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Fernando Surez Carballo, Juan Ramn Martn San Romn:

Creatividad y transgresin en diseo grfico.


Creatividad y diseo grfico.
Creatividad y Sociedad, nmero 22, agosto de 2014.

nXXII

Creatividad y transgresin en el diseo grfico


Anlisis sintctico del movimiento New Ugly
Fernando Surez Carballo
Profesor Encargado de Ctedra de la Facultad de Comunicacin
de la Universidad Pontificia de Salamanca.
fsuarezca@upsa.es

Juan Ramn Martn San Romn


Profesor Encargado de Ctedra de la Facultad de Comunicacin
de la Universidad Pontificia de Salamanca.
jrmartinsa@upsa.es

Resumen
La oposicin extrema a los principios normativos ms convencionales es la esencia
que define una controvertida tendencia creativa que ha adquirido suma notoriedad hoy en
da en el mbito del diseo grfico. Este artculo se propone indagar en las caractersticas
que describen estas frmulas (conocidas como New Ugly) mediante un estudio de sus

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rasgos ms definitorios, una revisin de sus antecedentes histricos y, principalmente, un


anlisis sintctico de algunas de sus piezas representativas basado en los postulados de
la Teora de la Imagen (elementos bsicos y tcnicas de comunicacin visual,
principalmente). La enumeracin de distintos rasgos visuales comunes permite a este
trabajo subrayar la trascendencia de este nuevo lenguaje (basado en una voluntaria
dejadez o en la imperfeccin plstica) en el panorama actual de la creatividad grfica.

Palabras clave
Creatividad - Diseo Grfico - Sintaxis visual - Comunicacin Visual - New Ugly Posmodernismo

Abstract
The extreme opposition to the most conventional standards is the essence that
defines a controversial creative trend that has become very popular in graphic design
today. This article aims to study the characteristics that describe these formulas (known as
New Ugly) through the basics that define it, a review of its historical background and,
mainly, a syntactic analysis of some of its representative projects based on the principles
from the Image Theory (basic elements and visual communication techniques, especially).
The review of various common visual features allows this work to emphasize the relevance
of this new language (based on a voluntary neglect or a plastic imperfection) in the current
landscape of graphic creativity.

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Key Words
Creativity - Graphic Design - Visual literacy - Visual communication - New Ugly Postmodernism

Presentacin
En los ltimos aos, el diseo grfico ha observado la aparicin de singulares y
novedosas prcticas creativas que, orientadas principalmente a la ruptura o al
distanciamiento de las normas ms academicistas, han originado un lenguaje altamente
innovador y se han consolidado como una nueva va basada en este desafo a las
convenciones. Pese a la controversia (y, frecuentemente, rechazo) que suscitan,
precisamente por su radical demolicin de los principios tradicionales (propios del
denominado movimiento moderno), parece innegable que constituyen una alternativa
grfica con multitud de partidarios y que sirven de inspiracin a un creciente nmero de
diseadores, cuyo trabajo est impregnado de esta filosofa de transgresin.
Pese a que muchos de sus fundamentos no son exclusivos de este movimiento
(conceptos como el fesmo o el kitsch se han manejado reiteradamente en diferentes
etapas de la historia del diseo), s parece que la apropiacin, reinterpretacin y,
fundamentalmente, la sntesis de muchos atributos preexistentes han contribuido a generar
un estilo propio frente a manifestaciones anteriores.
Obviamente, el diseo grfico contemporneo (con sus mltiples lecturas, sectores,
estamentos y bifurcaciones) no se limita a esta nueva creatividad. Existen tantas variables
visuales como necesidades plantea el mercado o convicciones estilsticas posee cada
diseador. Sin embargo, en esa infinita variedad que exhibe el discurso grfico en la
actualidad, s parece consolidarse una realidad pujante, portadora de unas muy marcadas
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especificidades formales. No se trata, pues, de proyecciones marginales: su relevancia


actual est respaldada por la abundante literatura que ya existe al respecto o a la cantidad
de adeptos que han abrazado esta corrientei.

Objetivos y metodologa
La principal aportacin del presente trabajo frente a referencias anteriores est
orientada a establecer los rasgos formales comunes de las nuevas propuestas creativas
del denominado New Ugly desde los postulados ofrecidos por la Teora de la Imagen.
Metodolgicamente, este trabajo se desarrolla a partir de las dos siguientes fases:
a. Una revisin de la literatura ya existente, a la que acude para tratar de definir los
cimientos tericos de esta nueva creatividad grfica y que est orientada a formular una
definicin rigurosa del trmino New Uglyii. Al mismo tiempo que se rescatan estos
fundamentos tericos, se indaga en los antecedentes histricos que han auspiciado su
aparicin, para tratar de explicar el origen y el sentido de estas nuevas propuestas
creativas.
b. Partiendo de las bases tericas del anterior epgrafe, se apuntan y enumeran
una serie de obras recogidas por TwoPoints.Net (2012) como representativas del New
Ugly. Junto a estas, el presente estudio aporta nuevos proyectos que obedecen a la lgica
de este movimientoiii. Todos ellos constituirn una pequea muestra que ser utilizada
como apoyo en lo que constituye la principal contribucin de esta investigacin: una
revisin de los cdigos visuales de esta corriente, a partir de dos ejes principales:

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Elementos bsicos (morfolgicos, dinmicos y escalares), segn el catlogo de


Villafae y Mnguez (2000)iv.

Tcnicas de comunicacin visual: En este segundo nivel, se procede a un anlisis


basado en la relacin de tcnicas de composicin formulada por Dondis (1976).

La principal hiptesis de esta investigacin, por tanto, sostiene que es posible


enumerar y describir una serie de rasgos de sintaxis visual comunes en el diseo grfico
actual que justifican la existencia de una nueva tendencia creativa (New Ugly) en esta
disciplina.

1. Rasgos conceptuales y contexto histrico


Numerosos autores se han afanado en dar nombre a una nueva tendencia grfica que,
aunque no es exclusiva del diseo grfico, s parece encontrar un muy especial acomodo
bajo el paraguas de este mbito.
Como se ha sealado, esta corriente est descrita por conceptos como la ruptura,
la transgresin o el rechazo a las leyes establecidas, al justificar atributos considerados
como inaceptables desde la perspectiva del diseo ms convencional (representado, en
gran medida, por el movimiento moderno o el Estilo Internacional) y cuestionar muchos de
los principios que lo fundamentan y que asumen como indiscutibles (la simplicidad, el
orden, la proporcin, la legibilidad o la jerarqua, entre otros). As lo expresa Burgoyne
(2012): Tipos estirados, colores fluorescentes y un flagrante desprecio por las normas:
estamos asistiendo a una reaccin instintiva a la monotona o a un verdadero cambio
cultural?.

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Este desafo a los lmites tradicionales del lenguaje visual (lo que desde el
movimiento moderno se vena considerando buen diseo) supuso, segn Sparke (2010:
207), la irrupcin del posmodernismo, un paradigma esttico radicalmente innovador que
inclua la ornamentacin, la irona, el historicismo el eclecticismo y el pluralismo y cuyos
defensores, en el afn de relajar las antiguas normas que eliminaban la posibilidad de
valorar equitativamente distintos tipos de manifestaciones culturales, sugeran que no se
debera hablar ms de buen diseo, sino de un diseo apropiado (Sparke, 2010-211).
En estos mismos trminos, sobre la reinterpretacin del trmino buen diseo, se
expresa Burgoyne (2012):

En lugar de refugiarse en la comodidad del pasado, este trabajo parece


calculado para alterar tantas nociones puristas como sea posible. Posee
una gran energa y entusiasmo, que arrastra consigo las telaraas del
aguado Modernismo como el estilo que ha dominado nuestras ideas de
"buen diseo" durante tanto tiempo.

Para Poynor (2003: 38), precisamente, el eclecticismo, la flexibilidad, las


desviaciones y los errores propios de estas nuevas soluciones frente a la rigidez de las
convenciones son las principales armas del nuevo diseo posmoderno, en el que los
pensadores de diferentes disciplinas desafiaron las ideas restrictivas y normatizadas, as
como las tendencias totalizadoras de cualquier tipo.
Pese a que el movimiento que ocupa a este estudio es considerablemente ms
joven (sus orgenes, aunque imprecisos, parecen remontarse a los comienzos del siglo
XXI), Pelta (2012) sita a mediados de la dcada de 1970 los primeros brotes del
pensamiento posmoderno en diseo grfico, a partir del cuestionamiento de algunos de los
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principios de la Escuela Suiza, como la retcula, en tanto que (segn los nuevos
estndares) herramientas que aseguran la homogeneidad estilstica y dificultan el progreso
creativo:

Y se cuestionaba, desde luego, no por motivos de validez prctica sino por


lo que implicaba para los diseadores postmodernos: la mera frmula, la
reduccin de la complejidad, el recurso que amparaba la falta de creatividad
y la escasa capacidad o las ganas de investigar.

Es preciso, no obstante, subrayar las particularidades de esta corriente frente a


momentos anteriores. As, por ejemplo, frente al concepto de posmodernismo, Wakefield
(2013) alude a una fusin retro-moderna, que, en sus palabras, se ajusta de forma ms
precisa a la realidad actual: como el primero, las piezas retromodernas mezclan sin
complejos distintos mbitos creativos (moda, escultura, pera, cine, publicidad, diseo),
abogan por el pluralismo y el eclecticismo y valoran especialmente la experimentacin y un
espritu de progreso que trata de reinventar la realidad. Sin embargo, frente al movimiento
posmoderno, su principal novedad radica en una "mirada a la vida con alegra, optimismo y
con humor", contemplando un futuro "esperanzador a pesar de todo".
Aunque poseen numerosas afinidades con el objeto de este trabajo, el concepto de
retromodernismo se antoja, sin embargo, excesivamente difuso para responder a la
realidad especfica del diseo actual, quizs por su vinculacin simultnea a tantos
mbitos dispares. Para designarlo, otros autores optan por hacer hincapi en el apartado
esttico (el denominado fesmo o el kitsch): de esta forma, surgen trminos como el Pretty
Ugly basado en la obra de referencia de TwoPoints.Net (2012)-, el no-diseo, el postdiseo -que Burgoyne (2012) menciona para aludir al diseo sin diseo (aquel que
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deliberadamente rechaza cualquier principio normativo)- o el New Ugly -empleado por el


propio Burgoyne (2007) y apoyado posteriormente por Galende (2013)- que este estudio
considera como el ms oportuno para denominar el movimientov.
En la definicin de este nuevo universo, TwoPoints.Net (2012) alude a varias
premisas conceptuales que, segn los autores, contribuyen a esclarecer los patrones que
guan este fenmeno: la desviacin con respecto a la norma establecida, el carcter
mundano o popular de sus referencias grficas, la deconstruccin de la herencia cultural,
la mezcla de motivos descontextualizados para procurar nuevos significados, la impureza
(o "imperfeccin") de los mensajes, la distorsin de las formas o la supresin de los lmites
analgicos y digitales a travs de la incorporacin de elementos artesanales. Por su parte,
Surez Carballo (2013) hace hincapi en tres paralelismos formales entre el nuevo
movimiento ugly y la esttica posmoderna, a la que parece estrechamente vinculado: el
auge del kitsch (que aprovecha la sempiterna discusin sobre la relatividad de los criterios
estticos), la apuesta por soluciones atpicas (construidas tras una falsa apariencia de
dejadez, caos o imperfeccin) y una preferencia por los motivos retro (la apropiacin de
motivos supuestamente obsoletos o caractersticos de otra poca).
Para completar esta definicin, parece oportuno acudir a la obra de distintos
autores Galende (2013), Hollis (2000), Spencer (2005), Sparke (2010), Samara (2004) o
Poynor (2003), entre otros- y, as, tratar de descifrar algunas de las fuentes de las que
bebe este lenguaje, desde las que es posible comenzar a intuir sus particularidades
formales e ideolgicas y, por tanto, proporcionar una definicin fiable. As, a continuacin
se repasan algunos de los movimientos a los que, con mayor o menor nfasis, parece
vincularse la tendencia New Ugly:

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El futurismo, y, en concreto, la importancia que concede al contraste gracias a la


combinacin de una amplia y a veces salvaje- variedad de tipos que eran muy
diferentes en grosor y tamao al igual que en diseo (Spencer, 1995: 60).

El suprematismo y, en concreto, los prounen de El Lissitzky, cuya atencin a las


formas

geomtricas

(habitualmente

tridimensionales),

la

abstraccin

la

aleatoriedad compositiva, con multiplicidad de ejes y perspectivas, guardan una


estrecha relacin con muchas de las piezas de la tendencia New Ugly (tal y como
se analiza en el segundo epgrafe).
-

El constructivismo y De Stijl, que explotaron los rasgos proclamados por el


Manifiesto Futurista de Marinetti:

Fueron los constructivistas y De Stijl quienes exploraron las oportunidades


espaciales del diseo asimtrico y quienes por primera vez indicaron
claramente cmo podan ser introducidas en la pgina impresa a travs de
la libre, pero sensible distribucin del espacio y la interaccin de los tipos y
el papel, por un lado la tensin, el impacto, el drama y la excitacin, y por
otro la claridad y la elocuencia (Spencer, 1995: 60).

El dadasmo, vinculado desde sus inicios a conceptos como la libertad del individuo,
la espontaneidad, lo inmediato, lo actual o lo aleatorio. Aplaude el caos, la crtica, la
contradiccin y el azar (automatismo) contra el orden y el racionalismo (Phillips,
2013).

El pop, del que, en palabras de Sparke (2012: 208), recupera su explosin


espontnea de formas y materiales desechables, colores brillantes y decoracin
provocativa.

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La psicodelia y el underground, en su intento de plasmar un estilo de vida


alternativo y reaccionario a travs de sus carteles basados en el exceso: formas en
espiral y letras combadas y torcidas hasta llegar a ser casi ilegibles (Meggs y
Purvis, 2009: 438), paletas cromticas inslitas, la saturacin mxima, los colores
complementarios, los gradientes provocativos y el gusto por el ornamento son
algunas de sus claves grficas.

El movimiento punk, que nace como respuesta de los diseadores desencantados


con el diseo moderno. Para Hollis (2000: 188), en su forma ms obvia, fue un
estilo de las calles de Londres, parte de la cultura de las drogas y de la msica pop,
rebelde y con ganas de impresionar. [...] Dada fue contra el arte; el Punk estaba
contra el diseo.

La obra de Tibor Kalman, fundador de M&Co., cuyo estilo, mezclando ingenio,


humor y conciencia social mediante un enfoque situado entre lo inexpresivo y lo
expresivo (Gmez-Palacio y Vit, 2011: 183) es calificado por Hollis (2000: 2012)
como antidiseo.

La New Wave, representada por el trabajo de autores como Wolfgang Weingart o


April Greiman y caracterizada por una filosofa grfica en la que organizacin y
tratamiento del material visual eran controlados por la intuicin y por una reaccin
directa frente a sus caractersticas pticas y conceptuales (Samara, 2004: 116).

La filosofa de Cranbrook, un ejemplo de escuela posmoderna que redefini los


trminos del diseo mediante expresiones visuales chillonas, nave y populares
como los drive-ins y los casinos [] para conectar con su pblico a un nivel ms
personal (Samara, 2004: 117).
Desde el punto de vista de muchos diseadores que formaban parte de ese
establishment en el diseo, el trabajo de Cranbrook se consideraba

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simplemente feo o moralmente equivocado, en tanto que rechazaba el


progreso que la modernidad se haba esforzado tanto en conseguir
(Samara, 2004: 117).

La tecnologa electrnica, plasmada en la obra de diseadores como Carson, quien,


como sugiere Samara, ignoraba completamente la idea de estructura: Sus
maquetas improvisadas se basaban en una forma intuitiva de situar los elementos
que tena ms que ver con la interpretacin de la experiencia del contenido que con
una forma racional o imparcial de organizarlo (Samara, 2004: 118).

Estas nuevas tecnologas dieron lugar a la revitalizacin de algunos vestigios de las


vanguardias de principios de siglo; como sugiere Poynor (2002: 96), los diseos
fragmentados y superpuestos producidos por ordenador tenan a menudo una
apariencia neofuturista o neodadasta, incluso cuando no haba un deseo expreso
de realizar un diseo irnico.

El retrofuturismo, un movimiento nostlgico, que valora el pasado por encima del


presente (Wakefield, 2013). El carcter evocador y la apropiacin de viejos motivos
son una constante de los diseadores acogidos a la filosofa New Ugly.

La

cultura

hipster:

Aunque

banalizada

y,

en

ocasiones,

vinculada

indiscriminadamente a multitud de referencias inconexas, es posible encontrar en el


diseo contemporneo una relacin con esta subcultura segn la definicin de
Oblitas (2009), que la define como una tendencia intelectual y artstica, aunque
tambin puede considerrsela como una especie de activismo social moderado y
totalmente apoltico y sobre cuyos rasgos ms definitorios afirma:

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Es un movimiento postmodernista, que tiene una particular tendencia a


rescatar ideas y modas pasadas, para descontextualizarlas, reinterpretarlas
y aplicarlas a las tendencias actuales. Los hipsters se precian de tener
gustos, actitudes y opiniones que se califican como sofisticadas y
vanguardistas.

Lorentzen (2007) argumenta, en este sentido, que la esttica de esta tribu no


responde a ningn tipo de motivacin, sino que es resultado directo de su actitud rebelde y
del eclecticismo material que sostiene su peculiar diseo: Su esttica asimila canibalizaun repertorio de elementos sin sentido, del cual el hipster puede construir una identidad a
la manera de un collage o una playlist barajado en un iPod.
Aunque de forma somera, los anteriores prrafos constituyen un intento de
contextualizar el movimiento New Ugly y de rescatar los momentos histricos (y sus
respectivas claves formales y filosficas) que parecen haberlo alimentado, de forma ms o
menos directa o consciente. Los paralelismos con muchas de las fuentes mencionadas
(que se pondrn de manifiesto explcitamente en el siguiente captulo) evidencian que, en
su definicin, la creatividad New Ugly no puede concebirse sin contemplar su ntima
vinculacin con los ideales de estos perodos previos.
Constatada la existencia de esta nueva escuela a tenor del nutrido conjunto de
referencias bibliogrficas, se produce, sin embargo, un debate sobre las motivaciones que
han propiciado esta tendencia extrema. Se trata de diseadores decepcionados, que
actan como rechazo a la previsibilidad del diseo actual y a la falta de creatividad?
Surge como rebelda ante la falta de reconocimiento social de su trabajo? Es acaso una
simple forma de diferenciacin, de apuesta por frmulas provocativas que atrapen la

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atencin del pblico y que, con el paso del tiempo, han obtenido cierto reconocimiento
popular?

Hay algo innegablemente decadente en un grupo de diseadores


occidentales con una educacin cara y avanzada que estn produciendo
trabajos malos a sabiendas. Estarn estos diseadores, al ver que el
trabajo de sus colegas de profesin se devala cada vez ms, reaccionando
y diciendo estas reglas que nos habis enseado no van a permitir que nos
ganemos la vida, as que vamos a ver qu pasa si las rompemos?. Cada
vez ms escuchamos rumores sobre un mundo post-diseo. Es el Pretty
Ugly un refrescante refortalecimiento de la industria de la comunicacin
visual que se ha convertido en algo demasiado laxo y cmodo, o el signo
externo de una profesin en crisis? (Burgoyne, 2012).

Para Heller (1993), en esta lnea, el fesmo consciente (en general) responde
simplemente a un intento de demoler las estructuras prevalecientes y proponer alternativas
enfocadas a maximizar la respuesta del receptor:

El diseo feo puede ser un intento consciente de crear y definir estndares


alternativos. Como las pinturas de guerra, los estilos disonantes que
muchos diseadores han aplicado a sus comunicaciones visuales pretenden
sorprender al enemigo la complacencia- y fomentar nuevos patrones de
lectura y visualizacin.

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As pues, en virtud de la abundante relacin de ejemplos asociados a este


corriente y de los antecedentes mencionados, y ms all de los objetivos inciertos que la
han originado, es posible certificar el alcance del movimiento New Ugly en la actualidad,
comprender la lgica de algunos de sus presupuestos y enumerar una serie de rasgos
fundamentales que, en general, parecen describir esta nueva creatividad grfica de cara a
elaborar una definicin del trmino. Estos atributos son los siguientes:

Una absoluta libertad de confeccin, en violenta contraposicin con la rigidez del


movimiento moderno, que se plasma en el uso de todo ingrediente visual y el
rechazo a cualquier disposicin normativa (retcula, jerarqua, orden o simplicidad),
propiedades que vinculan naturalmente al New Ugly con las races del
posmodernismo.

Derivado de esta ruptura, un planteamiento formal que, salpicado de referencias


nave o kitsch, deriva en soluciones provocativas o estticamente controvertidas,
obtenidas mediante mltiples ingredientes grficos habitualmente extremos:
acusados contrastes y deformaciones, huida del equilibrio y el orden (en
composiciones que sugieren una construccin al azar) o inslitas propuestas
cromticas (basadas en el exceso o en el tributo a los antiguos e imprecisos
sistemas de produccin).

Un objetivo supuestamente orientado a ofrecer una sensacin de imperfeccin o,


en aquellos ejemplos ms drsticos, la ilusin de una dudosa capacitacin
profesional.

El recurso a la irona y el humor, as como una preferencia por la cultura popular y el


eclecticismo, como atributos subyacentes al mensaje visual.

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El revival de antiguas tendencias y la frecuente inclusin de motivos obsoletos


(icnica y plsticamente), resultante de su nostalgia del pasado o de su homenaje a
anteriores perodos histricos.

La reinterpretacin y combinacin de diferentes motivos que, descontextualizados,


y fruto de esta unin, trazan nuevos significados.

La insistencia en plasmar las nuevas tecnologas no ya como herramienta, sino


como parte sustancial del mensaje y de su significado, que contrasta fuertemente
con la inclusin simultnea de elementos ms artesanales, manuales o
distorsionados.

2. La sintaxis visual del New Ugly


Aunque, como se ha visto, abunda la literatura orientada a describir el fenmeno
New Ugly, se echa en falta una mayor concrecin de los recursos formales que lo definen
plsticamente. Este trabajo trata de revelar objetivamente los atributos sintcticos de esta
corriente desde las aportaciones metodolgicas de diferentes autores en torno a la Teora
de la Imagen, a partir de los dos ejes mencionados (elementos bsicos y tcnicas de
composicin).
Para ilustrar y apoyar este anlisis sintctico, se acude a algunas piezas de
referencia destacadas por TwoPoints.Net (2012), que, hasta la fecha, constituye el ms
completo compendio de proyectos pertenecientes este estilo (incluidas en el anexo 1). La
muestra se completa con nuevos trabajos (siempre bidimensionales y estticos) aportados
por este estudio, que respetan los criterios definitorios del New Ugly (y que pueden ser
consultados en el anexo 2)vi .

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Para el estudio de estos aspectos, se recurre a la divisin propuesta por Tena


(1998), que distingue entre los siguientes tres nivelesvii :

Macroformas: Equivalen al conjunto de la imagen (la pieza grfica considerada


ntegramente: un logo, un cartel, una pgina impresa, etc.).

Formas: Constituyen unidades autnomas de significado dentro de la pieza grfica


o macroforma (fotografas, ilustraciones parciales o bloques tipogrficos, por
ejemplo).

Microformas: Aluden a los componentes menores, con escaso valor semntico por
s mismos, pero aislables dentro de una forma determinada. Los caracteres
tipogrficos individuales o las figuras constitutivas de una ilustracin se enmarcaran
en este punto.
Microformas y formas son de especial utilidad en el anlisis de los elementos
bsicos; las macroformas, por su parte, resultan interesantes, sobre todo, en el
estudio global de la pieza (vinculado a las tcnicas de composicin).

2.1. Elementos bsicos de comunicacin visual


Este apartado acude a la clasificacin formulada por Villafae y Mnguez (2000)
para tratar de definir la sustancia bsica de las imgenes que definen el diseo New Ugly,
elementos que, segn Hervs (2002: 143), son los responsables de la estructura espacial
del diseo y construyen formal y materialmente el espacio icnico. En los siguientes tres
bloques se describen los elementos bsicos ms destacados en la denominada creatividad
New Ugly.

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2.1.1 Elementos morfolgicos:


Aunque, evidentemente, resulta impensable tratar de reflejar una absoluta
homogeneidad en todos los productos grficos asociados a ese movimientoviii , s parece
existir un cierto consenso en la aportacin de algunos de estos elementos (los nicos con
presencia tangible), que constituyen la estructura espacial y material de la imagen.
En primer lugar, se constata una frecuente desviacin del punto implcito de
equilibrio con respecto centro geomtrico del mapa estructural, resultante de un mayor
aguzamiento compositivo y de la proliferacin de organizaciones de una inestabilidad
extrema, que acenta el efecto provocativo de las obras. Este carcter se refuerza con el
indiscutible protagonismo de lneas y direcciones diagonales y oblicuas (tanto implcitas
como explcitas) frente a las disposiciones horizontales y verticales. Tambin parece
significativa la multiplicidad de lneas objetuales, encargadas de subrayar los contornos de
ilustraciones (especialmente aquellas de menor iconicidad) o de elementos tipogrficos
(como se refleja en el pster Face Melter, de Krisoffer Li).
Otro de los argumentos ms reveladores de la esttica New Ugly es su preferencia
por las formas orgnicas y aleatorias, segn la definicin de Leborg (2013: 28), frente a
propuestas ms geomtricas. Le poids du ciel, de Benot Bodhuin, es ciertamente
paradigmtico. Se observa, asimismo, una considerable predileccin por las estructuras
tridimensionales y distorsionadas (de notable ascendencia suprematista, como se aprecia
en el cartel de Endangered Ghost, de Anymade Studio). Estas estructuras espontneas
emergen en forma de imgenes descontextualizadas, procedentes de mbitos ajenos (con
algunas composiciones a modo de collage que invocan al movimiento punk), o como
elementos populares, tradicionalmente desechados (como los inspirados en la esttica
Word Art). La polmica identidad de Casa Mariol, de Bendita Gloria, o los motivos del
pster para Secousse, de Cmme de Bouchony, son claros portadores de estos recursos.
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Las propias formas tipogrficas comparten estos mismos atributos: la distorsin de


sus estructuras (como en las familias tipogrficas Chamber Display, de Wing Lau, y Kiosk
Grotesk, de Hegi-Weidmann), la violacin de la lnea de base hacia direcciones ms
extravagantes y de mayor actividad plstica (oblicuas y diagonales) o una insistencia en
subrayar el contorno del tipo mediante lneas objetuales (muy evidente en la sorprendente
identidad de la exposicin de la promocin 2014 del Yale Graphic Design MFA) son
algunos de los principios que ms a menudo se aplican a la tipografa.
Atendiendo especficamente a la terminologa tipogrficaix, destaca la apuesta por
tipos normalmente denostados, a veces con variantes extremas de proporcin y grosor.
As lo describen TwoPoints.Net (en Burgoyne (2012): Tipografa intencionadamente
mala, usando tipos del sistema como Arial, Helvetica o Times, estirndola; dejando
mucho o poco interletraje; deformando los caracteres en un escner o una fotocopiadora.
El pster creado para una exposicin de Ivana Krlkov, de Christian Brandt, rene varios
de estos atributos y revela una clara influencia de la tecnologa electrnica.
Igualmente, con la intencin de procurar el mayor dinamismo, se observan multitud
de texturas, algunas construidas a base de patterns (que salpican de forma aleatoria el
espacio compositivo). Vase, en ese sentido, la identidad de Marijana Babic para May All
Be Happy.
El color es, probablemente, el punto en el que se observan mayor disparidad de
estrategias, aunque s es posible detectar determinados modelos: la inclusin de armonas
monocromticas y acromticas (herederas de esa falsa ilusin de dejadez o, tal vez, de
deficiencias tcnicas o limitaciones presupuestarias, como en los posters de la Symphonie
Orchester des Bayerischen Rundfunks del diseador alemn Mirko Borsche), paletas de
anlogos y complementarios con muy elevados valores de saturacin (herederas de las
estticas underground o pop) o degradados de gran estridencia que ocasionalmente
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dificultan la percepcin del mensaje. Otras iniciativas proponen combinaciones ms


impulsivas, con frecuencia formuladas mediante un sinnmero de matices (en clara alusin
a una esttica ms popular) o se basan en colores puros, primarios o secundarios del
crculo cromtico, en la misma direccin de laxitud o inspiradas en los antiguos y ms
imprecisos sistemas de impresin (la pieza del proyecto experimental Giovedi posters,
destacado en el anexo, constituye un interesante ejemplo).
En este mismo apartado cromtico, por ltimo, se aprecia un interesante fenmeno
en aquellas formas de mayor realismo (fotografas, fundamentalmente) que huyen del
retoque digital y ofrecen las imgenes con los valores originales (alternativa que puede
vincularse al ideario hipster y a su defensa de la autenticidad). La identidad del fotgrafo
Patrick Desbrosses, desarrollada por Hello Me (Till Wiedeck), incorpora ntidamente este
mtodo.

2.1.2 Elementos dinmicos:


Aluden a los principios compositivos, la estructura temporal de la imagen
(Villafae, 2000) o las herramientas de organizacin del espacio (Acaso, 2006).
Probablemente, la aportacin ms singular resida en una ms que excesiva
acentuacin de la tensin compositiva, atributo arquetpico, en mayor o menor medida, de
gran parte de los movimientos histricos citados (las vanguardias de principios de siglo XX,
la New Wave o la escuela de Cranbrook, entre otros). El rechazo de la regularidad o la
simetra y la apuesta por una conflictiva relacin de tamaos da lugar a jerarquas
complejas y, muchas veces, a una distribucin anrquica de las fuerzas visuales, que
resulta en una acusada falta de equilibrio. Las formas espontneas y orgnicas, la
preferencia por la diagonal y la curva y la inclusin de los citados gradientes cromticos y
patterns potencian este efecto desestabilizador.
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Esta tensin compositiva se ve apoyada por la masiva apuesta por ritmos


irregulares

que,

frente

estructuras

ms

ordenadas

previsibles,

reproducen

arbitrariamente elementos dismiles (dimensional y proporcionalmente) sobre el cuadro. Su


presencia en el New Ugly se evidencia en un sinnmero de proyectos que renen
simultneamente varios de estos rasgos: vanse las direcciones curvas de la identidad de
Sophie van Aasche II (Cox-Grusenmeyer) o las diagonales del pster Bchse der Pandora
(Futurneue), acentuadas con la descarada alteracin del orden normal de lectura.
Este poso de imperfeccin o dejadez en la organizacin compositiva lo aportan
tambin las microformas y formas tipogrficas (con interletrajes abusivos, un kern a veces
manifiestamente desigual, una violenta separacin de palabras y oraciones o un dudoso
contraste con el fondo), que desafan al lector y le exigen un esfuerzo adicional para
asegurar la legibilidad del texto.

2.1.3 Elementos escalares:


De naturaleza esencialmente cuantitativa, constituyen, junto con los elementos
morfolgicos, las herramientas de configuracin de la imagen, segn Acaso (2006: 49).
Tambin en este captulo se producen interesantes semejanzas. Una de las
estrategias principales se basa a la continua violacin de la proporcin de las formas
mediante la aguda distorsin de los componentes, que resulta en estructuras lquidas y
deformes. Los propios elementos tipogrficos reflejan este hecho: se estiran, rotan y sufren
violentas manipulaciones; en las propuestas ms moderadas, se emplean sus variantes
condensed o extended de forma aparatosa o se trastoca aun ms su escala. Muchas de
estas tcnicas pueden observarse en el citado pster de Christian Brandt.
Siguiendo en esta lnea, se suele producir una azarosa asignacin dimensional de
los elementos, con tamaos a veces desproporcionados que redundan en relaciones
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escalares intuitivas y sorprendentes y que se alejan de las jerarquas ms racionales. Esta


misma sorpresa se observa en el cuerpo del texto base de muchos productos editoriales,
que hacen caso omiso a muchas leyes de legibilidad y apuestan por tamaos
considerablemente ms grandes de lo habitual.

2.2 Tcnicas de comunicacin visual


A partir de la definicin de los elementos bsicos, es posible realizar una
enumeracin de las tcnicas de composicin ms relevantes en el New Ugly, en tanto que
los medios esenciales con que cuenta el diseador para ensayar las opciones disponibles
con respecto a la expresin compositiva de una idea (Dondis, 1976: 124-125), y que
afectan principalmente al concepto de macroforma (la pieza completa). Algunas de las
tcnicas ms sobresalientes (presentes en los quince ejemplos que recogen los anexos)
son las siguientes:
-

Inestabilidad: En las opciones ms moderadas, interviene la asimetra. Sin


embargo, la decidida apuesta por diagonales y curvas, por formas espontneas y
aleatorias y, en ocasiones, por texturas y sistemas cromticos ms estridentes dan
pie a formulaciones visuales muy provocadoras e inquietantes (Dondis, 1976:
131).

Irregularidad: Muy prxima a la idea de inestabilidad, se fundamenta en la


diversidad de elementos y en la falta aparente de plan en su distribucin, que
refuerza el carcter sorpresivo y dinmico del mensaje y que en el diseo New Ugly
alcanza, en ocasiones, cotas caticas. La ausencia expresa de estructuras
reticulares contribuye a crear esta atmsfera.

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Episodicidad: Otro de los fundamentos definitorios de esta escuela es la


desconexin entre las diferentes formas presentes en la composicin, a partir de su
dispersin y la discontinuidad del relato (desconexin que fortalece, a su vez, el
concepto de irregularidad).

Aleatoriedad: Al mismo tiempo que se persigue la ruptura del vnculo de los


elementos (creando lneas de lectura ms complejas o diseminando los focos de
atencin) y se refuerza el ritmo aparentemente casual (irregularidad), el dinamismo
de la composicin se potencia tambin con la ausencia de un orden lgico en el
relato que vulnera la secuencia racional de la imagen.

Complejidad: Las composiciones resultantes de las anteriores tcnicas rehyen


frecuentemente la claridad y el orden y, con ello, exigen un esfuerzo adicional al
receptor en la percepcin y lectura del texto visual.

Profusin: La frecuente apuesta por un elevado nmero de formas o microformas


(patterns o texturas) multiplica los significados anteriores y enfatiza el dinamismo de
la composicin. Sin embargo, no siempre es as: muchas veces, la tcnica contraria
(la economa de elementos) busca trasladar la idea de esfuerzo mnimo en la
construccin del mensaje.

Variacin: Es muy frecuente la inclusin de un contraste mximo a partir de


elementos que apenas guardan algn tipo de relacin visual entre s. La narracin,
de esta manera, sufre bruscos altibajos que alteran el discurso normal e intensifican
la sorpresa. Habitualmente, la variacin se produce no solo a partir de recursos
plsticos,

sino

tambin

mediante

elementos

icnicos

(elementos

que,

semnticamente, pertenecen a mbitos distintos).

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Fragmentacin: Entronca directamente con la variacin. La reproduccin de formas


inconexas y de variable naturaleza disgregadas en el espacio rompe la armona y
proyecta un tono de discordancia en el relato.

Distorsin: Como se ha insistido en el captulo de los elementos bsicos, la


deformacin expresa y, muchas veces, radical de las formas frente a estructuras
ms pasivas, geomtricas y simtricas contribuye a enfatizar el aire rocambolesco y
desafiante del mensaje visual.

Actividad: Es sinnimo directo de dinamismo y sintetiza en una sola tcnica el


propsito de todas las anteriores. El carcter activo de las piezas en esta corriente
se logra mediante la fusin de muchas de las tcnicas mencionadas hasta el
momento: las direcciones diagonales y oblicuas, las formas espontneas, las
deformaciones, la disonancia cromtica o la huida expresa del equilibrio, por citar
solo algunas. Es, en definitiva, el atributo genrico que define plsticamente el New
Ugly.

Espontaneidad: Es una tcnica ms conceptual que formal, y, junto a la actividad,


quizs la ms relevante para justificar la naturaleza del movimiento y, por tanto, los
objetivos del estudio. La espontaneidad rechaza los esquemas previsibles o los
cnones preestablecidos para sugerir nuevas alternativas grficas: en este sentido,
es sinnimo de creatividad, innovacin u originalidad.

Conclusiones
La abundante literatura, el elevado nmero de obras que responden a este estilo o
el tiempo transcurrido desde que comenz a mencionarse en la bibliografa citada, el
pionero es Burgoyne (2007)- parecen respaldar la tesis de un nuevo fenmeno que, lejos
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de constituir una moda efmera, parece haberse consolidado como una corriente creativa
de notable envergadura en el diseo grfico.
Dada la dificultad de reunir en una sola definicin todos los rasgos que caracterizan
al New Ugly, parece oportuno, a partir de las anteriores pginas, confeccionar un resumen
en torno a dos parmetros principales:

Conceptualmente, se trata de un movimiento eclctico vinculado la posmodernidad


que reacciona ante los tradicionales principios vinculados al concepto de buen
diseo (orden, proporcin, simplicidad, legibilidad) mediante la incorporacin de
sus valores contrarios y que, valindose de mltiples recursos (referencias al
pasado, combinacin de elementos digitales y analgicos, recurso a la irona o
inclusin de motivos populares, entre otros), introduce deliberadamente una falsa
apariencia de imperfeccin o dejadez. Desde una ptica creativa, el movimiento
reutiliza muchos de los fundamentos caractersticos de etapas anteriores que,
combinados en un contexto diferente, adquieren nuevos significados, siempre
orientados a la provocacin o a la sorpresa.

Plsticamente, el New Ugly est descrito a partir de recursos sintcticos como la


preferencia por las lneas y direcciones diagonales y oblicuas, las formas
espontneas y aleatorias, las frecuentes texturas, la absoluta libertad y la nostalgia
en el uso del color (con mltiples afinidades en perodos pretritos), la abrumadora
tensin compositiva (fruto del violento desplazamiento del centro geomtrico), los
ritmos discontinuos, la relajacin de la armona en las proporciones o las escalas
inslitas. Compositivamente, recurre a tcnicas como la inestabilidad, la
irregularidad, la episodicidad, la aleatoriedad, la complejidad, la variacin, la

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fragmentacin, la distorsin y, fundamentalmente, la actividad y la espontaneidad


como sntesis y objeto de las anteriores.

El debate sobre los motivos que han originado esta tendencia emergente resulta
ms confuso, y puede contemplarse como una interesante lnea futura de investigacin. En
este sentido, parece slida la mencionada reflexin de Burgoyne (2012) sobre una
hipottica reaccin del mundo del diseo ante el escaso reconocimiento a la calidad de su
trabajo o, quizs, se trate de una respuesta de profesionales frustrados ante la
homogeneidad de las soluciones visuales (y, por ende, la falta de creatividad grfica) en la
actualidad. En cualquiera de ambos casos, el principal rasgo del New Ugly no parece
residir en la simple ruptura explcita y consciente de las normas, sino, adems, en la
voluntad de ofrecer una cierta apariencia de torpeza (obviamente encubierta) en aras a
suscitar en el pblico un fuerte impacto. Esta nueva creatividad, pues, no trata nicamente
de vulnerar la norma: lo hace, muy conscientemente, recurriendo a sus opuestos. As,
frente a otras etapas del posmodernismo, este diseo arroja frecuentemente una
sensacin de imperfeccin y de caos, aderezado con algunas raciones de irona y humor y
un punto de apata o conformismo, y de ah deviene la idea de laxitud o desgana que,
probablemente, constituya el hilo conductor de este movimiento.
A partir de aqu, todo apunta a que, una vez asimilada, su esttica, lejos ya de
estas causas originales, parece haberse instalado en la mente de los diseadores
contemporneos como una alternativa ms de confeccin para romper la monotona
imperante (sobre todo en aquellas soluciones que requieren de un carcter ms
provocativo y emocional) y una forma de inyectar nuevas dosis de creatividad en la escena
actual del diseo grfico. Cabra preguntarse, a continuacin, sobre la legitimidad de tales
planteamientos, sobre la envergadura del papel del diseador en este contexto (como
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traductor o como autor con voz propia) o sobre la clsica relacin entre forma y funcin,
que el nuevo orden parece haber quebrantado, en cierto modo.

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Anexos
Anexo 1: seleccin de piezas reseadas por TwoPoints.Net

Identidad de Casa Mariol

Identidad de Patrick

Posters de la

(Bendita Gloria)

Desbrosses (HelloMe)

Symphonie Orchester
des Bayerischen
Rundfunks (Bureau
Mirko Borsche)

Cartel de Endangered
Ghost (Anymade Studio)

Familia tipogrfica Kiosk

Pster de Secousse

Grotesk (Hegi-Weidmann)

(Cmme de Bouchony)

Relacin de obras citadas por este estudio y seleccionadas previamente por TwoPoints.Net (2012).

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Anexo 2: seleccin de piezas aportadas por este estudio

Pster Le poids du ciel


(Benot

Bodhuin)

Identidad de la

Identidad de Sophie van

exposicin Yale

Aasche II (Cox-

Graphic Design MFA

Grusenmeyer)

2014

Pster Bchse der

Proyecto experimental

Pandora (Futurneue)

Giovedi Poster (Salvatore


Lillini, Alessandro

Pster Face Melter


(Krisoffer

Li)

Strickner y otros)

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Identidad para May All


Be Happy (Marijana

Babic)

Pster para una


exposicin de Ivana

Familia tipogrfica
Chamber Display (Wing

Krlkov (Christian

Lau)

Brandt)

Relacin de obras (de seleccin propia) citadas por este estudio,


conforme a la definicin establecida en el primer epgrafe.

En cualquier estudio cientfico sobre diseo grfico de esta ndole, las muestras universales son

inevitablemente heterogneas. La generalizacin absoluta, por tanto, es utpica. Como indica Surez
Carballo (2013: 327), aunque se detecta una progresiva orientacin hacia tonos rupturistas, ms
extravagantes, excntricos, atrevidos o emocionales, [estos conviven con] mensajes muy heterogneos,
condicionados por un copioso pastel de muy diferentes targets, productos o demandas.
ii

Si bien, como se ver, no existe un consenso explcito sobre el nombre que debe recibir esa corriente, s se

alude en todo momento a realidades tangenciales cuyos presupuestos (contemplados durante en este
trabajo) parecen coincidir, en gran medida, entre s.
iii

No es objeto de este trabajo realizar una enumeracin exhaustiva de todos los diseadores o estudios

adscritos a este movimiento, sino trazar una lnea terica que identifique al movimiento y que justifique su
envergadura a partir de la seleccin y descripcin de algunas piezas notorias. Por tanto, la validez cientfica y
el inters del estudio no recaen tanto en una aproximacin cuantitativa sino en lo que se pretende sea un
riguroso anlisis cualitativo de sus rasgos formales.
iv

Incluye una descripcin de las caractersticas cromticas ms sobresalientes (dada la condicin del color

como elemento morfolgico) y de los atributos micro y macrotipogrficos, en tanto que microformas y formas
(Tena, 1998). En la medida en que los universos cromtico y tipogrfico han desarrollado una terminologa
propia, es preciso igualmente subrayar sus rasgos especficos (paletas, valores, categora, variante,
interletraje, alineacin, jerarqua o contraste, entre otros).
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A pesar de que muchos diseadores relativizan el concepto de fesmo y no se sienten cmodos al

vincularlo con su trabajo, s parece el factor ms adecuado para designar este movimiento y, as, resaltar sus
peculiares cualidades estticas en relacin a etapas anteriores. Las restantes denominaciones son ms
discutibles: el posmodernismo y el post-diseo resultan demasiado genricos e imprecisos con respecto a
esta realidad, el Pretty Ugly incopora sutiles juicios de valor y el no-diseo origina fuertes contradicciones:
segn la concepcin de Bilak (2005), atae precisamente a su contrario (la simplicidad mxima).
vi

Se insiste en el que objetivo de este estudio no es realizar una muestra exhaustiva de proyectos

pertenecientes al New Ugly, sino constatar sus caractersticas ms significativas y justificarlas mediante una
muestra bsica de apoyo. Esta muestra ha sido diseada tomando como criterio fundamental las
caractersticas definitorias descritas al trmino del primer epgrafe (incluyendo una primera exploracin
formal, an superficial), a partir de un limitado nmero de obras representativas, extradas de diferentes
blogs de referencia o publicaciones digitales especializadas. Las principales fuentes consultadas para la
seleccin de estas piezas, en concreto, han sido Its Nice That, Typographic Posters, Designspiration, Back
to basics, Dark Side of Typography y Trend List. La tarea de elaborar un listado completo de proyectos y
autores vinculados a esta tendencia grfica podra ser, no obstante, un interesante objeto de estudio de
futuros proyectos en esta misma lnea de investigacin.
vii

Para un anlisis ms eficaz, este estudio reinterpreta ligeramente las nociones aportadas por Tena, que,

en su propuesta original, atribuye al lector mayores competencias para determinar cada uno de los tres
niveles, en funcin de la focalizacin del elemento.
viii

En toda corriente de expresin, cualquier generalizacin es imprecisa; por tanto, obviamente, no todos los

trabajos participan de los mismos criterios ni renen simultneamente todos los elementos citados, pero s
puede hablarse de rotundas coincidencias (parciales o globales).
ix

Es preciso, en este punto, distanciarse sensiblemente de los postulados de la Teora de la Imagen para

abordar la terminologa especfica que ha ido desarrollando el corpus tipogrfico y, as, poder realizar una
mejor descripcin de la filosofa New Ugly.

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