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CARRERA PROFESIONAL DE PSICOLOGIA

PSICOLOGIA DEL DESARROLLO


SESION 13
ADULTEZ INTERMEDIA

La etapa adulta intermedia comprende entre los 40 hasta los 65 aos.


En esta etapa el adulto medio logra reorientar la atencin hacia s mismo.
La tarea principal es la auto comprensin, la autonoma personal, la bsqueda
del equilibrio en el desarrollo de las emociones y pensamientos, coherencia
entre lo se siente, piensa y hace, y el confrontamiento con los aspectos
importantes de su vida. La personalidad tanto de hombres como mujeres se ve
afectada. La mujer se vuelve ms introvertida, con menos inclinacin a correr
riesgos lo que la lleva a enfrentar la vida de una manera distinta a como lo
haca en la adultez joven. Los hombres se ubican en funcin de su trabajo y a
la vez se sienten presionados por l, se cuestionan sobre si esta vida que
llevan debe o no ser su destino.
DESARROLLO FSICO

Vista, odo y olfato.


A medida que los cristalinos del ojo se vuelven
menos elsticos, su foco no se ajusta tan
fcilmente y muchos experimental prdida de la
agudeza visual (Presbicia) necesitando anteojos
para leer. Tambin se produce una disminucin de
la capacidad auditiva, en especial los sonidos de
frecuencia ms alta. Esto se presenta mayormente
en los hombres que en las mujeres.
Las papilas gustativas pierden sensibilidad
durante la edad adulta intermedia pudiendo sentir
inspidos los alimentos que pueden aparecer
apetitosos a una persona joven, y el olfato parece
mantenerse bien, es uno de los ltimos sentidos
que disminuye.

Psi. Soledad Vizcardo Salas

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Fuerza, coordinacin y tiempo de reaccin


La prctica constante de algunas habilidades
resiste los efectos de la edad. La fuerza y la
coordinacin disminuyen de modo gradual en
esta etapa. La disminucin no es sinnimo de
desempeo deficiente.

Cambios fisiolgicos

Los ms comunes son la disminucin de la capacidad de


bombeo de sangre, la reduccin en el funcionamiento renal,
menos secrecin de enzimas en el sistema gastrointestinal,
debilitamiento del diafragma, agrandamiento de la prstata.

Sexualidad

Muchas personas encuentran ms satisfactoria


que antes su relacin sexual al estar liberados
de las preocupaciones de un embarazo y al
disponer de ms tiempo libre. Las causas de la
disminucin de la actividad sexual son: La
monotona en la relacin, preocupacin, fatiga
mental o fsica, depresin, no tener el sexo entre
las prioridades debido a las exigencias del
tiempo, temor a no tener ereccin. Entre las
causas fsicas se hallan las enfermedades crnicas, cirugas, algunos
medicamentos o comer demasiado o ingerir mucho alcohol.
La mayora de los hombres no experimental deseos sexuales con tanta
frecuencia como cuando estaban ms jvenes.
Las mujeres pueden sentir deseos por periodos ms prolongados, tiles para
lograr el orgasmo.
La capacidad de las mujeres para dar a luz llega a su fin. Aunque los hombres
todava pueden engendrar hijos.

Menopausia y el climaterio femenino

Es un evento biolgico en el que la mujer


experimenta una disminucin de la
produccin
de
hormonas
sexuales
(estrgeno y progesterona), por lo que cesa
la ovulacin, menstruacin y la capacidad
reproductora. El periodo de 2 a 5 aos
durante el cual se presentan los cambios
biolgicos de la menopausia en el cuerpo
de la mujer, se conoce como climaterio
femenino.
La
desaparicin
de
la

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menstruacin permite dividir el climaterio en dos perodos: PREMENOPAUSIA


tiempo comprendido entre el comienzo de la disminucin de las funciones
ovricas y la ltima menstruacin, y POSMENOPAUSIA el lapso transcurrido
entre la ltima regla y el cese definitivo de la funcin endocrina del ovario. Entre
los cambios fsicos que experimenta la mujer se incluye: calor repentino,
adelgazamiento del revestimiento vaginal, afecciones urinarias, osteoporosis,
dolor en las articulaciones, insomnio, mareos, estreimiento, amnesias
pasajeras, irritabilidad y ansiedad.

El climaterio masculino

Puede definirse como la etapa del hombre donde


disminuye su produccin hormonal, especficamente
de testosterona. Comienza 10 aos despus del
climaterio femenino, aunque el que se presente ms
temprano o ms tarde, depende mucho de la salud y
calidad de vida que lleve la persona. Un factor que
puede influir para que se presente ms temprano o
ms tarde, es el ejercicio, pues estudios sealan que
una persona sana que hace ejercicio, mantiene su
vitalidad por ms tiempo; mientras que una persona
sedentaria tiende a envejecer ms rpido en todos
los aspectos.
En la fase del climaterio masculino la mayora de los hombres presentan
diferentes sntomas, como son el insomnio, la depresin, la ansiedad, la baja
autoestima, irritabilidad, nerviosidad, libido reducido, flacidez en el pene y
ereccin ms tarda, exceso de transpiracin, perdida de masa muscular, dolor
de cabeza y muscular, deterioro seo y problemas circulatorios.

Problemas de salud

Loa padecimientos crnicos ms comunes son el asma, la bronquitis, diabetes,


desrdenes nerviosos y mentales, artritis, reumatismo, hipertensin,
enfermedades coronarias, estrs. La muerte en esta etapa del desarrollo
parece prematura, sin embargo, se duplica por lo menos para las 2 dcadas
siguientes.

Doble estndar de envejecimiento

El cabello cano, la piel spera, las patas de gallo se consideran atractivos en


los hombres, as como indicadores de experiencia, maestra y poder, pero en
las mujeres seran seales de que estn entradas en aos
DESARROLLO INTELECTUAL
Los adultos medios pueden aprender nuevas habilidades, a menos que se
sientan incapaces; pero demuestran una ventaja incuestionable en la solucin
de problemas de la vida diaria, el vocabulario y la informacin general. Las
pruebas tradicionales revelan que los patrones de inteligencia permanecen en

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la edad madura, el desempeo en algunas tareas


mejora, y se alcanza el mximo rendimiento en diversas
habilidades. Cuando no obtienen buenos resultados en
las pruebas, quiz no sea un problema de falta de
memoria o capacidad de razonamiento, sino ms bien
que este tipo de pruebas no son apropiadas para su
grupo de edad.
Estos adultos tienden a interpretar lo que leen, ven o
escuchan segn el significado personal y psicolgico que
tengan para ellas. En vez de aceptar lo que leen segn
lo establecido, lo comparan con sus propias experiencias
de vida y aprendizaje.
DESARROLLO DE LA PERSONALIDAD
Los cambios en la personalidad y el estilo de vida
durante la edad adulta intermedia se atribuyen con
frecuencia a la crisis de la mitad de la vida, la cual es
provocada por la revisin y reevaluacin de la vida
pasada del individuo y que anuncia la iniciacin de la
edad adulta tarda, llegando con esta crisis la
conciencia de la mortalidad.
Algunos tericos destacan ciertos aspectos del
desarrollo de la personalidad:
Carl Jung: El equilibrio de la personalidad

Las mujeres y los hombres se concentran en sus obligaciones ante sus


familias y la sociedad, y desarrollan aquellos aspectos de la personalidad
que fomentan estas metas.
Las mujeres hacen nfasis en la expresividad y la crianza; los hombres en
una orientacin hacia el logro.
Cuando los hijos crecen y sus carreras estn establecidas, tanto hombres
como mujeres son libres para equilibrar sus personalidades por lo que
prestan ms atencin a su interior.

Erik Erickson: Generatividad versus estancamiento

La generatividad es el inters de los adultos maduros por establecer y


orientar a la siguiente generacin. Previendo las limitaciones que va a tener
su propia vida, las personas sienten la necesidad de participar en la
continuacin de sta. Si no se satisface esta necesidad, las personas
pueden llegar a sentirse estancadas, inactivas o inertes.
La "virtud" de este periodo es el cuidado: "Un compromiso creciente en
cuidar de las personas, los productos y las ideas que uno ha aprendido a
cuidar".

Psi. Soledad Vizcardo Salas

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Robert Peck: Cuatro adaptaciones de la edad adulta intermedia

Valoracin de la sabidura vs valoracin de las facultades fsicas. La


mayora de las personas bien adaptadas aprecian que su sabidura
compensa con creces su disminuida fortaleza fsica, su vigor y su aspecto
juvenil.
Socializacin vs sexualizacin en las relaciones humanas. Las personas
aprecian la personalidad de los dems en la medida en que los valoran
como amigos y no como objetos sexuales.
Flexibilidad emocional vs empobrecimiento emocional. La muerte de padres
y amigos termina las relaciones y las personas deben buscar otras nuevas.
Las limitaciones fsicas pueden exigir un cambio de actividades.
Flexibilidad mental vs rigidez mental. Las personas utilizan sus experiencias
pasadas como gua para resolver nuevas inquietudes.

George Vaillant: Introspeccin y transicin

Esta etapa es estresante; buena parte del dolor proviene del hecho de tener
la madurez de afrontar la pena que se reprimi durante aos.
Muchos hombres reevalan su pasado, reordenan sus actitudes hacia la
sexualidad y disponen una oportunidad ms para hallar nuevas soluciones a
viejas necesidades.
Los 50 aos son una poca ms agradable y tranquila que los 40.

Daniel Levinson: Las estructuras cambiantes de la vida

Entre los 45 y 50 aos los hombres construyen nuevas estructuras de vida,


tomando quizs un nuevo trabajo, comprometindose con una nueva
esposa o cambiando los modelos de trabajo o de relaciones.
Aquellos que no hacen ningn cambio, estn ocupados y bien organizados
pero inmersos en la rutina.
De los 50 a los 55 aos los hombres que no han llegado a sus crisis pueden
hacerlo ahora.
Otros pueden modificar las estructuras de la vida que han formado a travs
de sus 40 aos.

Helson: Lucha por la identidad como ser independiente

La mujer busca afirmarse a s misma y sus valores a travs de la educacin,


la carrera o una nueva relacin. Busca un adecuado trabajo o
entrenamiento, clasificacin de valores, o descubrimiento de s misma.
Comnmente su nueva independencia y asertividad traen consecuencias
desagradables, como ser relegada en el trabajo o ser abandonada por el
esposo.
Los problemas comunes incluyen relaciones difciles con los dems o
sobrecarga, causadas por las exigencias de otras personas, la limitacin
econmica o las responsabilidades de trabajo.
Los comienzos de los 50 aos surge como la plenitud de la vida

Psi. Soledad Vizcardo Salas

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DESARROLLO SOCIAL
A continuacin, como las personas se acoplan al estar en el "sndwich" de la
edad adulta; entre los hijos que maduran y los padres que envejecen.
Matrimonio.

La satisfaccin marital parece seguir una curva en


forma de U. A partir de un alto punto inicial,
declina hasta la edad adulta intermedia y luego
sube nuevamente a travs de la primera parte de la
edad adulta tarda.
Las parejas de edad adulta intermedia se separan
por muchas de las mismas razones que las ms
jvenes; tienen mayores expectativas en cuanto al
matrimonio, inters en terminar una relacin no
satisfactoria, creciente aceptacin del divorcio y
leyes sobre divorcio menos estrictas.
Los factores que surgen con mayor coherencia en los matrimonios
duraderos son; las relaciones agradables y el compromiso, la intimidad
equilibrada con la autonoma, buena comunicacin, percepciones similares
acerca de la relacin y orientacin religiosa.

Divorcio.

La separacin y el divorcio afectan a los cnyuges de diferente manera pero


ambas cosas son una experiencia que causa tensin. Las respuestas
comunes son: ira, depresin y desequilibrio psicolgico. Estos sentimientos
pueden alternarse (y coexistir) con sentimientos de adhesin persistente al
cnyuge, con una sensacin de alivio al final del matrimonio y con la
esperanza de que el divorcio marque el principio de una nueva vida. El final
del matrimonio parece ser ms difcil para personas mayores, quiz porque
la relacin de muchos aos, implique muchos cambios en la vida personal.

Relaciones con los hermanos.

Son las de mayor duracin en la vida de la mayora de las personas y se


vuelven an ms importantes a medida que estas envejecen.
La cercana tanto emocional como geogrfica y un sentido de
responsabilidad sobre el bienestar de los hermanos, son los hechos que
ms influyen en la frecuencia con que se ven los hermanos y hermanas.

Amistades.

En esta etapa la edad es un factor menos


considerado al conseguir amigos, que la similitud
en la etapa de vida, as como, la edad de los hijos,
la duracin del matrimonio o la condicin
ocupacional.

Psi. Soledad Vizcardo Salas

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Relaciones con los hijos.


Es irnico que las personas que estn en las dos pocas de la vida
generalmente vinculadas con crisis emocionales -la adolescencia y la edad
adulta intermedia- con frecuencia viven en el mismo hogar.
Para las mujeres es una transicin difcil cuando el ltimo de los hijos deja
el hogar, tambin conocido este hecho como "nido vaco", puede ser
estresante sobretodo para los padres que no han tomado parte en la
crianza de los hijos; as como, para los padres cuyos hijos; no han llegado a
ser independientes cuando se esperaba, y para las madres que han
fracasado en prepararse para el evento.
Una tarea importante para los padres es la aceptacin de los hijos como
son y no como ellos hubiesen esperado y soado que fueran.
En la actualidad es comn que los adultos ms jvenes vivan con sus
padres, por razones econmicos. El conflicto entre las dos generaciones
puede generar tensiones en el matrimonio de los padres.
Los padres de edad intermedia tienden a permanecer involucrados con sus
hijos adultos jvenes y continan dndoles ms de lo que obtienen de ellos.
Es comn que los padres y los hijos adultos se visiten uno al otro.

Relaciones con los padres.


La ayuda a los padres toma muchas formas: ofrecer apoyo econmico,
apoyarlos en la toma de decisiones y desempear tareas diarias, como
las compras y labores domsticas; y si los padres se enferman, asumir
la responsabilidad de manejar sus vidas.
En esta etapa muchas personas pueden considerar a sus padres por
primera vez con objetividad, sin idealizarlos ni culparlos por sus errores y
actitudes inadecuadas, puesto que ambas generaciones dan ms
servicios y dinero a sus hijos a lo largo de su vida, y los hijos dan ms
apoyo emocional, ayuda familiar y cuidado durante la enfermedad.
Las generaciones se llevan mejor mientras los padres estn saludables
y vigorosos. Cuando los padres o familiares de mayor edad se enferman
-sobre todo si sufren deterioro mental o cambios de personalidad- la
carga que implica cuidar de ellos puede tensionar la relacin. Casi
siempre la tensin aparece como fatiga fsica o emocional y la sensacin
que era imposible dar satisfaccin a un padre.
Esta generacin "sndwich" est dividida entre las obligaciones hacia
sus padres y la necesidad de ayudar a sus propios hijos, destinando
tiempo, dinero y energa para ambas generaciones. Si ellos tienen
trabajos de tiempo completo, pueden dedicar una buena parte de sus
horas libres a cuidar de los padres, a veces durante aos hasta el final.
Los hijos que estn en contacto con sus padres pueden saber cundo se
necesita ayuda y comnmente responden dndola.
REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
Fernndez, N. Caractersticas del Desarrollo Psicolgico del Adulto. Universidad Nacional
Autnoma de Mxico.
Pontifica Universidad Catlica de Chile: Autocuidado en el ciclo vital. Disponible en:
http://www.puc.cl/sw_educ/enferm/ciclo/html/joven/desarrollo.htm#a1
Pontifica Universidad Catlica de Chile: Pautas de evaluacin para el joven adulto. Disponible en:
http://www.puc.cl/sw_educ/enferm/ciclo/html/adolece/cic_frame.htm

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