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CARRERA PROFESIONAL DE PSICOLOGIA

PSICOLOGIA DEL DESARROLLO


SESIN 9
PUBERTAD Y ADOLESCENCIA
9.1

LA PUBERTAD

9.1.1 DEFINICIN
Se refiere al proceso de cambios fsicos en el
cual el cuerpo de un nio se convierte en adulto,
capaz de la reproduccin. Este periodo dura
entre 2 a 4 aos aproximadamente (en las
mujeres ocurre antes que en los hombres). En
las mujeres el signo de madurez sexual es la
menarquia y en los hombres es la presencia de
semen en la orina. Las diferencias corporales
entre nios y nias antes de la pubertad son
principalmente en sus genitales, sin embargo, en
la pubertad se notan diferencias ms grandes en cuanto a tamao, forma,
composicin y desarrollo funcional en muchas estructuras y sistemas del
cuerpo. Las ms obvias son las caractersticas sexuales secundarias.
Pubertad se refiere a los cambios corporales en la maduracin sexual ms
que a los cambios psicosociales y culturales que esto conlleva.
9.1.1 CAMBIOS FSICOS
El comienzo de la pubertad est asociado fundamentalmente con cambios
drsticos en la estatura y en los cambios fsicos. En este momento, la actividad
de la hipfisis supone un incremento en la secrecin de determinadas
hormonas con un efecto fisiolgico general. La hormona del crecimiento
produce una aceleracin del crecimiento que lleva al cuerpo hasta casi su
altura y peso adulto en unos dos aos. Este rpido crecimiento se produce
antes en las mujeres que en los varones, indicando tambin que las primeras
maduran sexualmente antes que los segundos. La madurez sexual en las
mujeres viene marcada por el comienzo de la menstruacin y en los varones
por la produccin de semen. Las principales hormonas que dirigen estos
cambios son los andrgenos masculinos y los estrgenos femeninos. Estas
sustancias estn tambin asociadas con la aparicin de las caractersticas
sexuales secundarias, las cuales no son directamente parte del sistema
reproductor u rganos sexuales, sino las siguientes:
(a)

Cambios fsicos de la pubertad en las nias


Desarrollo de los senos

Soledad Vizcardo Salas

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(b)

Vello pbico en las nias


Vagina, tero, ovarios
Menstruacin y fertilidad
Forma plvica, distribucin de grasa y composicin corporal
Vello facial y corporal en las nias
Crecimiento en nias
Olor corporal, cambios en la piel y acn
Cambios fsicos de la pubertad en los nios

Desarrollo de la musculatura
Vello pbico en los nios
Emisin nocturna
Engrosamiento de la voz
Olor
Crecimiento en estatura

Otros aspectos relevantes a destacar:


Cambios Hormonales.- En la pubertad la Hipfisis libera las hormonas
gonadotrficas, provocando en las gnadas femeninas la liberacin de
estrgenos (estimula el desarrollo de los rganos sexuales y las caractersticas
secundarias) y progesterona (prepara al tero para el embarazo y el
mantenimiento del embrin o feto en el tero) y en el hombre andrgenos
(hormona sexual masculinizante) y testosterona (estimula el desarrollo de los
rganos sexuales y las caractersticas secundarias). Todo esto es regulado y
producido por el Hipotlamo.
La Menarquia.- Es el primer ciclo menstrual de la mujer. Desde las
perspectivas sociales, psicolgicas y ginecolgicas es frecuentemente
considerado el evento central de la pubertad femenina, como la seal de la
posibilidad de fertilidad. La oportunidad de la menarquia est influenciada por
factores genticos y ambientales, especialmente lo nutricional y lo psicolgico.
El promedio de edad de la menarquia ha bajado en el ltimo siglo, y su
magnitud y los factores responsables siguen en discusin. La menarquia ocurre
entre los 12 a 15 aos aprox. Para mantener el periodo regular menstrual, el
contenido de lpidos (grasas) del cuerpo femenino debe ser de 22% o mayor.
La Pubertad Precoz.- Es una pubertad anormalmente temprana.
Tipos y causas: Los desarrollos tempranos de vello pbico, mamas, o genitales
podra ser normal esta precocidad de maduracin, pero puede suceder que
sean situaciones anormales.
Significados clnicos: Su presencia necesita imperiosamente una evaluacin
debido a: inducir temprana maduracin de huesos y reducir eventualmente la
altura de adulto, causar problemas sociales significativos, indicar la presencia
de un tumor u otros problemas serios.
Causas sugeridas: Estrgenos en el ambiente (ingesta de medicamentos,
alimentos contaminados con estrgenos), estilo de vida sedentario y Obesidad.

Soledad Vizcardo Salas

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Evaluacin diagnstica: El diagnstico mdico y su evaluacin es necesario


para reconocer a aquellos infantes con condiciones severas de salud, de
aquellos que ingresan a la pubertad precoz siendo normales en salud. Los
nios (especialmente las nias) con obesidad son ms propensos a madurar
fsicamente ms temprano. La pubertad precoz puede hacer que ambos sexos
pueden ser padres antes de los 10 aos.
9.1.2 DESARROLLO COGNOSCITIVO

No confunde lo real con lo imaginario y por tanto puede imaginar lo que


podra ser
Usa con mayor facilidad los procedimientos lgicos: anlisis, sntesis.
Descubre el juego del pensamiento
Desarrolla su espritu crtico
Discute para probar su capacidad y la seguridad del adulto
En ocasiones es fantasioso, pero con poca frecuencia. Hay una
proyeccin de s en el porvenir; pero tambin a veces evade lo real

9.1.3 DESARROLLO EMOCIONAL

Gran intensidad de emociones y sentimientos


Hay desproporcin entre el sentimiento y su expresin
Las manifestaciones externas son poco controladas y se traducen en
tics nerviosos, muecas, refunfuos, gestos bruscos, gritos
extemporneos
Pasa con facilidad de la agresividad a la timidez

9.1.4 DESARROLLO SOCIAL Y DE LA PERSONALIDAD

9.2

Creciente emancipacin de los padres


Busca la independencia pero a la vez busca proteccin en ellos
Se da mutua falta de comprensin (con sus padres)
Tiene necesidad de valorarse, de afirmarse, de afiliacin y de sentirse
aceptado y reconocido por los de su entorno
Su principal inters son las diversiones, el deporte, etc.
LA ADOLESCENCIA

9.2.1 DEFINICIN
Es el perodo de transicin psicolgica y social entre la niez y la vida adulta.
Este trmino comnmente se refiere al perodo desde la pubertad fisiolgica
(una condicin natural) hasta la madurez (una condicin cultural), y suele
empezar en torno a la edad de 12 aos hasta los 18 o 20 aos.
9.2.2 DESARROLLO FSICO
Los cambios se inician con la aparicin de las caractersticas sexuales
secundarias sealadas en la pubertad hasta quedar como sigue:
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Mujer
crecimiento de los senos
estatura menor que el hombre
(en promedio)
ms ancha en las caderas que
en los hombros
menos vello facial
glndulas mamarias funcionales
ms grasa subcutnea
depsitos
de
grasa
principalmente en los glteos y
en los muslos (forma de pera)
piel ms suave

Varn
vello abdominal
ms vello en otras partes del cuerpo
(brazos, piernas)
ms vello facial
en promedio, pies y manos ms
grandes que en las mujeres
trax y hombros ms anchos
osamenta y crneo ms pesados
ms masa muscular y fuerza fsica
voz ms grave
depsitos de grasa principalmente
alrededor del abdomen y cintura
(forma de manzana)
piel ms spera

Hay varios factores que influyen en el tiempo de la maduracin sexual: los


hereditarios y los genticos, pero tambin la nutricin y la atencin mdica
sern muy importantes en la adolescencia, tal como se describe a continuacin
9.2.3 ENFERMEDADES NUTRICIONALES DEL ADOLESCENTE
La desnutricin protenico-calrica.- En la adolescencia es sumamente
peligrosa ya que su peso y su estatura no se desarrollan debidamente, adems
de los sistemas, como por ejemplo; el sistema digestivo, el cual al no consumir
las protenas y caloras necesarias, las clulas intestinales involucrada en la
absorcin de sustancias nutritivas, que se encuentran recubriendo el interior del
intestino delgado, se atrofia y se vuelven no funcionales.
La Obesidad.- Tener sobrepeso o bajo peso es un problema. El saber si un
adolescente es obeso o esta con sobrepeso, depende directamente de su
contextura, sexo, tamao y edad. Se dice que un joven esta con sobrepeso si
tiene entre un 10% a 20% mayor que el ideal, y que un joven esta obeso si su
peso esta por encima del 20% del ideal. Los problemas que representa la
obesidad en un adolescente es que puede traerle graves enfermedades como:
Irregularidades en la menstruacin
Altos niveles de colesterol
Varices
Hipertensin
Enfermedades cardiovasculares Hernias
Y pueden sufrir rechazo por parte de la
Artritis
sociedad
Anorexia nerviosa.- Se caracteriza por ser una preocupacin extrema de
perder peso, lo cual puede llegar a poner en peligro la salud de quin la sufra.
Se presenta en su mayora en el sexo femenino en la etapa adolescente, ya
que durante esta etapa ella desea tener la figura ms delgada y el cuerpo ms
perfecto que cualquiera otra de su misma edad. Esto puede convertirse en una
obsesin, lo que llega a perder mucho mas peso del que debera. La gran
perdida de peso provoca la aparicin de los sntomas de desnutricin que son:

Soledad Vizcardo Salas

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Cambio de personalidad
Extremada delgadez
Disturbios hormonales que
pueden causar irregularidad en
la menstruacin

Piel reseca y plida


Prdida de la textura y salud del cabello
Baja presin arterial, entre otras

Bulimia.- Esta enfermedad se caracteriza por un apetito insaciable, que se


alterna con periodos de dieta o ayuno. Esta enfermedad trae graves
consecuencia de desnutricin en el adolescente:
Disminucin de la concentracin
Hemorragias internas y ulceras
de calcio y potasio sanguneo
gstricas
los cuales pueden ocasionar Inflamacin
de
las
glndulas
trastornos cardiacos o renales
salivales
Deshidratacin, debido a la gran
Daos irreversible sobre los dientes
perdida de liquido al vomitar o
como resultado de los cidos
como resultado del efecto de los
estomacales al vomitar
diurticos y laxantes
Incapacidad para razonar
El lmite entre lo patolgico y lo normal en el crecimiento fsico del adolescenteadulto, viene dado por los limites antropomtricos (talla/peso)
TALLA Y PESO SEGN EDAD EN LOS ADOLESCENTES
Recomendaciones dietticas de energa y protenas,
segn peso, edad y sexo
Edad
(aos)

Talla
(cm)

Peso
(kg)

Protenas
(g/da)

Energa
(kcal/da)

Chicas
11-14
15-18
19-24

157
163
164

46
55
58

46
44
46

2200
2200
2200

Chicos
11-14
15-18
19-24

157
176
177

45
66
72

45
59
58

2500
3000
2900

Fuente: Food and Nutrition Board of the National Research Council (1989)

9.2.3 DESARROLLO EMOCIONAL


ADOLESCENCIA (13 14 AOS)

Se da un conflicto permanente presidido por la inseguridad, la confusin


y se instaura el choque, entre l, la familia y la sociedad.

En momentos lgidos de crisis pueden surgir las ensoaciones

catastrficas y fantasas que magnifican imaginarios triunfos.


La dificultad que puedan tener para controlar sus tensiones y adoptar
respuestas ms aceptables dependen en gran medida de la educacin
que haya recibido durante la infancia.
Soledad Vizcardo Salas

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Si la educacin ha sido rgida o sobre protectora, puede adoptar

actitudes opuestas: rebelarse violentamente o someterse renunciando a


toda crtica.
Si de nio recibi una educacin exenta de normas y leyes, hallndose
carente de pautas de conducta y modelos de identificacin eficaces, se
encontrar indefenso, lleno de dudas y temores ante los conflictos
propios de esta etapa.
ADOLESCENCIA (15 16 AOS)

La conducta de los adolescentes suele sosegarse.


Las relaciones familiares dejan de ser un permanente nido de conflictos

violentos y la irritacin y los gritos dejan paso a la discusin racional, al


anlisis de las discrepancias y hasta a los pactos y los compromisos.
A partir de este momento, el conflicto se desplaza desde la ambivalencia
afectiva a la reivindicacin de ciertos derechos personales, entre los que
destacan: Las exigencias de libertad e independencia, la libre eleccin
de amistades, aficiones, entre otros.
El adolescente intenta experimentar sus propios deseos ms all del
estrecho crculo de las relaciones familiares.
Los intereses afectivos de los adolescentes abandonan masivamente el
mbito familiar estableciendo nuevas elecciones de objetos afectivos
extra familiares, como es propio de todo adulto.
El problema reside en que la afectividad va ms all de la familia, pero el
adolescente sigue viviendo y tal vez por mucho tiempo - en el domicilio
paterno.

Algunos investigadores atribuyen la creciente emocionalidad y cambio en el


estado de nimo de la adolescencia temprana a las hormonas, en especial a la
agresin en el varn y, la agresin y depresin en las mujeres. Sin embargo, es
necesario recordar que en los seres humanos la influencia social se combina
con las hormonas pudiendo predominar dicha influencia.
9.2.4 DESARROLLO COGNITIVO
El adolescente es capaz de entender y construir temas y conceptos abstractos.
Entre los 17 a 18 aos la capacidad de inteligencia, llega a su totalidad, sea,
el adolescente puede entender todo como un adulto.
Durante la adolescencia tambin se producen cambios a nivel del
pensamiento. Es el momento donde empieza a existir un pensamiento
lgico formal, el cual les permite pensar en ideas (abstraccin) y no
slo en objetos reales (caracterstico de la infancia). Este tipo de
pensamiento permite al sujeto la capacidad de reflexionar; se vuelve
introspectivo, analtico y autocrtico.
En un primer momento el adolescente reemplaza los objetos por ideas.
Las ideas se manejan como antes se haca con los juguetes. Las
palabras y la accin son reemplazadas por el pensar. El intelectualismo
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es un mecanismo de defensa que el adolescente utiliza asiduamente.


Esto se manifiesta en el inters de las ideas, la lectura, siendo normal
que discuta ideas e ideologas con su grupo de pares.
A partir de este nuevo tipo de pensamiento formal el adolescente se
incorpora al mundo adulto, liberando su pensamiento infantil
subordinado, programando su futuro y reformando el mundo donde va a
vivir. Tambin le permite incorporarse en la sociedad y un mayor
dominio de sus impulsos.
Las funciones cognitivas desarrolladas le permiten independizarse,
aunque de otra parte, se siente enormemente atado a su grupo, y con
mayor razn a sus amigos. Empieza a manifestar una interpretacin
egocntrica del mundo, centrndose solamente en sus habilidades
(egocentrismo racional).
En este momento muchos adolescentes muestran una destacada
creatividad, que expresan por medio de la msica, el arte y la poesa.
La creatividad tambin puede expresarse en el deporte, y en el mundo
de las ideas, discutiendo, reflexionando, por ejemplo; sobre moral,
religin, tica, labores humanitarias, etc. El escribir en un diario personal
es otra manifestacin de la creatividad en ste periodo.
Por otra parte, su nuevo tipo de pensamiento lgico formal que lo vuelve
extremadamente introspectivo y ensimismado, lo lleva a poner todo
en tela de juicio, a rechazar los viejos lmites y categoras. Al hacerlo
constantemente excluyen las actividades tradicionales y se convierten
en pensadores ms creativos.
Los adolescentes muestran as mismo una creciente capacidad de
planear y prever las cosas. De este modo, el pensamiento de las
operaciones formales requiere la capacidad de formular, probar y
evaluar hiptesis.
En general, se acepta que no todos los individuos logran dominar el
pensamiento operacional formal. Ms an, los adolescentes y los
adultos que lo alcanzan no siempre lo utilizan de manera constante. Por
ejemplo, en situaciones nuevas y ante problemas desconocidos los
individuos tienden a retroceder a un razonamiento ms concreto. Al
parecer es indispensable cierto grado de inteligencia para el
pensamiento de las operaciones formales; intervienen adems, factores
culturales y socioeconmicos, en especial la escolaridad.

9.2.5 DESARROLLO PSICOSOCIAL


BSQUEDA DE SU IDENTIDAD
El adolescente ya no es un nio, tampoco es un adulto, entra en crisis
de identidad.
Para descubrir quin es, pasar por: la duda, el rechazo, la provocacin,
las experiencias, la ansiedad, etc.
En la adolescencia se produce el duelo de la identidad y la lucha por
alcanzarla.
Padres e hijos discuten la eleccin de amigos, pandillas, planes de
estudio y temas relacionados con la filosofa, as los hijos afianzan su
propia identidad.

Soledad Vizcardo Salas

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FAMILIA
Es el primer agente que acta como socializador, acompaando al
individuo por un largo perodo de su vida. La familia socializa al nio,
trasmite valores creados fuera de ella y que adoptaron de la religin, la
clase social, la nacin, etc. Su importancia en la socializacin:
Es el elemento persistente.
Es el grupo ms ntimo que acta en la socializacin.
Est vinculada a la satisfaccin de necesidades materiales y
espirituales.
Proporciona relaciones autoritarias e igualitarias.

AMIGOS
La mayora suelen tener uno o dos mejores amigos y tambin varios
buenos amigos.
Los escogen basndose en intereses y actividades comunes, y en su
decisin influyen mucho la igualdad, el compromiso y la lealtad.
Conforme los amigos se vuelven ms ntimos, el adolescente tiende a
acudir ms a ellos que a sus padres en busca de consejos, no obstante,
sigue recurriendo a sus padres para que los orienten en cuestiones de
educacin, finanzas y planes profesionales.

COMPAEROS
Permiten al adolescente sentirse contenido dentro de una zona
intermedia, que ya no es la familia ni la sociedad.
Permiten al adolescente mantener la ilusin que pertenece a un sistema
que lo protege de la responsabilidad social. Le da la ilusin de un cierto
manejo omnipotente sobre los objetos.
ESCUELA
Constituye el mbito formal para la transmisin cultural entre
generaciones, es un importantsimo formador/socializador, afectando
tambin a todos los aspectos susceptibles de ser socializados en un
individuo. Su influjo es a travs de:
Currculum - Actos que constituyen los ritos de la escuela - Profesor

MEDIOS DE COMUNICACIN
Transmiten conocimientos a la vez que son muy potentes en reforzar los
valores y normas de accin social aprendidos con los otros agentes
socializadores. Proporcionan informaciones, juicios sobre acontecimientos, ofrecen modelos de comportamiento. Por su importancia y
trascendencia pueden distinguirse dos pocas, antes y despus de la
aparicin y difusin de estos medios, principalmente la televisin.
9.2.6 DESARROLLO DE LA SEXUALIDAD
Se da la madurez sexual, y con ello la capacidad reproductora.
Empiezan a consolidar su identidad sexual y sentirse a gusto con ella.
Muchos se extraan de que los adultos den tanta importancia a la
relacin sexual, pues dicen: "Para m, el ligue" me va bien; nos basta
con besarnos, acariciarnos, .. El resto, para ms tarde.

Soledad Vizcardo Salas

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Para quienes no salen con alguien, el sexo no les interesa tanto, y


menudo rechazan la relacin sexual hasta que no estn seguros de su
pareja, a veces, la posponen hasta el noviazgo, o hasta el matrimonio, o
hasta acabar los estudios, etc.
Algunos dicen que para entregarse a alguien "hay que amar hasta la
locura". Y tienen razn. Hacer el amor no es un acto cualquiera, es uno
de los ms notables y ricos en sensaciones, y para que sea satisfactorio
se espera que est acompaado de una gran dosis de amor, de
sensibilidad, de emocin.
En familias donde reina el desacuerdo, la rigidez o la dejadez, los
adolescentes tendrn antes que sus pares una vida sexual activa,
aunque no por eso plena.
En nuestra sociedad; el amor es fcil, el placer inmediato triunfa en
todos los cines, en todos los rincones de las calles, y en las revistas, por
lo tanto, no hay que creer que los adolescentes estn protegidos ante
los males por siempre y para siempre.
No son lo suficientemente maduros para experimentar relaciones
sexuales, pues conocen de una forma imperfecta el funcionamiento de
su cuerpo, an no han adquirido el sentido de sus responsabilidades ni
quieren conocer las consecuencias de sus actos. Muchas veces el "paso
a la accin" da lugar a actos fallidos, desencantadores, a veces
dramticos por ser prematuros.
Algunos creen que hace falta la experiencia de una relacin sexual para
"ser normales", para ser importante a los ojos de los dems y para ser
aceptado por stos. La gran pregunta soy normal? Todava los asusta.
No sacarn nada satisfactorio ni positivo de una relacin sexual que se
vive precipitadamente, por solo "ser como los dems" o "saber como es"

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
Papalia, D.E., Olds, S.W, & Feldman, R.D. (2005). Desarrollo Humano. (9na. ed.) Bogot: McGraw-Hill
Interamericana.
Trpode.com: http://members.tripod.com/psico1_deshumano/introduccion.html
Pontificia Universidad Catlica de Chile: Autocuidados del ciclo vital:
http://www.uc.cl/sw_educ/enferm/ciclo/html/nacido/cic_frame.htm

Soledad Vizcardo Salas

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DIAGNOSTICO DEL DESARROLLO INTEGRAL DEL ADOLESCENTE

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