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DISEO HIDRULICO DE UN HUMEDAL ARTIFICIAL A NIVEL

LABORATORIO
Guadalupe PREZ REYES; Samuel ENCISO SENZ; Miguel Cid DEL PRADO
MARTNEZ; Jos Humberto CASTAN GONZLEZ*.
Divisin de Estudios de Posgrado e Investigacin, Instituto Tecnolgico de
Tuxtla Gutirrez; Carretera Panamericana km. 1080. C.P. 29050. Tuxtla
Gutirrez, Chiapas, Mxico. perzg@hotmail.com;
posgrado@ittuxtlagutierrez.edu.mx
Palabras clave: humedal artificial, diseo hidrulico, modelo matemtico.
RESUMEN
El deterioro de la calidad del agua es un grave problema ambiental y
socioeconmico, que se acenta en Mxico. El uso del agua para el
abastecimiento urbano e industrial debe ir acompaado de un tratamiento que
permita su reutilizacin o bien su disposicin sin que perturbe el equilibrio
biolgico de las zonas de descarga. El objetivo de esta investigacin fue el estudio
del comportamiento hidrulico de un humedal artificial a escala de laboratorio,
considerando el rgimen de flujo en un medio poroso establecido en la Ley de
Darcy. Asimismo, se analiz el efecto potencial del sistema como fuente de
tratamiento de bajo consumo de energa, bajo costo y valor agregado mediante la
utilizacin de plantas de Gossypium Herbaceum y diferentes sustratos de piedra
pmez y grava. Para la determinacin del comportamiento del humedal se utiliz
como trazador el KMnO4 a diferentes caudales para cada uno de los sustratos. El
comportamiento del sistema que se present en el caudal ms bajo fue de flujo
pistn (FPI) en los otros dos caudales se present una mezcla de FPI y tanque
agitado (TAC).
INTRODUCCIN
En los ltimos tiempos, entre las distintas tecnologas no convencionales
existentes, los humedales artificiales son los que estn experimentando un mayor
grado de desarrollo e implantacin, resultando una opcin para obtener un agua
con buena calidad, debido principalmente a su elevada eficiencia en la reduccin
de materia orgnica, nutrientes y patgenos, reducindose los posibles efectos
adversos de los vertidos sobre los medios receptores.
La depuracin en dichos sistemas, se realiza mediante la combinacin de
procesos fsicos, qumicos y biolgicos; incluyendo la sedimentacin, precipitacin,
adsorcin a partculas del suelo, asimilacin por el tejido vegetal y
transformaciones microbiolgicas (Moshiri, 1993).
A principios de los aos ochenta la autoridad del valle de Tennessee inici un
programa de investigacin y asistencia tcnica sobre humedales construidos para
el tratamiento de una gran variedad de desechos. Actualmente existen humedales
1

en Alemania, Austria, Suiza y Dinamarca; sin embargo esta tecnologa se ha ido


construyendo y evaluando en otros pases como Francia, Polonia, Espaa,
Estonia, Hungra, Inglaterra, Checoslovaquia, Canad, Egipto, China, Nicaragua,
Mxico, etc. ( Lakatos et al., 1997; Eastlik, 1998)
Las ventajas de los humedales artificiales incluyen: flexibilidad en la localizacin
del sitio, optimizacin en el tamao segn la carga del contaminante, facilidad para
tratar una mayor cantidad de aguas residuales que la que pueden tratar los
humedales naturales (Bastian y Benforado, 1988)
Los principales aspectos a considerar en el diseo son: comportamiento
hidrulico, remocin de contaminantes, seleccin y manejo de vegetacin, detalles
constructivos y costos.
El diseo hidrulico de un humedal artificial es crtico para el xito de su
operacin. Todos los modelos de diseo que se usan actualmente asumen
condiciones uniformes de flujo pistn y adems no presentan restricciones para el
contacto entre los constituyentes del agua residual y los organismos responsables
del tratamiento.
La ley de Darcy, describe el rgimen de flujo en un medio poroso que es lo
generalmente aceptado para el diseo de humedales de flujo subsuperficial (FSS)
usando suelo y arena como medio del lecho. El mayor nivel de turbulencia en el
flujo ocurre en lechos que usan piedra muy gruesa. Este asume condiciones de
flujo laminar, pero el flujo turbulento puede darse con gravas muy gruesas cuando
el diseo usa un gradiente hidrulico alto. La ley de Darcy tambin asume que el
flujo en el sistema es constante y uniforme, pero en la realidad puede variar por la
precipitacin, evaporacin y filtracin; as como por los cortocircuitos en el flujo
que pueden llegar a presentarse por una desigual porosidad o mala construccin.
II. MATERIALES Y MTODOS
II.1 Caractersticas constructivas:
Los sistemas de flujo subsuperficial se disean con el objeto de proporcionar
tratamiento secundario o avanzado, y requieren condiciones de flujo uniformes
para alcanzar los rendimientos esperados. Esto se logra en sistemas de tamao
pequeo a moderado con tuberas de recoleccin perforadas que se extienden a
lo ancho de todo el humedal, tanto para la entrada como para la salida. Para
garantizar el flujo subsuperficial los sistemas se encuentran rellenos de material
granular, generalmente grava, en donde el nivel de agua se mantiene debajo de
la superficie de esta.
La forma del sistema debe asegurar que el agua circule a baja velocidad y hacer
efectivo el tiempo de residencia y maximizar la superficie de contacto de la lmina
de agua y el aire para favorecer la entrada de oxgeno. Por ello, el humedal fue
fabricado con material inerte consistente de resina polister M-70 y fibra de vidrio
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tipo colchoneta de 1.5 onzas, con medidas superiores de 1.28 m de largo y 0.80 m
de ancho, medidas inferiores de 0.80 m de largo y 0.50 m de ancho; con
perforaciones a la entrada y salida y mamparas con altura de 0.40 m para la
apropiada distribucin del agua residual. La pendiente del fondo fue de 0.8 y 1.0%.
(Gicoman Vallejos, 1998).
Los sustratos utilizados en este estudio fueron los recomendados en la literatura
(Kleinmann, 1986) para humedales: arena, grava, piedra pmez y compost
orgnico. Asimismo, por la operacin del humedal, se acumulan gradualmente
sedimentos y restos de vegetacin debido a la baja velocidad del agua y a la alta
productividad tpica de estos sistemas. El espesor del sustrato utilizado en los
humedales construidos fue de 30 cm prcticamente el mnimo imprescindible para
que las plantas puedan arraigarse.
En la vegetacin se trabaj con plantas de Gossypium herbaceum (algodn)
debido a las caractersticas de la misma que permiten soportar la humedad y el
tipo de suelo poroso, as como emplearlas para un uso comercial, adems de ser
de utilidad para tratar el agua residual. Estas plantas fueron germinadas en el
invernadero del Instituto Tecnolgico de Tuxtla Gutirrez, emplendose cuatro
plantas para cada humedal.
Para determinar la porosidad () se llev acabo el llenado de la probeta de 1,000
ml con piedra pmez y grava, despus se agreg agua y se tomo la medida del
volumen gastado; para determinar la porosidad dentro del humedal se deposito
agua dentro del recipiente y se calcul el volumen gastado. Despus este fue
empacado y se llev acab el mismo procedimiento. (Kadlec y Knight, 1996).
=

V
VT

(2)

II.2 Estudio de la fluido dinmica de un reactor contino.


El estudio de la fluido dinmica en recipientes se realiza mediante los modelos de
flujo pistn con dispersin y flujo en mezcla perfecta. Para el anlisis de la regin
de flujo pistn se debe de considerar si la dispersin ocurre en la entrada o salida
de dicha regin.
Se realizaron experimentos para estudiar la fluido dinmica a la salida en funcin
del tiempo, teniendo como entrada un pulso del trazador de KMnO4, variando las
velocidades de flujo en cada uno de los humedales, adems de considerar el tipo
de sustrato y la planta empleada. Se tomaron muestras del flujo de salida para
intervalos de tiempo constantes y se determin la concentracin a la salida por
mtodos fotocolorimtricos para encontrar los valores de distribucin del tiempo de
retencin (Ei). (Levenspiel. 1979)

En las siguientes figuras se representan los modelos de flujo ideales, ya que el


comportamiento de las curvas de concentracin es diferente en cada modelo, esto
nos permite caracterizar flujos desconocidos, o detectar flujos irregulares en los
reactores.

Figura 1 Flujo Pistn ideal

Fig. 2 Tanque Continuo Agitado


ideal

La grfica de la figura 1 representa el comportamiento del flujo pistn, cuya


integral bajo la curva es igual a la unidad, pero el mdulo de dispersin (D) es el
que indica si se trata de flujo pistn o n.
II.3 Seleccin del trazador.
La va mas sencilla y directa de hallar la curva del mdulo de dispersin es
mediante el proceso experimental denominado mtodo de estmulo-respuesta. En
este mtodo se introduce instantneamente al flujo de caudal conocido que
ingresa al humedal una cantidad especfica de un trazador qumico no reactivo.
Luego se registra la concentracin del trazador en la corriente de flujo a la salida
del reactor en funcin del tiempo. El trazador que se inyecta al caudal de entrada
genera una concentracin del flujo a la salida en forma de una seal de tipo pulso.
Como trazador puede emplearse cualquier sustancia que se pueda detectar y que
no perturbe el tipo de flujo en el reactor, es decir que no sea capaz de alterar la
densidad del fluido, que no se absorba en las paredes del humedal, o cambie de
fase. Se hicieron pruebas con diferentes trazadores KMnO4, azul de metileno,
bromocresol y anilina.
El colorante utilizado en los experimentos fue el KMnO4 debido a que la lectura se
facilito ms en el espectrofotmetro con una longitud de onda de 560nm.
A partir de estos datos se calculan
Ci
(1)
y
(2)
E i = t E i
Ei =

C t
i

Los valores para tmedia, varianza y varianza adimensional, se obtienen segn:

t C t

C t
2

t C t (3)
t
C t

(t )

(4)

2 =

2 (5)

(t )2

A partir de la varianza adimensional se puede calcular el Modulo de Dispersin


para recipientes abiertos:
2 = 2

D
D
+ 8
L L

Recipientes abiertos (6)

III. RESULTADOS Y DISCUSIN


III.1 Construccin del Humedal
Las medidas y la forma establecidas en el humedal fueron de acuerdo a las
reportadas bibliogrficamente, escalndolas para su apropiada operacin
hidrulica en el laboratorio. Asimismo, los materiales empleados se consider que
fuesen resistentes y de no provocaran reaccin alguna al momento de interactuar
con el trazador. El humedal consta de un vertedero a la entrada y otro a la salida,
una mirilla en la parte de en medio con el fin de observar la dispersin del
colorante despus de haberlo inyectado a la entrada. Se le hicieron modificaciones
como mamparas a los vertederos de forma cuadrangular, adems de los orificios
puestos a la entrada y salida para una mejor circulacin del agua con la finalidad
de evitar inundaciones. El lecho fue empacado con 10 cm. de arena y 20 cm. de
piedra pmez de . A la entrada y salida se coloco grava de una pulgada mayor
para tener una mejor distribucin del agua y evitar que el material sufriera alguna
ruptura por el peso de la grava. Adems de que fue equipado con mangueras y
una bomba peristltica para la elevacin del agua hacia el humedal.

Fig. 3 Transplante del humedal

Despus de empacar cada uno de los humedales se le agreg una capa de


compost orgnico y se transplant el algodn que tuvo un desarrollo normal, no
vindose afectado durante los cuatro meses que duraron las pruebas con el
trazador. Uno de los problemas que al principio se enfrent fue la inundacin del
humedal debido a que en los orificios que se pusieron para el paso del agua a la
salida y la que circulaba por las mangueras arrastraba partculas de biomasa y
5

provocaba un taponamiento en las tuberas, pero una vez habindose liberado de


este arrastre inicial, el flujo del lquido ocurri sin ningn problema.
III.2. Dispersin del trazador dentro del humedal con plantas
GR A VA

P OM EZ

0.0272

0.027

0.027
0.0268

C (g/L

C (g/L

0.0268
0.0266
0.0264

0.0266
0.0264

0.0262

0.0262

0.026

0.026

200

400

600

800

200

t (min)

400

600

800

t (min)

Fig. 4. Dispersin del KMnO4 con una seal


de entrada al azar Vm= 0.066028 m/h

Fig. 5. Dispersin del KmnO4 con una


seal de entrada al azar Vm=0.113383 m/h

La dispersin del trazador en el humedal con platas present cortos circuitos, ya


que el tiempo de dispersin es menor en comparacin con el ocurrido en el
humedal sin plantas. El colorante present una mayor retencin dentro del
humedal con plantas, generando una grfica no uniforme. La seccin del humedal
con piedra pmez present una distribucin ms regular que la seccin con grava.
III.3. Distribucin del Tiempo de Residencia
GRAVA

0.12
0.1
0.08
0.06
0.04
0.02
0

0.12
0.1
0.08
Ei

Ei

POMEZ

0.06
0.04
0.02
0

200

400
t(min)

600

800

Fig. 6. Curva E(t) vs tiempo Q= 6.5887 L/h

200

400

600

800

t(min)

Fig. 7. Curva E(t) vs. tiempo Q= 6.5887 L/h

Los resultados de la grfica nos indican que a menor velocidad de flujo se


presenta una combinacin de flujo pistn y tanque agitado. Esto se explica en
trminos de que el tiempo de residencia del trazador fue alto y permiti una mayor
dispersin del colorante sobre la zona de tratamiento del humedal. Asimismo, en
estas condiciones se present mayor coloracin en la seccin de la piedra pmez
debido a la saturacin, evitando as que se absorbiera el trazador en la seccin de
piedras, aunado a que el tiempo de dilucin del trazador es alto.

III. 4 MODULO DE DISPERSION PARA RECIPIENTES ABIERTOS.


De acuerdo con los modelos ideales presentados, cuando el modulo de dispersin
tiende a cero, el modelo de flujo se acerca al pistn, mientras que para valores
grandes, mayores de 0.2 se aproximan a una mezcla completa. Se observa que
en las grficas hay una mezcla entre flujo pistn y mezcla completa, pero de
acuerdo a los resultados obtenidos de la dispersin el flujo que ms predomina en
la velocidad ms baja es el flujo pistn. Esta situacin es la que se presentar con
mayor frecuencia, ya que el objetivo de un sistema de tratamiento es lograr un
determinado tiempo de retencin que permita eliminar la contaminacin. En las
dems velocidades el valor de la dispersin se esta alejando de cero y la mas
efectiva es la piedra pmez; se puede concluir que se debe a que es un material
mas absorbente, y el uso de plantas hace ms eficiente el rendimiento del
humedal
Tabla 1. Dispersin del KMnO4 con planta y pmez
VELOCIDAD
1.5
4
6

m (m/h)
0.066028
0.2188285
0.37637

2 (m/h)
0.3224609
0.31600996
0.30385445

L (m)
0.8
0.8
0.8

D
0.00615522
0.0192201009
0.03207619

Tabla 2. Dispersin del KMnO4 con plantas y grava


VELOCIDAD
1.5
4
6

m (m/h)
0.113383
0.36524
0.626378

2 (m/h)
0.32199125
0.31724336
0.30385445

L (m)
0.8
0.8
0.8

D
0.01010256956
0.032175565
0.03207619

CONCLUSIONES
De acuerdo con los resultados obtenidos en las graficas de distribucin de tiempo
de retencin, el comportamiento presentado en ambos sustratos fue una
combinacin de flujo pistn (FPI) y tanque agitado continuo (TAC). En base a este
resultado se calcul la dispersin para determinar el comportamiento general del
humedal, mismo que resulto ser de flujo pistn (FPI) en velocidades bajas sin
presencia de zonas muertas. A medida que aument el caudal hubo presencia de
zonas muertas y el comportamiento cambi a la de un TAC. El uso de las plantas
disminuye las zonas muertas y el humedad tiende a ser de flujo pistn (FPI).
AGRADECIMIENTOS
Al Sistema de investigacin Interno del Instituto Tecnolgico de Tuxtla Gutirrez,
mismo que brind los recursos para el desarrollo de esta investigacin.

IV. BIBLIOGRAFA
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