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LUIS MRQUEZ, Dr. In^,l.

Agrc^nc^mc^

Hace ya casi 25 aos se public, en el Diario Oficial de las Comunidades


Europeas, la Directiva para la aproximacin de la legislacin de los Estados
miembros sobre el 'nivel sonoro en los odos de los conductores de los
tractores de ruedas', tanto agrcolas como forestales. En ella se establecan
unos lmites mximos para el nivel de ruido permitido, as como los
procedimientos para realizar la medicin.
u^de decirse que, a pesar de la
importancia que el nivel sonoro en el puesto del conductor
tiene para la salud de los usuarios, ha
sido uno de los reglamentos que ms
se ha retrasado su aplicacin. Incluso
en algunos pases, como Espaa, en
la homologacin de 'tipo nacional'
se siguen sin aplicar las limitaciones
yue s exige la homologacin de `tipo CE'.

Esto ha sido una consecuencia de


las dificultades tcnicas yue ocasiona
Jurvio 2001

bajar el nivel de emisin sonora yue


Ilega al puesto de conduccin de los
tractores agrcolas, especialmente en
los pequeos, sobre todo si no disponen de cabina de seguridad.
A pesar de ello, las cosas tienden a
cambiar y la industria adapta su productos, en especial los motores integrados en los tractores agrcolas, para
cumplir algo que no es supertluo, sino
esencial desde el punto de vista dc la
ergonoma y de la ^ulud del conductor.

LOS LMITES DE RUIDO


i,Hasta yur punto cs importante cl
nivel de ruido'? Los hahitante^ dc las
ronas meridionales de Europa somo^
mayoritariamcntc ruidusos. E:n algunas de nuestras fiestas la dl\'el'tilon
consiste en hacer ms ruido yue cn las
del vecino, y esto nos parece normal.
El sonido est pre^entc cn nucsha
vida diaria, nos permite comunicarno^
con los denr.s, recibir una msira
a^^rad^ible, nos sirve p^ua rccihir ron

agro^c^r^licci

rapidez las alertas en mltiples circunstancias, como timbres, alarmas,


Ilamadas, fenmenos anormales, que
son imprescindibles para la vida en
sociedad.

testan con razn de los niveles de ruido que continuamente reciben. A veces nos gustara aislarnos totalmente
del ruido sin pensar que, entre estos
sonidos molestos, pudiera llegar alguno del que dependa nuestra vida, o por
lo menos la convivencia cou los dems.
La molestia de un sonido no alcanza el mismo nivel entre todos los
que lo escuchan, incluso a alguno le
puede resultar agradable lo que para
otros es molesto. La msica a plena
potencia producir un sonido agradable para el grupo que se divierte, pero
probablemente no opinarn as los vecinos que quieran dormir o descansar;
tampoco opinarn lo mismo, sobre el
ruido que produce una moto con escape libre los peatones y vecinos de la
calle por la que acaba de pasar, que el
conductor que la disfruta.
Pero no slo la intensidad del sonido es la que lo hace desagradable,
tan molesto puede resultar para el que
quiere conciliar el sueo el paso de un
gran camin por la calle, como el goteo continuo de un grifo o el tictac del
reloj.
A la vista de esto consideraramos
ruido a cualquier sonido no deseable,

Pero a pesar de estos efectos beneficiosos, la sociedad moderna se encuentra contaminada por el sonido.
Los que viven en las proximidades de
una autopista, o de un aeropuerto, pro-

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y su molestia estar en funcin de la


magnitud fsica de este sonido, pero
tambin influir, en gran medida, el
estado psquico del sujeto en el momento que lo recibe, lo que habr que
tener presente en su valoracin.
El sonido puede causar daos materiales por s mismo: romper cristales, rajar paredes, etc., pero el dao
fundamental est en el hecho de que
afecta tambin, a partir de unos niveles, al delicado instrumento que sirve
para su percepcin: el odo humano.

LA MEDIDA
^ DEL SONIDO
A1 ser el sonido una magnitud a la
vez fsica y tisiolgica, es difcil medirlo de una manera abstracta con un
aparato fsico capaz de captar su nivel
o la molestia que produce en los que
lo escuchan.
La membrana del tmpano afectada por las variaciones de la presin
del aire (sonido) es un detector extremadamente sensible, capaz de percibir vibraciones con frecuencias comprendidas entre 20 y 15 000 Hz y con
variaciones de la presin atmosfrica
entre 20 Pa y] 00 000 000 Pa (umbral de dolor). Se hace necesario, por
tanto, el empleo de una escala de las

< < La molestia


del ruido depende
de su magnitud fsica
y del estado psquico
del sujeto que
lo recibe^ ^

que se conoce como logartmira para


la medida de la percepcin auditiva
(sonoridad).
La precepcin auditiva, no medible directamente con aparatos f^sicos,
es con bastante aproximacin proporcional al nivel de intensidad sonora
medido en deciBelios (dB), corregido
de acuerdo a una escala de ponderacin (A) que tiene en cuenta la diferencia de percepcin del odo en funcin de la frecuencia del sonido que le
llega.

Hay que tener en cuenta que la


medida se realiza segn una escala
logartmica, por lo que un inrremento de 6 dB supone el doble de la presin sonora. Un aumento de ^i dB es
el lmite de incremento perceptible
por el odo, siendo 5 dB de incremento claramente perceptibles y 10
dB de aumento supone yue el sonido
sea percibido romo dos vecrs ms
fuerte.

EFECTOS DEL SONIDO


Si el nivel sonoro alcanza valores
elevados yue sobrepasan la simple
molestia, se produce un ensordecimiento como consecuencia retleja de
la disminucin de la sensibilidad, y, si
se mantiene demasiado tiempo o con
demasiada intensidad, se produce una
fatiga auditiva ms o menos rccupcrable.
^^N^o 200,

agro^c^cniccr

cepcin auditiva. De las experiencias


realizadas en diferentes pases se puede deducir que las prdidas de audicin en los individuos, sometidos a niveles de ruido superiores a los 80
dB(A), seran como aparece en ]a Tabla II
^

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^ ^^,^^^

Segn la legislacin espaola, si en el puesto de trabajo se superan los 80 d8(A), debern


facilitarse medios de proteccin personal.

Si en las 8 horas de permanencia


en el puesto de trabajo se recibe una
cierta dosis de energa sonora, la recuperacin del odo pide un tiempo de
reposo cada vez ms largo, y queda finalmente una prdida auditiva permanente si el umbral de peligro ha sido
sobrepasado. As, como consecuencia
de esta fatiga auditiva, se detecta una
prdida de audicin en gran nmero
de conductores de tractores agrcolas
que superan este umbral de peligrosidad.
Pero no es la prdida de audicin
la nica consecuencia del ruido que el
tractorista recibe en el puesto de conduccin. El nivel de ruido tiene una
notable influencia, pero tambin, ]as
situaciones particulares pueden incrementar o disminuir el efecto negativo
sobre el conductor.

Pueden establecerse los lmites en


lo que respecta al efecto del ruido sobre el sujeto que lo recibe (Tabla I).

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^ agrorcnica

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En el intervalo de 30 a 65 dB(A)
los efectos psquicos son predominantes, y afectan de manera muy diferente a cada sujeto. Pueden ser causa de
sensaciones desagradables y de daos
cuando el ruido se produce de forma
continuada o regularmente, por liberacin de mecanismos fisilogicos.

^ ^ La fatiga auditiva
puede Ilevar a
prdida progresiva
de la capacidad de
audicin^ ^
En el intervalo situado entre 65 y
85 dB(A), adems de los efectos psquicos, se producen efectos fsicos
por intermedio del sistema nervioso
vegetativo (aumento de la presin
sangunea, incremento del ritmo cardiaco, problemas metablicos, tensin
muscular y disminucin del riego sanguneo de la piel).
Cuando se superan los 80 dB(A)
se detectan prdidas crecientes de per-

A partir de una cierta intensidad y


de una cierta duracin, el ruido daa
el odo. Esto hace necesario fijar unos
lmites para la rumorosidad en cualquier lugar de trabajo, y el puesto de
conduccin de los tractores agrcolas
no puede ser una excepcin.

LIMITACIONES
^ LEGALES
La legislacin espaola, desde hace muchos aos (Reglamento de Seguridad e Higiene en el Trabajo), establece que para cualquier puesto de
trabajo en el que se superen los 80
dB(A) se dotar al trabajador de medios de proteccin personal (tapones,
cascos, etc.).
En los tractores agrcolas la utilizacin de estos elementos es incompatible con la conduccin, y sin embargo, la medida del nivel de ruido en
el puesto de conduccin, especialmente en tractores antiguos, pone en
evidencia que se superan valores que
pueden afectar de forma notable la audicin del conductor. A1 no poderse
conseguir los niveles de ruido que la
legislacin estableca, la citada obligatoriedad no ha sido exigida por la
autoridad responsable.
Hay que tener en cuenta, sin embargo, que el sonido no se produce de
forma continua, por lo que niveles tan
elevados no resultan tan peligrosos
como en principio parece. Se puede
relacionar la molestia auditiva con la
energa acumulada en los elementos
anatmicos que se encargan de reci-

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fracuane{a
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Frecuencia e intensidad del sonido que se


puede emitir con la voz humana y con
instrumentos musicales dentro del campo
de audicicn.

birlo, producto de la intensidad sonora por el tiempo de exposicin totalizado (8 h en 24, 40 h por semana).
As, las normas ANSI admiten aumentos de 5 dB para periodos de exposicin reducidos a la mitad. Con esta regla se puede establecer un cuadro
de nivel/permanencia que se expone
en la Tabla III.
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La utilizacin de dosmetros de
ruido, que acompaan al trabajador
durante la jornada y registran la dosis
que ha recibido, permiten detectar un
posible dao antes de que se produzcan efectos irreversibles.
Establecer una normativa en la
que se limiten los niveles de ruido en
los tractores agrcolas, precisa fijar
previamente el modo de trabajo del
tractor. Tambin hay una relacin directa entre la potencia desarrollada y
el nivel de ruido que se alcanza en los
odos del conductor, salvo que se utilicen silenciadores apropiados.

Filtros de ponderacin del sonido utilizados


para valorar su intensidad fisiolgica.
EI designado como A es el que se aplica en
las medidas para los tractores agrcolas.

hay que distinguir dos aspectos: la


medida del ruido emitido en el a ^nbiente, que slo interesa a efectos de
circulacin vial (Anexo N de la Directiva 74/I51/CEE), y la ms importante, que es la que se refiere al
nivel sonoro en los odos del conductor.
Para determinar el

puesto de conduccin se debe de utilizar un `sonmetro' que cumpla las


especificaciones de la Comitiin
Electrotcnica Internacional (CEI n
179) yue se utilizar en las siguientes
condiciones:
Con el tractor en vaco (sin accesorios opcionales) y sin ningn ubjeto
que pueda ejercer perturbaciones en
su nivel sonoro.
Con los neumticos a la presin recomendada por el fabrirante y en
condiciones de funcionamiento normal del tractor (temperatura, abcrturas de ventilacin, etc.).
Para realizar las medidas el trartor
se mover por una zona despejada y
suficientemente silenciosa, como lo e^
un espacio abierto de 50 m dc radio,
con una superficie plana de ms de 20
m, haciendo un recorrido sobre una
pista horizontal bien pavimentada,
limpia y seca, en condiciones meteorolgicas de cielo despejado y con escaso vicnto.

nivel de ruido en el
puesto de conduccin,
hay que realizar los ensayos segn determinadas normas tcnicas,
siendo recomendable,
desde una perspectiva
europea, el procedimiento incluido en la
Directiva Comunitaria
CEE 77/311.

De acuerdo con la
citada Directiva, para
realizar la medicin
del nivel sonoro en el

LA NORMATIVA
^ EUROPEA
En la determinacin de las emitiiones sonoras que se derivan de la
utilizacin de los tractores agrcolas,
.lUNlO 2001

El nivel sonoro ambiental debido


al viento y a otras fuentes de ruido debe de ser inferior, al menos, en 10
dB(A) al nivel de ruido del tractor.
Si se utiliza un vehculo complementario para hacer las medidas (freno dinamorntrico), ste debe de estar
suficientemente alejado del tractor para evitar interferencias. Todas las determinaciones deben de hacerse sobre
el mismo recorrido.
Para realizar la medicin el micrfono del sonmetro se situar, dirigido hacia delante, a 250 mm del plano
medio del asiento del tractor (a ambos
lados para determinar el mayor de los
valores) y a 790 mm por encima y 150
mm por delante del conocido como
Punto de Referencia del Asiento
(SRP), lo que aproximadamente significa situarlo en una posicin cercana a
la oreja del conductor.
La medida se har, con el sonmetro en respuesta `lenta', en una relacin del cambio que proporciona
una velocidad prxima a 7.25 km/h,
con el acelerador a fondo y aumentando progresivamente la carga, mediante un carro dinamomtrico arrastrado
por el tractor, para obtener el mximo
nivel de ruido. Adems, se realizarn
medidas en otras relaciones del cambio para determinar si en alguna de
ellas se supera (en ms de l dB(A)) el
nivel de ruido medio en la correspondiente a 7.25 km/h.
La Directiva ofrece otra posibilidad: hacer la determinacin en las
mismas condiciones de las anteriormente indicadas, circulando sin carga, o sea, mientras se desplaza sin
arrastrar el vehculo freno que era
necesario para el ensayo con carga.
En estas condiciones de medida la
intensidad sonora se reduce, por lo
que los limites mximos establecidos por la Direc[iva son ms bajos
que los fijados para el ensayo con
carga.

Los ensayos se realizan en los


tractores con cabina cerrada tanto con
las puestas cerradas como abiertas, especialmente si el fabricante estima
que se puede trabajar en ambas situaciones, as como abriendo ventanas y
otras aberturas de ventilacin.
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LAS LIMITAC IONES


^ PARA LOS TRACTORES
AG RI COLAS
La Directiva establece como limitaciones para cualquier tractor homologado con 'tipo CE' las expuestas en
la Tabla IV.
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Cuando en 1977 se publica la Directiva 77/3l1/CEE se establece un


periodo transitorio para que los fabricantes pudieran adaptar sus productos, que debera de finalizar el 1 de
octubre de 1981.

^ ^ Todos los tractores


con homologacin

CE, ya deben de
cumplir los lmites
de ruido fijados en
las normas
europeas^ ^
La realidad ha sido muy diferente.
Ampliamente superado este periodo
transitorio se ha seguido tolerando,
para la homologacin de tipo CE, niveles de 6 dB(A) por encima de los
marcados como lmites, o sea 92 y 96
dB(A), respectivamente.
Los valores excepcionales admitidos se referan a los aplicables a tractores sin cabina cerrada, o medidos
durante el ensayo realizado con las
puertas abiertas, tanto con carga
(Anexo I) como en vaco (Anexo II).

Hay que tener en cuenta que estos


lmites fueron un compromiso frente a
la dificultad de conseguir un aislamiento suficiente en el puesto de conduccin. La transmisin del sonido
por la estructura resistente de la cabina, pedales, volantes, etc., obligaba a
modificar los diseos y los fabricantes
precisaron cierto tiempo para puder
adaptarse a la nueva reglamentacin,
especialmente para reducir la emisin
sonora de los motores.
En el caso de los tractores equipados solamente con bastidor de seguridad (sin cabina cerrada) y en los tractores pequeos la dificultad para
reducir el nivel sonoro a los lmites
establecidos en la CEE es alta, por la
gran influencia que tienen las modificaciones necesarias sobre los costes
del producto.
En consecuencia, despus de superados los plazos establecidos inicialmente, en el Diario Oficial de las
Comunidades Europeas, del 1 de noviembre de 1996 (15 aos despus de
lo inicialmente previsto) se publica
una `Decisin de la Comisin', con
referencia 96/627/CE, dando fin al periodo transitorio, con fecha lmite el 1
de octubre de 1999.

CONCLUSIN
En consecuencia, todos los tractores con homologacin 'europea' (tipo
CE), ya cumplen lo establecido: nivel
de ruidos en los odos del conductor
inferior a 90 a 86 dB(A) segn el tipo de ensayo que se realiza, aunque
en algunos pases, como Espaa, se siga admitiendo en la homologacin de
tipo `nacional' el incumplimiento de
esta Directiva. ^,Hasta cundo'?

Por otra parte, hay que considerar


que, en trabajo, el ruido de la mquina
accionada incrementa la rumorosidad
en el puesto de conduccin y que debido a los desajustes de las myuinas
en condiciones de trabajo real se incrementan en 5 dB(A) los valores medidos en el momento del ensayo.
El usuario tiene la palabra, pero
muchos prefieren comprar `caballos'
y no les importa quedarse sordos.
aurv^o zoo^