Está en la página 1de 7

--

Historia de las universidades


Las universidades en el Per influyen en el desarrollo de sus provincias, y a cada una de ellas las une historias
con su poblacin.

El marco medieval: Origen y consolidaciones.


La Edad Moderna: Universidades de la Monarqua Catlica. Pltora y diversidad
Etapa contempornea: Centralismo liberal. Universidades de distrito
EL MARCO MEDIEVAL: ORIGEN Y CONSOLIDACIONES
Conviene advertir, de inicio, que la institucin universitaria es hija de la Cristiandad europea medieval, y se vincula
al renacimiento urbano de sus etapas finales. En este contexto tienen lugar asociaciones gremiales para el desarrollo
y proteccin de los intereses de un mismo oficio, artesano o mercantil. Y as surge tambin la universidad, como
corporacin de colaboracin y apoyo para el aprendizaje intelectual: universitas magistrorum et scholarium. Se
trata, pues, de un gremio de maestros y aprendices en torno a los nuevos mtodos intelectuales desarrollados desde
el siglo XII: planteamiento de un problema (quaestio), argumentacin en torno al mismo (disputatio) y bsqueda
de una conclusin sintetizadora (sententia, conclusio). De este modo, junto al afianzamiento del Derecho cannico
y romano, quedaba inaugurado un mtodo dialctico aplicable a la filosofa y a la teologa.
El gremio de maestros universitarios (universitas magistrorum) se reservaba el derecho de admisin y aprobacin
de los aprendices, promovindolos, en su caso, a la maestra mediante una licencia o graduacin. Esta graduacin,
que habilitaba para ensear, se convertir en la llamada licentia ubique docendi que, por patrocinio pontificio
a estos gremios de estudiosos (especializados en cnones o teologa...) pasa a poder ejercerse en todo el orbe
de la Cristiandad romana. De este modo, la validacin papal de los grados otorga a nuestros intelectuales una
dimensin supraterritorial, y los libera de la tutela de escuelas y poderes eclesisticos preexistentes. Al mismo
tiempo, estos gremios de estudiosos van a recibir la proteccin de emperadores y reyes, interesados en el desarrollo
de la burocracia y del derecho. Poco a poco, van desbordando el mbito territorial cercano, a partir de privilegios
y franquicias reales, que otorgan independencia y autonoma jurdica respecto a los poderes civiles locales y los
concejos municipales.
El juego de la doble proteccin, pontificia y regia, va configurando las peculiaridades de unas corporaciones
de amplia proyeccin, con autonoma econmica, administrativa y jurdica. Se va gestando la imagen de una
Cristiandad de cultura superior unificada, con el latn como instrumento lingstico de intercambio, planes de
estudio semejantes en las universidades existentes, y una movilidad potencial de eruditos y estudiosos.
Resulta, pues, clarificador, considerar a la universidad como una institucin docente con otorgamiento de grados
reconocido por autoridad del Rey y del Pontfice (auctoritate regia et auctoritate pontificia). Si carecan de alguna
de ellas quedaban en una categora intermedia, como centros de estudios (studia) generales o particulares. Es por
ello que, en ocasiones, puede producirse una cierta confusin entre los trminos studium y universitas.

-1-

--

El concepto de studium generale se identifica para algunos autores con el de universitas que, progresivamente,
habra ido usurpando la significacin de aqul y ascendiendo desde su etimologa originaria de corporacin. En
este sentido, un estudio general sera el lugar en donde se impartiran saberes mltiples y habra sido ratificado
por una autoridad ecumnica: Papado, Emperador o Rey. As lo encontramos en el ttulo XXXI, partida 2, de Las
Partidas de Alfonso X el Sabio. Segn este autor, la amplitud de saberes de un studium generale deba comprender
artes/filosofa, gramtica y retrica, aritmtica, astrologa, cnones y leyes. Asimismo, segn Las Partidas, los
reyes eran emperadores en sus reinos y, por ello, tenan potestad para la creacin de las universidades. Otros
autores consideran que el trmino studium generale se vinculaba al mbito restrictivo de un Reino, y que el de
universitas fue denotando una mayor apertura internacional y de validez de graduacin.
De cualquier forma, s queda claro que por estudio particular se entenda el que no cumpla con una suficiente
oferta de saberes, o se restringa localmente, por procedencia de escolares y maestros, o por la autoridad que
lo haba constituido (municipio, orden religiosa, obispo...). Manifiestamente, un estudio particular no posea la
ratificacin de poderes ecumnicos como el pontificio o el de los emperadores (y reyes).
Hacia el siglo XIII, en los reinos de Castilla y Len, por iniciativa y apoyos regios, van a establecerse las primeras
universidades ibricas. Entre 1208 y 1214 aparece Palencia, erigida por Alfonso VIII de Castilla, a partir de
la escuela catedralicia, y con la colaboracin del obispo Tello Tllez. Hacia 1218, Alfonso IX de Len funda
Salamanca, tambin en estrecha vinculacin a una preexistente escuela de la catedral. Posteriormente, hacia
mediados de siglo, los reyes castellanos apoyan el desarrollo de Valladolid, en cuyo ncleo originario parece
existir una escuela municipal o abacial. Puede observarse con claridad una tendencia a que cada reino poseyera
su studium generale, del mismo modo que ocurra en el resto de la Pennsula. En Aragn es Jaime II quien erige
Lrida en 1279/1300; y el rey don Dions funda la Universidad de Lisboa en 1288/90, posteriormente trasladada
a Coimbra en 1308.
Este apoyo regio fue, posteriormente, completado por las bulas papales de reconocimiento: Alejandro IV para
Salamanca (1255) y Clemente VI para Valladolid (1346). As como las bulas de 1300 y 1290 para Lrida y Lisboa.
El debilitamiento de los poderes monrquicos en la Castilla bajomedieval ir unido a los apoyos otorgados por el
papado de Avignon durante el Cisma de la Iglesia (1378-1417), el cual se muestra interesado en procurarse centros
universitarios favorables a su causa. De este modo, las universidades castellanas estrechan sus relaciones con la
Curia pontificia, y el Pontfice se convierte en la instancia de referencia y consolidacin de las universidades de la
Corona de Castilla en el siglo XV. Influencia que se mantendr hasta las paulatinas medidas de control monrquico
y estatal que se inician con los Reyes Catlicos.
En contraste con este proceso, en la mayor parte de las universidades de la Corona de Aragn existi siempre
una mayor dependencia de los intereses locales y municipales. De modo que se mantiene una intervencin directa
de las oligarquas civiles y eclesisticas, tanto en aspectos financieros como en cuestiones de administracin y
rgimen interno.
En otro orden de cosas, estas universidades ibricas creadas en el siglo XIII estuvieron orientadas preferentemente
hacia los estudios jurdicos (cnones y leyes civiles) y las necesidades burocrticas de la Iglesia, la administracin
del Estado y los oficios reales. El modelo ms cercano fue, por ello, el de Bolonia, con destacada importancia
de la corporacin de alumnos y predominio del derecho. Todo ello en contraste con el modelo nrdico (Pars,
Cambridge...), en el que predomina la corporacin de profesores, el peso progresivo de las organizaciones
colegiales, y el prestigio de las artes liberales y los estudios teolgicos. La teologa nicamente se incorpor, por

-2-

--

privilegios papales, a partir de fines del siglo XIV y principios del XV. Hasta entonces, y dado el monopolio de las
graduaciones de la Universidad de Pars, se impartan clases en estudios y conventos particulares de dominicos y
franciscanos. Pero, desde el siglo XVI, por las repercusiones de las reformas religiosas, y tras el Concilio de Trento,
la teologa aument mucho su influencia, al tiempo que se fue diversificando en escuelas mltiples, vinculadas
a las rdenes religiosas.
Pero esto ocurrir ms tarde. Las universidades meseteas de la Edad Media se polarizaban hacia el derecho,
preferentemente eclesistico o cannico, y atraan a cannigos, prebendados, clrigos y aspirantes a la burocracia
eclesistica y la justicia del Rey. En estas universidades se haca, por lo tanto, carrera eclesistica hacia los
beneficios y dignidades, o bien carrera civil hacia los oficios del Rey. La teologa y filosofa constituan una
patrimonio muy vinculado a las rdenes religiosas; y a todo ello se aadan unos cuantos estudiantes de medicina.
Frailes, cannigos catedralicios y algunos juristas constituan el profesorado habitual.
Los alumnos se reclutaban en las dicesis cercanas, y cuantos pretendan una formacin ms slida completaban
sus saberes en el extranjero: los telogos en Pars, los juristas en Bolonia, los mdicos en Montpellier. Por el
contrario, eran muy escasos los alumnos forneos en las universidades castellanas medievales, en contraste con la
atraccin que ejerceran posteriormente, en los siglos XVI y XVII. Mientras tanto, durante el siglo XIV y primera
mitad del XV, las universidades hispanas, quizs con la excepcin de Salamanca, cuentan con escasa reputacin,
su desarrollo resulta precario y sus rentas problemticas.
LUIS E. RODRGUEZ-SAN PEDRO. Director del Centro de Historia Universitaria Alfonso IX. Universidad de
Salamanca.
La Edad Moderna: Universidades de la Monarqua Catlica.
Con el advenimiento del Estado Moderno de los Reyes Catlicos y de los Austrias las universidades medievales
peninsulares van a convertirse, progresivamente, en universidades de la Monarqua Hispnica en expansin,
verdaderas universidades del Imperio, vivero de profesionales de la administracin y la poltica en la Pennsula, en
las Indias y en los territorios hispanos de Europa. Al mismo tiempo, tras los conflictos religiosos de las Reformas,
se transforman en bastiones del catolicismo militante, con una proyeccin internacional que desbordaba sus viejos
orgenes regionales.
Por ello, entre 1475 y 1625 asistimos a una verdadera pltora de nuevas fundaciones universitarias en la Pennsula
Ibrica. Las causas resultan complejas, pero, como hemos dicho, cabe asignar un importante papel a la necesidad
de formacin de un funcionariado eclesistico y una burocracia estatal, sobre todo en relacin con los estudios
jurdicos. Asimismo, hay que contar con los proyectos de defensa y expansin de la fe catlica, vinculados
a la formacin sacerdotal y a los estudios de teologa. A ello se aaden los beneficios que al conjunto social
poda aportar la educacin en general y ciertas enseanzas como la medicina en particular. Los sentimientos de
promocin regional-localista y el de fama pstuma contribuyen a desarrollar un espritu emulador por parte de
los fundadores. De este modo se despliega un abanico de instituciones con patronazgo mayoritario de prelados o
eclesisticos influyentes, seguidas de otras de patronato real directo o incluso debidas a la aristocracia laica.
Estos nuevos estudios (studia) surgidos entre 1475 y 1625 se acercan ms a la tradicin parisina que a la boloesa
de las universidades medievales. El modelo que adoptan es el de colegio-universidad o convento-universidad, es
decir, consistente en organizar la enseanza universitaria en el seno de una comunidad de estudiantes escogidos

-3-

--

y becados, cortos en nmero, austeramente gobernados y sujetos a determinados estatutos fundacionales; o bien
en el seno de una comunidad religiosa previamente existente.
De la expansin universitaria del siglo XVI peninsular da idea el hecho de que las aproximadamente ocho
universidades con grados reconocidos existentes en 1475 se hubieran convertido en 32 hacia 1625. En dicha fecha,
los reinos de la Corona de Castilla totalizan 18 de ellas, entre las que se cuentan las tres llamadas mayores de
Salamanca, Valladolid y Alcal (bula pontificia de ereccin en 1499 y confirmacin real de 1512), adems de
ocho colegios-universidad y cinco conventos-universidad, correspondiendo a las dos Mesetas (las Castillas) la
mitad del monto global. Por su parte, la Corona de Aragn cuenta con once universidades, y de ellas cuatro son
conventos-universidad. En el Reino de Portugal existen, por esta poca, dos universidades, una de ellas convento.
Puede observarse claramente una concentracin universitaria en el mbito meseteo, entre el Duero y el Tajo
(corazn de las Castillas), as como en el principado de Catalua. Adems, las proporciones de universidades de
orgenes medievales, y de control municipal, son mayores en el caso de la Corona aragonesa, frente a la pltora
de las nuevas fundaciones castellanas, muy vinculadas al tipo de colegio-universidad.
Ms concretamente, la expansin universitaria de que venimos hablando registra su pltora entre 1540/45 y
1570/75, mbito de ebullicin religiosa y poltica en los territorios de la Corona de Castilla. En este breve perodo se
erigen no menos de seis conventos-universidad y cinco colegios-universidad, as como un seminario-universidad
y una universidad propiamente dicha. Por el contrario, entre 1475 y 1500 las fundaciones peninsulares haban sido
tan slo una, y de 1500 a 1540 unas seis, centradas en el primer cuarto del siglo, con el mencionado predominio de
los colegios-universidades. Decae la expansin entre 1575 y 1600, con el convento-universidad de San Lorenzo
del Escorial como nica excepcin, y de 1600 a 1625 vuelven a erigirse dos conventos-universidad, junto al
espaldarazo definitivo de la Universidad de Oviedo, la cual vena gestndose desde 1575. A partir de aqu, y por
saturacin de la oferta, las nuevas fundaciones decaen considerablemente hasta finales de la siguiente centuria.
Utilizando como referencia las fechas de aprobacin pontificia y regia, podemos esbozar la siguiente periodizacin
universitaria peninsular en la Edad Moderna:
Universidades fundadas antes de 1475: Barcelona, Lisboa/Coimbra, Gerona, Huesca, Lrida, Perpin, Salamanca
y Valladolid; adems de la extinta de Palencia.
Universidades fundadas entre 1475 y 1600: Alcal, Almagro, vila, Baeza, vora, El Escorial, Ganda, Granada,
Irache, Oate, Orihuela, Burgo de Osma, Osuna, Santiago de Compostela, Sevilla, Sigenza, Tarragona, Toledo,
Valencia, Vich y Zaragoza.
Fundadas entre 1600 y 1700: Mallorca, Oviedo, Pamplona, Solsona, Tortosa.
Fundadas entre 1700 y 1800: Cervera y La Laguna (Canarias).
Universidades peninsulares hacia 1625
En este contexto de expansin y diversidad, las tres universidades mayores castellanas de Salamanca, Valladolid y
Alcal adquirieron la categora de verdaderas universidades de la Monarqua, y actuaron como centros dinmicos
de atraccin y proyeccin, atenuando la incidencia de las fuerzas centrpetas, territoriales y locales. Fue en estas
circunstancias cuando se configur el estereotipo de Salamanca, que, a partir de los siglos XVI y XVII, constituir
(en la imaginacin colectiva) una de las ms famosas referencias simblicas de la cultura espaola.
Por su parte, el resto de los conventos-universidades y colegios-universidades dieron origen a las que
convencionalmente se llamaran universidades menores. Tendieron stas a atender las necesidades culturales y
religiosas de entornos locales, y fueron por ello apoyadas por prohombres y notables destacados. Fueron creadas,

-4-

--

en su mayora, por mecenas eclesisticos, y algunos seculares, que las dotaron con rentas del diezmo, deuda pblica
o patrimonios personales. Las ctedras lo fueron en nmero reducido, limitndose a unas cuantas de gramtica
latina, derecho o medicina, as como de artes liberales y teologa en el caso de los conventos. No obstante, la
posibilidad que brindaban para realizar estudios locales, sin los costes de desplazamiento y estancias, al tiempo
que las menores exigencias y mayor facilidad y baratura de los grados, contribuiran a mermar la clientela de las
grandes universidades imperiales, conforme nos adentremos en los siglos XVII y XVIII.
En medio de esta pltora, conviene distinguir, tambin, los colegios-universidades, con enseanza propia y
otorgamiento de grados, de otro tipo de colegios, vinculados a universidades preexistentes. La mayora de
sus fundadores fueron jerarcas de la Iglesia, y destinaron sus instituciones a la acogida de estudiantes pobres,
preferentemente clrigos, posibilitndoles, de este modo, proteccin y cobijo. Con el tiempo, muchos de ellos se
desviaron de las intenciones fundacionales y fueron dando cabida a grupos privilegiados y oligarquas de letrados.
En contraste con sus homnimos de Pars u Oxford, se trata mayoritariamente de estudiantes residentes, que
acuden a las aulas pblicas de la universidad central. nicamente los llamados colegios mayores (seis en total, San
Bartolom, Cuenca, Oviedo y Arzobispo, todos ellos en Salamanca, Santa Cruz de Valladolid y San Ildefonso de
Alcal) se constituyen como comunidades de licenciados o graduados expectantes y pretendientes de ctedras y
cargos burocrticos, y tan slo en el caso del mayor de Alcal coinciden con un colegio-universidad. De este modo,
en la morfologa urbana, y a lo largo de los siglos modernos, un cinturn de colegios seculares y de conventos
regulares fue ciendo los recintos universitarios de mayor prestigio.
Por su parte, las Amricas de los siglos XVI y XVII constituan territorios perifricos dentro del mbito general
de la Monarqua Hispnica. Las iniciativas acadmicas que se plantearon en ellos tomaron como referencia
las soluciones peninsulares de la metrpoli: el modelo de convento-universidad vinculado a rdenes religiosas
concretas, o el modelo corporativo claustral, ms complejo, significado en Salamanca, y aplicado en los centros
administrativos virreinales de Lima y Mxico a las universidades de patronato regio all fundadas. Sin embargo,
el modelo de colegio-universidad no parece que cont con patronos privados de suficiente garanta y estabilidad
econmica. Pues bien, las universidades hispanoamericanas fueron evolucionando al calor de fuertes intereses
locales, vinculadas a sus clerecas y a los oficios medios de la administracin colonial. Salamanca, universidad
prototpica del modelo claustral corporativo en el mbito cultural hispano, estuvo ms presente en Lima o Mxico
que en las restantes universidades conventuales de la Amrica Hispana; pero el patrn salmantino se readaptara
posteriormente, y se ira acomodando a las condiciones concretas de los nuevos territorios ultramarinos.
LUIS E. RODRGUEZ-SAN PEDRO. Director del Centro de Historia Universitaria Alfonso IX. Universidad de
Salamanca.
Etapa contempornea: Centralismo liberal. Universidades de distrito
Las reformas ilustradas del siglo XVIII, que parten de lo particular (planes de estudios universitarios establecidos
entre 1769 y 1786), culminan en el llamado Plan Caballero de 1807, que pretenda aplicar un modelo uniforme
a todas las universidades de la Monarqua. Adems del control estatal, quedaba reforzada la figura del rector
y se concentraban poderes en los claustros de catedrticos. Ese mismo ao se suprimieron muchas de las
llamadas universidades menores, es decir, las instituciones acadmicas de proyeccin ms localista; en parte por
su excesivo nmero, y por el deterioro acadmico y la penuria econmica de muchas de ellas. Y la funcin
anteriormente cumplida por estas universidades menores, en el mbito regional, sera transferida y multiplicada
con la consolidacin de los llamados institutos de segunda enseanza. Simblicamente, entre 1836 y 1841, los
edificios y bienes de aquellas universidades pasaron a stos.

-5-

--

Mientras tanto, se suceden alternativas de reformas liberales y restauraciones absolutistas, al ritmo de las
oscilaciones polticas generales. Y en medio de este tejer y destejer se van desmoronando, progresivamente,
las bases estructurales de las universidades tradicionales. En 1837 desaparecen los diezmos eclesisticos, que
constituan su fuente de financiacin; y, por el plan de 1838, quedaba establecido que dichas universidades
se financiasen a partir de los derechos de matrcula y acadmicos, as como de cantidades otorgadas por los
presupuestos generales del Estado. Desaparecen, tambin, los privilegios jurisdiccionales, y, en general, se va
imponiendo paulatinamente la poltica educativa liberal, segn normas centralizadas, emanadas y difundidas desde
Madrid. De este modo, pasamos de la universidad del Antiguo Rgimen, autnoma en lo financiero y organizativo,
a la universidad liberal, centralizada, uniforme y jerarquizada, financiada y controlada por el Estado, rama de la
administracin del Estado y con un profesorado funcionario. Los estudios eclesisticos se diluyen, y el alumnado
pasa del manteo a la levita.
Esta nueva universidad contempornea va a construirse sobre proyectos liberales moderados: sobre todo el plan
Moyano (1857), que ya se prefijaba en el Plan Pidal (Gil de Zrate) de 1845. En estos planes, como ha sido
sealado, se separaba una enseanza, llamada media, de la propiamente universitaria. Como consecuencia, se
crearn institutos provinciales de segunda enseanza. Surgen como consecuencia de la Ley Pidal, y se estructuran
a partir de esquemas y asignaturas de la antigua facultad universitaria de Artes. Y en medio de estos cambios, la
facultad de Teologa era suprimida por decreto de mayo de 1852; aunque esta disposicin no fuera aplicada hasta
la supresin definitiva de 1868, tras la Gloriosa revolucin.
La universidad liberal qued definitivamente asentada con las leyes de Claudio Moyano (1857), ministro que haba
sido anteriormente profesor y rector de la Universidad de Valladolid. Podemos considerar algunas peculiaridades
del nuevo marco legal. En principio, las universidades quedaban dependientes del Ministerio de Fomento, a
travs de una Direccin General y un Real Consejo de Instruccin Pblica. El rector pasa a convertirse en una
figura poltica de designacin ministerial. Se consolida, asimismo, un cuerpo de catedrticos funcionarios, de
rango nacional y a partir de oposiciones centralizadas. Se ratifican los institutos de segunda enseanza, los cuales
otorgaran el ttulo de bachiller en Artes, tradicionalmente concedido por la facultad de este nombre. Quedan
establecidas, adems, seis facultades superiores: filosofa y letras; ciencias exactas; fsicas y naturales; farmacia;
medicina; derecho; y teologa.
Otra peculiaridad de la Ley Moyano, que posee una directa incidencia en el tema que nos ocupa, fue la organizacin
de las universidades en diez distritos o mbitos territoriales propios. Un distrito central (Madrid) predominante,
en el que se impartiran todos los estudios hasta el grado de doctor, y que servira de modelo y atraccin para
las restantes universidades de provincias. Los otros distritos correspondan a las universidades de Barcelona,
Granada, Oviedo, Salamanca, Santiago, Sevilla, Valencia, Valladolid y Zaragoza. Como puede observarse, el
papel hegemnico tradicional de Salamanca, Valladolid y Alcal, ha pasado a concentrarse en Madrid que,
sustituyendo a Alcal (a partir del ao 1836), mantiene tambin la influencia de sta sobre Castilla la Nueva. No
obstante, las universidades de Valladolid y Salamanca mantienen una cierta importancia relativa, situadas en una
regin (Castilla/Len) que hacia 1900 supona el 12,4% de la poblacin espaola.
Estos marcos jurdicos uniformes intentarn renovarse con la ley Csar Sili de 1919, que supona el
reconocimiento de mayor autonoma administrativa para las universidades. Se trataba de modificar el modelo
centralista decimonnico; pero el proyecto qued suspendido con el advenimiento de la dictadura de Primo de
Rivera.

-6-

--

LUIS E. RODRGUEZ-SAN PEDRO. Director del Centro de Historia Universitaria Alfonso IX. Universidad de
Salamanca.

Copyright 2008 Portal Universia S.A. Todos los


derechos reservados. http://www.universia.net

-7-