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FA
LECTURA
PAGINAS
PREGUNTA
S

Sacks, O. (1987). Vista a la derecha!. En: El hombre que


confundi a su mujer con un sombrero. Espaa: Muchnik Editores.
Vista a la derecha!
95-98
1. La seora S. descrita en la historia tena deficiencias en la
inteligencia?
a. Falso
b. Verdadero
2. De qu se quejaba la Seora S. con las enfermeras?
Se queja de que no aparece el postre o el caf, en la charola que
le llevan, o que las raciones comida son muy pequeas. Las
enfermeras tienen que explicarle que tiene que mirar a la
izquierda, la seora S. entonces logra ver aquellos que buscaba.
3. Cul era el problema que presentaba la seora S. cuando
se maquillaba?
a) Se pintaba ms del contorno de los labios
b) No encontraba el maquillaje
c) La combinacin de colores era nefasta
d) Se pinta los labios y se maquilla slo la mitad derecha
de la cara
4. El padecimiento neuropsicolgicos que presentaba la
seora S. es conocido como
a) Agnosia visual
b) Distraccin imaginaria
c) Distorsin de la imagen corporal
d) Hemidesatencin
5. Cul es la dificultad que presentaba la seora S.?
No pude atender el lado izquierdo de su campo visual, no tiene
idea de que exista; la seora S. puede comprender lo que le pasa
y hasta rerse, pero es imposible que puede ver de forma directa
el lado izquierdo.
6. Qu hace la seora S. para remediar su dificultad?
Busca estrategias para que aparezca por un lado lgico para
ella, ahora se consigui una silla giratoria para, darle una vuelta
completa hacia el lado derecho y que aparezca lo no existente
(que est del lado izquierdo). As pues, si an se senta
insatisfecha volva a girar del lado derecho para que apareciera lo
inexistente, lo que repeta tantas veces como fuera necesario.
7. En qu hemisferio cerebral se produjo la lesin?
a) Derecho posterior
b) Izquierdo lateral

c) Derecho anterior
d) Izquierdo medial

Vista a la derecha!

La seora S., una mujer inteligente de sesenta aos, ha sufrido un grave


ataque que afecta a las partes posteriores y ms profundas del hemisferio
cerebral derecho. Conserva plenamente la inteligencia... y el humor.
A veces se queja a las enfermeras de que no le han puesto el postre o el caf
en la bandeja. Cuando las enfermeras le explican: Pero, seora S., lo tiene
ah, a la izquierda, parece no entender lo que le dicen, y no mira a la
izquierda. Si tiene la cabeza ligeramente girada, de manera que resulte visible
el postre para la mitad derecha intacta del campo visual, dice: Vaya, pero si
est ah... pues antes no estaba. La seora S. ha perdido totalmente la
nocin de izquierda, tanto por lo que se refiere al mundo como a su propio
cuerpo. Se queja a veces de que las raciones son demasiado pequeas, pero
esto se debe a que slo come de la mitad derecha del plato... no cae en la
cuenta de que pueda haber tambin una mitad izquierda. A veces se pinta los
labios y se maquilla la mitad derecha de la cara, olvidndose por completo de
la izquierda: es casi imposible tratar estos problemas porque no hay modo de
atraer su atencin hacia ellos (Hemidesatencin, ver Battersby 1956) y no
tiene ni idea de que existan. Lo sabe intelectualmente, y puede comprenderlo,
y rerse; pero le es imposible saberlo de una forma directa.
Al saberlo intelectualmente, al saberlo por deduccin, ha elaborado
estrategias para resolverlo. No puede mirar a la izquierda, directamente, no
puede girar a la izquierda, as que lo que hace es girar a la derecha... y hacer

un crculo completo. Por eso solicit, y se le facilit, una silla de ruedas


giratoria. Y ahora, si no puede encontrar algo que sabe que debera estar, gira
a la derecha, haciendo un crculo, hasta que lo ve. Este procedimiento le
parece notablemente prctico si no puede hallar el caf o el postre. Si la
racin le parece demasiado pequea, se gira a la derecha, mirando en esa
misma direccin, hasta que se hace visible la mitad que faltaba, entonces se
la come, o se come ms bien la mitad, y siente menos hambre que antes. Pero
si an tiene hambre, o piensa en el asunto y se da cuenta de que quizs haya
visto slo la mitad de la mitad perdida, realiza una segunda rotacin hasta
que ve el cuarto restante, y lo bisecciona de nuevo tambin. Suele bastar con
esto (si echamos cuentas, se habr comido ya las siete octavas partes de su
racin) pero si lo considera necesario, si se siente particularmente
hambrienta u obsesionada, da una tercera vuelta y se asegura otra
dieciseisava parte de la racin (dejando en el plato, desde luego, el
dieciseisavo restante, el de la izquierda).
Es absurdo dice. Es como la flecha de Zenn... nunca acabo de
llegar. Puede parecer raro, pero qu otra cosa puedo hacer, dadas las
circunstancias?
En principio da la impresin de que le sera muchsimo ms fcil girar el
plato que girarse ella. La seora S. est de acuerdo en eso, y lo ha intentado...
o intent intentarlo, por lo menos. Pero le resulta absurdamente difcil, no es
algo que se produzca de modo natural, mientras que girar en la silla lo es,
porque su mirada, la atencin, los impulsos y movimientos espontneos,
estn as dirigidos todos, exclusiva e instintivamente, hacia la derecha.
A la seora S. le resultaban particularmente desagradables las burlas de
que la hacan objeto cuando apareca con slo la mitad de la cara maquillada,
el lado izquierdo absurdamente vaco de carmn y de colorete.
Yo miro en el espejo deca y pinto todo lo que veo. No sera posible,
nos preguntamos, que tuviese un espejo con el que pudiese ver el lado
izquierdo de la cara por la derecha? Es decir, tal como la vera otra persona
situada delante de ella. Probamos un sistema de video, con la cmara y el
monitor enfocados hacia ella y los resultados fueron chocantes y extraos.
Utilizando como espejo la pantalla de video, vea el lado izquierdo de la cara
a la derecha, una experiencia desconcertante hasta para una persona normal
(como muy bien sabe todo el que haya intentado afeitarse utilizando una
pantalla de video), y doblemente desconcertante, inquietante, para ella,
porque para la seora S. el lado izquierdo de su rostro y de su cuerpo, el que
vea ahora, no le transmita ninguna sensacin, no tena para ella existencia,
debido al ataque.
Qutenme eso de ah! grit, muy alterada y desconcertada, as que no
investigamos ms por esa va. Es una lstima porque, como plantea tambin

R. L. Gregory, esas formas de retroaccin videogrfica podran ser muy


fructferas para estos pacientes con hemidesatencin y extincin del
hemicampo izquierdo. El asunto es tan desconcertante fsicamente,
metafsicamente incluso, que slo la experimentacin nos puede guiar.
Postdata
Los ordenadores y los juegos informticos (no asequibles en 1976, cuando
yo trataba a la seora S. ) pueden ser tambin de incalculable valor para
pacientes con olvido unilateral en el control de la mitad perdida, o para
ensearles a hacerlo por s solos; yo he hecho recientemente (1986) un corto
sobre este asunto.
En la primera edicin de este libro no pude aludir a una obra muy
importante que se public casi simultneamente: Principies of Behavioral
Neurology (Filadelfia, 1985), del que es compilador M. Marsel Mesulam. No
puedo evitar la tentacin de incluir aqu la elocuente formulacin del olvido
que hace Mesulam:
Cuando el olvido es grave, el paciente puede actuar casi como si hubiese dejado
de existir sbitamente en cualquier forma significativa una mitad del universo...
Los pacientes con olvido unilateral actan no slo como si no pasase nada en
realidad en el hemiespacio izquierdo, sino tambin como si no pudiese esperarse
que fuese a suceder algo importante all.

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