicas y constantes. En algunos
casos, los pactos sociales firmados por los representantes de los sindicatos y los empresarios
hacan previsiones de aumentos salariales para varios aos, utilizando escalas mviles de
incrementos constantes por encima de la inflacin. Esta dinmica salarial pactada condujo a
que la mayora de los empresarios fueran abandonando la filosofa original del pacto social y
se fueran instalando en la prctica de realizar una simple traslacin automtica y mecnica de
las subidas salariales a los precios, intentando as mantener constantes sus tasas de beneficios.
As, se fue generando una permanente subida de precios y salarios que condujo a una espiral
inflacionista que en algunos pases lleg a resultar insostenible.
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A partir de esta situacin empezaron a producirse modificaciones en el clima de


opinin en torno a aspectos de importancia estratgica central para el sostenimiento del
Estado de Bienestar, como la aceptacin de la presin fiscal, la actitud ante el poder de los
sindicatos y la propia amplitud de las polticas de solidaridad. Este clima de opinin fue
espoleado por crculos neoconservadores, al tiempo que desde ncleos estratgicos de poder
econmico se deca que la economa estaba recalentada y era necesaria una desaceleracin
drstica. El ascenso electoral de los conservadores propici una progresiva derivacin de las
polticas econmicas en esta direccin, con efectos inmediatos sobre el desempleo. El clima de
contencin econmica llev a los crculos empresariales ms duros a reclamar desregulaciones
laborales para poder adaptarse (segn se argumentaba) a las nuevas condiciones y evitar el
riesgo de cierres de empresas en un marco econmico cada vez ms globalizado. De esta
manera, el paro se fue incrementando hasta alcanzar magnitudes importantes.
Uno de los efectos inmediatos del incremento del paro ha sido el aumento de las
necesidades financieras del Estado de Bienestar para poder cubrir las prestaciones por
desempleo. A su vez, la mayor presin fiscal que implicaba esta situacin condujo a acentuar la
crisis fiscal del Estado, con un aumento del malestar y de la resistencia de amplios sectores
de las clases medias a mantener los niveles contributivos que exiga el sostenimiento del
Estado de Bienestar, lo cual repercuti en un deslizamiento de las orientaciones polticas hacia
las franjas conservadoras del espectro electoral.
Hay que tener en cuenta el encadenamiento de acontecimientos, medidas, efectos y
rectificaciones que acabaron conduciendo a unos escenarios polticos en los que se haca notar
la sobrecarga financiera del Estado de Bienestar, con tasas de paro en aumento, al tiempo que
la posicin de los sindicatos se debilitaba, en medio de un clima de resistencia fiscal de las
clases medias y de esfuerzos de los crculos neoliberales para presentar a los lderes sindicales
como los principales responsables de la situacin de descontrol econmico a la que se haba
llegado. Por ello no es extrao que los sindicatos fueran perdiendo afiliados y capacidad de
negociacin, entrando incluso en discrepancias y antagonismos con ncleos relevantes de los
partidos socialdemcratas, a medida que sectores importantes de la opinin pblica
interiorizaban la impresin de que los sindicatos haban llegado a tener demasiado poder.
La influencia de los enfoques neoliberales en la interpretacin y en la gestin de la
crisis alcanz su grado culminante en el momento en que las naciones econmicamente ms
poderosas del planeta acabaron teniendo gobiernos de este cariz y dominando el diseo de la
poltica econmica mundial. Fueron los aos dorados de Reagan, Thatcher y Kohl, del fin de
la historia y del pensamiento nico. La hegemona liberal hizo posible que durante los
ltimos lustros del siglo XX se potenciara considerablemente una dinmica de modernizacin
tecnolgica de los procesos productivos que en otras condiciones socio-polticas quizs no
hubiera sido posible acometer con la misma intensidad. Las inversiones en nuevas tecnologas
fueron facilitadas por las desregulaciones laborales, permitiendo una sustitucin creciente de
trabajadores por robots industriales y sistemas automticos de trabajo en el sector servicios.
As, a la par que se ganaba en competitividad y adaptabilidad de los sistemas productivos,
se han ido perdiendo posiciones en empleabilidad, en seguridad y en calidad de los
empleos, lo cual ha repercutido en los niveles de paro, as como en una reestructuracin de las
demandas de cualificaciones y una redefinicin de las modalidades ocupacionales.
De esta manera, el desarrollo de nuevos sistemas productivos estimulados por la
revolucin tecnolgica encontr un clima propicio para su expansin en un contexto sociopoltico en el que se careca (y an se carece) de mecanismos compensadores adecuados para
prevenir los efectos sociales negativos de la espiral de desempleo, desigualdad y exclusin
social que se ha ido generando. La emergencia de un nuevo modelo productivo est teniendo
lugar en un contexto de aumento del desempleo y de la desregulacin laboral. Los requisitos
tecnolgicos y laborales de los nuevos sistemas productivos estn influyendo en una tendencia
de dualizacin-segmentacin de las sociedades y los mercados de trabajo. La coincidencia de
esta dinmica econmica y tecnolgica con una crisis del Estado de Bienestar y con la
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influencia de corrientes insolidarias en la opinin pblica (sobre todo entre las clases
medias) ha dado lugar a que muchas de las nuevas situaciones de vulnerabilidad no
encuentren un marco socio-poltico que propicie un tratamiento favorecedor de la integracin
social y, por lo tanto, acaben derivando hacia la exclusin social.
4.6. Fisonoma de la exclusin social
Ms all de las estadsticas y de la frialdad de los datos oficiales, algunos aspectos del
aumento de la pobreza, de las desigualdades y de la exclusin social se pueden constatar a
simple vista en los entornos sociales ms inmediatos, aunque en ocasiones la cotidianidad de
algunos datos impide tomar una conciencia precisa de su verdadero significado y alcance.
Cuando determinados hechos resultan especialmente enojosos, y afectan la propia seguridad y
la auto-estima personal, hay quienes no pueden remediar la inclinacin a girar la cabeza y
mirar para otro lado. Pero los hechos estn ah, en los entornos ms inmediatos. En nuestras
grandes ciudades podemos descubrir a simple vista buena parte de la problemtica de la
exclusin y la extensin de los procesos de dualizacin social. Muchos de los procesos de
exclusin se manifiestan en paralelo a la prosperidad creciente de aquella parte de la
poblacin que se encuentra en mejores condiciones econmicas. En realidad, cuanta ms
ostentacin se hace de la riqueza y la prosperidad de algunos, ms insufrible resulta la
precariedad y las necesidades sociales de otros.
Este panorama se puede encontrar en prcticamente todas las ciudades de Europa y
en general en los pases de la OCDE, que estn atrayendo a un nmero creciente de
emigrantes procedentes de pases en los que la miseria y las necesidades adquieren
dimensiones muchos ms apremiantes. Todo ello hace que los datos objetivos sobre las
situaciones de pobreza y desigualdad en el mundo sean cada vez ms inquietantes. Los datos
disponibles perfilan una evolucin hacia sociedades dualizadas y amenazadas por el riesgo de
fracturas sociales, en las que incluso parece que est debilitndose la sensibilidad por los
problemas sociales. Esta evolucin social obedece a estrategias e iniciativas polticas concretas
que hunden su raz en contextos socio-polticos bien precisos. El aumento de las desigualdades
es uno de los efectos del abandono de las polticas propias del Estado de Bienestar que
pusieron el nfasis en los criterios sociales y de empleo.
4.7. Cambios en los modelos productivos y exclusin social
La evolucin de los indicadores de desigualdad durante los ltimos lustros ha dado
lugar a un cierto consenso entre los analistas en torno a tres rasgos caracterizadores de la
dinmica social: 1) se constata que las desigualdades sociales estn aumentando; 2) se
coincide en que este aumento est relacionado con el predominio poltico de enfoques poco
sensibles a la solidaridad social; y 3) se entiende que dicha dinmica se encuentra enraizada en
la lgica de los nuevos modelos productivos emergentes.
Las transformaciones sociales estn conduciendo a un aumento de la exclusin social a
travs de diversos mecanismos e instancias concretas. Ulrich Beck ha puesto el acento en la
propia lgica actual del capital en las nuevas coordenadas de los sistemas econmicos. Segn
l, las rentas decrecientes del trabajo y las rentas crecientes del capital generan una escisin
en aumento entre el mundo de los ricos y los pobres. Organizaciones como la OIT estn
llamando la atencin ante el aumento del desempleo y la precarizacin del trabajo subrayando
que en el futuro habr ms vctimas y menos trabajadores en situacin estable, al tiempo
que se reclama un nuevo contrato social que luche contra el desempleo y la inestabilidad
de los ingresos, contra unas desigualdades cada vez mayores, incluso entre los trabajadores, y
contra el peligro de que se acente la disparidad entre ganadores y perdedores.
Muchos estudios sobre la exclusin social ponen el acento en la exclusin del
empleo, como elemento fundamental relacionado con las dems manifestaciones de
carencia. La exclusin del empleo tiene que ser situada en el marco general de las nuevas
condiciones laborales, sociales y polticas que concurren en los procesos sociales globales
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actuales. Algunos analistas han llamado la atencin sobre la emergencia de una sociedad dual,
afectada por el predominio de un modelo posfordista de empleo, en el que se va dando paso a
un nuevo tipo de trabajador en unidades productivas ms descentralizadas, con menor
presencia sindical, con menos estabilidad en el empleo y mayor flexibilidad en la jornada de
trabajo, con menos garantas y unas relaciones laborales cada vez menos definidas por un gran
pacto entre los agentes sociales a escala estatal y menos intervenidas por el Estado.
La creciente complejidad y tecnologizacin de los sistemas productivos est dando
lugar a una segmentacin muy acusada de las necesidades de fuerza de trabajo. Por una parte,
se requiere un personal altamente cualificado y preparado para la realizacin de tareas en
diseo, programacin, funcionalidad tcnica, informtica, etc., y, a su vez, de empleados
fcilmente intercambiables y sustituibles que no precisan grandes cualificaciones y cuyas
tareas pueden ser realizadas cada vez en mayor grado por robots y sistemas automticos de
trabajo. El diferente grado de necesidad funcional de estos dos tipos de empleados da lugar a
oportunidades laborales y, sobre todo, a niveles salariales bastante diferentes entre s.
4.8. La dinmica de la exclusin social
El concepto de exclusin social est siendo utilizado con significados y matices
diferentes para referirse a grupos sociales distintos. Inicialmente, el trmino se circunscribi a
aquellos que tenan algn hndicap o se encontraban en circunstancias personales o grupales
que les impedan integrarse en la sociedad en las mismas condiciones que alguien que
realizaba un trabajo, o contaba con una fuente de ingresos regular, o tena un derecho
reconocido a recibir una prestacin suficiente por desempleo o jubilacin. Sin embargo, los
estudios sobre la exclusin social han ido prestando atencin a un nmero mayor de
categoras y sectores sociales, acentuando la preocupacin por las situaciones de carencia
asociadas al desempleo y a las nuevas modalidades de trabajos precarios, espordicos y mal
remunerados, sobre todo a medida que la crisis del trabajo se ha ido haciendo ms palpable.
La difusin del concepto de exclusin social y su creciente utilizacin para la definicin
de polticas sociales ha propiciado intentos de dotarlo de mayor precisin. Los elementos
comunes presentes en muchas aproximaciones al tema coinciden en que es un fenmeno
estructural, que est aumentando, que tiene un cariz multidimensional, y que se relaciona con
procesos sociales que conducen a que ciertos individuos y grupos se encuentren en situaciones
que no permiten que sean considerados como miembros de pleno derecho de la sociedad. Es
decir, la exclusin social connota carencias no atendibles a partir de la lgica espontnea del
mercado, al tiempo que da lugar a la difusin de sensaciones de vulnerabilidad social,
apartamiento y prdida de sentido de pertenencia social. La exclusin social, pues, se
entiende como un concepto dinmico y mucho ms amplio que la pobreza. Existe, pues, una
cierta convergencia en torno a la idea de que la exclusin social debe ser entendida
bsicamente como negacin de derechos sociales y oportunidades fundamentales.
Una de las virtudes de este concepto es que se trata de una nocin dinmica que
designa a la vez los procesos y las situaciones que resultan de tales procesos. stos se sitan en
la perspectiva de una problemtica carencial propia de las sociedades postindustriales,
mientras que la nocin de pobreza tiende a ser contextualizada en el marco de las sociedades
industriales. Por tanto, esta forma de entender la exclusin establece un marco conceptual
definidor de dicha nocin a partir de sus diferencias con el propio concepto de pobreza.
Debe ubicarse la exclusin social en el vrtice de referencias que enmarcan el
momento que se est viviendo en las sociedades actuales: En primer lugar, una transformacin
de los procesos de produccin, con nuevas formas y modalidades de organizacin econmica,
en mercados cada vez ms globalizados y con una creciente aplicacin de robots industriales y
sistemas automticos en el sector servicios, que dan lugar a grandes cambios en las demandas
de puestos de trabajo y a un paro estructural. En segundo lugar, un predominio de enfoques
polticos neoliberales que alientan tendencias de desregulacin y desproteccin social, con una
reduccin del papel y las funciones del Estado, en un contexto de crisis fiscal y de riesgo de
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sobresaturacin de las necesidades de prestaciones sociales. Y, en tercer lugar, una tendencia


de desvertebracin social, en el marco de un aumento de las dualizaciones y un clima
ascendente de violencia y malestar social, con cambios y crisis importantes en las instituciones
sociales, los valores, las pautas culturales y las funciones de integracin de las redes sociales,
con procesos de anomia y efectos de fronteras interiores.
La concurrencia de estas tres circunstancias, junto a otros factores conexos, explica la
emergencia de la problemtica de la exclusin social y algunas de sus dinmicas previsibles. Lo
que est sucediendo no es algo epifenomnico y casual, no es un repunte ms de la
problemtica de la pobreza y la desigualdad social, sino una manifestacin de procesos de
cambio que estn conduciendo a un nuevo modelo de sociedad, en la que afloran nuevos
mecanismos de dualizacin y estratificacin social. La exclusin forma parte de esta dinmica,
y su aumento refleja una metamorfosis de la cuestin social que confiere una caracterizacin
distinta a los problemas sociales bajo el imperativo de una crisis del trabajo.
La transicin desde las sociedades tradicionales a las industriales implic una
liberalizacin del trabajo de las trabas y limitaciones feudales y una dignificacin de su valor y
de su papel. En las nuevas sociedades el trabajo lleg a entenderse no slo como una
actividad libre realizada por seres libres, sino tambin como un elemento central del proceso
productivo y del propio ser social del hombre. Pero, ms all de estas concepciones, una de las
principales dimensiones prcticas del trabajo industrial fue el papel que cumpli (y an
cumple) como elemento fundamental de integracin social.
Uno de los grandes retos planteados en las sociedades industriales fue la superacin
de las condiciones de miseria y alienacin del trabajo a travs de luchas polticas y presiones
sociales que condujeron al establecimiento de un nuevo tipo de contrato social (en el contexto
del Estado de Bienestar). La trayectoria de estas luchas coincidi en gran medida con el
proceso de transformacin y enriquecimiento del concepto tradicional de ciudadana, hasta
llegar a la moderna nocin de ciudadana social. Sin embargo, la paradoja que se suscita en la
fase actual del ciclo de evolucin social es que la crisis estructural del empleo est erosionando
varios componentes del entramado social, poniendo en cuestin, entre otras cosas, la propia
aplicacin prctica de la nocin de ciudadana social.
En las sociedades desarrolladas, el problema central actual ya no son las malas
condiciones de trabajo de la mayora de los obreros, sino las malas condiciones sociales
generales en las que se encuentran muchos de los que no tienen trabajo o tienen un mal
empleo. El reto actual, por tanto, no estriba slo en lograr una mejor insercin social de los
asalariados por medio de mejoras en las condiciones laborales y econmicas del trabajo, sino
en lograr tambin una insercin social de quienes no tienen trabajo y quedan fuera de las
oportunidades del sistema. La persistencia del desempleo, junto a la precarizacin y
balcanizacin de las modalidades de contratacin laboral, da lugar a situaciones que no slo
postergan a un nmero muy apreciable de individuos en el plano econmico y social, sino que
ponen en cuestin el papel bsico del trabajo como mecanismo de insercin social global,
tendiendo a descalificar a los individuos en el plano cvico y poltico.
La crisis del asalariado da lugar a que cada vez ms individuos dependan para
subsistir de sistemas y procedimientos extraordinarios de insercin social, encontrndose
emplazadas las Administraciones Pblicas a proteger no slo a quienes tienen algn hndicap
personal o social (los excluidos tradicionales), sino tambin a las personas plenamente vlidas
pero invalidadas por las circunstancias (los nuevos excluidos). Lo cual da lugar a condiciones
sociales difciles de ubicar en las coordenadas de los anlisis e interpretaciones tradicionales.
4.9. Principales factores de exclusin social
Muchos estudios intentan perfilar mapas sobre los riesgos de entrar en la exclusin
social, en funcin de los factores fundamentales que determinan las percepciones colectivas
sobre estas situaciones. En general, tanto los especialistas como la mayora de los ciudadanos
consideran que tener o no trabajo, y el tipo de trabajo, constituye la principal barrera
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delimitadora en la exclusin social. Es significativo que en los Informes sobre Desarrollo


Humano de la ONU se haya incluido desde 1998, junto al ndice de pobreza tradicional (IPH-1),
un nuevo ndice de pobreza referido a los pases industrializados (IPH-2), en el que se tiene en
cuenta una dimensin de exclusin social medida por uno de sus aspectos ms crticos, el
porcentaje de desempleados de largo plazo en el total de la poblacin activa.
Sin embargo, en la medida en la que la experiencia laboral no puede divorciarse de un
conjunto ms amplio de vivencias sociales, es necesario que sea contemplada en el marco
general de variables como las que se indican en el siguiente cuadro.
Principales factores del equilibrio exclusin/integracin:
Laborales

Econmicos

Culturales

Personales

Sociales

Factores de exclusin
Paro
Subempleo
Temporalidad (agricultura, servicios, etc.)
Precariedad laboral
Carencia de Seguridad Social
Carencia de experiencias laborales previas
Ingresos insuficientes
Ingresos irregulares (economa sumergida)
Carencia de ingresos
Endeudamiento
Infravivienda, hacinamiento
Sin vivienda
Pertenencia a minoras tnicas
Extranjera, barreras idiomticas y culturales
Pertenencia a grupos de rechazo
Analfabetismo o baja instruccin
Elementos de estigma
Variables crticas de edad y sexo
Minusvalas
Hndicaps personales
Alcoholismo, drogadiccin, etc.
Antecedentes penales
Enfermedades
Violencia, malos tratos, etc.
Dbil estructura de motivaciones y actitudes negativas
Pesimismo, fatalismo
Exilio poltico, refugiados
Carencia de vnculos familiares fuertes
Familias monoparentales
Carencia de otras redes sociales
Entorno residencial decado
Aislamiento

Factores de integracin
Empleo fijo o estable
Buen nivel de ingresos (como asalariado o por cuenta
propia)
Condiciones de empleabilidad razonable
Experiencia laboral
Ingresos regulares
Fuentes alternativas de ingresos
Vivienda propia

Integracin cultural
Perfiles culturales aceptados e integrados
Alto nivel de instruccin, posesin de cualificaciones
demandadas
Capacidad e iniciativa personales
Cualidades personales valoradas socialmente
Buena salud
Motivaciones fuertes
Optimismo, voluntad de realizacin
Facilidad de trato

Apoyo familiar
Intensa red social, relaciones
Pertenencia a asociaciones
Residencia en zonas de expansin
Integracin territorial

Esto nos proporciona como resultado un mapa (o indicador general) de riesgos de


exclusin social como el que se consigna a continuacin.
Los riesgos de la exclusin social:
Riesgos
Bajos

Trabajo
Empleo estable

Medios

Trabajo precario y/o


poco remunerado

Altos

Exclusin del mercado


de trabajo

Integrados
Ingresos
Riqueza, ingresos
suficientes
Ingresos mnimos
garantizados
Situacin de
pobreza
Excluidos

Vivienda
Vivienda propia
Vivienda en alquiler;
situaciones de hacinamiento
Infraviviendas, sin techo

Relaciones/apoyos sociales
Familia e integracin satisfactoria en
redes sociales
Crisis familiares, redes sociales dbiles
Apoyos institucionales
compensatorios
Aislamiento; rupturas sociales
Carencia de apoyos institucionales

La zona sombreada representa los espacios sociales en los que existen riesgos medios
o altos de exclusin social, en tanto que en la zona sin sombrear los riesgos son bajos. Es decir,
una persona con un trabajo estable, un nivel razonable de ingresos, con vivienda propia y bien
integrada en un mbito familiar y relacional tiene pocas probabilidades de caer en la exclusin,
mientras que, en el extremo opuesto, los riesgos mximos son para alguien sin empleo, sin
vivienda y sin relaciones sociales ni apoyos compensatorios institucionales.
La dinmica que se est viviendo en las sociedades de principios del siglo XXI est
dando lugar a que la cuestin social se manifieste ms agudamente en terrenos fronterizos
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en los que se hace ms palpable la crisis del trabajo y en los que se producen nuevas vivencias
sociales. En la medida en que no tener trabajo significa mucho ms que estar desempleado, los
procesos de exclusin remiten a una crisis de integracin que afecta a planos mltiples de lo
social. En cierta medida, lo que est ocurriendo recuerda algunos de los procesos de
desvertebracin que sufri la clase obrera en las primeras etapas de la revolucin industrial,
cuando millones de campesinos tuvieron que trasladarse a los nuevos conglomerados urbanos,
vindose desligados de sus modos tradicionales de relacin.
4.10. Tendencias en dualidad y exclusin social
Para prevenir, paliar o modificar el curso de la exclusin social es fundamental
anticipar algunos escenarios previsibles de su evolucin futura y al mismo tiempo evaluar los
impactos en la opinin pblica. Para ello hay que considerar tanto la sensibilizacin existente
ante el problema y los diagnsticos que se formulan, como la identificacin de las principales
tendencias que podrn contribuir a amortiguar o rectificar las situaciones de vulnerabilidad
que conducen a la exclusin. En este ltimo aspecto es fundamental, por un lado, prever el
papel que tendrn en los prximos aos las redes sociales que actan como mbitos de
seguridad y proteccin, especialmente para las nuevas generaciones, como la familia, y,
por otro lado, evaluar la posible evolucin de todos aquellos parmetros institucionales,
organizacionales y de conformacin de las actitudes y las posiciones socio-polticas, que
pueden condicionar la dinmica laboral y asistencial.
Las previsiones de los expertos sobre el aumento y/o disminucin de los principales
grupos de excluidos y sobre la evolucin de su situacin social dibujan un panorama complejo.
Por una parte se considera que algunos sectores de excluidos no se vern afectados de manera
importante por el transcurrir del tiempo; ste es el caso de los minusvlidos fsicos y psquicos,
los alcohlicos y los drogadictos o los delincuentes. A su vez, hay un segundo tipo de excluidos
cuyo nmero se considera que va a disminuir: los parados de larga duracin, los jvenes en
busca de un primer empleo, las madres solteras sin empleo y los refugiados polticos.
Igualmente existe un amplio ncleo de excluidos que se piensa que aumentarn en el futuro,
bien en mejores condiciones que ahora (minoras tnicas y enfermos crnicos) o igual que
ahora (mendigos, sin techo, jubilados con pocos ingresos y trabajadores en economa
sumergida). Finalmente, hay grupos cuya condicin de vulnerabilidad y/o exclusin reside en la
precariedad de sus condiciones de trabajo, que aumentarn en nmero y en empeoramiento
de sus condiciones; esta ser la situacin de los trabajadores con ingresos insuficientes.
En definitiva, los datos revelan que la problemtica de la exclusin tiende a extenderse
entre sectores y mbitos muy diversos de la sociedad. No se trata de algo que afecte slo a
algunos pases, sino que su presencia se hace notar en el conjunto de las sociedades
desarrolladas. No obstante, en el contexto europeo la sensibilizacin ante esta problemtica
adquiere dimensiones ms precisas, que tienen su raz en el hecho de que en estos pases
resulta ms palpable la dimensin de retroceso que tiene la exclusin social respecto a
derechos y oportunidades conquistadas en el marco del Estado de Bienestar.
4.11. Algunos escenarios de futuro
La exclusin social est afectada por una serie de circunstancias negativas de carcter
laboral, econmico, legal, relacional y socio-poltico. Por tanto, a la hora de determinar
posibles escenarios de futuro hay que preguntarse cmo pueden transformarse estas variables
en los prximos aos. El problema que encontramos no es slo la complejidad del marco
general de situacin, sino tambin la dificultad para determinar la evolucin de algunas
variables centrales. Las previsiones sobre la marcha de la economa, por ejemplo, resultan
cada da ms voltiles. En el plano poltico tambin se puede constatar una notable fluidez, y
en el plano laboral, las perspectivas del empleo tambin resultan difciles de anticipar.
Las principales tendencias que es factible identificar permiten dibujar un escenariomarco de carcter general como el que recoge el siguiente cuadro, basado en los resultados
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empricos procedentes de la investigacin sobre Exclusin Social y del estudio de Tendencias


Sociales. En dicho escenario se considera el plano institucional, el de la opinin pblica y el
poltico, indicando en cada caso las principales tendencias que apuntan los datos y los efectos
y las consecuencias ms destacadas sobre la exclusin social derivadas de cada uno de ellos.
Escenario socio-poltico. Algunos elementos de contexto que afectarn la dinmica futura de
la exclusin social:
Marco
institucional

Marco de la
opinin
pblica

Marco
poltico

Tendencias
Debilitamiento del papel de la familia
Mantenimiento de la debilidad de los sindicatos
Crisis de integracin en redes sociales
Mayor sensibilizacin por los problemas de la exclusin
y mayor conciencia de carencias de proteccin social
Ms protestas y reacciones activas de los excluidos
Acentuacin de la conciencia de riesgos personales,
familiares y globales de exclusin social
Reivindicacin de un papel ms activo del Estado en la
economa y en las polticas asistenciales
Ms disposicin solidaria (con traduccin fiscal?)
Acentuacin de las posiciones de centro-izquierda
Reivindicacin de polticas activas de proteccin social
(y de empleo?)
Redefinicin del papel del Estado (con efectos sobre
planos transnacionales)
Colaboracin del Estado con entidades privadas de
apoyo social

Efectos
Ms riesgo de exclusin
Menos poder de compensacin
Sensacin se inseguridad
Mayor presin poltica a favor de ms seguridad
social
Construccin de redes alternativas de solidaridad
social (con mayor implicacin ciudadana)

Giro poltico socialdemcrata (construccin de la


Europa Social)
Aumento del empleo? Reduccin de jornadas?
Incremento de las transferencias y gastos sociales
Retorno a la regulacin de los mercados
Expansin del Tercer Sector

Tema 5. Las infraclases en la estructura social


5.1. En el fondo de la pirmide social
La popularizacin del concepto de infraclases ha corrido paralela a una cierta
ambigedad e imprecisin sobre su contenido sociolgico exacto, que comnmente es
contemplado en trminos de una relacin muy general con la evolucin de los sistemas de
estratificacin social. Casi todos los sistemas de estratificacin conocidos han llevado
aparejadas ciertas referencias y anlisis sobre los grupos sociales perifricos al sistema, desde
la Grecia Clsica, en donde la polis era una sociedad dual en la que los esclavos y los metecos
(extranjeros) no eran miembros de pleno derecho, hasta el sistema de castas hind, en el que
los intocables se sitan en lo ms bajo de la estructura social, hasta la nocin ms reciente de
lumpen-proletariado, acuada por algunos tericos para referirse a los sectores ms
marginales de las sociedades industriales.
En general, todos estos conceptos entraan dos caractersticas: por una parte llevan
aparejada una sancin valorativa negativa, no slo en trminos de definicin social, sino
tambin en referencia al papel social, las actitudes, motivaciones, desarraigo, etc. Y, por otra
parte, implican una ubicacin social perifrica al propio sistema establecido, delimitada por
una especie de frontera social interna.
La atencin prestada desde la sociologa a los sectores ms marginales se ha efectuado
con una mezcla de espritu de conmiseracin social y de inters cientfico por los problemas
del desarraigo y la integracin social. Por ello, los primeros estudios sobre esta temtica se
situaron preferentemente en campos diferentes a los de la estratificacin social, llegndose a
desarrollar teoras y enfoques especficos para su anlisis.
La popularizacin del concepto de infraclases se produjo a finales de los aos setenta y
principios de los ochenta, a partir de los anlisis de varios socilogos norteamericanos que
quisieron llamar la atencin sobre los efectos sociales de la poltica de recortes sociales y de
algunos fracasos de los programas de lucha contra la pobreza en Estados Unidos. La
persistencia e incluso el crecimiento de las situaciones de pobreza y de marginacin
justificaban la utilizacin del nuevo concepto de infraclases con un mayor alcance sociolgico.
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Los analistas que partan de enfoques conservadores enfatizaron los condicionantes


culturales de la pobreza, como elemento definidor de las infraclases. De esta manera, las
variables tnicas y culturales fueron utilizadas para explicar el fracaso de las polticas
asistenciales de lucha contra las carencias sociales, precisamente a causa, segn se arga, de
su incapacidad para generar nuevos comportamientos grupales que incentivaran a las
infraclases para salir de su situacin de postergacin. Por el contrario, los socilogos situados
en posiciones progresistas tendieron a llamar la atencin sobre las dimensiones estructurales
que subyacan en la situacin de las infraclases y sobre las limitaciones que existan para
continuar considerando a Norteamrica como el paradigma de una sociedad con enormes
posibilidades de prosperidad para todos.
Estos enfoques coinciden, no obstante, en varios puntos: 1) consideran a las infraclases
como un sector social marginal; 2) parten de una cierta visin moral implcita que rechaza y
sanciona negativamente la condicin de infraclase; y 3) estn muy influidos por el debate que
tuvo lugar en la sociedad norteamericana sobre los efectos de la poltica asistencial que
proporcionaba una contribucin social a las familias necesitadas. Esta poltica asistencial dio
lugar a que muchas personas y grupos marginales y de las minoras tnicas y raciales acabaran
acostumbrndose a vivir, o sobrevivir, de estos subsidios, sin acabar de desarrollar los
estmulos necesarios para salir de su situacin de postergacin social.
5.2. Infraclases y nuevos sistemas de desigualdad social
El anlisis de la infraclases debe ser situado en el marco global de las transformaciones
que estn teniendo lugar en los actuales modelos de produccin, como consecuencia de la
revolucin tecnolgica en marcha, y la correspondiente emergencia de nuevos sistemas de
estratificacin social. Las tendencias fundamentales que estn enmarcando el surgimiento de
nuevos perfiles en la estratificacin son bsicamente tres: 1) la existencia de un paro
estructural de larga duracin, que afecta tanto a los niveles de desempleo como a la extensin
de la precarizacin laboral; 2) la tendencia hacia un sistema dualizado de estratificacin social,
con oportunidades muy diferentes de ingresos, condiciones laborales y de trabajo, nivel de
vida, influencia y prestigio social; y 3) la tendencia a la configuracin de sectores excluidos e
infraclases de caracterizacin sociolgica similar, definidos fundamentalmente por su
ubicacin secundaria en la periferia del sistema econmico.
Los datos disponibles permiten afirmar que estas tres tendencias son fuertes,
persistentes y se estn asociadas a un nuevo paradigma organizacional de la produccin. En la
medida que persisten en el tiempo, y que estn directamente asociadas a los nuevos enfoques
de la produccin, podemos llegar a la conclusin de que los perfiles estratificacionales
emergentes forman parte de un nuevo modelo de estructuracin social.
En los nuevos sistemas de desigualdad social, la parte infraposicionada de la pirmide
social est formada por un gran bloque de parados, subempleados, grupos marginados,
jubilados, prejubilados y otros sectores que sufren carencias o que padecen los efectos de una
situacin desasistencializadora como consecuencia de la crisis fiscal del Estado de Bienestar
y de las polticas de recortes sociales. Se trata de un conjunto extra-sistema que tiene pocas
posibilidades y expectativas de movilidad social ascendente, e incluso pocas oportunidades de
encontrar trabajos estables y normales en empresas y actividades econmicas con futuro. En
definitiva, uno de los principales rasgos caractersticos de los nuevos sistemas de desigualdad
hacia los que nos encaminamos es la existencia de lneas fronterizas internas, que definen
haces de posiciones sociales y de oportunidades bastante diferenciadas para aquellos que se
sitan en el exterior o en las fronteras perifricas del mercado de trabajo ordinario.
5.3. El concepto sociolgico de infraclases
La utilizacin del concepto de infraclases para referirse a la problemtica de los
sectores sociales que viven de la asistencia social, y a las situaciones de desigualdad de las
mujeres y los grupos tnicos y raciales en algunos pases, parte de la presuncin de dos
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hechos. Por una parte se considera que las personas que entran en el crculo de la
asistencialidad tienden a volverse pasivas y se acaban enclaustrando en las fronteras de su
propia postergacin y dependencia. Por otra parte se da por hecho que los empleos ms
inseguros, menos gratificantes, ms espordicos y peor pagados de la economa marginal se
realizan fundamentalmente por mujeres y por minoras tnicas, que a su vez tienen un menor
nivel de afiliacin sindical, de iniciativa laboral, de capacidad de presin, etc.
Pero lo cierto es que estas interpretaciones no siempre han sido analizadas en sus
races estructurales, ni han sido sostenidas con suficiente evidencia emprica, no habindose
podido probar la existencia de una relacin tan mecnica como se sostiene entre las
desigualdades de nivel de vida, las diferenciaciones sociales y las segregaciones tnicas y
raciales que impliquen a priori posiciones globales inexcusablemente diferenciadas, casi de raz
biolgica, en unos y otros sectores de la economa.
En definitiva, los problemas reales de la discriminacin racial, la desigualdad de sexos o
la estratificacin interna de las clases trabajadoras no tienen que solaparse por necesidad en
una economa dual. Las infraclases no estn formadas slo por mujeres o minoras tnicas y
raciales. El problema de la desigualdad, por tanto, no puede ser reducido a una cuestin racial.
La frontera que marca las diferencias de base est en el propio sistema social, que, de acuerdo
con la lgica del mercado, deja fuera del ncleo de oportunidades a quienes no necesita en un
momento determinado. El color de la piel y la procedencia tnica estn siendo muy
importantes en algunos pases en la delimitacin de los sectores de los que se prescinde en
mayor grado en las primeras etapas de ajuste de los sistemas de produccin, pero, a medida
que la lgica de los modelos emergentes se va desenvolviendo, nuevos sectores de poblacin
van cayendo tambin en la dinmica exclusgena que tiende a perfilar nuevas infraclases.
El anlisis de la realidad de las infraclases no puede quedarse por tanto en la mera
atencin al color de la piel o a los grupos tnicos de referencia, sino que tiene que profundizar
en las races estructurales de la exclusin. Y esto es precisamente lo que no han hecho algunos
de los socilogos que han estudiado este problema y que hasta tiempos muy recientes no han
tenido suficientemente en cuenta cules fueron los cambios tecnolgicos y organizativos en el
sistema productivo norteamericano, que ya desde los aos setenta empezaron a influir en que
se fuera prescindiendo en primer lugar de los empleos menos cualificados realizados en
buena parte por la poblacin de color, abriendo una crisis profunda de integracin social a un
nmero creciente de familias negras y yugulando desde el hogar la imagen de integracin
socio-laboral para millones de jvenes afroamericanos.
La desvertebracin sufrida por las familias procedentes de determinados sectores y la
falta de expectativas laborales ha dado lugar a que en pases como Estados Unidos se han
producido fracturas sociales que han afectado especialmente a las posibilidades de integracin
de las personas de color, hasta el punto que la poblacin negra menor de 30 aos ha acabado
por nutrir notablemente las crceles y los correccionales. Algunos analistas han conectado esta
evolucin social con la dinmica desempleadora de las primeras fases del proceso de
automatizacin y robotizacin de los aos setenta y ochenta, subrayando que a finales de los
ochenta la falta de horizontes vitales y el desarraigo llev a que uno de cada cuatro varones
afroamericanos terminara en prisin o en proceso de enjuiciamiento.
El problema de fondo de las infraclases es el de su marginacin del sistema como tal,
su exclusin de la propia lgica de las relaciones econmicas normales. A esta exclusin se
puede llegar por causas de origen racial, pero tambin por razones de movilidad social
descendente, por variables asociadas al desempleo o la precarizacin laboral, o por
circunstancias relacionadas con la edad. Se trata, en definitiva, de cuestiones relacionadas con
procesos de dualizacin que tienen una raz estructural que no coincide inexcusablemente con
el sexo o el color de la piel, por ms que en algunos pases sean precisamente los individuos de
los grupos tnicos marginales los que nutran en su mayor parte las filas de las infraclases.
En suma, las infraclases estn formadas por aquellos sectores que se encuentran en
una posicin social que les sita fuera y por debajo de las posibilidades y oportunidades
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econmicas, culturales, de nivel de vida, etc., del sistema establecido. A partir de esta
definicin bsica podemos abordar la delimitacin de las infraclases, considerando dos
perspectivas diferentes: la individual y la estructural. Segn estas delimitaciones se puede
formar parte de las infraclases, bsicamente a partir de dos vas: a) como consecuencia de las
caractersticas individuales o culturales que sitan a las personas en la marginacin; y b) como
resultado de las condiciones estructurales del sistema, por razones de funcionalidad interna y
de ajuste de las necesidades laborales en una fase de transicin de los sistemas productivos
hacia un modelo propio de la sociedad tecnolgica avanzada.
5.4. Las infraclases y la revolucin tecnolgica
La persistencia de un alto nmero de desempleados y subempleados en las sociedades
ms desarrolladas durante las ltimas dcadas del siglo XX es un dato central para entender las
tendencias que se estn apuntando como consecuencia de la transformacin de los sistemas
de produccin. La creciente utilizacin de robots industriales y sistemas automatizados de
trabajo en el sector servicios hace posible que cada vez ms se produzca un mayor nmero de
mercancas y se presten ms servicios empleando para ello un nmero cada vez menor de
horas-hombre de actividad laboral. Esta nueva dinmica est dando lugar a un nuevo
fenmeno de paro, que no es cclico ni coyuntural, ni est ligado directamente a los periodos
de retroceso o de crisis econmico, sino que obedece en gran parte a razones estructurales,
relacionadas con los procesos de modernizacin tecnolgica de los aparatos productivos.
El paro y la precarizacin laboral tienen consecuencias enormemente corrosivas, no
slo de carcter econmico, sino tambin de ndole social y humana. El paro est dando lugar
a que millones de personas se vean reducidas a la condicin de miembros sobrantes de una
sociedad en la que no tienen una ocupacin, ni realizan una actividad socialmente til, con las
consecuencias de carcter social y psicolgico que ello puede acarrear. Los efectos de la crisis
del trabajo, por tanto, erosionan el clima social y debilitan los sentimientos de integracin y
autoestima personal de un nmero creciente de individuos que en la prctica forman una
especie de ciudadana sobrante, a la que la sociedad da la espalda. Al mismo tiempo, cada
vez ms trabajadores con empleos se ven sometidos al stress y a las incertidumbres derivadas
de los riesgos de perder su trabajo, o verse sometidos a una precarizacin laboral.
Los cambios que estn teniendo lugar en la lgica de oportunidades laborales y en las
posibilidades de insercin social estn haciendo notar su influencia en mltiples instancias,
afectando diversas pautas sociales. Los cambios en las tasas y las edades de nupcialidad, las
drsticas reducciones de la natalidad o el retraso de las edades de emancipacin de los jvenes
se encuentran bastante relacionadas con las inseguridades vitales que suscita la actual crisis de
empleabilidad. Lo que est ocurriendo en los pases de la UE constituye una muestra
paradigmtica de la entidad que estn adquiriendo unos procesos de cambio social que estn
reconformando los perfiles de la familia, en un proceso influido sobre todo por las nuevas
condiciones laborales. En los pases de la UE ha decado la tasa de bodas, adems de
producirse un retraso en las edades medidas de contraer matrimonio. Una de las
consecuencias de mayor alcance es la reduccin de las tasas de natalidad, encontrndose la
mayor parte de los pases europeos por debajo del nivel de renovacin generacional.
El principal reto de la economa era encontrar una solucin al problema de la
escasez. Actualmente, sin embargo, se demuestra que puede mejorarse la productividad y la
eficiencia de los sistemas productivos y generar cada vez ms bienes y servicios sin alcanzar
una solucin satisfactoria al problema de la distribucin y, por lo tanto, sin garantizar a medio
plazo la autosostenibilidad del sistema, debido a la crisis estructural del empleo. Aunque en
una sociedad se produzca ms, si no se logran mejorar los niveles adquisitivos generales y el
bienestar de la poblacin, no se podr alcanzar un equilibrio social satisfactorio. Y esto es lo
que est poniendo en cuestin el desempleo y el aumento de la precarizacin laboral. De ah
que los problemas socioeconmicos del futuro inmediato no deban contemplarse slo en
trminos de cmo lograr superar la escasez de bienes y servicios, sino que tambin haya que
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atender a la necesidad de superar otra escasez ms grave y ms condicionante: la de empleos


o actividades socialmente tiles que garanticen unos ingresos dignos para todos.
El concepto sociolgico de infraclases no debe ser reducido y equiparado simplemente
con la situacin de los pobres y los parados. El paro es una de las manifestaciones del
problema; probablemente la ms importante, pero no la nica. Lo que caracteriza a las
infraclases es su relegamiento a las fronteras exteriores de las oportunidades normales del
sistema econmico-social. Es decir, las infraclases quedan fuera de las posibilidades de tener
un empleo estable, bien remunerado y en condiciones dignas, aunque eventualmente puedan
realizar tareas espordicas o parciales que ayuden a sobrevivir. Pero lo importante es que
estos trabajillos no permiten una insercin plena en el sistema, ni abren las puertas para
alcanzar el nivel de vida definido a partir de las conquistas propias del Estado de Bienestar.
Las dificultades para una insercin plena en el trabajo dan lugar a problemas de
integracin social global, dibujando el perfil de una sociedad dualizada en la que en la prctica
existen dos estatutos jurdicos laborales y dos modelos de oportunidades vitales para dos
grupos diferentes de ciudadanos. En este tipo de sociedades divididas las infraclases estn
formadas por los grupos que se sitan en los escalones ms bajos del nuevo sistema de
estratificacin social. Este nuevo sistema no es el simple resultado de incluir en la pirmide de
estratificacin social propia de la sociedad industrial a un nuevo sector social (las infraclases),
sino que debe ser entendido como un modelo diferente que ir perfilndose y cristalizando a
medida que se desarrollen los nuevos sistemas sociales.
Las infraclases, por lo tanto, deben ser vistas en el contexto de los modelos de
estratificacin propios de las sociedades tecnolgicas avanzadas que se estn apuntando en el
horizonte histrico. Lgicamente, estos modelos tienen que entenderse, hoy por hoy, como
una referencia bsicamente analtica, ya que en la realidad concreta se producen
solapamientos entre diversos subsistemas de estratificacin, al igual que ocurri en las etapas
de trnsito de la sociedad tradicional a la industrial. Pero lo importante es entender que, ms
all de los solapamientos, las tendencias de futuro apuntan a resaltar los rasgos dualizadores
propios del modelo emergente, que, por lo tanto, debe ser considerado como el paradigma
central de referencia en el anlisis sociolgico.
5.5. Diferentes tipos de infraclases
En principio se pueden diferenciar cinco tipos o sectores de infraclases en funcin de
su caracterizacin sociolgica: las infraclases de edad, las infraclases definidas en funcin del
sexo, las infraclases tnicas y raciales, las infraclases por razn de la cultura y educacin, y los
grupos y familias socialmente marginales. Esta clasificacin podra enriquecerse con otras
distinciones, como las que pueden establecerse entre infraclases urbanas y rurales, infraclases
en pases ms o menos desarrollados, etc.
La edad es una variable importante en las adscripciones a las infraclases, en la medida
en que el paro estructural est afectando de manera directa a los jvenes, muchos de los
cuales se encuentran con mayores dificultades para entrar en el mercado de trabajo; y cuando
entran no siempre lo hacen en condiciones normales y aceptables. Los sectores de
poblacin con ms edad tienden tambin a nutrir la base sociolgica de las infraclases, sobre
todo en aquellos pases en donde mayores son los recortes en polticas sociales, y donde una
parte de los jubilados se ven abocados a vivir en condiciones ms precarias como consecuencia
de la disminucin de la capacidad adquisitiva de las pensiones.
El sexo puede conducir tambin a un infraposicionamiento social, ya que generalmente
son las mujeres las que sufren en mayor grado las restricciones de los mercados de trabajo,
encontrando menos oportunidades que los hombres de tener un trabajo estable, a jornada
completa y en buenas condiciones econmicas y laborales.
Las personas que forman parte de grupos tnicos y raciales tambin nutren los
colectivos de las infraclases, realizando frecuentemente los trabajos ms bajos de la escala
social, y encontrndose con dificultades para acceder a los empleos que pueden proporcionar
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cierta estabilidad y nivel de vida. El aumento de la inmigracin extracomunitaria en los pases


europeos est dando lugar a que una problemtica que hasta hace poco se consideraba ms
propia de pases como Estados Unidos, est extendindose en casi todas las sociedades
occidentales, en donde tambin existan otras minoras marginadas, como los gitanos.
Los grupos y familias marginales conforman un sector ms reducido de las infraclases
que generalmente est afectado por problemticas especficas relacionadas con la droga, la
delincuencia, la prostitucin, etc., y que muchas veces dan lugar a subculturas especficas
enclaustradas en poblados o ghettos delimitados. Se trata de un sector tradicional de la
marginacin social que tiene poco que ver con las nuevas orientaciones de los sistemas
productivos, aunque en muchas ocasiones encuentre en ellos un caldo de cultivo apropiado
para su extensin y/o consolidacin.
Finalmente hablamos de infraclases por razones de cultura y educacin, en la medida
en que la actual crisis del trabajo est afectando de manera especial las oportunidades de
obtener un trabajo de los sectores de poblacin con un menor nivel de instruccin. Sin
embargo, este elemento no siempre es un factor autnomo, ya que generalmente los niveles
educativos ms bajos se dan entre determinados grupos tnicos y raciales, entre familias y
grupos marginales, y, en algunos pases, en proporcin muy significativa, entre las mujeres.
5.6. Alcance sociolgico y poltico del concepto de infraclases
Las dos principales dificultades que se presentan para una comprensin estructural de
las infraclases se relacionan, por un lado, con la ambivalencia y la falta de consistencia de la
conciencia y la auto-identidad de clase de los grupos sociales considerados como infraclases, y,
por otro lado, con la carencia de un modelo de accin de clase especfico atribuible a dichos
grupos. Lo que caracteriza actualmente a las infraclases es que no tienen una conciencia
especfica de clase ni han desarrollado una traduccin poltica clara de su posicin social en
una accin de clase especfica. Y si esto as, no es extrao que algunos analistas se hayan
preguntado si estamos realmente ante una autntica clase social.
Ralf Dahrendorf ha negado la validez del concepto de infraclase por considerar que no
hace referencia verdaderamente a una posicin de clase. Segn l, los que pertenecen a las
infraclases no ocuparan un espacio fijo y estructurado en la sociedad, sino que la suya sera
una posicin coyuntural, un lugar de trnsito en el mercado. Mientras que de algunas
personas se puede decir que son de clase obrera, o de clase media, de otros en cambio habra
que decir que estn circunstancialmente en una posicin de infraclases. Esta supuesta
individualizacin de los destinos es la que explicara, segn Dahrendorf, que unos niveles de
desempleo tan altos como los que se han conocido en los ltimos lustros del siglo XX no hayan
dado lugar a una tensin revolucionaria ni amenacen el orden poltico.
Ms all del optimismo ingenuo de estas apreciaciones y de la minusvaloracin del
papel amortiguador de las familias y los sistemas de proteccin social, lo cierto es que la
dinmica de los hechos est demostrando que muchos de los problemas con los que se
encuentran las infraclases tienen un carcter estructural que trasciende la potencialidad de los
deseos o la voluntad individual. En realidad, no deja de pertenecer a las infraclases quien
quiere, sino quien puede. Y para poder es necesario que existan oportunidades efectivas de
empleo adicional para millones de seres humanos.
Por ello, para que un nmero significativo de personas puedan salir de los
emplazamientos y condicionantes sociolgicos que constituyen el caldo de cultivo de las
infraclases son necesarios cambios en la esfera de la organizacin de la produccin, en la
regulacin de la actividad econmica y en el funcionamiento del Estado de Bienestar. Y
evidentemente todo esto tiene implicaciones polticas, que pueden ser influidas y orientadas
de una u otra manera por las acciones colectivas de los diferentes grupos y clases sociales.
En definitiva, la situacin de las infraclases viene definida por los siguientes rasgos: 1)
Las infraclases ocupan una posicin objetiva en el mercado, en un momento de
reestructuracin de los sistemas productivos relacionada con la incorporacin de nuevas
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tecnologas y sistemas automticos de trabajo. 2) Los cambios tecnolgicos se corresponden


con un nuevo diseo de polticas econmicas que maximizan el principio de competitividad, en
un contexto de globalizacin econmica que no va acompaado por una globalizacin paralela
de las iniciativas de solidaridad y de regulacin social (situacin objetiva de desproteccin). 3)
Las personas que quedan en paro, o se ven afectadas por la precarizacin laboral o la
desproteccin social, presentan caractersticas sociolgicas objetivas cada vez ms similares. 4)
Las previsiones de una prolongacin dilatada en el tiempo del paro estructural y de la
precarizacin laboral dan lugar a que las infraclases tengan unos intereses objetivos que
coinciden en la necesidad de propiciar polticas econmicas y sociales que rectifiquen las
actuales tendencias de dualizacin, mediante iniciativas de proteccin social y de fomento de
la creacin de puestos de trabajo y actividades socialmente tiles. 5) Las personas que se
sitan entre las infraclases tienden a verse a s mismas en una posicin social objetiva
marginal, que les lleva a considerarse como parte de los sectores sociales dependientes y
subordinados, aunque por el momento sin mayores especificaciones.
Es decir, las infraclases son el resultado de la existencia de posiciones sociales objetivas
generadas en la estructura social por las nuevas condiciones de los mercados laborales y por la
reorientacin de las polticas asistenciales en una fase de transicin hacia nuevas formas de
organizacin de la produccin. Estas posiciones estn siendo ocupadas, durante periodos de
tiempo dilatados, por personas con una caracterizacin sociolgica similar y que quedan en
una condicin objetiva de infraposicionamiento social en lo que se refiere a su lugar en el
mercado, nivel de vida, influencia y consideracin social. Es decir, se trata de grupos sociales
que se sitan en los niveles ms bajos de poder, prestigio y disfrute de bienes y privilegios. Por
ello, las infraclases pueden coincidir objetivamente en la reivindicacin de polticas
econmicas y sociales que contribuyan a sacarles de su infraposicin general.
El problema, sin embargo, es que muchos individuos y grupos que pueden ser ubicados
en las infraclases no han desarrollado una conciencia lo suficientemente viva de la verdadera
naturaleza de su situacin social y econmica y de los horizontes de futuro que se presentan.
Esto es debido a que nos encontramos ante circunstancias nuevas que an no se han traducido
al nivel de la conciencia social y que no son fciles de interpretar en las coordenadas de los
viejos esquemas del anlisis de clases y del pensamiento socio-poltico tradicional. Pero, en
realidad, esto no debiera resultar extrao, ya que generalmente la conciencia suele ir por
detrs de los hechos sociales y no al revs. La experiencia histrica demuestra que la
conciencia traduce los hechos, pero raramente los precede. Por eso, todava es pronto para
aventurar cul va a ser la evolucin de los acontecimientos.

Tema 6. La pobreza en Espaa


6.1. El concepto sociolgico de pobreza
La pobreza, desde un punto de vista conceptual, no es lo mismo que la desigualdad:
sta habla de distancia entre los miembros de una sociedad, mientras que la pobreza se refiere
a la insatisfaccin de necesidades bsicas de una parte de la misma. Igual sucede desde un
punto de vista emprico: puede aumentar la igualdad y aumentar la pobreza, o disminuir la
igualdad y aumentar la pobreza, o aumentar la desigualdad y disminuir la pobreza, o, por
supuesto, aumentar la desigualdad y aumentar la pobreza.
La pobreza puede verse como una condicin en la que el individuo ve insatisfechas sus
necesidades bsicas. Las dimensiones de la pobreza son las esperables si se parte de esta
definicin; a saber, alimentacin, vestido, habitacin, salud, medio ambiente, etc. Y su estudio
y cuantificacin tendr que hacerse a partir de ndices complejos que incluyan la satisfaccin
real de estas necesidades bsicas o mediante una lnea imaginaria que separe las rentas que
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permiten unas condiciones de vida aceptables en la sociedad de referencia por un lado y, por
otro, las que no lo permiten y son, por tanto, propias de los pobres.
Sin embargo, la opinin pblica, y aun la de los expertos en estratificacin social, no es
unnime en la aplicacin del concepto de pobreza a una realidad determinada. Se dira, ms
bien, que hay coincidencias en calificar como pobres a los desposedos de todo o casi todo (los
sin techo, los mendigos, los pordioseros, etc.). Es la pobreza absoluta en la que casi todos
estn de acuerdo, aunque no faltan quienes culpan a estos pobres de su propia situacin.
Esta pobreza absoluta, en trminos cuantitativos y extendiendo el trmino a la mayora de los
drogadictos ms tirados, a las prostitutas de baja estofa, a los chabolistas y a los que
malviven en infraviviendas, englobara unos pocos cientos de miles en la actualidad en
Espaa. Pero no son esos solamente los pobres: se acepta el criterio, comnmente admitido,
de extender el trmino pobreza a los pobres relativos, los que son pobres en relacin o por
comparacin con los estndares medios de vida de la poblacin, y as son pobres todos
aquellos que se sitan, en trminos econmicos, por debajo de un determinado listn o
umbral, por ms que no todos estn en la misma situacin de pobreza o gravedad.
6.2. Las caractersticas de la poblacin pobre en Espaa
La tnica dominante de la pobreza como fenmeno social es la gran heterogeneidad
de situaciones existentes tanto a nivel geogrfico como a nivel de subcolectivos que por
diversos factores pueden distinguirse en el mundo de los pobres. Es preciso con todo hacer un
esfuerzo analtico que apunte a esbozar las caractersticas comunes ms llamativas que se dan
en la pobreza de todo el Estado: 1) La extensin de la pobreza en familias y en poblacin es
superior a la media de Europa y slo inferior a la existente en Portugal y Grecia entre los pases
de la UE, midiendo siempre la pobreza bajo el umbral del 50% de la RDN. 2) Este hecho de la
extensin de la pobreza tiene mucho que ver con la desigual distribucin de la riqueza y con
el diferente crecimiento y desarrollo econmico que adquiere diferencias de grado en el
interior de cada comunidad autnoma o provincia. 3) En trminos absolutos se estima que hay
en Espaa 2,2 millones de hogares, en los que viven 8,5 millones de personas, bajo el umbral
del 50% de la RDN. 4) La pobreza predominante en Espaa es la pobreza relativa (entre el 25
y el 50% de la RDN). 5) Aunque la pobreza severa (menos del 25% de la RDN) es minoritaria,
en trminos absolutos afecta a 0,3 millones de hogares y a 1,7 millones de personas. Cabe
destacar que, entre ellos, unos 90.000 hogares y ms de 500.000 personas viven en la pobreza
extrema. 6) La secuencia de estudios sobre pobreza apunta a que se est dando un repunte de
la pobreza severa. 7) La pobreza en Espaa, y la ms grave, se concentra en los ncleos
urbanos de poblacin. 8) Las tasas ms altas de familias y personas en pobreza se dan en las
provincias fronterizas con Portugal, del centro y del norte, en Extremadura, Andaluca,
Canarias y algunas provincias de Levante, junto con Ceuta y Melilla. Las tasas ms bajas se dan
en Madrid, Navarra, La Rioja y Pas Vasco. 9) Hay un proceso acelerado de juvenalizacin de la
pobreza (sobre el 44% de los pobres tienen menos de 25 aos). 10) Es importante la incidencia
de la mayor dimensin de la familia (familias numerosas o numerossimas) en las peores
situaciones de pobreza. 11) Los gitanos pobres, sobre todo, y los inmigrantes africanos,
sudamericanos y este-europeos estn en una situacin global de pobreza muy problemtica.
12) La poblacin pobre acapara en Espaa la inmensa mayora de los males, carencias y
problemas sociales, y sobre todo los ms graves, como el paro, el analfabetismo, las
toxicomanas, la delincuencia y la marginalidad en general. 13) Es muy importante el factor
ocupacional (paro-trabajo-jubilacin) en las peores o mejores situaciones de pobreza.
6.3. Tipologas de la pobreza en Espaa
Dado que la pobreza en Espaa es un fenmeno con muchas caras y facetas, un
fenmeno polidrico que cabe contemplar desde muchos puntos de vista, se pueden
establecer diferentes tipos de pobreza utilizando para ello como instrumento de anlisis la
existencia de diversos ejes analticos posibles.
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6.3.1. A) La perspectiva econmica: El eje pobres extremos precarios sociales


La economa de las familias pobres y de las personas que las componen, constituyen el
principal elemento diferenciador de las situaciones de pobreza. El tener menos o ms dinero
para vivir diversifica las condiciones de vida en todos los aspectos. Hay que advertir no
obstante, primero, que no es el nico elemento diferenciador y, segundo, que aqu hablamos
de niveles de ingresos por persona y mes, y desde ah se han establecido cuatro estratos de
pobreza aplicados a la totalidad de las familias y las personas que viven por debajo del umbral
del 50% de los ingresos disponibles netos medios en el Estado espaol en la actualidad. Estos
estratos o niveles de pobreza son: 1) La pobreza extrema: menos del 15% de la RDN. 2) La
pobreza grave: entre el 15 y el 25% de la RDN. 3) La pobreza moderada: entre el 25 y el 35% de
la RDN. 4) La precariedad social: entre el 35 y el 50% de la RDN. A los dos primeros niveles se
les llama pobreza severa, y al tercero y cuarto pobreza relativa. Estos niveles influyen en la
mejor o peor situacin familiar, de vivienda, ocupacional, de salud, de convivencia de
problemtica y, en definitiva, de condiciones de vida.
Existe un eje analtico: pobres extremos precarios sociales, con datos muy
diferenciados en cada polo y escalas ascendentes o descendentes segn se trate de uno u otro
aspecto o tema. Entre todos resaltan los siguientes: 1) Los pobres severos (extremos o graves)
son muchos menos que los pobres relativos (moderados o precarios), pero se diferencian los
unos de los otros por tener los primeros muchas menos posibilidades econmicas, muchos
ms problemas, y por ser los pobres severos mucho ms jvenes que los pobres relativos, y
por la mayor dimensin de sus familias. 2) En el tema de la edad, se aprecia un recorrido desde
la pobreza extrema a la precariedad social segn avanza la media de edad. 3) El tema de la
ocupacin (trabajo-paro) est claramente en contra de los ms pobres, y menos de los que
estn en el cuarto nivel de pobreza.
6.3.2. B) El eje de las edades de los pobres: De los pobres en la niez y juventud a los pobres
maduros y ancianos
El eje analtico funciona en este sentido: a ms juventud, pobreza ms grave y
viceversa. En este caso proceden las siguientes reflexiones: 1) Ms de cuatro de cada diez
pobres en Espaa tienen menos de veinticinco aos. Dentro de los niveles de pobreza, los
pobres mayores (jubilados y ancianos) se sitan en mayor porcentaje en el nivel de
precariedad social. 2) Tanto los que estn en pobreza extrema como los que estn en pobreza
grave estn sufriendo unas condiciones de vida muy duras (o cuasi miserables), pero no hay
que olvidar a los muchos que sufren la llamada pobreza moderada, que padecen tambin una
situacin de pobreza seria que les excluye del modo de vivir medio de sus conciudadanos.
6.3.3. C) El eje de la dimensin de la familia entre los pobres
Consiste el eje en la comparacin de las situaciones de los pobres de Espaa segn
pertenezcan a ncleos familiares u hogares con uno o dos miembros (familia pequea) o, en el
otro extremo, familia numerosa o numerossima (ms de cuatro miembros). Podemos decir
que: 1) El analfabetismo, el envejecimiento y la enfermedad afectan muchsimo ms a los que
viven solos, o son dos de familia, que a las familias numerosas. La explicacin est en la mayor
edad. 2) La mayor pobreza, los mayores problemas graves (droga, alcohol, etc.) y la peor
situacin general afecta ms a las familias numerosas o numerossimas. 3) A pesar de lo
anterior, hay que hacer notar la situacin tambin grave, desde perspectivas distintas de las
econmicas, de los que viven solos (generalmente mujeres): entre ellos/as son muy altos el
analfabetismo, la media de edad, la tasa de enfermedad, etc. 4) Todo ello leva a pensar y a
sugerir la necesidad de reflexionar sobre la necesidad de una mayor atencin integral a las
familias numerosas, y tambin, en su medida, a los solos/as y a las parejas (de ancianos pobres
ordinariamente), que padecen otro tipo de problemas.
6.3.4. D) El eje medio rural o urbano de residencia de los pobres en Espaa
Si agrupamos las dimensiones de poblacin de los diferentes hbitats en cuatro: rural,
semiurbano, urbano y megaurbano, y lo aplicamos a la poblacin pobre de Espaa, tenemos
esta distribucin de residencia: un tercio son semiurbanos, menos de la quinta parte rurales, y
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la mayora son urbanos o megaurbanos. As, la inmensa mayora no son rurales. Los urbanos
superan con mucho a los rurales, y as la pobreza en general es ms urbana que rural.
Podemos decir que: 1) Entre los pobres rurales, las medias de edad y las tasas de
envejecimiento indican el predominio de un tipo de poblacin bastante mayor. Esto hace
aumentar las tasas de enfermos y discapacitados, y las de soledad y aislamiento, pero sus
ingresos medios, dentro de la pobreza, son los ms altos, y entre ellos hay muchos menos
pobres severos. La causa est en el factor edad, que lleva aparejado el cobro de pensiones y
prestaciones y tambin en que es algo ms alta la tasa de trabajadores normalizados. En
Espaa, en general, la pobreza es menos grave cuanto ms rural es. 2) En el otro extremo del
eje analtico estn los pobres de las grandes metrpolis, con menos ingresos, en contextos
sociales mucho ms caros, con niveles de pobreza severa mucho ms altos, con problemticas
muy graves de alcohol y droga, violencia, prostitucin, robos y atracos, etc., y con ndices
medios de malestar algo superiores a la media, aunque tambin en esos contextos la
cobertura de los servicios sociales de todo tipo es mayor.
6.3.5. E) El eje regional: Las diferentes zonas de Espaa
Hay algunos aspectos de la pobreza que son muy diferentes en la Espaa del Norte, de
la Meseta, del Levante o del Sur, y otros que no estn tan diferenciados. Sobre extensin y
niveles de pobreza en las diferentes regiones y provincias se presentan los siguientes datos:
La pobreza en el Norte de Espaa (Galicia, Asturias, Cantabria, Pas Vasco, La Rioja y
Navarra): No es homognea la situacin en todas estas regiones, pero en todos los casos los
ms importantes indicadores reflejan una situacin relativamente privilegiada. La extensin de
la pobreza (porcentaje de hogares pobres) es baja en Navarra, Pas Vasco y La Rioja, mediabaja en Cantabria y Asturias, y media en Galicia, donde se da la peor situacin. La
intensidad de la pobreza econmica de los pobres repite la misma situacin prcticamente, y
slo hay diferencias en cuanto a los niveles de pobreza sociolgica (acumulacin de
problemas), donde los pobres del Pas Vasco acumulan menos problemas y los de Galicia, en el
otro extremo, superan la media nacional. La pobreza severa en algunas de estas Comunidades
(La Rioja, Navarra, Pas Vasco) es poco ms que testimonial y podra prcticamente
desaparecer en un futuro prximo.
La pobreza de las dos Castillas: La pobreza en Castilla-La Mancha y Castilla y Len
tiene bastantes rasgos similares: ms extensa en Castilla-La Mancha, pero de menor intensidad
de la pobreza econmica. Generalmente es una pobreza anciana y protegida por las pensiones,
donde pesa bastante la situacin de grandes zonas rurales deprimidas o cuasi despobladas,
aunque las situaciones ms graves se den en las ciudades. Los principales indicadores de
pobreza sitan a los pobres de Castilla y Len en la posicin medida de los pobres de todo el
Estado, y a los de Castilla-La Mancha en peor situacin media. Como se trata de dos
Comunidades con muchas provincias de muy diferente entidad de poblacin, en cada una hay
una situacin algo diferenciada, pero puede decirse que, por ejemplo, la pobreza en Soria,
Guadalajara, Segovia, etc. (provincias poco pobladas), es un fenmeno de escaso nmero
absoluto de familias (otra cosa son las tasas reales de pobreza), y quizs la desaparicin de la
pobreza severa en estas provincias no fuera una tarea tan imposible.
La pobreza en la Comunidad de Madrid: En la Comunidad de Madrid, por su mayor
renta per cpita y por su situacin relativamente privilegiada con relacin a las dems
regiones, la extensin del fenmeno de la pobreza econmica, medida en trminos
homogneos para todas las regiones, afecta (en porcentaje) a menos de la mitad de familias y
personas que en la medida del Estado. Proporcionalmente los pobres no son muchos, pero en
cifras absolutas exceden del medio milln. Sufren adems una pobreza econmica ms
intensa que la media nacional, y la acumulacin de problemas padecidos por estos pobres es
ms alta tambin que la media nacional. La pobreza, pues, en esta Comunidad es un problema
serio porque afecta a mucha gente, y porque se es ms pobre cuando se vive en un contexto
prspero y de mayor caresta de vida.
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Aragn: La pobreza aqu sigue prcticamente todas las pautas medias de la pobreza en
el conjunto del Estado. Hay dos tipos claros de pobreza: mayoritaria la urbana, de la ciudad de
Zaragoza sobre todo, y minoritaria la rural, con las connotaciones propias de la misma.
El Levante espaol (Catalua, Baleares, Comunidad Valenciana y Murcia): En realidad
no existe homogeneidad en las situaciones de pobreza de todas estas Comunidades. Sin tener
en cuenta el diferente nmero de afectados, las dos ms similares con las de la Comunidad
Valenciana y Murcia; pero en sta la pobreza es proporcionalmente ms extensa y en la
Comunidad Valenciana es ms intensa y est en peor situacin de acumulacin de males.
Dentro del Levante, en estas dos Comunidades la pobreza es ms grave que en las otras dos.
El caso de Catalua: Es una Comunidad tambin prspera y de alto nivel de renta. Su
tasa de pobreza es inferior al de la media nacional, pero su magnitud demogrfica hace que
cerca de un milln de personas est bajo el umbral de la pobreza. En este sentido, la provincia
de Barcelona es, en nmeros absolutos, la de mayor nmero de familias y personas pobres
entre todas las provincias del Estado. La intensidad de la pobreza econmica de sus pobres
sigue la pauta media del Estado, aunque hay que tener en cuenta que sus pobres viven en un
contexto socioeconmico caro y prspero, lo que hace ms dura su situacin.
Los pobres de Baleares: Tambin son proporcionalmente algunos menos que en el
conjunto de Espaa, pero destacan entre ellos las situaciones de mayor acumulacin de
problemas asociados a su pobreza.
La pobreza del Sur (Extremadura, Andaluca, Canarias, Ceuta y Melilla): Ms de un
tercio de los pobres del Estado viven en estas Comunidades. En todas se supera con creces la
tasa media de hogares y personas en pobreza. La intensidad de la pobreza econmica es
tambin superior a la media excepto en Canarias, que se acerca a la misma, y los niveles de
malestar o pobreza sociolgica son tambin superiores en todas estas Comunidades y entre
sus pobres, excepto en Extremadura. As, los casos de Ceuta y Melilla, Extremadura y
Andaluca encabezan el ranking de indicadores conjuntos de la peor pobreza nacional.
6.3.6. F) El eje de la situacin ocupacional de los pobres: Del paro y la desocupacin a la
inactividad protegida, pasando por la situacin de los trabajadores pobres
Junto con los ejes de la edad y la dimensin familiar, es ste quizs el principal y ms
radical eje analtico para explicar la pobreza existente en nuestro pas. Los datos-resumen son
contundentes en la relacin ocupacional y nivel de pobreza, y aunque sabemos que el paro,
por ejemplo, tiene estrecha relacin con las carencias formativas y con la escasez real de
trabajo, de modo tal que el poco trabajo existente es acaparado por los ms preparados, y los
que estn menos son automticamente expulsados de ese mercado actualmente escaso,
puede decirse que como causa ms prxima e inmediata el paro y el trabajo precario, junto
con la exigua proteccin social (en los que la tienen), explican la mayor parte del fenmeno de
la pobreza. La inmensa mayora de los parados espaoles pertenecen a este mundo de los que
viven por debajo del umbral de la pobreza (< 50% de la RDN).
Seis de cada diez cabezas de familia pobres son poblacin potencialmente activa. Los
otros cuatro son poblacin inactiva (jubilados y amas de casa). Esto sucede en el conjunto de
los cabezas de familia pobres, pero vara bastante segn niveles de pobreza. Desde el punto de
vista econmico, el paro afecta ms a los ms pobres, y la proteccin social a los menos
pobres. Pero en cuanto a trabajo no slo debe considerarse la situacin del sustentador
principal entre las familias pobres, pues en ellas hay otros miembros en situacin de trabajar.
La mayora (casi dos tercios) de la poblacin es poblacin inactiva. Un tercio largo son
potenciales trabajadores, o poblacin potencialmente activa. Entre los potencialmente activos
predominan los parados y los trabajadores espordicos, sobre todo en los niveles de pobreza
ms grave. El problema del paro y del subempleo afecta as a los pobres segn su diferente
nivel de pobreza. En cuanto a la perspectiva ocupacional de pobres en edad madura o anciana,
pueden distinguirse tres tipos: 1) Los protegidos por las pensiones, que, a pesar de ello, por su
exigidad les impiden dejar de ser pobres. 2) Los que trabajan en actividades poco
remuneradas, que tampoco les permiten abandonar la pobreza y que se agrava, en muchos
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casos, por la mayor dimensin de sus familias. 3) Los parados o desempleados, cuya situacin
explica suficientemente su pobreza. Adems de stos estn los pobres que son jvenes o
nios, y las amas de casa. Esta carencia (la del trabajo) en familias y personas que no tienen
ms que este posible recurso econmico es, sin duda, la principal raz y el principal problema
de la pobreza en nuestro pas.

Tema 7. Las personas sin hogar: un caso extremo de pobreza y exclusin social
7.1. El concepto sociolgico de los "sin hogar"
Los conceptos de sin hogar, sin techo, indigente, vagabundo y mendigo se utilizan
para ubicar al grupo social en el que se encuentran aquellas personas que viven sin un techo
propio, sin un hogar o espacio de integracin social e identificacin personal y proyectiva. Del
fuerte componente estigmatizador que conllevaban los trminos de vagabundo, mendigo,
vago, utilizados hasta bien entrado el siglo XX, se acudi en los aos cincuenta a la
terminologa de indigente. El fenmeno se inscriba en una Espaa bsicamente agraria y
preindustrializada. En los aos ochenta del siglo XX, en el marco de una Espaa modernizada e
industrial, la crisis econmica, el paro y los cambios en la esfera axiolgica dibujan un nuevo
escenario. Esta problemtica se concentra en las grandes ciudades, adquiere una dimensin
sedentaria y aparecen nuevos perfiles sociolgicos (jvenes, mujeres, familias). A partir de
esas fechas se empieza a utilizar la terminologa de colectivos marginados sin hogar o
personas sin techo, que destacan en su intencionalidad lingstica otros aspectos.
Cuando se emplea el trmino de persona sin techo se quiere resaltar la ausencia de
un espacio fsico de habitabilidad digna en el que vivir. En 1992, el Consejo de Europa define
este concepto asocindolo bsicamente a la exclusin residencial que abarca desde el que est
literalmente en la calle, a situaciones de precariedad, que incluyen el chabolismo y el
hacinamiento en el que viven muchos inmigrantes. La limitacin de esta perspectiva es acotar
el sinhogarismo a un problema de vivienda, desconectndolo del marco terico-analtico de
la exclusin social. Ello explica que se maneje y resulte ms conveniente utilizar la
nomenclatura de colectivos marginados sin hogar o personas sin hogar.
Las definiciones oficiales introducen matices que deben ser valorados con cuidado. En
todo caso, una comprensin completa del tema exige ir ms all de la exclusin residencial y
centrarse en el plano convivencial/relacional/familiar, personal, asistencial y cultural. El sin
hogar es aquel que no cuenta con un espacio fsico de vivienda digna, pero tambin el que
carece de recursos, de lazos comunitarios y padece problemas de accesibilidad a los recursos
sociales. Es decir, cuando hablamos de personas sin hogar nos referimos a un proceso de
empobrecimiento fuerte, que cursa con pauperizacin, como carencia de recursos materiales y
con quiebra de los vnculos. Se enfatiza haber perdido el hueco afectivo, el nicho social y
personal en el que ubicar un proyecto de vida, as como la falta de motivacin vivencial y
autoestima personal. La prdida de los vnculos sociales y la desestabilizacin emocional
deconstruyen la identidad de estas personas como sujetos sociales y les hace caer en el vaco
de la desarticulacin llevada al extremo.
Adems, como denominador comn, se trata de personas que tienen dificultades para
acceder a los recursos de atencin organizada que estn creados para ellos o tienen derecho a
ellos como ciudadanos. Con lo cual, todas aquellas personas que tengan una fuerte dificultad
para acceder a los derechos bsicos se podran incluir dentro de las personas sin hogar. De
manera que una va complementaria y paralela, de cara a su identificacin, ms all de la
certificacin de su situacin objetiva, nos instala en su condicin de infraciudadanos. Se
encuentran en un nivel tan profundo de exclusin que prcticamente no pueden acceder a sus
derechos ni, con los recursos que hay, a los servicios que estn pensados para ellos.
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En definitiva, cuando nos referimos a las personas que se desenvuelven en la exclusin


ms extrema, los conceptos utilizados resultan de suma importancia, pues las definiciones
conllevan explicaciones de diversa naturaleza sobre sus procesos vitales y las situaciones en las
que viven. Tampoco est suficientemente precisado quines son. Si nos atenemos a la
terminologa oficial, el continuo es flexible, con los consecuentes efectos a la hora de proceder
a la investigacin, diagnstico e intervencin sobre esta problemtica social. Convendra, por
tanto, avanzar en la direccin de una convergencia interpretativa y analtica que hiciera posible
trascender las barreras nacionales y trabajar conjuntamente.
7.2. Los procesos de exclusin de los sin hogar
La situacin en la que se encuentran las personas sin hogar es el resultado de la
concurrencia de mltiples factores de variada etiologa. M. Dally establece que las causas
conducentes al sinhogarismo son de naturaleza material/econmica (pobreza y crisis
econmicas), relacionales (prdida de redes sociales de apoyo y sentimientos de abandono y
soledad), personales (enfermedad fsica y mental, adicciones) e institucionales (reclusin o
internamiento). Los trayectos vitales de estas personas nos remiten a una comprensin de sus
circunstancias que encajan dentro de un modelo analtico pluridimensional. Un modelo
conectado con factores estructurales, familiares/relacionales, personales y culturales.
El sinhogarismo conlleva, en un primer nivel, una exclusin situacional, en el sentido
de la falta de un espacio fsico en el que ubicar la vida, problemtica vinculada con el precio de
la vivienda, con la poltica fiscal, con la poltica de alquileres, con la poltica de distribucin de
la renta, con las pensiones, con las polticas sociales y con la legislacin social. Ms all de la
vivienda, debe valorarse la presencia de otros factores estructurales, como la poltica laboral,
la poltica social y la poltica de inmigracin.
Adems, hay que considerar que tras las traumticas vidas de estas personas hay
factores familiares/relacionales. Entre stos cobran especial relieve los conflictos, rupturas y
eventos familiares, la fragilidad en las relaciones familiares y, en general, la prdida de las
redes sociales de apoyo. Como consecuencia de estos dficits en la esfera relacional se
produce entre estas personas un profundo aislamiento y desarraigo social, que da lugar a
sentimientos de minusvaloracin personal y de fuerte soledad.
Asimismo, inciden factores individuales como la personalidad, el gnero, el estado
civil, el estatus, la raza, la nacionalidad o la salud (mental y fsica), a los que cabra aadir
trastornos de vida (alcoholismo, drogadiccin, ludopata) y vnculos con el mundo del delito, la
violencia y los malos tratos. Hay que mencionar adems las fuertes carencias emocionales que
padecen y que pueden manifestarse a travs de baja autoestima, pesimismo y dbil estructura
motivacional. Todo ello suele dar lugar a acomodos a su situacin o a procesos depresivos.
Finalmente, hay que valorar la existencia de factores culturales asociados a la
insolidaridad, el individualismo, la competitividad y la tendencia al darwinismo social. Un
primer plano est conectado con la desatencin en la que se encuentran las personas en fases
iniciales de exclusin social. Y ello es as porque se les criminaliza, y ese es un factor que hunde
a una persona que est empezando a estar en la calle. Un segundo plano de anlisis se asocia a
la invisibilidad social a la que se procura someter a este colectivo. Un caso muy extremo se
ejemplifica con las personas sin hogar de Nueva York. Mujeres y hombres que viven durante
el da en las alcantarillas y nicamente salen de noche, cuando su presencia no es tan notoria
para los neoyorquinos y sus visitantes. Dentro de los factores culturales destacan los cambios
de las familias espaolas en las ltimas dcadas. La disminucin del tamao medio de las
familias est dando lugar a que el soporte que ofrezcan sea menor.
7.3. Perfiles sociolgicos de las personas "sin hogar" en Espaa
En Espaa ha cambiado el perfil de la poblacin sin hogar. Tradicionalmente se
corresponda con la de un hombre de edad media o elevada, soltero, proveniente de un medio
social desfavorecido, con bajo nivel educativo/formativo, y que con frecuencia presentaba
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problemas de alcoholismo. A partir de los aos ochenta, en el marco de una Espaa


industrializada, comienzan a despuntar nuevos perfiles: 1) Hombres jvenes con problemas
laborales, drogadictos o exdrogadictos y jvenes que han vivido institucionalizados hasta su
mayora de edad en centros de menores. 2) Varones jvenes y de edad intermedia que han
estado institucionalizados en centros penitenciarios. 3) Varones en edad intermedia separados
o divorciados. Suele tratarse de consumidores de alcohol, como hbito de bsqueda
momentnea de satisfaccin. 4) Varones de edad intermedia que en algn momento de sus
vidas formaron parte de la Legin. 5) Mujeres jvenes y de edad intermedia
separadas/divorciadas y/o con malos tratos y/o drogadictas y exdrogadictas. 6) Enfermos
mentales (sobre todo desde 1985 a causa de la desinstitucionalizacin psiquitrica). 7)
Inmigrantes, fundamentalmente varones, llegados a Espaa en calidad de inmigrantes
econmicos, que no tienen regularizada su situacin legal. 8) Familias completas y parejas que
viven juntos en la calle y procrean reiteradamente, quedando los hijos tutelados por las
autoridades o adoptados. 9) Personas con retraso mental o en el lmite de la normalidad.
Caractersticas de los sin hogar en Espaa que acuden a los albergues y centros de acogida:
Existe una proporcin ms elevada de hombres que de mujeres.
Se trata mayoritariamente de personas entre 30 y 44 aos.
El ser soltero, casado, separado legalmente, divorciado, separado de hecho y viudo son, por este orden, los estados
civiles en los que se encuentran los usuarios de estos centros.
Mayoritariamente se trata de ciudadanos espaoles, a pesar de una progresiva incorporacin de poblacin extranjera.
Las problemticas aadidas en hombres y mujeres, por orden de importancia, son el alcohol, las drogas y el trastorno
mental. Hay personas en las que conviven varias o todas las problemticas al tiempo.

Las principales tendencias detectadas entre los sin hogar en Espaa se pueden
sintetizar en torno a la juvenalizacin y feminizacin del colectivo, al factor soledad legalrelacional (separaciones y divorcios), violencia y malos tratos, adicciones, enfermedad mental,
institucionalizacin e internacionalizacin. Asimismo, debe valorarse la dimensin
culturalizacin, derivada de la elevacin del nivel educativo/formativo entre estas personas.
7.4. Rehabilitacin y reinsercin social
La intervencin con las personas sin hogar requiere un enfoque integral que abarque
los distintos aspectos deteriorados en la vida de cada individuo. Se trata de un proceso de
recuperacin o vuelta atrs que no siempre es fcil y que implica el planteamiento de un
diseo de intervencin social con objetivos a corto, medio y largo plazo. as, nuestro primer
objetivo consistira en garantizar el acceso a un recurso de alojamiento y una mnima
manutencin, mientras que a medio plazo cabra plantearse, por ejemplo, la recuperacin de
hbitos de higiene, sanitarios, alimentarios, el desarrollo de habilidades personales, la
deshabituacin respecto a la droga o el alcohol, etc. El objetivo final, y a ms largo plazo, ira
orientado a lograr la insercin social y laboral, no siendo siempre posible la integracin social
plena, por lo que es corriente encontrar programas de intervencin con objetivos de medio
alcance o de reduccin de daos dentro de los dirigidos a este colectivo, y que tratan, por
ejemplo, en el caso de personas sin hogar drogodependientes, de reducir el contagio de las
enfermedades de transmisin a travs del intercambio de jeringuillas, e introducir unos
hbitos sanitarios y de higiene bsicos.
Dicha intervencin, pues, debe ir encauzada a cubrir ms all de la necesidad bsica de
un alojamiento y una manutencin. Supone adoptar un paradigma de intervencin de carcter
psico-social que incida sobre los distintos factores que han producido la exclusin social desde
una perspectiva integral y globalizadora. A su vez, es necesario desarrollar intervenciones
flexibles y adaptadas a las necesidades concretas de cada caso, dado que el sinhogarismo es
un fenmeno que comprende situaciones sumamente heterogneas. Esto implica establecer
itinerarios individualizados de insercin, que permiten trabajar las dificultades, carencias y
circunstancias particulares que motivan la intervencin en cada situacin.
Estas intervenciones se apoyan en el manejo de unos recursos sociales que conforman
una red especializada dentro de la cual encontramos recursos tanto pblicos como de la
iniciativa social que, de manera complementaria, trabajan con esta poblacin, siendo a su vez
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frecuente la existencia de establecimientos de titularidad pblica pero de gestin privada. As,


como establecimientos fundamentales, encontramos los albergues y los centros de acogida,
donde, debido a su escasez, muchas veces se atiende a un nmero muy elevado de personas,
no pudindose de este modo desarrollar adecuadamente los programas de rehabilitacin
psico-social, con los que muchos de ellos cuentan, por parte de los profesionales existentes.
Por otro lado, hay que mencionar que, en la actualidad, los albergues y centros de acogida
existentes no siempre estn pudiendo dar respuesta adecuadamente a las nuevas realidades
emergentes (como, por ejemplo, el aumento de mujeres e inmigrantes). As, encontramos que
una parte importante de los recursos de alojamiento que existen van dirigidos al perfil
tradicional del hombre. En tal sentido, se propone el fomento de recursos tales como las miniresidencias, los pisos tutelados o los centros de da, cuya cifra actual es bastante reducida.
Los tcnicos coinciden en que la red de recursos de atencin a personas sin hogar es
precaria e insuficiente, y se carece de capacidad real para dar respuesta a los casos de
exclusin social extrema, a pesar de lo cual reconocen un cambio y avance positivo. Desde este
punto de vista, destacan el aumento y la cada vez ms frecuente presencia de profesionales en
la atencin, el abandono del paradigma caritativo-asistencial en una parte considerable de los
recursos, la diversificacin de stos y el auge de algunas iniciativas innovadoras e interesantes
que auguran un futuro ms prometedor. Sin embargo, para poder llevar a cabo una
intervencin integral y flexible, tal como requieren las personas sin hogar, es necesario
contar con unos recursos sociales capaces de dar respuesta a sus necesidades especficas, para
lo que ser imprescindible fomentar algunos existentes y crear otros nuevos. Por el contrario,
se trata de uno de los colectivos que cuenta con una red de recursos sociales ms limitada,
cuando por otra parte es un fenmeno que con el paso de los aos ha ido aumentando.
7.5. Tendencias de futuro
Las previsiones desarrolladas en los estudios sobre esta problemtica confirman la
tendencia hacia una acentuacin del sinhogarismo en nuestro pas. Habr en el futuro ms
personas sin hogar, dada la evolucin que previsiblemente adoptarn los factores que hay
detrs de sus itinerarios vitales. No obstante, estamos ante tres posibles escenarios de futuro
sobre este fenmeno, construidos en funcin de las mismas variables, cambiando su
orientacin de acuerdo a parmetros de naturaleza fundamentalmente ideolgica y poltica.
Segn una u otra hiptesis de evolucin, el fenmeno se incrementar, disminuir o se
mantendr en los niveles actuales y variar la atencin que se ofrezca a estas personas.
El escenario I se inscribe en un modelo de sociedad darwinista-eugensico, basado
en el valor de la competencia, en donde el Estado y los actores sociales se guan por una
poltica neoliberal extrema. Dara lugar a un incremento de la franja de vulnerabilidad social y
al aumento de la exclusin social para sectores cada vez ms amplios de la poblacin. Se
incrementaran los sin hogar y no existiran programas preventivos y asistenciales para
atender a estas personas. El discurso analtico se instalara en la culpabilizacin.
El escenario II se inscribe en una sociedad axiolgicamente ambigua, formalizada a
partir de valores de competencia versus solidaridad. El Estado y los actores sociales se
desenvolveran bajo un prisma poltico neoliberal moderado, que incorporara elementos
correctivos paliativos. Este modelo conducira hacia un aumento de las personas sin hogar, la
promocin espordica y poco articulada de mecanismos preventivos frente a la exclusin
social y la formalizacin de actuaciones intervencionistas con pocos medios. El discurso
analtico sera mixto, combinndose el recurso a la culpabilizacin con posicionamientos de
slida articulacin terica vinculada a la teora de la vulnerabilidad y la exclusin social.
El escenario III responde a los perfiles de una sociedad donde priman valores de
solidaridad y justicia. El Estado y los actores sociales se desenvolveran bajo una poltica social
que conllevara una disminucin de las personas sin hogar, una articulacin de mecanismos
preventivos de largo alcance y una atencin asistencial absoluta hacia estas personas. El
discurso predominante se instalara en la teora de la vulnerabilidad y la exclusin social.
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Escenarios de futuro de la poblacin sin hogar en Espaa:


Variables
Laboral
Desempleo
Valores
sociales
Familia
Vivienda
Educacin

Sanidad
Pensiones
Inmigracin

Droga y alcohol

Servicios
sociales
Efectos y
consecuencias
en la poblacin
sin hogar

Escenario I
Poltica laboral de corte
neoliberal extrema
Prestaciones de desempleo
inexistentes
Individualismo, insolidaridad y
competitividad
Modelo familiar individualista
Inexistencia de una poltica
pblica de vivienda
Poltica educativa no universal,
con fuertes limitaciones
presupuestarias
Poltica sanitaria no universal
Inexistencia de una poltica de
pensiones
Poltica de inmigracin restrictiva

Programas de prevencin de la
droga y el alcoholismo
inexistentes
Poltica social de corte neoliberal
extrema
Incremento de los sin hogar y
desatencin absoluta asistencial

Escenario II
Poltica laboral neoliberal
moderada
Prestaciones de desempleo
limitadas
Individualismo, solidaridad
selectiva y competitividad
Modelo familiar individualista
moderado
Poltica de vivienda social limitada
Poltica educativa universal, con
gran apoyo institucional a la
educacin privada
Poltica sanitaria universal con
fuertes limitaciones
Poltica de pensiones universal con
recursos limitados
Poltica de inmigracin que impide
la consolidacin de proyectos de
vida a largo plazo
Programas de prevencin de la
droga y el alcoholismo inexistentes
o poco eficaces
Poltica social de corte neoliberal
moderada
Incremento de los sin hogar y
poblacin asistencialmente algo
atendida

Escenario III
Poltica de fomento del empleo,
que garantiza estabilidad
Prestaciones de desempleo
amplias
Solidaridad y equidad
Modelo familiar solidario
Poltica de fomento de vivienda
pblica
Poltica educativa universal, con
un fuerte respaldo estatal
Poltica sanitaria universal con
gran apoyo estatal
Poltica de pensiones universal
con grandes medios
Poltica de inmigracin que
posibilita la consolidacin de
proyectos de vida a largo plazo
Programas de prevencin de la
droga y el alcoholismo
consolidados y de gran eficacia
Poltica social de gran alcance
Disminucin de los sin hogar y
absoluta atencin social

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Febrero / Mayo 2014

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